Edgar Allan Poe

Samenvatting

Edgar Allan Poe (19 januari 1809, Boston, VS – 7 oktober 1849, Baltimore, VS) was een Amerikaans schrijver, dichter, essayist, literair criticus en redacteur, en vertegenwoordiger van de Amerikaanse romantiek. Schepper van de klassieke detectivevorm en het psychologische proza-genre. Sommige werken van Edgar Poe droegen bij tot de vorming en ontwikkeling van sciencefiction, en kenmerken van zijn werk als irrationaliteit, mystiek, onheil, abnormaliteit van de afgebeelde omstandigheden liepen vooruit op de decadente literatuur. Hij is vooral bekend als auteur van “enge” en mystieke verhalen en het gedicht De Raaf.

Edgar Poe was een van de eerste Amerikaanse schrijvers die van het korte verhaal de belangrijkste vorm van zijn werk maakte. Hij probeerde alleen van zijn literaire werk te leven, en als gevolg daarvan werden zijn leven en carrière geplaagd door ernstige financiële problemen, verergerd door een drankprobleem. Gedurende zijn twintig jaar als kunstenaar schreef Edgar Poe twee romans, twee gedichten, een toneelstuk, ongeveer zeventig korte verhalen, vijftig gedichten en tien essays, die werden gepubliceerd in tijdschriften en almanakken en later gebundeld in bundels.

Hoewel Edgar Allan Poe tijdens zijn leven vooral bekend stond als literair criticus, hadden zijn latere fictiewerken een belangrijke invloed op de wereldliteratuur, kosmologie en cryptografie. Hij was een van de eerste Amerikaanse schrijvers die in zijn vaderland veel minder bekend was dan in Europa. Zijn werk was vooral geliefd bij de symbolisten, die zich door zijn poëzie lieten inspireren voor hun eigen esthetiek. Edgar Poe werd geprezen door Jules Verne, Arthur Conan Doyle en Howard Phillips Lovecraft, die zijn rol als pionier in de door hen gepopulariseerde genres erkenden.

Edgar Poe werd op 19 januari 1809 in Boston geboren als zoon van de acteurs Elizabeth Arnold Hopkins Poe en David Poe, Jr. Elizabeth Poe werd geboren in Groot-Brittannië. Begin 1796 verhuisde ze met haar moeder, ook een actrice, naar de Verenigde Staten, waar ze op jonge leeftijd begon met acteren. Poe”s vader werd in Ierland geboren als David Sr. Poe, die met zijn zoon naar Amerika emigreerde. De grootvader van Edgar Poe had de rang van majoor, steunde actief de revolutionaire beweging in de VS en nam rechtstreeks deel aan de Onafhankelijkheidsoorlog. David Poe, Jr. had advocaat moeten worden, maar tegen de zin van zijn vader koos hij voor het acteurschap.

Edgar was het middelste kind in het gezin, met een oudere broer, William Henry Leonard (1807-1831), en een jongere zus, Rosalie (1810-1874). Het leven van reizende acteurs betekende voortdurend verhuizen, wat moeilijk was met een kind in de armen, dus werd de kleine Edgar tijdelijk bij zijn grootvader in Baltimore achtergelaten. Daar bracht hij de eerste maanden van zijn leven door. Een jaar na Edgar”s geboorte verliet zijn vader het gezin. Er is niets bekend over zijn verdere lot. Op 8 december 1811 stierf Poe”s moeder aan de gevolgen van consumptie. De jongen, zonder ouderlijke zorg achtergelaten, deed een beroep op de vrouw van John Allan, een rijke koopman uit Richmond, en weldra nam het kinderloze gezin hem in huis. Zus Rosalie kwam terecht bij de familie Mackenzie, die buren en vrienden waren van de Allans, terwijl broer Henry bij familie van zijn vader in Baltimore woonde.

Kinderjaren

Edgar Poe”s geadopteerde familie behoorde tot de rijke en gerespecteerde mensen in Richmond. John Allan was mede-eigenaar van een bedrijf dat handelde in tabak, katoen en andere goederen. De Allans hadden geen kinderen, dus de jongen werd gemakkelijk en gelukkig in de familie opgenomen. Edgar Poe groeide op in een sfeer van welvaart, hij kreeg kleren, speelgoed en boeken en kreeg thuis bijles van een gecharterde leraar.

In 1815 reisde de familie (evenals Anne Valentine – de oudere zus van Frances, de vrouw van John Allan) naar Groot-Brittannië. John Allan, wiens bedrijf enige moeilijkheden ondervond door de teruglopende economie na de Napoleontische oorlogen, wilde graag de handelsbetrekkingen met Europa verbeteren. Na aankomst in Liverpool ging het gezin bij Allans familie in Schotland wonen, in de plaatsen Erwin en Kilmarnock. Een paar weken later vond een andere reis plaats naar Londen, waar Edgar Poe zijn studie aan de lagere school van Madame Dubois voltooide. In 1817 werd zijn studie voortgezet op de school van Rev. John Bransby in Stoke Newington. Edgar Poe”s herinneringen aan deze periode van zijn leven worden weergegeven in het korte verhaal “William Wilson”.

Edgar heeft zijn laatste schooljaar vroegtijdig beëindigd. De reden hiervoor was een overhaaste terugkeer naar de Verenigde Staten, omdat de zaken van John Allan in Engeland niet goed gingen en zijn vrouw Frances ernstig ziek was. De koopman moest voor de terugreis zelfs geld lenen van een metgezel. In de zomer van 1820 vond een trans-Atlantische reis plaats, en op 2 augustus kwam het gezin aan in Richmond.

Het eerste jaar na hun terugkeer naar Amerika was moeilijk voor de Allans. Hun huis was op erfpacht, dus moesten ze afrekenen met de compagnon van John Allan, C. Ellis, die hen gratis bij hem liet wonen. In hetzelfde jaar ging Edgar Poe naar school, waar hij oude literatuur en geschiedenis, Latijn, Grieks en Frans en wiskunde studeerde. Er werd ook aandacht besteed aan de Engelse literatuur, vertegenwoordigd door Ben Jonson, Alexander Pope, John Milton en anderen. Edgar Poe”s belangstelling voor zijn vaderlandse literatuur werd geboren in deze periode, die ook zijn eerste stappen in de poëzie omvat. Het schoolhoofd, Joseph G. Clarke, beschreef zijn leerling als volgt

Edgar Poe bleef vijf jaar op mijn school. In die tijd las hij Ovidius, Julius Caesar, Vergilius, Cicero en Horatius in het Latijn, en Xenophon en Homerus in het Grieks. Hij genoot duidelijk meer van klassieke poëzie dan van klassiek proza. Hij hield niet van wiskunde, maar in poëtische compositie had hij geen gelijke op school.

In 1824 werd Richmond bezocht door de Markies de Lafayette, de beroemde held van de Revolutie en een medewerker van David Poe. De stad was versierd voor de komst van de generaal en er werd een parade gehouden, waaraan ook Edgar Poe deelnam. Hij werd geselecteerd als luitenant in de Richmond Young Volunteers Company, bestaande uit studenten van de beste scholen van de stad. Het is bekend dat de Lafayette het graf van Edgar Poe”s grootvader in Baltimore bezocht, waar hij zei: “Hier rust een nobel hart!” (Ici repose un cœur noble!)

Begin 1825 stierf John Allan”s oom, een van de rijkste mannen in Virginia, aan ziekte. Hij had geen directe erfgenamen; potentiële erfgenamen, in de vorm van familieleden, waren talrijk, maar zij woonden allemaal in Schotland. In zijn laatste testament liet hij het grootste deel van zijn fortuin na aan een neef uit Richmond. John Allan ontving 750.000 dollar, een enorm bedrag in die tijd, en het leven van de familie veranderde onmiddellijk. De zaken gingen goed, er werd een weelderig herenhuis gekocht, en Edgar werd van school gehaald en er werden leraren ingehuurd om hem voor te bereiden op de universiteit.

