Eduard de Oudere

Samenvatting

Edward de Oudere (ca. 874 – 17 juli 924) was koning van de Angelsaksen van 899 tot zijn dood in 924. Hij was de oudste zoon van Alfred de Grote en zijn vrouw Ealhswith. Toen Edward de troon besteeg, moest hij een uitdaging van zijn neef Æthelwold verslaan, die een sterke aanspraak op de troon had als zoon van Alfreds oudere broer en voorganger, Æthelred.

Alfred was Æthelred opgevolgd als koning van Wessex in 871, en had bijna een nederlaag geleden tegen de Deense Vikingen, tot zijn beslissende overwinning in de Slag bij Edington in 878. Na de slag heersten de Vikingen nog steeds over Northumbria, Oost-Anglia en Oost-Mercia, zodat alleen Wessex en West-Mercia onder Angelsaksische controle bleven. Begin jaren 880 aanvaardde Æthelred, heer van de Merciërs, de heerser van westelijk Mercia, Alfreds heerschappij en trouwde met zijn dochter Æthelflæd, en rond 886 nam Alfred de nieuwe titel Koning van de Angelsaksen aan als heerser over alle Angelsaksen die niet onder Deens gezag vielen.

In 910 leed een Merciaans en West-Saksisch leger een beslissende nederlaag tegen een invasie van een Northumbriaans leger, waardoor een einde kwam aan de dreiging van de noordelijke Vikingen. In de jaren 910 veroverde Edward het door de Vikingen beheerste zuiden van Engeland in samenwerking met zijn zuster Æthelflæd, die na de dood van haar echtgenoot in 911 als Vrouwe van de Merciërs was opgevolgd. Historici betwisten in hoeverre Mercia in deze periode door Wessex werd overheerst, en na de dood van Æthelflæd in juni 918 werd haar dochter Ælfwynn korte tijd tweede Vrouwe van de Merciërs, maar in december nam Edward haar mee naar Wessex en legde rechtstreeks bestuur op aan Mercia. Tegen het einde van de jaren 910 heerste hij over Wessex, Mercia en East Anglia, en alleen Northumbria bleef onder Vikingbestuur. In 924 werd hij geconfronteerd met een opstand van de Merciërs en de Welsh in Chester, en nadat hij deze had neergeslagen stierf hij op 17 juli 924 in Farndon in Cheshire. Hij werd opgevolgd door zijn oudste zoon Æthelstan.

Edward werd bewonderd door middeleeuwse kroniekschrijvers, en volgens William of Malmesbury was hij “veel minder dan zijn vader in het cultiveren van letters” maar “onvergelijkelijk glorieuzer in de kracht van zijn heerschappij”. Tot in de jaren negentig werd hij door moderne historici grotendeels genegeerd, en Nick Higham beschreef hem als “misschien wel de meest verwaarloosde van alle Engelse koningen”, deels omdat er weinig primaire bronnen over zijn bewind bewaard zijn gebleven. Zijn reputatie steeg aan het eind van de twintigste eeuw en hij wordt nu gezien als de vernietiger van de macht van de Vikingen in Zuid-Engeland, terwijl hij de basis legde voor een zuidelijk gecentreerd verenigd Engels koninkrijk.

Mercia was het dominante koninkrijk in Zuid-Engeland in de achtste eeuw en behield zijn positie totdat het een beslissende nederlaag leed van Wessex in de Slag bij Ellandun in 825. Daarna werden de twee koninkrijken bondgenoten, wat een belangrijke factor zou zijn in de Engelse weerstand tegen de Vikingen. In 865 landde het Deense Vikingleger van de Grote Heidenen in East Anglia en gebruikte dit als uitgangspunt voor een invasie. De East Anglians werden gedwongen de Vikingen af te kopen, die het jaar daarop Northumbria binnenvielen. Zij stelden in 867 een marionettenkoning aan en trokken vervolgens op naar Mercia, waar zij de winter van 867-868 doorbrachten. Koning Burgred van Mercia werd vergezeld door koning Æthelred van Wessex en zijn broer, de toekomstige koning Alfred, voor een gezamenlijke aanval op de Vikingen, die een verbintenis weigerden; uiteindelijk sloten de Merciërs vrede met hen. Het jaar daarop veroverden de Denen East Anglia, en in 874 verdreven zij koning Burgred en, met hun steun, werd Ceolwulf de laatste koning van Mercia. In 877 verdeelden de Vikingen Mercia, waarbij zij de oostelijke gebieden voor zichzelf namen en Ceolwulf de westelijke gebieden lieten behouden. Begin 878 vielen zij Wessex binnen, en veel West-Saksen onderwierpen zich aan hen. Alfred, die nu koning was, werd teruggedrongen tot een afgelegen basis op het eiland Athelney in Somerset, maar de situatie veranderde toen hij een beslissende overwinning behaalde in de Slag bij Edington. Zo kon hij voorkomen dat de Vikingen Wessex en West-Mercia innamen, hoewel zij nog steeds Northumbria, Oost-Angelië en Oost-Mercia bezetten.

