Eduard VI van Engeland

Samenvatting

Edward VI (Engels: Edward VI), geboren 12 oktober 1537 in Hampton Court Palace, overleden 6 juli 1553 in Greenwich Palace, werd op 28 januari 1547 op negenjarige leeftijd koning van Engeland en Ierland, en werd op 20 februari van datzelfde jaar gekroond. Edward was de zoon van Hendrik VIII van Engeland en zijn derde vrouw Jane Seymour. Hij was de derde monarch van het Huis Tudor, en de eerste koning van Engeland met een protestantse opvoeding.

Aangezien Edward nooit meerderjarig is geworden, werd Engeland tijdens zijn bewind geregeerd door een voogdijregering. Deze werd geleid door de oom van de koning, Edward Seymour, 1e hertog van Somerset, die werd opgevolgd door John Dudley, 1e hertog van Northumberland.

Edwards bewind werd gekenmerkt door economische problemen en sociale veranderingen die in 1549 tot uitbarstingen van onrust en rebellie leidden. Een aanvankelijk succesvolle oorlog met Schotland eindigde in een nederlaag. De overgang van de Engelse kerk naar het protestantisme vond plaats onder Eduard die, ondanks zijn jonge leeftijd, zeer geïnteresseerd was in religieuze zaken. Hoewel Hendrik VIII de banden tussen de Kerk van Engeland en de Katholieke Kerk had verbroken, stond hij nooit toe dat de Katholieke doctrines en ceremonies werden losgelaten. Onder de hervormingen die onder Edward werden doorgevoerd, waren de afschaffing van het priesterlijk celibaat en de vervanging van de liturgische mis door diensten in het Engels. De man achter de meeste hervormingen was Thomas Cranmer, aartsbisschop van Canterbury, die het Book of Common Prayer schreef, dat verplicht werd en nog steeds wordt gebruikt in de Kerk van Engeland.

Edward werd ziek in januari 1553, en toen men besefte dat deze ziekte hem fataal zou worden, besloot hij samen met de voogdijregering te proberen te voorkomen dat de halfzuster van de koning, de katholieke Mary, hem op de troon zou opvolgen en Engeland zou terugvoeren naar de katholieke kerk. Zij stelden daarom een soort testament op, de Devise for the Succession, dat, in strijd met de door het Parlement onder Hendrik VIII vastgestelde opvolgingsorde, het recht op de troon van zowel Mary als Elizabeth, de andere halfzuster van de koning, wilde omzeilen en in plaats daarvan de kroon wilde overdragen aan Lady Jane Grey. De steun voor Mary, als wettige troonopvolgster, was echter te groot en Jane Grey werd afgezet na slechts negen dagen geregeerd te hebben. Mary probeerde vervolgens de gereformeerde wetgeving die Edward had afgedwongen in te trekken, maar na haar dood in 1558 kwam Elizabeth I om ervoor te zorgen dat de protestantse erfenis van Edward VI voortleefde.

Geboorte

Prins Edward werd op 12 oktober 1537 geboren in de kamer van zijn moeder in Hampton Court in Middlesex. Hij was de zoon van Hendrik VIII van Engeland en zijn derde vrouw Jane Seymour. Toen bekend werd dat er een mannelijke troonopvolger was geboren, brak er spontaan feest uit en werd er hulde gebracht aan de prins “naar wie wij zo lang hebben verlangd”. Kerken zongen het Te Deum, vreugdevuren werden aangestoken en “meer dan tweeduizend kanonsalvo”s werden die nacht afgevuurd op de Tower”. Koningin Jane, die na de geboorte snel leek te herstellen, liet brieven versturen, vooraf geschreven en ondertekend, waarin de geboorte werd aangekondigd van “een prins, verwekt in het meest wettige huwelijk tussen my Lord the King”s Majesty en onszelf”. Edward werd gedoopt op 15 oktober. Zijn halfzuster Mary trad op als peettante, en zijn andere halfzuster Elizabeth droeg zijn doopkleed, en de ceremoniemeester of wapenvorst verkondigde dat de kleine prins hertog van Cornwall en graaf van Chester was. Op 23 oktober werd de koningin echter ziek en stierf de volgende nacht aan kraamvrouwenkoorts. Hendrik VIII schreef aan Frans I van Frankrijk dat “de voorzienigheid van God … mijn vreugde heeft vermengd met bitterheid bij de dood van haar die mij dit geluk heeft geschonken”.

Onderwijs en opleiding

Edward was een gezond kind met een goede eetlust, zelfs toen hij borstvoeding kreeg. De vreugde van zijn vader over zijn zoon was zeer groot; in mei 1538 vertelde een getuige hoe hij de koning “met hem in zijn armen had zien kruipen … en hem voor een raam houden voor het oog van het volk om hen veel vertrouwen te geven”. In september van dat jaar meldde Henry”s Lord Chancellor, Thomas Audley, 1e Baron Audley of Walden, dat Edward snel groeide en in goede gezondheid verkeerde, en er zijn andere bronnen die hem beschrijven als een goed opgevoede en gelukkige jongen. De geschiedschrijving die beweerde dat Edward een ziekelijk kind was, is door recent onderzoek tegengesproken. Toen hij vier jaar oud was, kreeg de prins een levensbedreigende koorts, maar ondanks occasionele ziektes en een slecht gezichtsvermogen, genoot hij een overwegend goede gezondheid tot de laatste zes maanden van zijn leven. (In 1552 had Edward ook lichte aanvallen van mazelen en pokken).

Al vroeg werd Edward in zijn eigen huishouden geplaatst onder toezicht van Margaret Bryan, die tot zijn Lady Mistress werd benoemd, een soort kruising tussen een hofdame en een gouvernante. Tot de leeftijd van zes jaar werd de Prins opgevoed, zoals hij het zelf later in zijn dagboek zou zeggen, “onder de vrouwen”. Het formele hof rond de prins werd eerst voorgezeten door Sir William Sidney, en later door Sir Richard Page, die de stiefvader was van Edward Seymour”s vrouw, Anne Stanhope. Henry zorgde ervoor dat het huishouden van zijn zoon voldeed aan de hoogste normen van veiligheid en hygiëne, en hij benadrukte dat Edward “het kostbaarste juweel in dit hele koninkrijk” was. Bezoekers beschreven de prins, die zeer royaal werd voorzien van speelgoed en voorzieningen, waaronder zijn eigen groep minstrelen, als een kind dat goed tevreden was.

Toen Edward zes jaar oud was, begon zijn formele opleiding onder leiding van bisschop Richard Cox en John Cheke. Edward beschreef zichzelf als gericht op “de studie van talen, Bijbel, filosofie en alle vrije kunsten”. Hij kreeg ook les in Frans, Spaans en Italiaans van Roger Ascham, die ook Elizabeth”s informant was. Het is ook bekend dat Edward geometrie studeerde en dat hij verschillende instrumenten leerde bespelen, waaronder de luit en de virginaal. Hij verzamelde globes en kaarten en ontwikkelde, volgens de monetaire historicus C. E. Challis, een vroeg begrip van de economie dat getuigde van een hoge mate van intelligentie. De religieuze opvoeding die Edward kreeg was voornamelijk gereformeerd. De mensen die de religieuze noden van de prins kwamen vervullen, werden waarschijnlijk aangesteld door Thomas Cranmer, aartsbisschop van Canterbury, die een vooraanstaand hervormer was. Zowel Cox als Cheke waren bekeerde katholieken onder invloed van Erasmus van Rotterdam, en beiden werden later gedwongen in ballingschap te gaan tijdens Maria”s bewind. In 1549 had Edward al een verhandeling geschreven waarin hij de paus als de antichrist beschreef, en hij schreef verschillende beschouwingen over theologische problemen. Toch zijn er verschillende katholieke kenmerken te vinden in de religieuze praktijk van de jonge Edward, waaronder het vieren van de liturgische mis en het vereren van relikwieën en heiligenbeelden.