Studeren aan de universiteit. Literair debuut

Op 14 februari 1826 ging Edgar Allan Poe naar Charlottesville, waar hij zich inschreef aan de pas geopende Universiteit van Virginia. Het collegegeld aan de door Thomas Jefferson opgerichte instelling was duur (in een brief aan Poe”s stiefvader berekende hij de totale kosten en schatte die op 350 dollar per jaar), dus de studenten waren de kinderen van de rijke families van de staat. Bij zijn toelating koos Edgar Poe twee studierichtingen (van de mogelijke drie): klassieke filologie (Latijn en Grieks) en moderne talen (Frans, Italiaans, Spaans). De zeventienjarige dichter, die het ouderlijk huis had verlaten, was voor het eerst sinds lange tijd op zichzelf aangewezen.

Edgar Poe”s schooldag eindigde om 9.30 uur, de rest van de dag moest worden besteed aan het lezen van schoolboeken en het maken van huiswerk, maar de nakomelingen van rijke ouders, opgevoed in de “ware geest” van de gentlemanhood, konden de verleiding van de “altijd modieuze” in de high society kaartspelletjes en wijn niet weerstaan. Edgar Poe, opgeleid in Londen en opgevoed in een respectabele familie, beschouwde zichzelf ongetwijfeld als een heer. Het verlangen om deze status te bevestigen, en later de noodzaak om in zijn levensonderhoud te voorzien, leidde hem naar de kaarttafel. Het was ook in deze tijd dat Edgar Poe voor het eerst begon te drinken.

Tegen het einde van het schooljaar bedroegen Poe”s totale schulden 2.500 dollar (waarvan ongeveer 2.000 dollar kaartschulden). Na ontvangst van brieven waarin betaling werd geëist, ging John Allan onmiddellijk naar Charlottesville, waar een stormachtige verklaring met zijn stiefzoon volgde. Als gevolg daarvan betaalde Allan slechts een tiende van het totale bedrag (boekkosten en diensten) en weigerde Edgar”s kaartschulden te erkennen. Ondanks Poe”s duidelijke academische succes en zijn succesvolle examens kon hij niet langer aan de universiteit blijven en verliet hij Charlottesville na het einde van het academische jaar, op 21 december 1826.

Thuis in Richmond had Edgar Poe geen idee van zijn toekomstperspectieven. De relatie met John Allan was ernstig beschadigd en hij wilde geen “nalatige” stiefzoon dulden. Ondertussen was Poe druk bezig met creatief werk. Waarschijnlijk werden in huize Allan veel van de gedichten geschreven die later in Poe”s eerste bundel zouden verschijnen. Poe probeerde ook werk te vinden, maar niet alleen ontmoedigde zijn stiefvader hem om dat te doen. In maart 1827 escaleerde een “stil” conflict in een ernstige ruzie, en Allan gooide zijn stiefzoon het huis uit. Poe nam zijn intrek in de Court-House Tavern, van waaruit hij brieven schreef aan Allan waarin hij hem beschuldigde van onrechtvaardigheid en excuses maakte, en de ruzie in briefvorm voortzette. Deze brieven werden later vervangen door andere waarin om geld werd gevraagd, wat de pleegvader negeerde. Na een paar dagen in een herbergkamer te hebben verbleven, reisde Poe naar Norfolk en vervolgens op 23 maart naar Boston.

In zijn woonplaats ontmoette Edgar Poe toevallig een jonge uitgever en drukker, Calvin Thomas, die ermee instemde zijn eerste dichtbundel te drukken. “Tamerlane and Other Poems”, geschreven onder het pseudoniem The Bostonian, werd gepubliceerd in juni 1827. Er werden vijftig exemplaren gedrukt, met 40 pagina”s en verkocht voor 12,5 cent per stuk. In 2009 kocht een anonieme verzamelaar op een veiling een van de overgebleven exemplaren van Poe”s debuutbundel en betaalde er een recordbedrag van 662.500 dollar voor in de Amerikaanse literatuur.

In zijn eerste dichtbundel nam Edgar Poe het gedicht “Tamerlane” op (dat hij later meerdere malen zou bewerken en herzien), gedichten “To ***”, “Dreams”, “Death Spirits”, “Evening Star”, “Imitation”, “Stanzas”, “Dream”, “The Happiest Day”, “The Lake”. In het voorwoord van de uitgave verontschuldigde de auteur zich voor de mogelijk slechte kwaliteit van de poëzie, die hij rechtvaardigde met het feit dat de meeste gedichten waren geschreven in 1820-1821, toen hij “nog geen veertien was”. Dit is waarschijnlijk overdreven – Poe begon zeker al vroeg met schrijven, maar hij richtte zich pas echt op poëzie tijdens zijn universitaire studie en later. Zoals te verwachten viel, trok de collectie niet de aandacht van lezers en critici. Slechts twee publicaties schreven over de publicatie ervan, zonder het kritisch te beoordelen.

Militaire carrière

Op 26 mei 1827 tekende Edgar Allan Poe, in geldnood, een vijfjarig legercontract en werd soldaat in het First Artillery Regiment van het Amerikaanse leger. In zijn papieren gaf de achttienjarige Poe een valse naam op – “Edgar A. Perry” – en veranderde hij zijn leeftijd, waardoor hij vier jaar ouder werd. Het regiment was oorspronkelijk gelegerd in Fort Independence, een buitenwijk van Boston, maar in november kreeg het bevel om te verhuizen. Poe”s standplaats was Fort Moultrie op Sullivan Island aan de ingang van Charleston Bay, hetzelfde fort dat 50 jaar eerder onneembaar was gebleken voor het Britse leger. De aard van het eiland, waar de schrijver een jaar verbleef, komt tot uiting in het verhaal “De gouden kever”.

Edgar Allan Poe maakte deel uit van de staf en behandelde het papierwerk – niet verwonderlijk voor een man die kon lezen en schrijven (een zeldzaam verschijnsel in het leger in die tijd) en een net handschrift had. Zijn “heerlijke” achtergrond, goede opvoeding en ijver zorgden voor sympathie bij de officieren. Op 1 januari 1829 werd Edgar A. Perry bevorderd tot regimentsluitenant – de hoogste rang van een onderofficier.

In december 1828 werd het regiment opnieuw overgeplaatst, ditmaal naar Fort Monroe, nabij Norfolk. Een soldaat in het hoofdkwartier had veel vrije tijd, en Edgar Allan Poe bracht die door met lezen en componeren. Hij schreef niet alleen nieuwe gedichten, maar herzag ook de oude, en koesterde een plan om de volgende, meer kwalitatieve op de materiële verzameling te publiceren. Tegelijkertijd begon de dienst te wegen op Poe; hij besefte dat hij tijd aan het verspillen was en besloot, na zich verzekerd te hebben van de steun van een collega-officier, te proberen vervroegd ontslag te krijgen. Edgar Poe schreef verschillende brieven aan zijn adoptievader waarin hij aangaf zich te willen inschrijven op de West Point Academy, maar John Allan antwoordde op geen enkele brief.

Eind februari 1829 verslechterde de toestand van Frances Allan. De ziekte, die zich al in Engeland had laten voelen, verergerde alleen maar. In de nacht van 28 februari, toen de toestand van zijn vrouw kritiek werd, schreef John Allan een korte brief waarin hij zijn geadopteerde zoon verzocht onmiddellijk te komen. Frances Allan stierf op de ochtend van dezelfde dag. Edgar Poe kon pas op 2 maart in Richmond aankomen, zelfs niet op tijd voor de begrafenis van zijn geadopteerde moeder, van wie hij veel hield.

Nadat hij de rest van zijn ontslag thuis had doorgebracht, benaderde Poe Allan opnieuw, en deze keer kwamen ze tot een overeenkomst. Na het verkrijgen van de nodige documenten van zijn adoptievader keerde Poe terug naar het leger waar het proces van zijn ontslag onmiddellijk begon. Het bevel werd ondertekend en hij werd op 15 april 1829 uit het leger ontslagen.

Er is een legende dat Edgar Poe als jongeman de Russische hoofdstad Sint-Petersburg bezocht. De auteur ervan was hijzelf. In zijn autobiografie, geschreven in 1839, beweert Poe dat hij na een jaar studeren aan de Universiteit van Virginia zijn huis ontvluchtte om, net als Byron, te vechten voor de vrijheid van de Grieken:

“Nadat ik Griekenland niet had bereikt, kwam ik in Rusland terecht, in Sint-Petersburg. Uit de benarde positie waarin ik me daar bevond, wist ik te ontsnappen dankzij de vriendelijkheid van G. Middleton, de Amerikaanse consul in Sint-Petersburg, en in 1829 keerde ik naar huis terug…”.