Edwards ouders, Alfred en Ealhswith, trouwden in 868. Ealhswith”s vader was Æthelred Mucel, Ealdorman van de Gaini, en haar moeder, Eadburh, was een lid van de Merciaanse koninklijke familie. Alfred en Ealhswith kregen vijf kinderen die hun kindertijd overleefden. De oudste was Æthelflæd, die trouwde met Æthelred, heer van de Merciërs, en na zijn dood regeerde als vrouwe van de Merciërs. Edward was de volgende, en de tweede dochter, Æthelgifu, werd abdis van Shaftesbury. De derde dochter, Ælfthryth, trouwde met Baldwin, graaf van Vlaanderen, en de jongste zoon, Æthelweard, kreeg een wetenschappelijke opvoeding, waaronder het leren van Latijn. Dit zou er gewoonlijk op wijzen dat hij voor de kerk bestemd was, maar in het geval van Æthelweard is dit onwaarschijnlijk, omdat hij later zonen kreeg. Er was ook een onbekend aantal kinderen dat jong stierf. Geen van beide delen van Edwards naam, die “beschermer van rijkdom” betekent, was eerder gebruikt door het West-Saksische koningshuis, en Barbara Yorke suggereert dat hij wellicht is vernoemd naar zijn grootmoeder van moederszijde Eadburh, een weerspiegeling van de West-Saksische politiek om de banden met Mercia aan te halen.

Historici schatten dat Edward waarschijnlijk in het midden van de jaren ”70 werd geboren. Zijn oudste zuster, Æthelflæd, werd waarschijnlijk ongeveer een jaar na het huwelijk van haar ouders geboren, en Edward werd opgevoed met zijn jongste zuster, Ælfthryth; Yorke betoogt dat hij daarom waarschijnlijk dichter bij Ælfthryth in leeftijd was dan Æthelflæd. Edward voerde troepen aan in de strijd in 893, en moet in dat jaar de huwbare leeftijd hebben bereikt, want zijn oudste zoon Æthelstan werd rond 894 geboren. Volgens Asser in zijn Leven van Koning Alfred werden Edward en Ælfthryth aan het hof opgevoed door mannelijke en vrouwelijke leraren, en lazen zij kerkelijke en wereldlijke werken in het Engels, zoals de Psalmen en Oud-Engelse gedichten. Zij leerden de hoofse kwaliteiten van zachtmoedigheid en nederigheid, en Asser schreef dat zij gehoorzaam waren aan hun vader en vriendelijk voor bezoekers. Dit is het enige bekende geval van een Angelsaksische prins en prinses die dezelfde opvoeding kregen.

Als zoon van een koning was Edward een ætheling, een prins van het koningshuis die in aanmerking kwam voor het koningschap. Hoewel hij het voordeel had de oudste zoon van de regerende koning te zijn, was zijn toetreding niet verzekerd omdat hij neven had die een sterke aanspraak op de troon maakten. Æthelhelm en Æthelwold waren zonen van Æthelred, Alfreds oudere broer en voorganger als koning, maar zij waren gepasseerd omdat zij nog zuigelingen waren toen hun vader stierf. Asser geeft meer informatie over Edwards kindertijd en jeugd dan bekend is over andere Angelsaksische prinsen, met details over de opleiding van een prins in een periode van Karolingische invloed, en Yorke suggereert dat we misschien zoveel weten door Alfreds inspanningen om zijn zoon af te schilderen als de meest troonwaardige ætheling.

Æthelhelm wordt alleen genoemd in Alfreds testament van midden jaren tachtig, en stierf waarschijnlijk ergens in het volgende decennium, maar Æthelwold wordt boven Edward vermeld in de enige oorkonde waarin hij voorkomt, wat waarschijnlijk duidt op een hogere status. Æthelwold was wellicht ook in het voordeel omdat zijn moeder Wulfthryth getuige was van een oorkonde als koningin, terwijl Edwards moeder Ealhswith nooit een hogere status had dan die van koningsvrouw. Alfred was echter in een positie om zijn eigen zoon aanzienlijke voordelen te geven. In zijn testament liet hij slechts een handvol landgoederen na aan de zonen van zijn broer, en het grootste deel van zijn bezittingen aan Edward, waaronder al zijn booklands (land in een oorkonde dat door de houder kon worden vervreemd, in tegenstelling tot folkland, dat moest overgaan op de erfgenamen van het lichaam) in Kent. Alfred schoof ook mannen naar voren op wie hij kon rekenen om zijn plannen voor de opvolging te steunen, zoals zijn zwager, een Merciaanse ealdorman genaamd Æthelwulf, en zijn schoonzoon Æthelred. Edward was getuige van verschillende van zijn vaders oorkonden en vergezelde hem vaak op koninklijke tochten. In een Kentse oorkonde van 898 was Edward getuige als rex Saxonum, wat suggereert dat Alfred wellicht de strategie van zijn grootvader Egbert heeft gevolgd om de aanspraak van zijn zoon op de West-Saksische troon te versterken door hem subkoning van Kent te maken.

Toen Eduard eenmaal volwassen was, kon Alfred hem militaire bevelen geven en ervaring in koninklijk bestuur. De Engelsen versloegen hernieuwde aanvallen van de Vikingen in 893 tot 896, en in de ogen van Richard Abels behoorde de glorie toe aan Æthelred en Edward en niet aan Alfred zelf. In 893 versloeg Eduard de Vikingen in de Slag bij Farnham, hoewel hij zijn overwinning geen vervolg kon geven omdat de diensttijd van zijn troepen verstreken was en hij hen moest vrijlaten. De situatie werd gered door de komst van troepen uit Londen onder leiding van Æthelred. Yorke stelt dat Alfred het witan weliswaar volstouwde met leden die belang hadden bij de voortzetting van Alfreds lijn, maar dat dit wellicht niet voldoende was geweest om Edwards toetreding te verzekeren als hij niet had aangetoond geschikt te zijn voor het koningschap.