Edwards halfzusters Mary en Elizabeth waren beiden zeer aan hem toegewijd en bezochten hem vaak. Bij een gelegenheid gaf Elizabeth hem een hemd “van haar eigen makelij”. Edward genoot van Mary”s gezelschap, ook al had hij een hekel aan haar voorliefde voor buitenlandse dansen. “In 1543 nodigde Hendrik VIII al zijn kinderen aan het hof uit om samen Kerstmis te vieren, als teken van verzoening met zijn dochters, nadat zij beiden onwettig waren verklaard en van de erfopvolging waren uitgesloten. In het voorjaar van 1544 liet Hendrik een nieuwe successiewet goedkeuren, die de dochters weer in de erfopvolging opnam en ook bepaalde dat als de koning zou sterven voordat Eduard meerderjarig was, een voogdijregering zou worden aangesteld. Dat de koninklijke familie in een soort van harmonie kon worden herenigd, is wellicht te danken aan Hendriks zesde echtgenote Katarina Parr, die snel bevriend raakte met de drie kinderen van de koning. Edward noemde haar zijn “liefste moeder” en in september 1546 schreef hij haar: “Ik heb zoveel van u ontvangen dat ik het nauwelijks kan bevatten.”

Edward kreeg speelkameraadjes van leeftijdsgenoten, waaronder een kleinzoon van Edwards kamerheer Sir William Sidney, die zich als volwassene herinnerde dat de prins “een wonderlijk aardig kind was geweest, met een zeer zachtaardig en edelmoedig karakter”. Edward werd opgevoed samen met de zonen van vooraanstaande edellieden die speciaal waren aangesteld om deel uit te maken van zijn hof, als een soort hof in het klein. Onder hen werd Barnaby Fitzpatrick, de zoon van een Ierse edelman, een bijzonder goede vriend van de prins. Edward maakte zich meer zorgen over zijn studie dan zijn klasgenoten, en hij schijnt hen allen te hebben overtroffen. Hij werd gedreven door plichtsbesef, maar ook door zijn verlangen om te wedijveren met, en zijn halfzuster Elizabeth te overtreffen, wier academische prestaties veel werden besproken. Edward leefde in een zeer vorstelijke omgeving, zijn kamers waren behangen met Vlaamse wandtapijten en zijn kleding, boeken en bestek waren versierd met juwelen en goud. Net als zijn vader was Edward gefascineerd door militaire kunst en op verschillende portretten van de prins is te zien dat hij een dolk met juwelen draagt, net als op de portretten van Hendrik VIII. Edward schrijft in zijn dagboek enthousiast over bijvoorbeeld de Engelse oorlogen tegen Frankrijk en Schotland en over avonturen zoals die waarbij John Dudley, 1e hertog van Northumberland, in 1547 bijna gevangen werd genomen bij Musselburgh.

“Het ruwe voorstel”

Op 1 juli 1543 ondertekende Hendrik VIII het Verdrag van Greenwich met de Schotten, waarna de vrede werd bezegeld met een verloving tussen Edward en de zeven maanden oude Mary Stuart. De onderhandelingspositie van de Schotten was zwak na hun verwoestende verlies in de Slag bij Solway Moss in november daarvoor, en Hendrik eiste daarom dat Mary aan hem zou worden overgedragen om in Engeland te worden opgevoed. Toen de Schotten er in december 1543 voor kozen het verdrag te verbreken en in plaats daarvan het eeuwenoude bondgenootschap met Frankrijk nieuw leven in te blazen, was Hendrik woedend. In april 1544 beval hij Edwards oom Edward Seymour, 1e hertog van Somerset, Schotland binnen te vallen en “Laat allen te vuur en te zwaard vergaan, verbrand de stad Edinburgh, die zo verwoest en ontsierd zal zijn wanneer gij geplunderd en genomen hebt wat gij er van kunt hebben, dat er voor altijd een eeuwige herinnering zal blijven aan hoe Gods wraak hen als een bliksemschicht trof voor hun valsheid en verraad”. Seymour gehoorzaamde het bevel en voerde de brutaalste aanvalsoorlog waaraan Engeland de Schotten ooit had onderworpen. Deze oorlog, die tot ver in Edwards regeringsperiode werd uitgevochten, is in de geschiedenis bekend geworden als “The Rough Wooing”.

Hendrik VIII stierf op 28 januari 1547, toen Edward pas negen jaar oud was. Een groep vooraanstaande leden van de Raad van de Koning, aangevoerd door Edward Seymour en William Paget, besloot de aankondiging van het overlijden van de Koning uit te stellen totdat zij zich ervan konden vergewissen dat de troonsbestijging van de Prins probleemloos zou verlopen. Seymour en Sir Anthony Browne, de Lord Chamberlain, gingen naar Hertford om Edward op te halen en brachten hem naar Enfield, waar Edwards halfzuster Elizabeth woonde. Edward en Elizabeth hoorden daar dat hun vader dood was, en ze lieten zijn testament voorlezen. De Lord Chancellor, Thomas Wriothesley, 1e Graaf van Southampton, kondigde de dood van de koning aan voor het Parlement op 31 januari, en Edward werd publiekelijk tot koning uitgeroepen. De nieuwe koning werd vervolgens naar de Tower van Londen gebracht, waar hij met gejuich werd ontvangen. De volgende dag kwamen de belangrijkste edelen van het koninkrijk bijeen in de Tower om trouw te zweren aan Edward, en Edward Seymour werd uitgeroepen tot hoofd van de voogdijregering als Heer Beschermer. Hendrik VIII werd op 16 februari op Windsor Castle begraven; overeenkomstig zijn wens werd hij in hetzelfde graf als Jane Seymour bijgezet.

Edwards kroning vond plaats op zondag 20 februari in Westminster Abbey en was de eerste koninklijke kroning in Engeland sinds bijna 40 jaar. De ceremonie werd ingekort met het oog op de jonge leeftijd van de koning, maar ook omdat door de reformatie sommige elementen te katholiek werden geacht. Op de vooravond van de kroning reed Edward in processie van de Tower naar het Palace of Westminster langs juichende menigten en taferelen, waarvan vele motieven ontleend waren aan de kroning van een vorige koning op de troon – Hendrik VI van Engeland. Tijdens de kroningsdienst bevestigde Cranmer de Act of Supremacy en noemde hij Edward een tweede Josiah, waarbij hij er bij hem op aandrong de hervorming van de Kerk van Engeland voort te zetten. Na de dienst werd een banket gehouden in Westminster Hall waar hij, zoals Edward later in zijn dagboek beschreef, in de hoge zetel zat en zijn maaltijd at met de kroon op zijn hoofd.

Regentenraad

Henry VIII”s testament vermeldde zestien executeurs die zouden dienen als Edward”s kroonraad tot hij meerderjarig werd. Deze executeurs moesten zo nodig een beroep kunnen doen op nog eens twaalf met name genoemde adviseurs. De inhoud van het testament van Hendrik VIII is door de eeuwen heen de basis geweest van conflicten tussen historici. Sommigen hebben betoogd dat mensen in de naaste omgeving van de koning hem of het testament manipuleerden om een situatie te scheppen die hun de grootst mogelijke macht gaf. Volgens deze theorie werd de samenstelling van het onmiddellijke hof van de koning tegen het einde van 1546 gewijzigd om plaats te maken voor zoveel mogelijk hervormers.