Het verhaal over het bezoek aan Rusland verscheen vervolgens in een overlijdensbericht dat de dag na de dood van de schrijver in de New York Tribune verscheen, vanwaar het zijn weg vond naar kranten en tijdschriften, waaronder ook Russische. Pas in de twintigste eeuw stelden Amerikaanse biografen met documentaire precisie vast dat de schrijver nooit in Rusland was geweest, en dat hij in de jaren die in zijn biografie worden beschreven als Edgar A. Perry in het Amerikaanse leger diende. De versie van het bezoek van de schrijver aan Rusland is niet bevestigd door de archieven van Henry Middleton in Moskou. Onder Middletons vele verzoeken aan het Russische Ministerie van Buitenlandse Zaken om paspoorten voor Amerikanen die zich eind jaren twintig in Petersburg bevonden, wordt Poe”s naam niet genoemd, tenzij natuurlijk wordt aangenomen dat hij onder een andere naam een paspoort heeft ontvangen.

Na zijn terugkeer uit Washington D.C., waar hij de nodige papieren en referenties voor toelating tot West Point was gaan afgeven, ging Edgar Poe naar Baltimore, waar zijn familie woonde: zijn broer Henry Leonard, zijn tante Mary Clemm, haar kinderen Henry en Virginia, en Elizabeth Poe, de bejaarde weduwe van David Poe Senior. Omdat hij niet genoeg geld had om een eigen woning te huren, nam de dichter met toestemming van Maria Clemm zijn intrek in hun huis. Tijd besteed aan het wachten op een antwoord uit Washington, D.C., het verplegen van zijn door consumptie getroffen broer (die verergerd werd door alcoholisme) en het voorbereiden van de publicatie van een tweede dichtbundel. Poe bewerkte het beschikbare materiaal, correspondeerde uitgebreid met tijdschriften en uitgevers. En zijn inspanningen waren niet tevergeefs: eind december 1829 werd de bundel gepubliceerd. 250 exemplaren van Al-Aaraaf, Tamerlane en Minor Poems werden gedrukt door Hatch and Dunning, een uitgever uit Baltimore. Centraal in de bundel staan twee gedichten, waarvan Edgar Poe het tweede aanzienlijk heeft herzien en ingekort. “Al-Aaraaf, Tamerlane en de Kleine Gedichten” vond geen grote weerklank, slechts enkele Baltimore publicaties schreven over de uitgave en gaven het een ingetogen beoordeling.

Op eerste kerstdag keerde Edgar Poe terug naar huis in Richmond, waar hij in mei 1830 de bevestiging kreeg van zijn inschrijving op West Point. In dezelfde maand brak er een fatale ruzie uit tussen hem en zijn adoptievader. De aanleiding was een brief die niet voor John Allan bestemd was en niet in zijn handen terecht had mogen komen. Hierin bekritiseerde Edgar Allan zijn voogd en beschuldigde hem ondubbelzinnig van dronkenschap. De wispelturige Allan kon er niet tegen en gooide Edgar Poe voor een tweede en laatste keer het huis uit. Ze correspondeerden na deze breuk, maar zagen elkaar nooit meer. Al snel trouwde John Allan voor de tweede keer.

Eind juni 1830 werd Edgar Poe cadet aan de United States Army Military Academy. De opleiding was niet gemakkelijk (vooral de eerste twee maanden van het kampleven), maar de legerervaring hielp de dichter zich snel in te werken. Ondanks de strenge dagelijkse routine en het praktisch fulltime werk vond Edgar Poe tijd voor creativiteit. Onder de cadetten waren vooral pamfletten en satirische parodieën op de mentor-ambtenaren en het leven binnen de muren van de academie populair. De derde gedichtenbundel stond op het punt gepubliceerd te worden. De cursus was een succes, Cadet Poe had een goede reputatie en had geen kritiek van de officieren, maar in januari schreef hij een brief aan John Allan waarin hij zijn hulp vroeg bij het verlaten van West Point. De reden voor dit abrupte besluit was waarschijnlijk het nieuws van het huwelijk van zijn voogd, waardoor Edgar Poe geen schijn van kans meer had om formeel geadopteerd te worden en iets te erven. Nog steeds wachtend op geen antwoord, besloot Edgar Poe zelf actie te ondernemen. In januari 1831 negeerde hij inspecties en lessen, ging niet op wacht en saboteerde constructies. Het resultaat was zijn arrestatie en daaropvolgend proces, waarbij hij werd beschuldigd van “grove plichtsverzuim” en “het negeren van orders”. Op 8 februari 1831 werd Edgar Poe ontslagen uit de Amerikaanse dienst en op 18 februari verliet hij West Point.

Begin van een literaire carrière

Edgar Poe ging naar New York, waar in april 1831 het derde boek van de dichter verscheen – een bundel Poems, die naast de herdrukte Tamerlane en Al Aaraf nieuwe werken bevatte: Israfel, Pean, The Condemned City, To Helen, The Sleeper. Ook in deze verzameling wendt Poe zich voor het eerst tot de literaire theorie met zijn “Brief aan…”.  – een essay waarin hij de principes van poëzie en de problemen van de nationale literatuur besprak. “Gedichten” bevatte een toewijding aan het “United States Army Cadet Corps”. Duizend exemplaren werden gedrukt door de West Point cadetten die zich inschreven voor de collectie in afwachting van de gebruikelijke parodieën en satirische gedichten waarmee ze ooit door een medestudent werden vermaakt.

Zonder middelen van bestaan verhuisde Edgar Poe met familieleden naar Baltimore, waar hij vergeefse pogingen deed om werk te vinden. Wanhopig op zoek naar geld wendde de dichter zich tot het proza – hij besloot mee te doen aan een wedstrijd voor het beste korte verhaal van een Amerikaanse auteur met een prijs van 100 dollar. Edgar Poe pakte de zaak grondig aan: hij bestudeerde tijdschriften en diverse publicaties uit die tijd om de principes (stijl, plot, compositie) te bepalen van het schrijven van kort proza dat populair was bij de lezers. Het resultaat was “Metzengerstein”, “The Duke de l”Olette”, “On the Walls of Jerusalem”, “A Significant Loss” en “The Unfinished Deal”, de verhalen die de beginnende prozaïst aan de wedstrijd voorlegde. Teleurstellend voor de auteur werd de uitslag bekend gemaakt op 31 december 1831 – Edgar Poe won niet. Het volgende jaar werden de verhalen zonder naamsvermelding gepubliceerd in de krant die de wedstrijd organiseerde (dat waren de voorwaarden). De mislukking dwong Edgar Poe niet om de korte prozavorm in zijn werk op te geven. Integendeel, hij bleef zijn vaardigheden aanscherpen en korte verhalen schrijven, waarvan hij eind 1832 een verzameling samenstelde die nooit werd gedrukt, “The Folio Club Stories”.

In juni 1833 werd nog een literaire wedstrijd gehouden, met prijzen van 50 dollar voor het beste korte verhaal en 25 dollar voor het beste gedicht. Het was bekend dat de jury bestond uit bekwame mannen – de beroemde schrijvers uit die tijd, John Pendleton Kennedy en John Lathrobe. Edgar Allan Poe nam deel aan beide categorieën en stuurde 6 verhalen en het gedicht “Coliseum” in. Op 12 oktober werden de resultaten bekendgemaakt: “The Manuscript Found in a Bottle” van Edgar Poe werd uitgeroepen tot beste korte verhaal, en “A Song of the Winds” van Henry Wilton (Henry Wilton was het pseudoniem van de hoofdredacteur van de organiserende krant) tot beste gedicht. John Lathrobe bevestigde vervolgens dat Edgar Allan Poe ook de auteur was van het werkelijk beste gedicht. De jury was zeer te spreken over het werk van de jonge schrijver en merkte op dat het voor hen uiterst moeilijk was om te beslissen welk van zijn zes korte verhalen het beste was. In feite was het de eerste gezaghebbende erkenning van Edgar Poe”s talent.