Rond 893 trouwde Edward waarschijnlijk met Ecgwynn, die hem twee kinderen schonk, de toekomstige koning Æthelstan en een dochter die trouwde met Sitric Cáech, een Vikingkoning van York. De twaalfde-eeuwse kroniekschrijver William of Malmesbury beschreef Ecgwynn als een illustris femina (adellijke dame), en verklaarde dat Edward Æthelstan koos als zijn erfgenaam als koning. Mogelijk was zij verwant met St. Dunstan, de aristocratische aartsbisschop van Canterbury uit de tiende eeuw. Maar Willem van Malmesbury verklaarde ook dat de toetreding van Æthelstan in 924 werd tegengewerkt door een edelman die beweerde dat zijn moeder een concubine van lage geboorte was. De suggestie dat Ecgwynn Edwards minnares was wordt door sommige historici, zoals Simon Keynes en Richard Abels, aanvaard, maar Yorke en de biografe van Æthelstan, Sarah Foot, zijn het daar niet mee eens en stellen dat de aantijgingen moeten worden gezien in de context van de betwiste successie in 924, en dat zij in de jaren 890 geen rol speelden. Ecgwynn stierf waarschijnlijk in 899, want rond de tijd van Alfreds dood trouwde Edward met Ælfflæd, de dochter van Ealdorman Æthelhelm, waarschijnlijk uit Wiltshire.

Janet Nelson suggereert dat er in de jaren 890 een conflict was tussen Alfred en Edward. Zij wijst erop dat de Angelsaksische Kroniek, die in de jaren 890 onder auspiciën van het hof is opgesteld, geen melding maakt van Edwards militaire successen. Deze zijn alleen bekend uit de laat tiende-eeuwse kroniek van Æthelweard, zoals zijn verslag van de Slag bij Farnham, waarin volgens Nelson “Edwards militaire bekwaamheid en populariteit bij een aanhang van jonge krijgers worden benadrukt”. Tegen het einde van zijn leven investeerde Alfred zijn jonge kleinzoon Æthelstan in een ceremonie die historici zien als een aanwijzing als uiteindelijke opvolger van het koningschap. Nelson stelt dat dit door Eduard kan zijn voorgesteld om de toetreding van zijn eigen zoon te ondersteunen, maar dat het anderzijds door Alfred kan zijn bedoeld als onderdeel van een plan om het koninkrijk tussen zijn zoon en kleinzoon te verdelen. Æthelstan werd door Æthelflæd en Æthelred naar Mercia gestuurd om daar te worden opgevoed, maar het is niet bekend of dit Alfreds idee was of dat van Edward. Alfreds vrouw Ealhswith werd tijdens het leven van haar man genegeerd in de Angelsaksische kronieken, maar kwam uit de vergetelheid toen haar zoon toetrad. Dit kan zijn omdat zij haar zoon steunde tegen haar man.

Alfred stierf op 26 oktober 899 en Edward volgde de troon op, maar Æthelwold betwistte de opvolging. Hij nam de koninklijke landgoederen Wimborne, symbolisch belangrijk als de plaats waar zijn vader was begraven, en Christchurch, beide in Dorset, in bezit. Edward marcheerde met zijn leger naar het nabijgelegen heuvelfort uit de ijzertijd bij Badbury Rings. Æthelwold verklaarde dat hij bij Wimborne zou leven of sterven, maar vertrok vervolgens in de nacht en reed naar Northumbria, waar de Denen hem als koning accepteerden. Edward werd op 8 juni 900 gekroond in Kingston upon Thames.

In 901 kwam Æthelwold met een vloot naar Essex, en het jaar daarop overreedde hij de Oost Anglische Denen om het Engelse Mercia en het noorden van Wessex binnen te vallen, waar zijn leger plunderde en vervolgens huiswaarts keerde. Edward nam wraak door East Anglia te verwoesten, maar toen hij zich terugtrok negeerden de mannen van Kent het bevel om zich terug te trekken, en werden onderschept door het Deense leger. De twee partijen ontmoetten elkaar in de Slag bij de Holme (misschien Holme in Huntingdonshire) op 13 december 902. Volgens de Angelsaksische kroniek hielden de Denen “de plaats van de slachting”, wat betekent dat zij de slag wonnen, maar zij leden zware verliezen, waaronder Æthelwold en een koning Eohric, mogelijk van de Oost Anglische Denen. Onder de Kentse verliezen bevond zich Sigehelm, ealdorman van Kent en vader van Edwards derde vrouw, Eadgifu. De dood van Æthelwold maakte een einde aan de bedreiging van Edwards troon.