Bovendien verloren twee conservatieve adviseurs hun positie in de directe kring van adviseurs van de koning: Stephen Gardiner kreeg geen toegang tot de koning tijdens zijn laatste ziektemaanden, en Thomas Howard, derde hertog van Norfolk werd beschuldigd van hoogverraad – de dag voor de dood van de koning werden de uitgestrekte landgoederen van de hertog in beslag genomen en hij werd vervolgens gedwongen de hele regeerperiode van Edward in de Tower door te brengen. Andere historici hebben betoogd dat de uitsluiting van Gardiner om andere redenen dan godsdienst gebeurde, dat Norfolk niet bijzonder conservatief was op godsdienstig gebied, dat veel conservatieven in de Privy Council bleven en dat het twijfelachtig is hoe radicaal de naaste medewerkers van de koning, zoals Sir Anthony Denny die de stempel verzorgde waarmee de handtekening van de koning werd gekopieerd, werkelijk waren.

Hoe dan ook, de dood van Hendrik VIII werd gevolgd door een kwistig weggeven van titels en kroonbezit aan de executeurs en hun verwanten en vrienden. Het testament bevatte een “niet-voltooide schenkingsclausule” op grond waarvan grond en titels op deze wijze konden worden verdeeld. Vooral Edward Seymour profiteerde, hij werd benoemd tot Beschermheer, Gouverneur van de persoon van de Koning, en werd van Graaf van Hertford tot Hertog van Somerset verheven.

Het besluit om een Heer Beschermer aan te stellen ging in tegen wat Hendrik VIII in zijn testament had vastgelegd. Hij had uitdrukkelijk bepaald dat de trustees gezamenlijk besluiten moesten nemen en dat niemands stem zwaarder mocht wegen dan die van een ander. Slechts enkele dagen na de dood van Hendrik hadden de executeurs echter besloten Somerset vrijwel koninklijke voorrechten en bevoegdheden toe te kennen. Dertien van de zestien executeurs steunden deze beslissing, met het argument dat zij het recht hadden deze gezamenlijk te nemen op grond van het testament van Hendrik VIII. De gulle giften die werden uitgedeeld kunnen worden gezien als steekpenningen van Seymour aan de executeurs. Het is bekend dat Seymour afspraken maakte met William Paget, de privé-secretaris van Hendrik VIII, en dat hij zich ook verzekerde van de steun van Sir Anthony Browne, die een van Hendriks kamerheren was.

De benoeming van een Heer Beschermer was in overeenstemming met de historische traditie. De geschiktheid van Somerset voor de post werd onderstreept door zijn militaire successen in Schotland en Frankrijk. In maart 1547 verkreeg hij van de koning de quasi-koninklijke macht om zelf leden van de Kroonraad te benoemen en alleen met hen te overleggen wanneer hij dat wenste. Zoals de historicus Geoffrey Elton het uitdrukte: “Vanaf dat moment was zijn autocratische systeem compleet”. Hij bleef hoofdzakelijk bij proclamatie regeren en riep de Raad alleen bijeen wanneer hij wilde dat deze zijn goedkeuring hechtte aan besluiten die hij al had genomen.

Somerset slaagde erin de macht vlot en efficiënt over te nemen. François van der Delft, die de keizerlijke ambassadeur was, meldde dat “hij oppermachtig en absoluut regeert”, met Paget als zijn secretaris, maar Delft voorzag ook dat hij problemen zou kunnen krijgen met John Dudley, die kort daarvoor tot graaf van Warwick was verheven. In de begindagen van het Protectoraat durfden echter alleen Thomas Wriothesley, 1ste graaf van Southampton, die kanselier was, en Somerset”s eigen broer, Thomas Seymour, kritiek op hem uit te oefenen. Wriothesley, die conservatief was in religieuze zaken, had er bezwaar tegen dat Somerset koninklijke macht uitoefende over de Kroonraad. Somerset zorgde er vervolgens voor dat hij uit zijn ambt werd gezet na te zijn beschuldigd van nepotisme.

Thomas Seymour

De weerstand van Thomas Seymour, Somerset”s eigen broer, was voor Somerset moeilijker aan te vallen. Als oom van de koning eiste Thomas Seymour het gouverneurschap van de persoon van de koning en een zetel in de Kroonraad. Somerset probeerde zijn broer om te kopen met een baronetschap, de benoeming tot Lord Admiral en een zetel in de Kroonraad, maar Thomas Seymour mikte hoger dan dat. Hij begon extra zakgeld voor de kleine koning binnen te smokkelen, terwijl hij Edward vertelde dat Somerset”s gierigheid hem tot een “bedelaarskoning” maakte. Hij moedigde de koning ook aan zich binnen twee jaar van Somerset te ontdoen, zodat hij “de regeringsmacht kon uitoefenen zoals andere koningen dat doen”, maar Edward, die was opgevoed om voor de kroonraad te buigen, leek niet op Seymour”s aas in te gaan. In april gebruikte Seymour de toestemming van de koning om achter de rug van Somerset en de Kroonraad om te trouwen met de weduwe van Hendrik VIII, Catherine Parr. Daarbij nam hij het huishouden over van de weduwe-koningin, waartoe ook de 11-jarige Lady Jane Grey en de 13-jarige Lady Elizabeth behoorden.

In de zomer van 1548 maakte Seymour de jonge Elizabeth het hof, wat ontdekt werd door Catherine Parr. Elizabeth werd daarom weggestuurd om bij Anthony Denny te gaan wonen. In september stierf Catherine Parr in het kraambed, en Thomas Seymour hervatte onmiddellijk zijn hofmakerij met Elizabeth, met het oog op een huwelijk met haar. Elizabeth stelde de hofmakerij misschien op prijs, maar net als Edward was zij huiverig om iets te doen zonder de toestemming van de Privy Council van de koning. In januari 1549 liet de Privy Council Thomas Seymour arresteren en beschuldigde hem onder meer van verduistering van koninklijke gelden. Koning Edward, die Thomas Seymour had willen uithuwelijken aan Jane Grey, getuigde zelf tegen zijn oom, en vertelde van het binnengesmokkelde zakgeld. Bij gebrek aan duidelijk bewijs van hoogverraad, kon hij niet worden vervolgd. Somerset vaardigde daarom een speciaal bevel uit, bekend als een Act of Attainder, op grond waarvan Thomas Seymour zonder proces kon worden terechtgesteld. Seymour werd onthoofd op 20 maart 1549.

Oorlog

Somersets voornaamste troef was zijn onbetwistbare vaardigheid als soldaat, die hij had bewezen in de oorlog tegen Schotland en bij de verdediging van Boulogne-sur-Mer in 1546. Zijn voornaamste interesse als Heer Beschermer was dan ook de oorlog tegen Schotland. Na een verpletterende overwinning in de Slag bij Pinkie Cleugh in september 1547, gaf hij opdracht een netwerk van Engelse garnizoenen uit te breiden tot Dundee. Deze successen werden echter gevolgd door problemen om te beslissen hoe de oorlogsvoering moest worden voortgezet, aangezien zijn droom om de koninkrijken door middel van veroveringsoorlogen te verenigen steeds onrealistischer werd. De Schotten sloten een bondgenootschap met Frankrijk, dat troepen stuurde om Edinburgh in 1548 te verdedigen. De Schotse koning, Jacobus V van Schotland, zond zijn dochter Mary Stuart naar Frankrijk, waar zij werd verloofd met de Franse kroonprins. Deze zet maakte een einde aan alle plannen om haar uit te huwelijken aan Edward VI. De garnizoenen die Somerset in Schotland achterliet, bleken de financiën van de staat bijna op te breken. Een Franse aanval op Boulogne in augustus 1549 dwong Somerset uiteindelijk om een terugtocht uit Schotland te beginnen.