Ondanks het winnen van de wedstrijd bleef Poe”s financiële situatie in 1833-1835 uiterst moeilijk. Er was geen regelmatig inkomen en de schrijver bleef tevergeefs proberen werk te vinden dat verband hield met literatuur. De enige bron van inkomsten voor het gezin was het pensioen van de verlamde weduwe van David Poe Sr., 240 dollar per jaar, dat onregelmatig werd uitbetaald. Op 27 maart 1834 stierf John Allan zonder Edgar Poe in zijn testament te noemen.

Na het winnen van de wedstrijd kreeg Edgar Poe een hechte band met John P. Kennedy, die zijn vriend en literaire beschermheer werd. Kennedy hielp de schrijver niet alleen met geld in tijden van nood, maar deed ook zijn best om de aandacht van uitgevers en tijdschriften te vestigen op het nieuwe talent van de Amerikaanse literatuur.

In augustus 1834 lanceerde Thomas White, een drukker uit Richmond, een nieuw maandblad, de Southern Literary Messenger, dat prominente schrijvers uit die tijd aantrok, waaronder John Kennedy. Kennedy beval op zijn beurt Edgar Allan Poe aan als een veelbelovend en getalenteerd schrijver, en de twee begonnen een samenwerking. Al in maart 1835 verscheen Berenice in de pagina”s van het maandblad, en in juni verscheen Poe”s eerste hoax, The Extraordinary Adventure of a Hans Pfaal. In de maanden die volgden voerden White en Poe een levendige correspondentie, waarin ze niet alleen de publicatie van Poe”s werk bespraken, maar ook de problemen van het tijdschrift: hoe meer abonnees aan te trekken, welke columns en rubrieken te ontwikkelen. Het hoofd van de publicatie bood Edgar Poe al snel de kans om naar Richmond te verhuizen om de vacante stoel van assistent in te nemen. De grootmoeder van de schrijver, vrijwel de enige kostwinner in het gezin, stierf op 7 juli 1834, dus het aanbod van White was zeer welkom, en Poe ging naar Richmond.

Tijdens zijn eerste periode als assistent-redacteur beheerde Edgar Poe met succes zijn taken en plichten: het redigeren en proeflezen van teksten, het selecteren van materiaal voor publicatie en het voeren van een uitgebreide correspondentie met auteurs. Zijn salaris was $15 per week. White had geen reden om ongelukkig te zijn met de nieuwe werknemer, maar een plotselinge aanval van zware depressie en een daaropvolgende zware eetbui leidden tot de onvermijdelijke gevolgen – Edgar Poe werd ontslagen. Ontredderd schreef hij een lange, emotionele brief aan Mary Clemm waarin hij vroeg om de hand van haar dochter Virginia, uit angst haar voor altijd te verliezen. In uiterste wanhoop wendde hij zich voor steun tot zijn beschermheer John F. Kennedy, die bezorgd was over zijn toestand en probeerde de nodige bemoedigende woorden te vinden. De ziekte, die Poe maandenlang had geteisterd, trok snel weer weg. In september keerde hij terug naar Baltimore, waar hij zich verloofde met Virginia Clemm en een huwelijksakte werd opgesteld waarin het huwelijk werd toegestaan.

Nadat hij zich herpakt had, probeerde Edgar Poe terug te keren naar de Southern Literary Messenger. Thomas White stemde ermee in hem weer aan het werk te nemen op voorwaarde dat hij stopte met drinken. Tijdens deze periode in het tijdschrift wendde Edgar Poe zich tot de literaire kritiek, niet zonder reden gelovend dat hij over de nodige bekwaamheid beschikte. De criticus had geen gezag; in zijn artikelen bekritiseerde hij compromisloos maar redelijk de werken waarin hij fouten vond. Theodore S. Fay, W. H. Longfellow, C. F. Hoffman vielen allen ten prooi aan zijn vernietigende kritieken. In de woorden van de dichter James Russell Lowell was Poe “misschien wel de enige onverschrokken Amerikaanse criticus”. Poe maakte veel vijanden in literaire kringen, maar tegelijkertijd groeide het tijdschrift in populariteit: er verschenen nieuwe abonnees, er werd over de publicatie gesproken.

Op 16 mei 1836 trouwde Edgar Poe met Virginia Clemm. Zij was zijn nicht en ten tijde van het huwelijk was zij pas 13 jaar oud. Het paar bracht hun huwelijksreis door in Petersberg, Virginia. Rond deze tijd begon Edgar Poe zijn grootste prozatekst tot nu toe te schrijven – A Tale of the Adventures of Arthur Gordon Pym. De beslissing om een lijvig werk te schrijven werd ingegeven door de voorkeur van de lezers: veel uitgevers weigerden zijn verhalen uit te geven met het argument dat het korte prozaformaat niet populair was.

Niets leek te wijzen op problemen, maar eind december verliet Poe de Southern Literary Messenger weer. De reden voor de breuk tussen White en Poe blijft onduidelijk; het kan een verbroken belofte zijn geweest, de ontevredenheid van de uitgever over zijn buitensporige onafhankelijkheid als redacteur, of harde kritiek op grote literaire namen. Hoe dan ook, begin 1837 verliet Poe Richmond voor New York met zijn vrouw en schoonmoeder.

New York en Philadelphia: 1837-1844

In mei 1837 brak er een economische crisis uit in de Verenigde Staten. Het trof ook de uitgeverijsector: kranten en tijdschriften sloten hun deuren en werknemers werden massaal ontslagen. Edgar Poe bevond zich in een moeilijke situatie, omdat hij lange tijd zonder werk zat. Maar het gedwongen nietsdoen ging niet voor niets – hij kon zich eindelijk concentreren op creativiteit. In de New Yorkse periode kwamen uit de pen van de schrijver de verhalen Ligeia, Devil in the Bell Tower, The Fall of the House of Usher, William Wilson, verder werken aan Arthur Gordon Pym. De rechten op de roman werden verkocht aan de gerenommeerde uitgeverij Harper and Brothers in New York, waar het op 30 juli 1838 werd gepubliceerd. Poe”s eerste omvangrijke prozawerk was echter geen commercieel succes.

Edgar Poe en zijn familie verhuisden naar Philadelphia in de midzomer van 1838. Daar wist hij met behulp van een oude kennis een samenwerking te regelen met het pas opgerichte American Museum monthly. Gedurende het jaar verscheen er werk van Poe in: verhalen, gedichten, kritiek, recensies van boekennieuwtjes. Het was een magere maar enige bron van inkomsten voor de schrijver. De vers gepubliceerde Narrative verkocht ook niet. Wanhoop om geld dwong de schrijver tot het aannemen van werk, met als resultaat het meest commercieel succesvolle non-fictieboek van de schrijver: Edgar Poe werd gevraagd een boek te schrijven over conchologie, de wetenschap van de schelpen, op basis van de verstrekte bronnen en het advies van een specialist op dit gebied. Hij voltooide de opdracht met succes en verdiende 50 dollar. Dit boek (met de naam van Edgar Poe op de omslag) werd later vele malen heruitgegeven en de auteur werd beschuldigd van plagiaat, waarvoor hij zich lang daarna moest verontschuldigen. Later beweerde hij dat hij alleen het voorwoord en de inleiding had geschreven en de illustraties had vertaald, en dat zijn naam was toegevoegd om het handboek beter verkoopbaar te maken.

Het American Museum duurde niet lang en Poe bevond zich mogelijk opnieuw in een toch al moeilijke positie, maar in mei 1839 slaagde hij erin een baan te krijgen als redacteur van Burton”s Gentleman”s Magazine, tegen een salaris van 10 dollar per week. Poe”s relatie met de eigenaar van het tijdschrift, William Burton, was niet goed, wat, naast persoonlijkheidsconflicten, te wijten was aan hun verschillende opvattingen over het beleid van de publicatie. In de zomer werd een uitgever gevonden die bereid was een verzameling korte verhalen te drukken, Grotesques and Arabesques, waaraan Poe de laatste tijd had gewerkt. Nu het financieel beter ging, verhuisde het gezin van de schrijver naar een comfortabeler en ruimer onderkomen.