In 886 had Alfred in Londen de formele onderwerping ontvangen van “al het Engelse volk dat niet aan de Denen onderworpen was”, en daarna nam hij de titel Anglorum Saxonum rex (koning van de Angelsaksen) aan, die in zijn latere oorkonden en in alle oorkonden van Edward, op twee na, wordt gebruikt. Dit wordt door Keynes gezien als “de uitvinding van een geheel nieuwe en onderscheidende bestuursvorm”, die zowel West-Saksen als Merciërs omvatte en die door Edward werd geërfd met de steun van Merciërs aan het West-Saksische hof, van wie Plegmund, aartsbisschop van Canterbury, de belangrijkste was. In 903 vaardigde Edward verschillende oorkonden uit met betrekking tot land in Mercia. Drie daarvan zijn ondertekend door de Merciaanse leiders en hun dochter Ælfwynn, en zij bevatten alle de verklaring dat Æthelred en Æthelflæd “toen de heerschappij en de macht hadden over het ras der Merciërs, onder de voornoemde koning”. Andere oorkonden werden door de Merciaanse leiders uitgevaardigd zonder enige erkenning van Edwards gezag, maar zij gaven geen eigen munten uit. Deze opvatting over Edwards status wordt aanvaard door Martin Ryan, die stelt dat Æthelred en Æthelflæd “een aanzienlijk, maar uiteindelijk ondergeschikt aandeel in het koninklijk gezag” hadden in Engels Mercia.

Andere historici zijn het hier niet mee eens. Pauline Stafford beschrijft Æthelflæd als “de laatste Merciaanse koningin”, terwijl volgens Charles Insley Mercia zijn onafhankelijkheid behield tot de dood van Æthelflæd in 918. Michael Davidson zet de oorkonden van 903 af tegen die van 901 waarin de Merciaanse heersers “bij de gratie Gods de monarchie van de Merciërs behielden, bestuurden en verdedigden”. Davidson merkt op dat “het bewijs voor de ondergeschiktheid van de Merciërs beslist gemengd is. Uiteindelijk is de ideologie van het ”koninkrijk van de Angelsaksen” misschien minder succesvol geweest in het bereiken van de absorptie van Mercia en meer iets wat ik zou zien als een duistere politieke coup”. De Angelsaksische Kroniek werd vanaf de jaren 890 aan het West-Saksische hof opgesteld, en de vermeldingen voor de late negende en vroege tiende eeuw worden door historici gezien als een afspiegeling van het West-Saksische standpunt; Davidson merkt op dat “Alfred en Edward over bekwame ”spindoctors” beschikten”. Sommige versies van de Kroniek bevatten een deel van een verloren gegaan Merciaans register, dat een Merciaans perspectief en details geeft over Æthelflæd”s veldtocht tegen de Vikingen.

In de late negende en vroege tiende eeuw werd een verbintenis door huwelijk met het West-Saksische koningshuis door de continentale heersers als prestigieus beschouwd. In het midden van de jaren ”90 had Alfred zijn dochter Ælfthryth uitgehuwelijkt aan Baldwin II van Vlaanderen, en in 919 trouwde Eduard zijn dochter Eadgifu met Karel de Eenvoudige, koning van West-Frankrijk. In 925, na Edwards dood, trouwde een andere dochter Eadgyth met Otto, de toekomstige koning van Duitsland en (na Eadgyths dood) Heilig Rooms keizer.

Na de Slag bij de Holme zijn er geen gevechten tussen de Angelsaksen en de Deense Vikingen gerapporteerd, maar in 906 sloot Edward vrede met de East Anglian en Northumbrian Danes, wat suggereert dat er een conflict was geweest. Volgens één versie van de Angelsaksische Kroniek sloot hij vrede “uit noodzaak”, wat impliceert dat hij gedwongen was hen af te kopen. Hij moedigde Engelsen aan land te kopen in Deens gebied, en er zijn twee oorkonden bewaard gebleven met betrekking tot landgoederen in Bedfordshire en Derbyshire. In 909 stuurde Edward een gecombineerd West-Saksisch en Merciaans leger dat de Northumbrian Denen bestookte en de beenderen van de Northumbrian koninklijke heilige Oswald in beslag nam uit Bardney Abbey in Lincolnshire. Oswald werd naar een nieuwe Merciaanse abdij overgebracht, die door Æthelred en Æthelflæd in Gloucester was opgericht, en de Denen werden gedwongen vrede te sluiten op Edward”s voorwaarden. In het volgende jaar namen de Northumbrian Danes wraak door Mercia binnen te vallen, maar op weg naar huis werden zij door een gecombineerd Merciaans en West-Saksisch leger ontmoet in de Slag bij Tettenhall, waar de Vikingen een desastreuze nederlaag leden. Daarna waagden de Northumbrian Denen zich nooit meer ten zuiden van de rivier de Humber, en konden Edward en zijn Merciaanse bondgenoten zich concentreren op de verovering van de zuidelijke Danelaw in East Anglia en de vijf districten van Viking Oost-Mercia: Derby, Leicester, Lincoln, Nottingham en Stamford.

In 911 stierf Æthelred, heer van de Merciërs, en Edward kreeg de controle over de Merciaanse gebieden rond Londen en Oxford. Æthelred werd als heerser opgevolgd door zijn weduwe Æthelflæd (de zuster van Edward) als Vrouwe van de Merciërs, en zij was waarschijnlijk al enkele jaren de heerser, aangezien Æthelred op latere leeftijd onbekwaam schijnt te zijn geweest.