Rebellie

In 1548 verspreidde de onrust zich in Engeland. Vanaf april 1549 brak een reeks gewapende opstanden uit, aangewakkerd door zowel religieuze als economische ontevredenheid. De twee ernstigste opstanden, waarvoor de staat een militaire macht moest inzetten, waren die in Devon en Cornwall, en in Norfolk. De eerste opstand wordt ook wel de Gebedenboekopstand genoemd, en was voornamelijk gebaseerd op het bevel dat de diensten in het Engels moesten worden gehouden. De tweede opstand, geleid door een koopman genaamd Robert Kett (vandaar dat de opstand bekend staat als Kett”s Rebellion), werd voornamelijk veroorzaakt door conflicten die ontstonden toen vooraanstaande heren besloten weidegrond over te nemen die voorheen gemeenschappelijke grond was geweest. Een complicatie was dat de rebellen geloofden dat hun acties legaal waren en de steun van de Kroon zouden winnen, aangezien zij geloofden dat het de heren waren die de wet overtraden.

Dezelfde verklaringen voor opstanden werden overal in het land gehoord, niet alleen in Norfolk en het Westen. Het geloof dat de kroon, d.w.z. Somerset, zou sympathiseren met de rebellen komt waarschijnlijk voort uit de reeks tegenstrijdige mededelingen die Somerset in deze periode deed. Sommige van deze aankondigingen bevatten blijken van medeleven met dorpelingen wier landerijen door plaatselijke heren waren omheind en kondigden aan dat de kroon van plan was actie te ondernemen; andere gaven amnestie aan mensen die dergelijke omheiningen “dwaas en per ongeluk” hadden vernietigd, zolang de daders berouw toonden. Een andere oorzaak van verwarring waren de comités die Somerset had opgericht om geschillen tussen schapenhouders in het noorden van Engeland over omheiningen op te lossen. Deze gezanten werden geleid door een hervormer, John Hales, die er met zijn retoriek in slaagde een verband te leggen tussen de enclosure-kwestie en de gereformeerde theologie en het concept van het Goddelijk Gemenebest. Plaatselijke groepen boeren beschouwden deze comités vaak als een machtiging om op te treden tegen de landheren die de commons afsloten. Koning Edward schreef in zijn dagboek dat de opstanden van 1549 begonnen “omdat bepaalde commissies naar beneden waren gestuurd om omheiningen neer te halen”.

Wat het publiek ook van Somerset vond, de rampzalige gebeurtenissen van 1549 werden gezien als een enorme mislukking van de regering, en de Kroonraad wees Somerset al snel aan als de schuldige. In juli 1549 schreef Paget aan Somerset: “Elke man in de Kroonraad heeft uw acties afgekeurd … Ik wou bij God dat u krachtig had opgetreden zodra de zaken in beweging kwamen en plechtig recht had gesproken tot ontsteltenis van anderen …”.

De val van Somerset

De reeks gebeurtenissen die tot Somerset”s ondergang leidde, is vaak een staatsgreep genoemd. Iets vóór 1 oktober 1549 was Somerset gewaarschuwd dat zijn machtspositie bedreigd werd. Hij vaardigde een proclamatie uit waarin hij het volk opriep hem te steunen, nam vervolgens de jonge koning met zich mee en trok zich terug in de veiligheid van Windsor Castle, waar Edward zat te schrijven: “Ik denk dat ik gevangen zit.” Ondertussen liet de Kroonraad onder Somerset details bekendmaken over verkeerde inschattingen en wanbeheer van bestuur en financiën. Zij wezen er ook op dat de macht van de hertog van hen uitging, niet van Hendrik VIII”s testament. Op 11 oktober liet de Raad Somerset arresteren en werd Edward naar Richmond gebracht. Edward vatte de beschuldigingen tegen Somerset samen in zijn dagboek: “ambitie, trots, overhaaste oorlogen beginnen in mijn jeugd, wanbeheer van Newhaven (Ambleteuse in het huidige Frankrijk), zich verrijken uit mijn schatten, zijn eigen mening volgen en alles doen met (alleen) zijn eigen gezag”. In februari 1550 kwam John Dudley, graaf van Warwick naar voren als de nieuwe leider van de Kroonraad en, in feite, Somersets opvolger. Hoewel Somerset werd vrijgelaten en weer zitting kreeg in de Kroonraad, werd hij het jaar daarop geëxecuteerd na een poging om Dudley omver te werpen. Edward noteert de dood van zijn oom in zijn dagboek: “De hertog van Somerset is het hoofd afgesneden op Tower Hill, tussen acht en negen uur ”s morgens”.

Historici hebben gewezen op het schrille contrast tussen Somersets opkomst aan de macht, waarin hij blijk gaf van zeer goede organisatorische kwaliteiten, en zijn daaropvolgende bewind waarin deze kwaliteiten ontbraken en de regering zeer inefficiënt was. In 1549 waren zijn kostbare oorlogen mislukt, stond de kroon op de rand van de afgrond en braken overal in het land opstanden en revoltes uit. Tot het laatste decennium genoot Somerset echter een goede reputatie bij historici, voor een groot deel dankzij alle proclamaties die hij had uitgevaardigd en die het publiek leken te steunen tegen onrechtvaardige landheren. In de 21e eeuw is hij echter het vaakst afgeschilderd als een arrogante en onaangepaste leider die niet over de nodige politieke en bestuurlijke vaardigheden beschikte.

In tegenstelling tot de hertog van Somerset werd zijn opvolger, John Dudley, die in 1551 tot hertog van Northumberland werd verheven, door historici eerder beschreven als een hebzuchtige intrigant die zich ten koste van de Kroon verhief en verrijkte. Sinds de jaren 1970 is de perceptie van zijn heerschappij echter veranderd en omvat zij nu ook zijn bestuurlijke vaardigheden en hoe doeltreffend hij de stabiliteit en de macht van de Kroon herstelde na de mislukkingen van Somerset.

De enige die Dudley”s opkomst aan de macht betwistte was Lord Chancellor Thomas Wriothesley, 1ste Graaf van Southampton, wiens Conservatieve aanhangers zich met Dudley”s volgelingen hadden verenigd om de Kroonraad te verenigen, zoals gemeld door Karel V”s ambassadeur, om verscheidene van Somerset”s religieuze hervormingen te herroepen. Northumberland had echter geen plannen in die richting en hoopte in plaats daarvan dat het sterke protestantisme van de koning verdere hervormingen mogelijk zou maken. Hij betoogde daarom dat Edward oud genoeg was om zelf te regeren, terwijl hij tegelijkertijd het directe hof van de koning verving door zijn eigen aanhangers. Paget sloot zich aan bij Northumberland, omdat hij besefte dat zelfs als het katholicisme opnieuw zou worden ingevoerd, Karel V Engeland in de oorlog tegen Schotland nog steeds niet zou steunen, en Paget kreeg in ruil daarvoor een baroniale titel. Southampton liet bewijzen verzamelen om Somerset te executeren, om Northumberland te chanteren door Somerset te laten beweren dat Northumberland medeplichtig was geweest aan zijn wanbestuur. Northumberland reageerde door het Parlement over te halen Somerset vrij te laten, wat het op 14 januari 1550 deed. Northumberland kocht vervolgens een aantal leden van de Kroonraad om, met titels en landgoederen, om Southampton af te zetten, waarna Northumberland werd benoemd tot voorzitter van de Kroonraad en hofmeester van de hofhouding van de koning. Het ambt van voorzitter van de Kroonraad gaf hem dezelfde macht die Somerset voorheen als Beschermheer had gehad, maar zonder de negatieve connotatie die de recente gebeurtenissen aan dat ambt hadden gegeven. Northumberland was nu effectief staatshoofd.