Begin december 1839 publiceerden Lea & Blanchard Grotesques and Arabesques, een tweedelige verzameling van 25 korte verhalen die Poe inmiddels had geschreven. De gebeurtenis bleef niet onopgemerkt in literaire kringen: tientallen publicaties in het hele land besteedden niet alleen aandacht aan de collectie, maar wijdden er ook volledige recensies aan. Het was Poe”s eerste brede erkenning als schrijver. Hoewel Grotesken en Arabesken overwegend positieve recensies kregen, verkocht het boek slecht. In de zomer van 1840 verliet hij Burton”s Gentleman”s Magazine, dat aan het eind van het jaar werd verkocht aan uitgever George Graham wegens toenemende onenigheid met de eigenaar.

Edgar Poe, die het reilen en zeilen van de uitgeverij kende en als redacteur voor verschillende tijdschriften had gewerkt, zag al hun tekortkomingen. Het ontbrak hem ook aan vrijheid van handelen, die werd beperkt door het beleid van de directie. In 1840 kwam hij op het idee een eigen tijdschrift op te richten en ging op zoek naar potentiële journalisten, auteurs, drukkers en abonnees. Het eerste prospectus voor de beoogde publicatie verscheen al snel, en Edgar Poe noemde het The Penn. De eerste publicatiedatum was 1 januari 1841. De kwestie werd later uitgesteld tot maart, maar ook toen ging het niet door.

George Graham, die Burton”s Magazine kocht, was een jonge zakenman. Kort na de aankoop voegde hij zijn kleine tijdschrift en Burton”s Gentleman”s Magazine samen tot een nieuwe uitgave, Graham”s Magazine, met Edgar Poe als redacteur. Naast de standaard taken van de functie moest hij elke maand een verhaal in het tijdschrift publiceren. Graham wilde Poe ook helpen met de publicatie van The Penn en er zelfs mede-eigenaar van worden. In april 1841 publiceerde Graham”s Magazine het verhaal dat Poe later wereldfaam zou bezorgen als pionier van het detectivegenre – Murder in the Rue Morgue. Daar publiceerde hij in mei De omverwerping van Malstrom. Tijdens de periode dat Edgar Poe redacteur was, werd Graham”s Magazine nationaal: medio 19842 had het 40.000 abonnees (met aanvankelijk 3.500), terwijl de vooruitzichten voor The Penn steeds slechter werden. De periode met George Graham was Poe”s financieel meest voorspoedige en creatief meest vruchtbare periode.

In januari 1842 kreeg Edgar Poe”s jonge vrouw haar eerste ernstige aanval van tuberculose, die gepaard ging met een keelbloeding. Virginia was lange tijd aan bed gekluisterd en de schrijver verloor opnieuw zijn kalmte en vermogen om te werken. De neerslachtige toestand ging gepaard met frequente en langdurige eetbuien. Tijdens “periodes van vreselijke luciditeit”, wanneer Poe zich wist te vermannen, bleef hij officiële taken voor het tijdschrift uitvoeren en publiceerde hij zelfs een kort verhaal, In de dood is leven, waarin duidelijk de invloed van Virginia”s ziekte op zijn toestand kan worden herleid. Het verhaal werd later heruitgegeven als The Oval Portrait. Graham kon de veelvuldige dronkenschap, het absenteïsme en het plichtsverzuim van zijn redacteur niet lang tolereren. In mei 1842 verliet Poe Graham”s Magazine en nam Rufus Griswold zijn plaats in. Het laatste verhaal dat in een nummer van Graham”s Magazine werd gepubliceerd waarbij Edgar Poe betrokken was, was The Mask of the Red Death (mei 1842).

Al die tijd had de toestand van Edgar Poe”s vrouw een diepgaande invloed op zijn geestelijke gezondheid, die uiterst gevoelig was voor de geringste verslechtering. Een herhaling van Virginia”s ziekte deed zich voor in de zomer van dat jaar, en opnieuw werden de diepe ontreddering en geestelijke angst van de schrijver weerspiegeld in zijn schrijven – de verhalen The Well and the Pendulum en The Tell-Tale Heart, geschreven kort na het incident, zijn ervan doordrongen. Poe vond zijn heil in het schrijven. In november 1842 ging het verhaal van Auguste Dupin”s onderzoeken verder. Snowden”s Ladies” Companion magazine publiceerde het verhaal The Mystery of Marie Rogers, dat Poe baseerde op een echte moord die plaatsvond in New York in 1841. Met behulp van al het beschikbare onderzoeksmateriaal voerde hij zijn eigen onderzoek uit op de pagina”s van het verhaal (hij verplaatste de actie naar Parijs en veranderde de namen) en identificeerde de moordenaar. Kort daarna werd de zaak opgelost, wat de geldigheid van de conclusies van de schrijver bevestigde.

Tijdens een moeilijke periode in 1842 kon Edgar Poe Charles Dickens, wiens werk hij zeer waardeerde, persoonlijk ontmoeten. Zij bespraken literaire zaken en wisselden van gedachten tijdens het korte bezoek van laatstgenoemde aan Philadelphia. Dickens beloofde te helpen met de publicatie van Poe”s werken in Engeland. Hoewel er niets uitkwam, merkte Dickens op dat Edgar Poe “de enige schrijver was die hij bereid was te helpen publiceren”.

Omdat hij geen werk had en dus niet in zijn levensonderhoud kon voorzien, vroeg Edgar Poe via een wederzijdse kennis aan de zoon van president Tyler om hem aan een baan bij de douane van Philadelphia te helpen. De nood was hoog toen de schrijver op zoek ging naar een andere baan dan de literaire, die een onzeker inkomen opleverde. Poe kreeg de baan niet omdat hij niet kwam opdagen voor de vergadering, met als verklaring zijn ziekte, hoewel er een theorie is dat de reden voor het niet opdagen een eetbui was. Het gezin zat in zwaar weer en moest verschillende keren verhuizen omdat het geldnood had en de schulden opliepen. Er werden procedures tegen de schrijver aangespannen en op 13 januari 1843 verklaarde de arrondissementsrechtbank in Philadelphia Poe failliet, maar gevangenisstraffen werden vermeden.

In januari 1843 vond Poe een partner die ermee instemde zijn tijdschrift te helpen uitgeven. Dit was Thomas Clarke, hoofd van het wekelijkse Zaterdag Museum. De naam van de toekomstige publicatie werd veranderd in The Stylus. Poe zorgde voor de financiële kant van het project. Poe stelde de prospectus op en zocht abonnees. Speciaal voor het eerste nummer van het tijdschrift schreef Poe het korte verhaal “The Golden Beetle”, waarvan hij een groot effect op de lezers verwachtte. Binnen een maand stond het nieuws van The Stylus in tientallen kranten in het hele land en leek Poe”s droom van zijn eigen “perfecte” tijdschrift uit te komen, maar hij werd opnieuw gegijzeld door de morbide verslaving die hem achtervolgde en begon te drinken. Poe”s reputatie als een onbetrouwbare man met een drankprobleem had Clark bereikt. Hun overeenkomst bleef echter van kracht tot mei 1843, toen Clarke in de pagina”s van zijn tijdschrift aankondigde dat hij om “economische redenen” weigerde deel te nemen aan de onderneming van Edgar Poe.

Ondanks ernstige financiële problemen en de afnemende gemoedstoestand als gevolg van de ziekte van zijn vrouw, groeide Edgar Allan Poe”s literaire roem gestaag. Zijn werken werden gepubliceerd in vele tijdschriften in het hele land en kregen kritische recensies, waarvan vele het uitzonderlijke talent en de verbeeldingskracht van de auteur benadrukten. Zelfs zijn literaire vijanden schreven lovende kritieken, wat ze des te waardevoller maakte. Na zich volledig aan proza te hebben gewijd, heeft Poe zich drie jaar lang niet aan poëzie gewijd (zijn laatste gepubliceerde gedicht was “The Silence”, gepubliceerd in 1840). “De “poëtische stilte” werd in 1843 doorbroken met de publicatie van een van de donkerste gedichten van de schrijver, De overwinnende worm, waarin alle hartzeer en wanhoop van de afgelopen jaren, de ineenstorting van hoop en illusies, leek te zijn geconcentreerd.