Edward en Æthelflæd begonnen vervolgens met de bouw van forten om zich te beschermen tegen aanvallen van de Vikingen en om het op hen veroverde gebied te beschermen. In november 911 bouwde hij een fort op de noordoever van de rivier de Lea bij Hertford ter bescherming tegen aanvallen van de Denen van Bedford en Cambridge. In 912 trok hij met zijn leger naar Maldon in Essex en gaf bevel tot de bouw van een fort in Witham en een tweede fort in Hertford, dat Londen tegen aanvallen beschermde en veel Engelsen die onder Deens bewind in Essex leefden, aanmoedigde zich aan hem te onderwerpen. In 913 was er een pauze in zijn activiteiten, hoewel Æthelflæd doorging met de bouw van forten in Mercia. In 914 voer een Vikingleger uit Bretagne en verwoestte de monding van de Severn. Vervolgens viel het Ergyng in zuidoost Wales (nu Archenfield in Herefordshire) aan en nam bisschop Cyfeilliog gevangen. Edward vrijkocht hem voor de grote som van veertig pond zilver. De Vikingen werden verslagen door de legers van Hereford en Gloucester, en gaven gijzelaars en eed om de vrede te bewaren. Edward hield een leger aan de zuidkant van de riviermonding voor het geval de Vikingen hun beloften braken, en hij moest tot tweemaal toe aanvallen afslaan. In de herfst trokken de Vikingen verder naar Ierland. Deze episode suggereert dat het zuidoosten van Wales binnen de West-Saksische machtssfeer viel, in tegenstelling tot Brycheiniog even naar het noorden, waar Mercia de overhand had. Eind 914 bouwde Edward twee forten bij Buckingham, en graaf Thurketil, de leider van het Deense leger bij Bedford onderwierp zich aan hem. Het jaar daarop bezette hij Bedford, en bouwde nog een fortificatie op de zuidoever van de rivier de Great Ouse tegen een Viking-fort op de noordoever. In 916 keerde Edward terug naar Essex en bouwde een fort bij Maldon om de verdediging van Witham te versterken. Hij hielp ook graaf Thurketil en zijn volgelingen Engeland te verlaten, waardoor het aantal Vikinglegers in de Midlands afnam.

Het beslissende jaar in de oorlog was 917. In april bouwde Edward een fort in Towcester ter verdediging tegen de Denen van Northampton, en een ander in een onbekende plaats genaamd Wigingamere. De Denen deden vergeefse aanvallen op Towcester, Bedford en Wigingamere, terwijl Æthelflæd Derby veroverde. Dit toonde de waarde aan van de Engelse verdedigingsmaatregelen, die werden geholpen door de verdeeldheid en het gebrek aan coördinatie onder de Vikinglegers. De Denen hadden hun eigen fort gebouwd in Tempsford in Bedfordshire, maar aan het eind van de zomer bestormden de Engelsen het en doodden de laatste Deense koning van East Anglia. De Engelsen namen vervolgens Colchester in, hoewel ze niet probeerden het te behouden. De Denen namen wraak en stuurden een groot leger om Maldon te belegeren, maar het garnizoen hield stand tot het werd afgelost en het terugtrekkende leger zwaar werd verslagen. Edward keerde vervolgens terug naar Towcester en versterkte het fort met een stenen muur, waarna de Denen van het nabijgelegen Northampton zich aan hem onderwierpen. De legers van Cambridge en East Anglia onderwierpen zich ook, en aan het eind van het jaar waren de enige Deense legers die nog stand hielden, die van vier van de Five Boroughs, Leicester, Stamford, Nottingham en Lincoln.

Begin 918 verzekerde Æthelflæd zich van de onderwerping van Leicester zonder slag of stoot, en de Denen van het Northumbriaanse York boden haar hun trouw aan, waarschijnlijk ter bescherming tegen Noorse (Noorse) Vikingen die vanuit Ierland Northumbria waren binnengevallen, maar zij stierf op 12 juni voordat zij op het voorstel kon ingaan. Het is niet bekend dat hetzelfde aanbod aan Edward werd gedaan, en de Noorse Vikingen namen York in 919 in. Volgens de belangrijkste West-Saksische versie van de Angelsaksische Kroniek onderwierpen de Merciërs zich na de dood van Æthelflæd aan Edward, maar de Merciaanse versie (het Merciaanse Register) vermeldt dat haar dochter Ælfwynn in december 918 “van alle gezag in Mercia werd beroofd en naar Wessex werd overgebracht”. Het is mogelijk dat Mercia een poging heeft gedaan om zijn semi-onafhankelijkheid te handhaven, die door Edward werd onderdrukt, en dat het vervolgens onder zijn directe heerschappij kwam. Stamford had zich al voor de dood van Æthelflæd aan Edward overgegeven, en Nottingham deed kort daarna hetzelfde. Volgens de Angelsaksische kroniek van 918 “onderwierpen alle mensen die zich in Mercia hadden gevestigd, zowel de Denen als de Engelsen, zich aan hem”. Dit zou betekenen dat hij over heel Engeland ten zuiden van de Humber heerste, maar het is niet duidelijk of Lincoln een uitzondering vormde, aangezien de munten van het Viking York in het begin van de jaren 920 waarschijnlijk in Lincoln geslagen werden. Sommige Deense jarls mochten hun landgoederen behouden, hoewel Edward waarschijnlijk ook zijn aanhangers beloonde met land, en sommige hield hij in eigen hand. Bewijsstukken van munten suggereren dat zijn gezag sterker was in de East Midlands dan in East Anglia. Drie Welshe koningen, Hywel Dda, Clydog en Idwal Foel, die voorheen aan Æthelflæd onderworpen waren geweest, waren nu trouw aan Edward.