Naarmate Edward ouder werd, begreep hij meer en meer van de zaken van het koninkrijk. Over de mate waarin hij actief deelnam aan de besluitvorming is echter gediscussieerd. Historicus Stephen Albutt stelt dat de opvattingen over de koning varieerden van “een welbespraakte marionet tot een vroegrijpe, ondernemende en in wezen volwassen koning”. Toen Edward 14 was, werd een speciale raad, de Raad voor het Landgoed, ingesteld, waarvan Edward zelf de leden koos. Dit was een stap in de richting van Edward die de macht overnam. Tijdens de wekelijkse bijeenkomsten van de Raad moest Edward zich vertrouwd maken met de regering van het Rijk. Even belangrijk als de Raad was echter de Privaatkamer van de koning, of de interne hofhouding, waar Edward nauw samenwerkte met bijvoorbeeld William Cecil en William Petre, die minister van Staat was. Het gebied waarop de koning de grootste invloed kon uitoefenen was de godsdienst, waar hij het advies kreeg verregaande hervormingen door te voeren.

De hertog van Northumberland gebruikte een heel andere methode dan Somerset had gedaan. Northumberland zorgde ervoor dat de Kroonraad zeer actief was en alles samen besliste, en in plaats van alleen te regeren, streefde hij ernaar altijd een meerderheid van de Kroonraad aan zijn zijde te hebben. Ter compensatie van het feit dat hij, in tegenstelling tot Somerset, geen familiebanden met de koning had, liet hij veel van zijn eigen familie en vrienden benoemen in de Kroonraad. Hij benoemde ook leden van zijn familie aan het hof van de koning. Hij besefte dat de beste manier om zijn eigen macht te garanderen was de agenda van de Kroonraad te controleren. Historicus John Guy heeft de tactiek van Northumberland als volgt beschreven: “Net als Somerset werd hij een schijnkoning, met dit verschil dat hij de bureaucratie omarmde onder het voorwendsel dat Edward alle koninklijke macht had overgenomen, terwijl Somerset zijn recht als Beschermheer opeiste om feitelijk koning te zijn”.

Northumberlands oorlogsstrategieën waren pragmatischer dan die van Somerset, en hij is soms bekritiseerd omdat hij ronduit zwak zou zijn. In 1550 sloot hij vrede met Frankrijk, waarbij hij ermee instemde Boulogne terug te geven en alle Engelse troepen uit Schotland terug te roepen. In 1551 werd een verloving overeengekomen tussen Edward en Elizabeth van Valois, dochter van Hendrik II van Frankrijk. Edward stuurde een “prachtige diamant” uit de juwelencollectie die Hendrik VIII voor Catherine Parr had aangeschaft. Northumberland besefte gewoon dat Engeland zich geen oorlog meer kon veroorloven. Ook thuis probeerde Northumberland een eind te maken aan de onlusten. Om toekomstige opstanden te voorkomen, benoemde hij vertegenwoordigers van de kroon die in de verschillende graafschappen werden gestationeerd, waaronder luitenants, die het bevel voerden over de strijdkrachten en verslag uitbrachten aan de Kroonraad.

Samen met William Paulet en Walter Mildmay begon Northumberland de slechte financiën van het koninkrijk aan te pakken. Zij konden het echter niet laten om aanvankelijk te proberen de inkomsten te verhogen door middel van devaluatie. De daaruit voortvloeiende economische ramp dwong Northumberland het fiscale beleid in handen te geven van de deskundige Thomas Gresham. Tegen 1552 was hij erin geslaagd, voornamelijk door de toepassing van de wet van Gresham op de Antwerpse beurs, die van essentieel belang was voor de Engelse economie, het vertrouwen in de munt te herstellen, de prijzen daalden en de handel herstelde zich. Hoewel de overheidsfinanciën zich pas na Elizabeth I volledig herstelden, legde Northumberland de basis voor een sterkere economie. De regering spande zich ook enorm in om een einde te maken aan corruptie, en reorganiseerde de manier waarop belastinginkomsten werden geïnd en uitgegeven. Dit wordt wel een van de beste en belangrijkste maatregelen uit het Tudor-tijdperk genoemd.

Het regime van Northumberland volgde dezelfde religieuze politiek als dat van Somerset en steunde een steeds krachtiger hervormingsprogramma. Hoewel de praktische invloed van Edward VI op de regering beperkt was, maakte zijn intense protestantisme een hervormingsgezind bestuur verplicht. Zijn troonsbestijging werd afgehandeld door de Reformatorische factie, die gedurende zijn gehele regeerperiode de macht in handen bleef houden. De man in wie Edward het meeste vertrouwen had, Thomas Cranmer, aartsbisschop van Canterbury, voerde een reeks religieuze hervormingen door die een revolutie teweegbrachten in de Kerk van Engeland, van een kerk die, ondanks haar ontkenning van de pauselijke suprematie, overwegend katholiek was geweest, tot een kerk die institutioneel protestants werd. De inbeslagname van kerkelijke eigendommen, waarmee tijdens het bewind van Hendrik VIII een begin was gemaakt, werd onder Edwards bewind voortgezet, met inbegrip van de ontmanteling van miskapellen. Dit was van groot financieel voordeel voor de Kroon en de nieuwe eigenaars van het verworven bezit. De kerkelijke hervormingen waren tijdens het bewind van Edward VI dus evenzeer van politieke als van religieuze aard. Tijdens de laatste periode van zijn bewind was de Kerk geruïneerd en een groot deel van de bezittingen van de bisschoppen was overgedragen aan personen buiten de Kerk.

Het is voor historici moeilijk gebleken om de werkelijke religieuze overtuigingen van respectievelijk Somerset en Northumberland nauwkeurig te beschrijven en te documenteren. Er is onenigheid over hoe oprecht hun protestantisme werkelijk was. Niemand heeft echter getwijfeld aan de religieuze toewijding van koning Eduard (sommigen hebben het onverdraagzaamheid genoemd). Eduard zou dagelijks twaalf hoofdstukken uit de Bijbel hebben gelezen en graag naar preken hebben geluisterd, en hij zou later door John Foxe zijn geprezen. Edward werd zowel tijdens zijn leven als later afgeschilderd als een nieuwe Josia, de bijbelse koning die de afgoden van Baäl vernietigde. Hij kon nogal kieskeurig overkomen in zijn anti-katholicisme en vroeg Catherine Parr eens zijn halfzuster Mary over te halen “zich te onthouden van vreemde dansen en pleziertjes die een door en door christelijke prinses niet betaamden”. Jennifer Loach, die een biografie van Edward heeft geschreven, stelt echter dat men op zijn hoede moet zijn voor een al te kritiekloze aanvaarding van het vrome beeld dat door gereformeerde historici van Edward wordt geschetst, zoals in het invloedrijke Foxe”s Book of Martyrs van John Foxe, waarin de lezer onder meer een houten gravure aantreft waarop de jonge koning staat afgebeeld terwijl hij luistert naar een preek van Hugh Latimer. In zijn vroege jeugd volgde Edward de heersende katholieke normen en woonde hij de liturgische mis bij, maar later, onder invloed van Thomas Cranmer en de invloed van zijn gereformeerde informanten, kwam hij tot de opvatting dat de godsdienst in Engeland moest worden hervormd.

De ontwikkeling van de Engelse Reformatie werd beïnvloed door het conflict tussen de katholieke traditionalisten en de gereformeerde radicalen die, onder andere, heiligenbeelden vernietigden en klaagden dat de Reformatie niet ver en niet snel genoeg ging. Er werden echter verschillende protestantse leerstellingen opgelegd, zoals dat alleen het geloof zaligmakend was en dat de communie gedeeld moest worden door gemeente en clerus. Het kerkelijk wetboek werd in 1550 zodanig gewijzigd dat priesters als staatsambtenaren werden aangesteld, in plaats van door wijding zoals voorheen. Hun taakomschrijving werd ook gewijzigd om duidelijk te maken dat zij de dienaren van de gemeente waren in plaats van de schakel tussen de gemeente en God. Cranmer had zich voorgenomen een nieuwe orde van eredienst in het Engels te schrijven, en deze werd verplicht met de eerste Act of Uniformity in 1549. Dit Book of Common Prayer was bedoeld als een compromis dat zowel traditionalisten als hervormers tevreden zou stellen, maar in plaats daarvan werd het gezien als een lauwe mengeling die in geen van beide richtingen ver genoeg ging om beide groepen tevreden te stellen. De radicalen voerden aan dat te veel “papistische riten” werden gehandhaafd, terwijl veel traditionalisten, waaronder Stephen Gardiner en Edmund Bonner, die bisschop van Londen was en die beiden in de Tower gevangen werden gezet, betoogden dat het in strijd was met de grondbeginselen van het christendom.