In februari 1843 verscheen in de New Yorkse editie van The Pioneer de beroemde “Linor”. Poe keerde terug naar de poëzie, maar kort proza bleef de belangrijkste vorm van zijn werk. Zijn latere jaren, doorgebracht in Philadelphia, werden gekenmerkt door de publicatie van werken, waarvan vele tot het beste behoren in de creatieve nalatenschap van de auteur: werden gepubliceerd “Black Cat” (augustus 1843), “Glasses” (maart 1844), “The Tale of Steep Mountains” (april 1844), “Premature Burial” (juli 1844), “Mesmeric Revelation” (augustus 1844), “Angel of the Inexplicable” (oktober 1844) en andere verhalen. In juli 1844 organiseerde de Dollar Newspaper van New York een wedstrijd voor korte verhalen, met een prijs van 100 dollar voor de eerste plaats. De winnaar was De Gouden Kever van Edgar Poe. Het werk, waarin de auteur zijn talent als cryptograaf openbaarde, werd eigendom van Dollar Newspaper en werd vervolgens vele malen herdrukt.

Piekfaam

Op 6 april 1844 verhuisden Edgar en Virginia Poe naar New York. Een maand later kregen ze gezelschap van Maria Klemm. Het is moeilijk om de rol van zijn schoonmoeder in Edgar Poe”s leven te overschatten. Haar zuinigheid, ijver en eindeloze zorg waarmee zij haar schoonzoon en dochter omringde, werd opgemerkt door vele tijdgenoten die de familie persoonlijk kenden. Edgar hield van zijn ”Muddy” (waarschijnlijk een afkorting van ”mama” en ”papa”), zoals hij haar vaak in brieven noemde, want ze werd echt als een moeder voor hem toen ze in zijn leven kwam. In 1849 droeg hij een gedicht vol tederheid en waardering aan haar op, ”Aan mijn moeder”.

Een week na de verhuizing wordt Edgar Poe de held van een sensatie: een enorme opschudding in leeskringen werd veroorzaakt door The Balloon Story, dat werd gepubliceerd in een speciaal nummer van de New York Sun. Oorspronkelijk was het verhaal opgevat als een grap, maar nu als een nieuwsartikel. Het idee voor het verhaal werd Poe onbewust aangereikt door de destijds beroemde ballonvaarder John Wise, die in een krant in Philadelphia aankondigde dat hij een transatlantische vlucht ging maken. De schrijver slaagde erin het gewenste effect te bereiken – de ochtend na de publicatie werd de uitgeverij letterlijk “bestormd” door mensen. De hoaxes van Edgar Poe, met hun grote aandacht voor details gebaseerd op technische innovaties uit die tijd, gaven aanleiding tot de latere ontwikkeling van het sciencefiction-genre in de literatuur.

Enige tijd na het weerzien met Maria Klemm verhuisde het gezin naar een nieuw onderkomen: de familie Brennan verhuurde hen een deel van hun herenhuis buiten de stad. Poe bleef samenwerken met vele publicaties en bood hen zijn artikelen en kritische kritieken aan. In deze periode had hij geen problemen met publicaties, maar zijn inkomen was nog steeds bescheiden. In Brennan”s landhuis schreef Poe een gedicht getiteld “Dreamland” dat de schoonheid van het omringende landschap weerspiegelde. Daar begon hij te werken aan wat zijn poëtisch magnum opus zou worden, het gedicht The Raven.

Het is niet bekend of Poe The Crow schreef om definitieve en onvoorwaardelijke bijval te krijgen, aangemoedigd door het succes van The Golden Bug en Balloon Story, maar het lijdt geen twijfel dat hij nauwgezet en grondig te werk ging bij de totstandkoming van dit werk. Poe beschreef het proces in detail in een essay getiteld Philosophy of Creation, dat werd gepubliceerd na het succes van The Raven. Poe zei dat het gedicht een experiment was op weg naar een kunstwerk dat gewaardeerd zou worden door zowel de critici als het grote publiek, toegankelijk voor zowel verfijnde literaire kringen als gewone lezers. Er is ook geen antwoord op de vraag hoe lang Poe erover deed om The Crow te schrijven. Onderzoekers suggereren een week tot meerdere jaren. Wat met enige zekerheid kan worden gezegd is dat de eerste vermelding van The Raven in Poe”s persoonlijke correspondentie dateert uit 1844.

Toen het manuscript klaar was, ging Poe naar Philadelphia, waar hij het aanbood aan George Graham. Zijn voormalige werkgever weigerde het gedicht te kopen, maar betaalde Poe 15 dollar als een vriendelijk gebaar. Pas bij de tweede poging kocht George Hooker Colton “The Raven” met de bedoeling het af te drukken in het tweede (februari) nummer van zijn tijdschrift American Review. Het gedicht werd gepubliceerd onder het pseudoniem Quarles, dat waarschijnlijk verwees naar de zeventiende-eeuwse Engelse dichter Francis Quarles. Door zijn naam te verbergen, wilde Poe waarschijnlijk de belangstelling voor het gedicht aanwakkeren en een nog groter effect hebben op de lezer in geval van succes van de Raven, terwijl hij tegelijkertijd zichzelf beschermde in geval van mislukking. Het gedicht ging echter eerder in première en niet in de American Review: met toestemming van Colton werd The Raven, als “advance reprint” (een bekend fenomeen in die tijd), op 29 januari 1845 gepubliceerd in de wekelijkse Evening Mirror.

Het was onmiddellijk een doorslaand succes: publicaties in het hele land herdrukten het gedicht, er werd over gesproken in literaire kringen en daarbuiten, en er werden talloze parodieën over geschreven. Poe werd een nationale beroemdheid en een frequente gast op sociale gelegenheden, waar hij werd gevraagd zijn beroemde gedicht voor te dragen. Volgens de biograaf van de schrijver, Arthur Quinn, “maakte The Raven een indruk die misschien geen enkel ander stuk poëzie in de Amerikaanse literatuur heeft overtroffen. Ondanks het enorme succes bij de lezers en de wijdverbreide publieke bijval, bracht het gedicht weinig verbetering in de financiële situatie van de schrijver.

Op 21 februari 1845 werd Poe mede-eigenaar van de Broadway Journal, waarvan het hoofd geloofde dat de verkoop van de publicatie zou worden gestimuleerd door de betrokkenheid van een nieuwe beroemdheid. Volgens het contract ontving Poe een derde van de omzet van het tijdschrift en beloofde het partnerschap wederzijds voordeel op te leveren. Tegelijkertijd begon Poe met zijn lezingen, die een belangrijke bron van inkomsten voor hem zouden worden. Zijn eerste toespraken in New York en Philadelphia gingen over dichters en poëzie in Amerika.

In juli 1845 publiceerde Poe een kort verhaal genaamd “The Devil of Contradiction”. Het betoog over de menselijke natuur in de preambule biedt een goed inzicht in de aard van de tegenstrijdige aard van de auteur zelf. Gekweld door zijn eigen “demon” beging hij tijdens zijn leven herhaaldelijk onbezonnen en onlogische daden, die onvermijdelijk tot zijn ondergang leidden. Dat was het geval op het hoogtepunt van zijn roem, toen er geen enkel teken van problemen leek te zijn.

Edgar Poe publiceerde geen van zijn nieuwe werken in het tijdschrift dat hij mede-eigenaar was, maar herdrukte oude werken (die telkens werden bewerkt en herzien). Het leeuwendeel van zijn werk bestond toen uit literaire artikelen, recensies en kritiek. Niemand weet wat de oorzaak was, maar Poe was meedogenlozer dan ooit in zijn kritiek: niet alleen auteurs waar hij persoonlijk een hekel aan had en mee botste, maar ook degenen die hem gunstig gezind waren. Als gevolg hiervan verloor Broadway Journal in korte tijd abonnees en auteurs en werd het onrendabel. Poe”s beide medewerkers verlieten hem al snel, waardoor hij de enige eigenaar werd van het tijdschrift. Poe probeerde wanhopig het te redden door talloze brieven te sturen naar vrienden en familieleden met het verzoek om financiële hulp. De meeste daarvan waren onbevredigd en het geld dat hij kreeg was ontoereikend. Op 3 januari 1846 verscheen het laatste nummer en sloot Edgar Poe de Broadway Journal.