De belangrijkste munteenheid in het latere Angelsaksische Engeland was de zilveren penny, en sommige munten droegen een gestileerd portret van de koning. Edwards munten hadden “EADVVEARD REX” op de voorzijde en de naam van de gelduitgever op de keerzijde. De plaatsen van uitgifte werden in zijn regeerperiode niet aangegeven, maar wel in die van zijn zoon Æthelstan, zodat de locatie van veel geldschieters uit Edwards regeerperiode kan worden vastgesteld. Er waren munthuizen in Bath, Canterbury, Chester, Chichester, Derby, Exeter, Hereford, Londen, Oxford, Shaftesbury, Shrewsbury, Southampton, Stafford, Wallingford, Wareham, Winchester en waarschijnlijk nog andere steden. Er werden geen munten geslagen op naam van Æthelred of Æthelflæd, maar vanaf ongeveer 910 produceerden de munten in Engels Mercia munten met een ongebruikelijk decoratief ontwerp op de keerzijde. Dit stopte vóór 920 en is waarschijnlijk Æthelflæd”s manier om haar munten te onderscheiden van die van haar broer. Er was ook een kleine uitgifte van munten op naam van Plegmund, aartsbisschop van Canterbury. Het aantal geldschieters nam tijdens Edwards bewind dramatisch toe: minder dan 25 in het zuiden in de eerste tien jaar tot 67 in de laatste tien jaar, ongeveer vijf in het Engelse Mercia tot 23, plus 27 in de veroverde Danelaw.

In 908 bracht Plegmund de aalmoezen van de Engelse koning en het Engelse volk naar de paus, het eerste bezoek van een aartsbisschop van Canterbury aan Rome in bijna een eeuw, en de reis kan zijn bedoeld geweest om pauselijke goedkeuring te vragen voor een voorgestelde reorganisatie van de West-Saksische bisdommen. Toen Edward op de troon kwam had Wessex twee bisdommen, Winchester, in handen van Denewulf, en Sherborne, in handen van Asser. In 908 stierf Denewulf en werd het jaar daarop vervangen door Frithestan; spoedig daarna werd Winchester in tweeën gesplitst, met de oprichting van het bisdom Ramsbury, dat Wiltshire en Berkshire omvatte, terwijl Winchester werd overgelaten aan Hampshire en Surrey. Vervalste oorkonden dateren de verdeling in 909, maar dit is wellicht niet juist. Asser stierf in hetzelfde jaar, en ergens tussen 909 en 918 werd Sherborne verdeeld in drie pastorieën, Crediton voor Devon en Cornwall, en Wells voor Somerset, waardoor Sherborne bij Dorset bleef. Het effect van de veranderingen was een versterking van de status van Canterbury ten opzichte van Winchester en Sherborne, maar de verdeling kan ook te maken hebben gehad met een verandering in de wereldlijke functies van West Saksische bisschoppen, die agenten werden van het koninklijk bestuur in de graafschappen in plaats van in de provincies, assistentie verleenden bij de verdediging en deelnamen aan de graafschapsrechtbanken.

Aan het begin van Edwards regering stichtte zijn moeder Ealhswith in Winchester de nonnenabdij van St Mary, bekend als de Nunnaminster. Edwards dochter Eadburh werd er non, en zij werd vereerd als een heilige en het onderwerp van een hagiografie door Osbert of Clare in de twaalfde eeuw. In 901 begon Edward met de bouw van een grote religieuze gemeenschap voor mannen, mogelijk in overeenstemming met de wensen van zijn vader. Het klooster lag naast de kathedraal van Winchester, die bekend werd als de Oude Minster, terwijl Edwards stichting de Nieuwe Minster werd genoemd. Het was veel groter dan de Oude Minster, en was waarschijnlijk bedoeld als koninklijk mausoleum. Het kreeg relikwieën van de Bretonse heilige Judoc, die waarschijnlijk in 901 vanuit Ponthieu in Engeland aankwamen, en het lichaam van een van Alfreds naaste adviseurs, Grimbald, die in hetzelfde jaar stierf en die al snel als heilige werd vereerd. Edwards moeder stierf in 902, en hij begroef haar en Alfred daar, terwijl hij het lichaam van zijn vader uit de Oude Minster verplaatste. In het begin van de jaren 920 werden Edward zelf, zijn broer Æthelweard en zijn zoon Ælfweard begraven. Toen Æthelstan in 924 koning werd, bewees hij echter geen gunsten aan de stichting van zijn vader, waarschijnlijk omdat Winchester de kant van hem koos toen de troon na Edwards dood werd betwist. De enige andere koning die in de New Minster werd begraven was Eadwig, in 959.

Eduards besluit om de Oude Minster niet uit te breiden, maar te overschaduwen met een veel groter gebouw, wijst op vijandigheid jegens bisschop Denewulf, die nog werd versterkt door de Oude Minster te dwingen zowel land voor de nieuwe site af te staan, als een landgoed van 70 huiden in Beddington om in een inkomen voor de Nieuwe Minster te voorzien. Edward werd in de Nieuwe Minster herinnerd als een weldoener, maar in de Oude Minster als rex avidus (hebzuchtige koning). Misschien bouwde hij de nieuwe kerk omdat hij de Old Minster niet groot genoeg vond om het koninklijke mausoleum te zijn voor de koningen van de Angelsaksen, en niet alleen voor de West-Saksen zoals hun voorgangers. Alan Thacker geeft commentaar:

Patrick Wormald merkt op: “De gedachte doet zich voor dat Alfred noch Edward erg geliefd was in de kathedraal van Winchester; en een van de redenen waarom Edward het lichaam van zijn vader naar het nieuwe familieheiligdom ernaast verplaatste, was dat hij daar zekerder was van oprechte gebeden.”