Na 1551 begon Edward als opperhoofd van de Kerk een actievere invloed op het kerkelijk beleid uit te oefenen, en dit betekende dat de Reformatie in gang werd gezet. De veranderingen die de koning nu voorstond, waren ook een reactie op kritiek van hervormers als John Hooper, bisschop van Gloucester, en de Schot John Knox, die in die tijd als geestelijke in Newcastle in dienst was van de hertog van Northumberland en wiens preken er onder meer toe leidden dat de koning werd aangespoord zich te verzetten tegen het knielen tijdens de toediening van het Heilig Avondmaal. Cranmer werd ook beïnvloed door de eminente gereformeerde theologen Martin Bucer en Peter Martyr Vermigli. De ontwikkeling van de Reformatie werd ook versneld door de benoeming van meer gereformeerde bisschoppen. In de winter van 1551-52 herschreef Cranmer het Book of Common Prayer en de herziene versie werd duidelijker gereformeerd dan de eerdere versie. Het stelde ook gereformeerde leerstellingen vast zoals de symbolische aard van de Eucharistie. Dit maakte effectief een einde aan de viering van de liturgische mis in Engeland. Volgens Elton markeerde de publicatie van Cranmer”s herziene gebedenboek in 1552, in combinatie met de tweede Act of Uniformity in 1552, “de definitieve overgang van de Kerk van Engeland naar het Protestantisme”. Het Gebedenboek van 1552 vormt nog steeds de basis van de erediensten van de Engelse kerk. Cranmer werd echter verhinderd al zijn hervormingen door te zetten toen in het voorjaar van 1553 bleek dat de jonge koning die de Reformatie mogelijk had gemaakt, stervende was.

Nieuwe volgorde van opvolging

In januari 1553 werd Edward VI ziek, en tegen juni was het duidelijk geworden, na verschillende rondes van tijdelijke genezingen en terugvallen, dat de koning stervende was. Als de koning zou sterven en worden opgevolgd door zijn katholieke halfzuster Mary, zou dat de hele Engelse reformatie in gevaar brengen, en zowel Edward als zijn ministers vreesden een dergelijke gang van zaken. Edward verzette zich ook tegen Mary”s recht op de troon omdat zij onwettig was verklaard, en omdat zij een vrouw was. Hij had ook deze bezwaren tegen zijn andere halfzuster Elizabeth. In februari 1553 bracht Mary een officieel bezoek aan Edwards hof en werd door de Privy Council van de koning verwelkomd “alsof zij koningin van Engeland was”, zoals de keizerlijke ambassadeur het omschreef. Desondanks werd kort voor de dood van de koning een poging ondernomen om de lijn van de erfopvolging te wijzigen.

Hendrik VIII had een precedent geschapen door zijn testament, waarin hij zelf zijn opvolgers benoemde in plaats van strikt de wet van opvolging te volgen. Met een document getiteld “My devise for the succession” trachtte Eduard VI ook de volgorde van de erfopvolging te wijzigen door het erfrecht van zijn halfzussen te negeren en als zijn opvolgster de 16-jarige Lady Jane Grey, kleindochter van Mary Tudor (koningin van Frankrijk), aan te wijzen. Op 21 mei 1553 vond een drievoudig huwelijk plaats toen Lady Jane werd uitgehuwelijkt aan Lord Guildford Dudley, vierde zoon van de hertog van Northumberland, haar zuster Lady Catherine Grey werd uitgehuwelijkt aan een zoon van William Herbert, 1ste graaf van Pembroke, en een zuster van Guildford Dudley werd uitgehuwelijkt aan een nakomeling van het Huis Plantagenet, het vroegere koninklijke huis van Engeland. Dit vond plaats “in een waarlijk koninklijk vertoon”.

Begin juni hield Edward persoonlijk toezicht op de opstelling van een getranscribeerde versie van de erforde die hij had geschreven. Toen de advocaten van de koning de tekst klaar hadden, ondertekende de koning hem op zes plaatsen. Op 15 juni ontbood hij een groep vooraanstaande rechters en juristen aan zijn ziekbed, en onder toezicht van de hertog van Northumberland gaf hij hun “met scherpe woorden en boze blikken” opdracht voorbereidingen te treffen om de successieverordening tot wet te verheffen, ook in het Parlement. Hij nam ook de voorzorgsmaatregel om zijn belangrijkste raadgevers en advocaten een eed te laten ondertekenen waarin zij zwoeren erop toe te zien dat het laatste testament van de koning na zijn dood getrouw zou worden uitgevoerd. Tenslotte werd de Acte van Successie op 21 juni ondertekend door meer dan 100 edelen, schepenen, bisschoppen en schouten, van wie velen later beweerden daartoe te zijn gedwongen door de hertog van Northumberland. Zij vergaten gemakshalve dat zij ook grote landgoederen hadden gekregen, geschonken door de hertog.

Enkele maanden later, toen een van de rechters, Edward Montagu, zijn daden probeerde te verontschuldigen in een verzoek om genade aan koningin Mary, beschreef hij hoe hij en enkele anderen hadden geprobeerd te weigeren de Acte van Successie te ondertekenen, waarbij zij de wettigheid van het document in twijfel trokken. Maar toen kwam de hertog van Northumberland de raadszaal binnen… en was in grote woede en razernij, zo kwaad dat hij beefde, en in de loop van zijn woedende toespraak noemde hij deze Sir Edward een ”verrader”, en verklaarde verder dat hij in die ruzie met elke man in zijn blote hemd zou vechten”. Later, toen koning Edward zelf de lords opdroeg te gehoorzamen, hoorde Montagu een aantal van hen verklaren dat “zij verraders zouden zijn als zij weigerden dit te doen”. Thomas Cranmer, die niet goed overweg kon met Northumberland en zeer terughoudend was om het document te ondertekenen, gaf pas toe toen Edward benadrukte dat hij van Cranmer meer respect voor zijn testament verwachtte dan van wie dan ook. Het was nu algemeen bekend dat de koning stervende was en dat er plannen waren om Maria”s toetreding te verhinderen. Frankrijk, dat zeer afkerig stond tegenover een naaste verwant van de keizer op de troon, liet Northumberland weten dat het het plan steunde. Hoewel de buitenlandse diplomaten ervan overtuigd waren dat de meerderheid van het Engelse volk Mary”s aanspraak op de troon steunde, waren zij toch van mening dat Lady Jane met succes tot koningin moest worden uitgeroepen: “In het bezit zijn van de macht is van het grootste belang, vooral bij barbaren zoals de Engelsen,” schreef de keizerlijke ambassadeur Simon Renard aan Karel V.