In april 1846 werd Poe weer dronken. Zich bewust van de destructieve rol die alcohol in zijn leven speelde, nam hij toch de fatale stap. Opnieuw was er een tijd van vertroebeld bewustzijn: lezingen werden verstoord, publieke conflicten ontstonden, en zijn reputatie leed ernstig. De situatie werd nog ingewikkelder door de publicatie in mei 1846 van Edgar Allan Poe”s eerste essays in de serie The Writers of New York. Daarin gaf Poe een persoonlijke en creatieve beschrijving van beroemde auteurs – zijn tijdgenoten – die voor het grootste deel uiterst negatief was. De reactie was onmiddellijk: op instigatie van “de slachtoffers” begonnen de kranten een oorlog tegen Poe – ze besmeurden zijn reputatie, beschuldigden hem van onzedelijkheid en goddeloosheid. De pers schilderde Poe af als een gestoorde alcoholist die geen controle had over zijn daden. Zijn literaire affaire met de dichteres Frances Osgoode, die eindigde in een schandaal, werd ook herdacht. Onder degenen die gekwetst zijn door Poe”s kritiek valt vooral Thomas English op. Een vroegere vriend van hem publiceerde een antwoord aan de heer Poe in een van zijn kranten, waarin hij hem beschuldigde van vervalsing door een goddeloze alcoholist. De publicatie waarmee Poe samenwerkte adviseerde hem juridische stappen te ondernemen, wat hij deed. Op 17 februari 1846 won Poe een smaadzaak tegen het tijdschrift Mirror dat “The Answer” had gepubliceerd en kreeg hij 225 dollar schadevergoeding.

Recente jaren

In mei 1846 betrok Edgar Poe een klein huisje in Fordham, een voorstad van New York. Opnieuw was de familie arm, geld was wanhopig krap – in de zomer en herfst schreef Poe niets. In een van zijn brieven verwees hij naar zijn ziekte – de literaire “oorlogen” en schandalen waren niet onopgemerkt gebleven. De bedlegerige Virginia”s toestand verslechterde alleen maar.

Zo herinnerde de dichteres Mary Gove zich haar bezoek aan Poe”s huis:

De herfst kwam. Mevrouw Poe ging snel achteruit door tuberculose. Ik zag haar in haar slaapkamer. Haar omgeving was schoon en brandschoon en zo armoedig en ellendig dat de aanblik van de arme lijder mij een gevoel van medelijden gaf, het soort dat alleen arme mensen voelen voor de armen <…> Het weer was koud en de patiënt rilde van de rillingen die gewoonlijk gepaard gaan met consumptie. Ze lag op een strooien mat, gewikkeld in de jas van haar man en op haar borst lag een enorme gespikkelde kat. Het mooie schepsel leek te beseffen dat ze er veel aan had. De jas en de kat waren de enige dingen die de arme lijder warm hielden, behalve dat haar man haar handen en haar moeder haar voeten verwarmde.

Mary Gove, verontrust door het verdriet van de familie, wendde zich tot Mary Louise Shue, een vrouw die aan liefdadigheid deed en mensen in nood hielp. Van eind november tot december 1846 kwam ze vaak bij Poe thuis om de zieken te verzorgen, geld in te zamelen en een dokter in te huren om Virginia”s lijden te verlichten. Edgar Poe, getroffen door de vrijgevigheid en onbaatzuchtigheid van mevrouw Shue, droeg verschillende gedichten aan haar op, waarvan één getiteld “Aan M. L. Shue”.

Virginia”s toestand verslechterde ernstig in januari 1847: koorts en pijn namen toe, met vaker hemoptoë. Op 29 januari schreef Edgar Poe vol wanhoop een brief aan Mary Shue, waarin hij haar vroeg afscheid te komen nemen van Virginia, die zo dol op haar was geworden. Mevrouw Shue arriveerde de volgende dag en slaagde erin haar levend te vangen. Op 30 januari 1847, tegen de avond, overleed Virginia Poe.

Na de begrafenis van zijn vrouw werd Edgar Poe zelf bedlegerig – een te groot verlies voor zijn gevoelige en emotionele aard. Het was weer een ernstige geestelijke inzinking die de schrijver al vaker was overkomen. Mary Louise Shue liet Poe ook niet in nood achter – zij verzorgde hem tot hij volledig hersteld was. De twee werden heel close en Poe bezocht haar een aantal keren bij haar thuis. Volgens sommige bronnen was zij het die Poe op het idee bracht voor het gedicht The Bells.

In het voorgaande jaar, 1846, had Edgar Poe The Marginalia, The Sphinx en The Cask of Amontillado (een literair antwoord op Thomas English) gepubliceerd. Na een gedwongen onderbreking keerde hij terug naar de literaire activiteit, die niet meer zo actief was als voorheen. In 1847 waren er slechts vier nieuwe publicaties: een recensie, een artikel, een gedicht ”Aan M. L. Sh.”, en een ballade, ”Ulalume”. Dit laatste stuk verscheen anoniem in de American Review. Poe probeerde hetzelfde effect te bereiken met de publicatie van The Raven, maar helaas begreep het publiek niet de complexe en fantasierijke poëtica die de auteur tentoonspreidde. Er werd gesproken over Ullalume, maar het succes van The Raven kon niet worden herhaald.

Het centrale werk van de laatste jaren van Edgar Poe”s leven was Eureka. “Een gedicht in proza” (zoals Poe het omschreef), dat onderwerpen behandelde “fysisch, metafysisch, mathematisch”, waarvan hij overtuigd was dat het het begrip van de mensen over de aard van het universum omver zou werpen. Hij begon aan Eureka te werken zodra hij hersteld was van Virginia”s dood. Begin 1848 begon Poe weer lezingen te geven. “Over de oorsprong van het heelal” was het thema. Helaas waren de lezingen niet erg populair, waarschijnlijk omdat het onderwerp te moeilijk te vatten was, zodat Poe zich in de loop van zijn lezingentournee moest richten op een populairder onderwerp – dichters en poëzie. “Eureka werd gepubliceerd in juni 1848. Het was het laatste nieuwe boek dat tijdens het leven van de schrijver verscheen.

In januari 1848 kwam Edgar Poe terug op het idee om zijn eigen tijdschrift uit te geven en begon met hernieuwde kracht aan de voorbereidingen voor de publicatie ervan. Hetzelfde prospectus als voorheen werd als basis gebruikt, het bevatte dezelfde ideeën, dezelfde naam bleef – De Stylus. Hij was van plan zijn artikelen over Literair Amerika, waaraan hij de afgelopen twee jaar had gewerkt, in het eerste nummer op te nemen. Poe wilde abonnees werven op zijn lezingentournee, die in juli begon. Na het onderwerp van Eureka verlaten te hebben, keerde hij terug naar de vertrouwde toehoorders van Poets and Poetry America. De over het algemeen zeer succesvolle tournee werd onderbroken in Richmond, waar Poe volgens ooggetuigenverslagen opnieuw aan de alcohol raakte. Hij werd vaak dronken door de straten van de stad gezien, de plannen van de schrijver opnieuw gecompromitteerd. Poe wist zich echter te vermannen en keerde spoedig terug naar Fordham.

Edgar Poe kende Sarah Helen Whitman bij verstek sinds 1845, toen iedereen in literaire kringen The Raven citeerde. De poëtische romance, die begon met een anonieme valentijn geschreven door mevrouw Whitman, brak uit in het voorjaar van 1848. Zij wisselden brieven uit tot de herfst van dat jaar, toen in september een langverwachte persoonlijke ontmoeting plaatsvond in Providence. Ze brachten enkele dagen samen door, een bekentenis van genegenheid die Whitman genadig aanvaardde. Tijdens de volgende ontmoeting, die plaatsvond op 23 september, deed Edgar Poe haar een aanzoek. Whitman aarzelde – ze had van haar vrienden gehoord over zijn onbetrouwbaarheid en afhankelijkheid van alcohol. Toch ging de correspondentie door en in december werd het huwelijksaanzoek aanvaard op voorwaarde dat Poe zou stoppen met drinken. Op 22 december werden bij Whitman thuis de nodige documenten ondertekend en vond de verloving plaats. Een paar dagen voor de afgesproken trouwdag ontving Sarah Whitman echter een anonieme brief waarin ze werd gewaarschuwd niet met Poe te trouwen, omdat hij dronken zou zijn gezien. Er werd onmiddellijk uitleg gegeven en de bruiloft werd geannuleerd.