Het niveau van de Angelsaksische geleerdheid ging in de negende eeuw sterk achteruit, vooral in Wessex, en Merciaanse geleerden zoals Plegmund speelden een belangrijke rol in de heropleving van de geleerdheid die door Alfred op gang was gebracht. De Merciërs waren prominent aanwezig aan de hoven van Alfred en Edward, en het Mercische dialect en de Mercische geleerdheid dwongen West-Saksisch respect af. Het is niet zeker in hoeverre Alfreds programma”s werden voortgezet tijdens het bewind van zijn zoon. Engelse vertalingen van werken in het Latijn die tijdens Alfreds bewind werden gemaakt, werden nog steeds gekopieerd, maar er zijn weinig originele werken bekend. Het schrift dat bekend staat als Angelsaksisch minuskel bereikten volle wasdom in de jaren 930, en de vroegste fasen ervan dateren uit Edwards regeerperiode. De belangrijkste centra voor de wetenschap en het schrift waren de kathedraalcentra van Canterbury, Winchester en Worcester; de kloosters leverden pas een bijdrage van betekenis tijdens de regering van Æthelstan. Van de handschriftenproductie tijdens Edwards regeerperiode is zeer weinig bewaard gebleven.

De enige overgebleven grootschalige borduurwerken die zeker in Angelsaksisch Engeland zijn gemaakt, dateren uit Edwards regeerperiode. Het zijn een stola, een maniple en een mogelijke girdle die in de negentiende eeuw uit de kist van St. Cuthbert in de kathedraal van Durham zijn gehaald. Ze zijn in 934 door Æthelstan aan het heiligdom geschonken, maar uit inscripties op de borduursels blijkt dat ze in opdracht van Edwards tweede vrouw, Ælfflæd, zijn gemaakt als geschenk aan Frithestan, bisschop van Winchester. Waarschijnlijk hebben zij hun beoogde bestemming niet bereikt omdat Æthelstan op slechte voet stond met Winchester.

Bijna alle overgeleverde oorkonden uit Edwards regering zijn latere kopieën, en het enige bewaard gebleven origineel is geen oorkonde van Edward zelf, maar een schenking door Æthelred en Æthelflæd in 901. In datzelfde jaar werd in Southampton een bijeenkomst bijgewoond door zijn broer en zonen, zijn gezinsleden en bijna alle bisschoppen, maar geen ealdormen. Het was bij deze gelegenheid dat de koning grond kocht van de bisschop van Winchester voor de stichting van de New Minster, Winchester. Er zijn geen oorkonden bewaard gebleven voor de periode van 910 tot de dood van de koning in 924, tot grote verwarring en verdriet van de historici. Charters werden gewoonlijk uitgegeven wanneer de koning land schonk, en het is mogelijk dat Edward een beleid voerde waarbij hij eigendommen behield die hij in handen kreeg om zijn veldtochten tegen de Vikingen te helpen financieren. Oorkonden zijn zelden bewaard gebleven, tenzij ze betrekking hadden op bezittingen die aan de kerk waren overgedragen en in haar archieven waren bewaard, en een andere mogelijkheid is dat Edward bezittingen alleen schonk op voorwaarden die verzekerden dat ze terugkwamen bij mannelijke leden van het koninklijk huis; dergelijke oorkonden zouden niet in kerkarchieven te vinden zijn.

Clausule 3 van het wetboek dat I Edward heet, bepaalt dat mensen die overtuigend van meineed worden beschuldigd, zich niet onder ede mogen zuiveren, maar alleen door een beproeving. Dit is het begin van de ononderbroken geschiedenis in Engeland van berechting door beproeving; het wordt waarschijnlijk vermeld in de wetten van koning Ine (688 tot 726), maar niet in latere wetboeken zoals die van Alfred. Het bestuurlijke en juridische systeem in Edwards regeringsperiode was waarschijnlijk in hoge mate afhankelijk van geschreven documenten, waarvan er bijna geen bewaard zijn gebleven. Edward was een van de weinige Angelsaksische koningen die wetten uitvaardigde over het boekenrecht. Er ontstond in die periode steeds meer verwarring over wat nu eigenlijk bookland was; Edward drong aan op een snelle regeling van geschillen over bookland en folkland, en zijn wetgeving bepaalde dat de jurisdictie toebehoorde aan de koning en zijn officieren.

Volgens de Angelsaksische kroniek was er in 920 een algemene onderwerping van de heersers in Brittannië aan Edward:

Tot het einde van de twintigste eeuw beschouwden de meeste historici deze passage als een eenvoudig verslag, en Frank Stenton merkte op dat “elk van de heersers die in deze lijst worden genoemd iets concreets te winnen had bij een erkenning van Edwards opperheerschappij”. Sinds de jaren tachtig van de 20e eeuw wordt deze overlevering met toenemende scepsis bekeken, vooral omdat de passage in de Kroniek het enige bewijs daarvoor is, in tegenstelling tot andere overleveringen, zoals die in 927 aan Æthelstan, waarvoor onafhankelijke steun bestaat uit literaire bronnen en munten. Alfred P. Smyth wijst erop dat Edward niet in staat was om de Schotten en de Northumbrians dezelfde voorwaarden op te leggen als hij kon aan overwonnen Vikingen, en stelt dat de Kroniek een verdrag tussen koningen voorstelt als een onderwerping aan Wessex. Stafford merkt op dat de heersers elkaar hadden ontmoet in Bakewell op de grens tussen Mercia en Northumbria, en dat ontmoetingen aan de grens over het algemeen werden beschouwd als het vermijden van enige implicatie van onderwerping door één van beide partijen. Davidson wijst erop dat de formulering “gekozen als vader en heer” betrekking had op veroverde legergroepen en burhs, niet op relaties met andere koningen. Naar zijn mening:

Edward zette het beleid van Æthelflæd voort om burchten te stichten in het noordwesten, te Thelwall en Manchester in 919, en Cledematha (Rhuddlan) aan de monding van de rivier Clwyd in Noord-Wales in 921.