Edward had vaak politieke documenten opgesteld als oefening. In zijn laatste jaar paste hij dit steeds meer toe op de echte regeringszaken. Een van die documenten was het eerste ontwerp van zijn “Successie-orde”. Edward bepaalde dat in geval van “de afwezigheid van mijn lichamelijke nakomelingen”, de troon alleen zou worden geërfd door mannelijke erfgenamen, dat wil zeggen de moeder van Jane Grey, Jane Grey of haar zusters. Toen zijn dood naderde, en mogelijk door overreding van Northumberland, wijzigde hij de bepaling zodanig dat Jane en haar zusters zelf de troon konden bestijgen. Maar Edward kende Jane”s rechten alleen toe als uitzondering op de mannenregel. Indien de volgorde van erfopvolging letterlijk was gevolgd, zou het erfrecht hebben toebehoord aan Jane”s moeder, Frances Grey, hertogin van Suffolk, maar zij, die in Hendriks testament reeds afstand had gedaan van haar aanspraken ten gunste van haar kinderen, schijnt na een bezoek aan Edward ook nu afstand te hebben gedaan. De privilegebrieven van 21 juni sloten de twee halfzusters van de koning uit op grond van onwettigheid van geboorte, die beiden onwettig waren verklaard tijdens het bewind van Hendrik VIII. Deze redenering kan niet alleen op Maria worden toegepast, maar ook op de protestantse Elizabeth. De voorwaarden van de gewijzigde successie waren een rechtstreekse schending van de successiewet van Hendrik VIII van 1543 en het resultaat van overhaast en onlogisch denken.

Eeuwenlang is de poging om de lijn van de erfopvolging te wijzigen vooral gezien als een eenmansactie van de hertog van Northumberland. Sinds de jaren zeventig schrijven veel historici het initiatief tot de opvolgingsregeling en de oproep tot de uitvoering ervan echter toe aan het initiatief van de koning. Diarmaid MacCulloch heeft een beeld geschetst van Edwards “adolescente dromen om een evangelisch koninkrijk van Christus te stichten”, terwijl David Starkey heeft opgemerkt dat “Edward een paar co-auteurs had, maar de drijvende wil was de zijne”. Onder andere leden van de Geheime Raad van de koning wordt Northumberlands vertrouwde vriend John Gates ervan verdacht aan Edward te hebben voorgesteld zijn opvolgingsregeling te wijzigen, zodat Jane Grey zelf – en niet slechts een van haar zonen – de kroon zou kunnen erven. Hoeveel hij ook bijdroeg, Edward was ervan overtuigd dat zijn woord wet was, en hij steunde van ganser harte het besluit om zijn halfzussen te onterven: “om Mary uit te sluiten van de troonopvolging was een zaak waar de jonge koning aan dacht”.

Ziekte en dood

Edward werd in januari 1553 ziek door koorts en hoest. Hij werd steeds slechter. De keizerlijke ambassadeur, Scheyfve, berichtte dat “hij veel lijdt wanneer de koorts hem overvalt, vooral door ademhalingsmoeilijkheden, te wijten aan een vernauwing van de organen aan zijn rechterzijde … Ik beschouw dit als een achtervolging en een teken van God”. Begin april voelde Edward zich goed genoeg om in Westminster van de frisse lucht te gaan genieten en daarna naar zijn paleis in Greenwich te gaan, maar tegen het eind van de maand was hij weer slechter geworden. Op 7 mei was hij echter duidelijk aan de beterende hand en zijn dokter twijfelde er niet aan dat hij volledig zou herstellen. Een paar dagen later zag men de koning voor een raam zitten en naar de schepen op de Theems kijken. Op 11 juni ging Edward echter weer snel achteruit en Scheyfve, die een informant aan het hof van de koning had, meldde dat “de vloeistoffen die hij door zijn mond uitscheidt soms groengeel en zwart, soms roze gekleurd zijn, zoals de kleur van zijn bloed”. Zijn artsen geloofden nu dat hij leed aan een lekkende tumor in een long, en zij gaven toe dat het leven van de koning niet meer te redden was. Spoedig waren Edvard”s benen zo gezwollen dat hij alleen nog maar op zijn rug kon liggen, en hij verloor de kracht om de ziekte te weerstaan. Tegen zijn informant, John Cheke, fluisterde hij: “Ik ben blij om te sterven.”

Edward verscheen voor het laatst in het openbaar op 1 juli, toen hij in een etalage in Greenwich Palace stond. Degenen die hem zagen waren ontzet over hoe mager en ziek hij eruit zag. Gedurende de volgende twee dagen kwamen grote menigten naar het paleis in de hoop de koning terug te zien, maar op 3 juli kregen zij te horen dat het te koud was voor de koning om te verschijnen. Edward stierf op 6 juli in Greenwich Palace. Hij was toen 15 jaar oud. Volgens John Foxe”s legendarische verslag van de dood van de koning, waren zijn laatste woorden: “Ik ben zwak, Heer ontferm U over mij en ontvang mijn geest”. Hij werd begraven in Westminster Abbey op 8 augustus 1553, volgens de riten van de Hervormde Kerk, uitgevoerd door Thomas Cranmer. De stoet werd aangevoerd door een grote groep kinderen en gevolgd door het Londense volk met “geween en geweeklaag”. De lijkwagen, getooid met gouden gewaden, werd bekroond door een wassen pop die Edward voorstelde en die een kroon, scepter en kousenband droeg. Terwijl de begrafenisstoet door Londen trok, woonde koningin Mary Edwards mis van de ziel bij in de Tower, waar Jane Grey op dat moment gevangen zat.

De precieze oorzaak van Edvard”s dood is niet bekend. Zoals bij andere sterfgevallen in de koninklijke familie in de 16e eeuw, ging het gerucht dat de koning was vergiftigd, maar er zijn geen bewijzen gevonden die dit staven. Velen geloofden dat de hertog van Northumberland, wiens impopulariteit duidelijk werd door de gebeurtenissen kort na Edwards dood, opdracht had gegeven tot de vermeende vergiftiging. Een andere theorie was dat de katholieken de koning hadden vergiftigd in de hoop dat Maria hem zou opvolgen op de troon. De chirurg die Edwards borstkas na zijn dood opende, meldde dat “de ziekte waaraan Zijne Majesteit stierf, een longziekte was”. De Venetiaanse ambassadeur meldde dat Eduard was gestorven aan longontsteking, dat wil zeggen tuberculose, een diagnose die door veel historici wordt aanvaard. Skidmore denkt dat Edward de ziekte opliep na mazelen en pokken in 1552, waardoor zijn immuunsysteem verzwakte. Loach stelt in plaats daarvan dat de symptomen van de koning typisch zijn voor een longontsteking, die dan tot nierfalen zou hebben geleid.

Koninginnen Jane en Mary

Edwards halfzuster Mary, die Edward in februari voor het laatst had ontmoet, had zich op de hoogte gehouden van de gezondheidstoestand van haar broer via haar contacten met de keizerlijke ambassadeurs, en ook via Northumberland, die contact onderhield met Mary om te voorkomen dat zij achterdochtig zou worden. Karel V raadde haar aan de kroon te aanvaarden, hoewel deze haar werd aangeboden op voorwaarde dat zij het katholicisme niet zou herinvoeren. Toen Mary vernam dat Edward ten einde raad was, verliet zij Hunsdon House bij Londen en haastte zich naar haar landgoed Kenninghall in Norfolk, waar zij kon rekenen op de steun van haar pachters. Northumberland stuurde schepen naar de kust van Norfolk om haar ontsnapping of de komst van troepen van het vasteland te voorkomen. Hij stelde de aankondiging van de dood van de koning uit terwijl hij zijn troepen verzamelde, en Jane Grey werd op 10 juli naar de Tower gebracht. Op dezelfde dag werd zij door het gewone volk in de straten van Londen tot koningin uitgeroepen. De Kroonraad ontving een bericht van Maria waarin zij haar geboorterecht op de kroon bevestigde en de Raad gelastte haar tot koningin uit te roepen, hetgeen zij reeds voor zichzelf had gedaan. De Raad antwoordde dat Jane koningin was op Edward”s gezag, en dat Mary een onrechtvaardige pretendent was en alleen gesteund werd door “enkele onfatsoenlijke, gemene personen”

Northumberland besefte al snel dat hij zich ernstig had vergist in de loop der dingen, niet in het minst toen hij er niet in slaagde Mary”s persoon veilig te stellen vóór de dood van Edward. Hoewel velen die Maria aanspraken conservatieven waren die hoopten dat het protestantisme zou worden verslagen, werd zij ook gesteund door velen voor wie haar wettelijke aanspraak op de troon zwaarder woog dan religieuze overwegingen. Northumberland werd gedwongen de controle over een nerveuze raad in Londen op te geven en een ongeplande klopjacht op Mary te beginnen in East Anglia, van waaruit het nieuws kwam van groeiende steun voor haar van edelen en landeigenaren en ook van “ontelbare gezelschappen van het gewone volk”. Op 14 juli vertrok Northumberland met drieduizend man uit Londen en bereikte Cambridge de volgende dag. Ondertussen verzamelde Mary haar troepen bij Framlingham Castle in Suffolk en verzamelde een leger van bijna twintigduizend man op 19 juli.

Nu drong het tot de leden van de Kroonraad door dat zij een verschrikkelijke vergissing hadden begaan. Onder leiding van Henry Fitzalan, 19de graaf van Arundel en graaf van Pembroke, riep de Raad Mary op 19 juli publiekelijk uit tot koningin, waarmee een einde kwam aan de negen dagen van koningin Jane op de troon. Toen de Londenaren hoorden dat Mary tot wettige koningin was uitgeroepen, brak er gejuich uit in de straten. Northumberland, gevangen in Cambridge, ontving een brief van de Kroonraad waarin hem werd bevolen Mary tot koningin uit te roepen, hetgeen hij ook deed. William Paget en de graaf van Arundel reden naar Framlingham om de koningin om genade te vragen, en Arundel arresteerde Northumberland vervolgens op 24 juli. Northumberland werd op 22 augustus onthoofd, nadat hij de gereformeerde doctrines had afgezworen en tot het katholicisme was teruggekeerd. Zijn religieuze salto verontrustte Lady Jane Grey, die trouw bleef aan het protestantisme. Jane vergezelde haar schoonvader naar het schavot op 12 februari 1554, nadat haar vader betrokken was geweest bij de Wyatt Rebellion.

Protestants erfgoed

Hoewel Edward VI slechts zes jaar regeerde en op vijftienjarige leeftijd stierf, heeft zijn bewind een blijvende bijdrage geleverd aan de reformatie in Engeland en de structuur van de Engelse kerk. In het laatste decennium van het bewind van Hendrik VIII was er sprake van een terugkeer naar meer conservatieve opvattingen en een zekere pauze in de Reformatie. In tegenstelling tot deze omstandigheden bracht Edwards bewind radicale successen voor de gereformeerde krachten. Gedurende zijn zes jaar werd de kerk overgebracht van een overwegend rooms-katholieke liturgie en structuur naar een die gewoonlijk als protestants wordt geïdentificeerd. De invoering van het Book of Common Prayer, het Ordinaal van 1550, en Cranmer”s tweeënveertig artikelen, vormden de basis van de doctrines die nog steeds door de Kerk van Engeland worden gepraktiseerd. Edward zelf keurde al deze veranderingen goed, en hoewel het hervormers als Thomas Cranmer, Hugh Latimer en Nicholas Ridley waren, gesteund door Edwards vastberaden Evangelische Raad, die veel van de nieuwe doctrines opstelden, waren de religieuze overtuigingen van de koning van cruciaal belang voor de verreikende reformatie onder zijn bewind.

De pogingen van koningin Mary om de hervormingen van haar broer ongedaan te maken, stuitten op grote obstakels. Ondanks haar geloof in de pauselijke suprematie regeerde zij grondwettelijk als hoofd van de Kerk van Engeland, een tegenstrijdigheid die haar tegen de borst stuitte. Zij was totaal niet in staat om het grote aantal kerkelijke eigendommen te restaureren die waren afgestaan of verkocht aan particuliere landeigenaren. Hoewel zij een aantal vooraanstaande protestantse kerkleden verbrandde, gingen vele hervormers in ballingschap of bleven onder haar bewind subversief actief in Engeland, waardoor een stroom van hervormingsgezinde propaganda op gang kwam die zij niet kon indammen. Het protestantisme was echter nog niet diep geworteld onder het Engelse volk, en als Mary langer had geleefd, was haar katholieke wederopbouw wellicht geslaagd. In dat geval zou Edwards bewind, en niet het hare, als een historische aberratie worden beschouwd.

Toen Mary in 1558 stierf, werd de Reformatie in Engeland voortgezet, en de meeste hervormingen die onder Edwards bewind waren ingevoerd, werden opnieuw ingevoerd in het kader van de Elizabethaanse godsdienstregeling. Koningin Elizabeth I verving Mary”s raadsleden en bisschoppen door vroegere aanhangers van Edward, zoals William Cecil, 1e Baron Burghley en voormalig secretaris van Northumberland, en bisschop Richard Cox, Edwards oude voogd, die een anti-katholieke preek hield bij de opening van het Parlement in 1558. Het Parlement nam het volgende voorjaar een Act of Uniformity aan, waarbij Cranmer”s gebedenboek van 1552 met enkele wijzigingen in ere werd hersteld. De negenendertig artikelen van 1563 waren grotendeels gebaseerd op Cranmer”s 42 artikelen. De theologische hervormingen die tijdens Edwards regering plaatsvonden, vormden een belangrijke basis voor Elizabeths godsdienstbeleid, hoewel het internationale aspect van Edwards reformatie nooit meer aan de orde kwam.

Praktisch erfgoed

Edward VI stichtte drie liefdadigheidsinstellingen, zoals Christ”s Hospital, een school die hij 10 dagen voor zijn dood stichtte.

Edward VI in fictie

Edward VI is een van de hoofdpersonen in Mark Twains roman The Prince and the Beggar uit 1882, die verschillende malen is verfilmd.

Gedrukte bronnen

Bronnen

  1. Edvard VI av England
  2. Eduard VI van Engeland
  3. ^ “whom we hungered for so long”
  4. ^ “their was shott at the Tower that night above two thousand gonnes”
  5. ^ “a Prince, conceived in most lawful matrimony between my Lord the King”s Majesty and us”
  6. ^ “Divine Providence … hath mingled my joy with bitterness of the death of her who brought me this happiness”
  7. Henri VIII a remplacé le titre « Lord of Ireland » par « King of Ireland » en 1541 ; Édouard a aussi maintenu sa prétention au trône français même s”il n”a jamais régné sur la France. Scarisbrick 1971, p. 548–549 et Lydon 1998, p. 119.
  8. Loach 1999, p. 4.
  9. ^ By the logic of the devise, Frances Grey, Duchess of Suffolk, Jane”s mother and Henry VIII”s niece, should have been named as Edward”s heir, but she, who had already been passed over in favour of her children in Henry”s will, seems to have waived her claim after a visit to Edward.[154]
  10. Uma febre recorrente a cada quatro dias. Hoje os sintomas são associados a malária.[10]
  11. Eduardo também adoeceu em 1550 e teve “do sarampo e da varíola” em 1552.[11]
  12. Por exemplo, ele lia textos bíblicos, Cato, Fábulas de Esopo e Satellitium Vivis de Juan Luis Vives, que foram escritos para sua irmã Maria.[17][18]
  13. Maria e Isabel permaneceram tecnicamente ilegítimas, sucedendo a coroa devido a nomeação de Henrique. Elas, por exemplo, poderiam perder seus direitos se casassem sem a aprovação do Conselho Privado.[27][28]
  14. Tais retratos eram inspirados na pintura de Hans Holbein de Henrique VIII em 1537 para um mural no Palácio de Whitehall, em que o rei confronta o espectador.[36]