Er is niets bekend over zijn betrekkingen met de Merciërs tussen 919 en het laatste jaar van zijn leven, toen hij een opstand van de Merciërs en de Welsh in Chester neersloeg. Mercia en de oostelijke Danelaw werden op een onbekende datum in de tiende eeuw georganiseerd in shires, waarbij de traditionele grenzen werden genegeerd, en historici zoals Sean Miller en David Griffiths suggereren dat Edwards oplegging van directe controle vanaf 919 een waarschijnlijke context is voor een verandering die geen rekening hield met Merciaanse gevoeligheden. Wrok tegen de veranderingen, tegen het opleggen van de heerschappij door het verre Wessex, en tegen de belastingeisen van Edwards reeves, kan de opstand in Chester hebben uitgelokt. Hij stierf op het koninklijk landgoed Farndon, twaalf mijl ten zuiden van Chester, op 17 juli 924, kort na het neerslaan van de opstand, en werd begraven in de New Minster in Winchester. In 1109 werd de New Minster buiten de stadsmuren verplaatst om Hyde Abbey te worden, en het jaar daarop werden de stoffelijke resten van Edward en zijn ouders naar de nieuwe kerk overgebracht.

Volgens Willem van Malmesbury was Eduard “veel minder dan zijn vader in de ontwikkeling van de letteren”, maar “onvergelijkelijk roemrijker in de kracht van zijn heerschappij”. Andere middeleeuwse kroniekschrijvers gaven dezelfde mening, en hij werd over het algemeen gezien als inferieur in boekenkennis, maar superieur in militair succes. John van Worcester beschreef hem als “de meest onoverwinnelijke koning Edward de Oudere”. Maar zelfs als oorlogsleider was hij slechts één van een opeenvolging van succesvolle koningen; zijn prestaties werden overschaduwd omdat hij geen beroemde overwinning had zoals die van Alfred bij Edington en Æthelstan bij Brunanburh, en Willem van Malmesbury nuanceerde zijn lof voor Edward door te zeggen dat “de hoofdprijs van de overwinning, naar mijn oordeel, te danken is aan zijn vader”. Edward werd ook overschaduwd door de bewondering van kroniekschrijvers voor zijn hooggewaardeerde zuster, Æthelflæd.

Een belangrijke reden voor de verwaarlozing van Edward is dat er maar weinig primaire bronnen over zijn regeerperiode bewaard zijn gebleven, terwijl er voor Alfred veel bronnen zijn. Tot het einde van de twintigste eeuw werd hij door historici grotendeels genegeerd, maar nu staat hij in hoog aanzien. Keynes beschrijft hem als “veel meer dan de oorlogszuchtige tussenpersoon tussen Alfred en Æthelstan”, en volgens Nick Higham: “Edward the Elder is misschien wel de meest verwaarloosde van alle Engelse koningen. Hij regeerde vijfentwintig jaar lang over een zich uitbreidend rijk en heeft waarschijnlijk meer dan enig ander individu gedaan om één enkel, zuidelijk gecentreerd, Angelsaksisch koninkrijk op te bouwen, maar postuum zijn zijn prestaties zo goed als vergeten”. In 1999 werd een conferentie over zijn heerschappij gehouden aan de Universiteit van Manchester, en de papers die bij deze gelegenheid werden gegeven werden in 2001 als boek gepubliceerd. Vóór deze conferentie waren er geen monografieën over Edwards bewind gepubliceerd, terwijl zijn vader het onderwerp is geweest van talrijke biografieën en andere studies.

F.T. Wainwright: “Zonder afbreuk te doen aan de prestaties van Alfred, is het goed eraan te herinneren dat het Edward was die de Deense Midlands heroverde en Engeland bijna een eeuw respijt gaf van serieuze Deense aanvallen.” Higham vat Edwards nalatenschap als volgt samen:

Eduards naamwoord “de Oudere” werd voor het eerst gebruikt in Wulfstan”s Life of St. Æthelwold aan het eind van de tiende eeuw, om hem te onderscheiden van koning Eduard de Martelaar.

Edward had ongeveer veertien kinderen uit drie huwelijken.

Hij trouwde eerst met Ecgwynn rond 893. Hun kinderen waren:

In ca. 900 trouwde Edward met Ælfflæd, dochter van Ealdorman Æthelhelm, waarschijnlijk uit Wiltshire. Hun kinderen waren:

Edward trouwde voor een derde maal, omstreeks 919, met Eadgifu, de dochter van Sigehelm, Ealdorman van Kent. Hun kinderen waren:

Bronnen

  1. Edward the Elder
  2. Eduard de Oudere
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.