De creatieve output van Edgar Poe is de laatste jaren sterk afgenomen. Er is heel weinig nieuwe fictie geschreven (zeker in vergelijking met zijn “betere” jaren). Poe besloot de situatie ten goede te keren en nam zijn pen actiever ter hand. Voor de eerste helft van 1849 schreef hij de korte verhalen “Leap Skok,” “As one note was typed,” “Landor′s House,” het gedicht “Eldorado,” “To Annie,” het sonnet “To the mother. In juni was het beroemde ”Annabelle Leigh” klaar, waarvan de auteur nooit het licht zag. Natuurlijk hoopte hij met deze werken zijn financiële situatie te verbeteren, maar de “goudkoorts” die in 1849 in Amerika begon, dwarsboomde zijn plannen. Mensen vluchtten massaal naar Californië, veel publicaties werden gesloten of stopten met het betalen van royalty”s. Opnieuw in wanhopige armoede wendde Poe zich tot de enige bron van inkomsten die hij tot zijn beschikking had: lezingen.

In april 1849 ontving Edgar Poe een brief van een rijke bewonderaar uit Kentucky, genaamd Edward Patterson, die hem uitnodigde een nationaal tijdschrift op te richten. Hij zou de financiële kant van het project voor zijn rekening nemen en de literaire kant volledig in handen van de schrijver leggen. Poe reageerde enthousiast, er volgde een briefwisseling waarin de partijen overeenkwamen elkaar in St Louis te ontmoeten om de directe plannen te bespreken en vervolgens samen naar New York te reizen. Poe ging op pad: op een korte lezingentournee en om een toekomstige metgezel te ontmoeten.

Op 29 juni verliet Poe Fordham voor Richmond. De tussenliggende bestemming was Philadelphia, een stad waar Poe bij aankomst dronken werd. Hij verloor ook zijn valies met zijn colleges en al het reisgeld dat hij had. Na enige tijd in Philadelphia te hebben doorgebracht, ging Poe met de hulp van vrienden naar Richmond. De schrijver wist de nijpende situatie het hoofd te bieden en stopte met drinken, hervatte zijn lezingen en begon met succes zijn literaire werk, Het Poëtisch Principe, te presenteren. In Richmond maakte Poe opnieuw kennis met zijn jeugdliefde Sarah Elmira Royster (na zijn huwelijk Shelton genoemd) en begon haar het hof te maken, wat uiteindelijk resulteerde in een huwelijksaanzoek. Elmira was toen een weduwe met een behoorlijk fortuin geërfd van haar overleden man. Zoals altijd was het enige obstakel voor het huwelijk Poe”s verslaving aan alcohol. Hij regelde de zaak door lid te worden van de Sons of Moderation matigheidsvereniging en beloofde zich te onthouden van alcohol. De bruiloft was vastgesteld op 17 oktober. Op dat moment koelde Poe af voor het voorstel van Patterson, waarschijnlijk in het besef dat hij na het huwelijk eigenaar zou worden van een groot fortuin en in staat zou zijn om in zijn eentje een tijdschrift te runnen. Een ontmoeting met zijn toekomstige metgezel werd uitgesteld, maar na een tijdje reageerde Poe helemaal niet meer op zijn brieven.

Na zijn lezingen in Richmond ging Poe op pad. Zaken moesten worden afgerond in Philadelphia en New York en voorbereidingen moesten worden getroffen voor de bruiloft. Op 27 september 1849 vertrok Edgar Poe per stoomboot van Richmond naar Baltimore. Volgens zijn eigen plan zou hij van Baltimore per trein naar Philadelphia reizen en vervolgens, eveneens per trein, naar New York.

Op de avond van 3 oktober 1849 in Baltimore ontving dr. Joseph Snodgrass, eigenaar van een plaatselijke krant en een oude vriend van Poe, het volgende briefje:

Geachte heer! Er is een nogal sjofele heer, bekend als Edgar A. Poe, bij het stembureau in het 4e District, dat is in Ryan”s Tavern, en hij lijkt in extreme nood, en hij zegt dat hij u kent, en ik verzeker u – hij heeft onmiddellijke hulp nodig. Ik schrijf gehaast.

Snodgrass, die de schrijver goed kende, ging meteen achter hem aan. Het stembureau bevond zich direct in de taverne (wat in die tijd heel gewoon was), waar Poe werd aangetroffen. Hij was in een ernstige halfbewuste toestand en kon niet bewust bewegen of spreken. Hij droeg vuile en sjofele kleren die niet van hem waren. Snodgrass vervoerde Poe naar het nabijgelegen Washington College Hospital rond 17.00 uur die avond. De schrijver kwam terecht bij Dr. John Moran. Edgar Poe was in een bewusteloze (bijna comateuze) toestand tot ongeveer 3 uur de volgende ochtend, waarna hij stuiptrekkingen en delirium begon te krijgen. Op het moment van zijn herstel, vanaf 5 oktober, vertelde Poe aan dokter Moran dat hij een vrouw had in Richmond, maar zich niet kon herinneren wat er met hem was gebeurd, waar zijn bezittingen waren gebleven en hoe hij in Baltimore terecht was gekomen. De toestand van de schrijver verslechterde opnieuw op de avond van zaterdag 6 oktober. Hij werd woest en begon onophoudelijk te roepen om een zekere “Reynolds”. Om vijf uur in de ochtend van 7 oktober 1849 stierf Edgar Poe. Volgens Dr Moran sprak hij vlak voor zijn dood zijn laatste woorden:

Edgar Allan Poe”s bescheiden begrafenis werd gehouden om 4 uur ”s middags op 8 oktober 1849 in Westminster Hall and Burying Ground, nu onderdeel van het terrein van de University of Maryland Law School. De ceremonie, die slechts door een paar mensen werd bijgewoond, werd voorgezeten door dominee W.T.D. Clemm, de oom van Virginia Poe. Het duurde slechts drie minuten vanwege het koude en bedompte weer. De psalmist George W. Spence schreef: “Het was een sombere en bewolkte dag, geen regen, maar het was vochtig, en er was onweer op komst.” Poe werd begraven in de uiterste hoek van het kerkhof, naast het graf van zijn grootvader, David Poe Senior, in een goedkope kist, zonder handgrepen, naamplaatje, dekkleed en kussen onder het hoofd.

Op 1 oktober 1875 werden de resten van Edgar Poe herbegraven op een nieuwe plek aan de voorzijde van de kerk. Het nieuwe monument werd gemaakt en opgericht op kosten van de inwoners van Baltimore en bewonderaars van de schrijver uit andere steden in de Verenigde Staten. De totale kosten van het monument bedroegen iets meer dan 1.500 dollar. De dienst werd gehouden op 17 november 1875. Op de 76e verjaardag van Edgar Poe”s geboorte, 19 januari 1885, werden Virginia Poe”s overblijfselen herbegraven naast die van haar man.

Omstandigheden en doodsoorzaak

De omstandigheden die leidden tot de dood van Edgar Poe, evenals de directe oorzaak, blijven tot op heden onduidelijk. Alle medische dossiers en documenten, inclusief de overlijdensakte, als ze al bestonden, zijn verloren gegaan. Er zijn verschillende theorieën over de doodsoorzaak van Poe, van verschillende mate van plausibiliteit: van hypoglykemie tot samenzwering tot moord.

Een van de belangrijkste versies werd populair gemaakt door Dr. Joseph Snodgrass, die volhield dat alcohol de oorzaak was van Poe”s dood. Al in zijn memoires schreef hij dat hij Poe “brutaal bedwelmd” vond en zijn eigen theorie gebruikte om die uit te dragen aan het nuchterheidsgenootschap waartoe hij behoorde. Daarom werd de geldigheid van Snodgrass” theorie in twijfel getrokken. In 1885 betwistte Dr. Moran in zijn serie lezingen “ter verdediging van Poe” het standpunt van Snodgrass en betoogde dat hij niet onder invloed van enige dronkenschap was gestorven. Moran betoogde dat “Poe niet de minste alcohollucht verspreidde”. Maar Moran”s woorden zijn ook niet helemaal geloofwaardig. Toch waren Poe”s vlagen van alcoholisme, wanneer ze zich voordeden, niet zo diep en langdurig dat ze levercirrose veroorzaakten. Het beeld van Poe als alcoholist is grotendeels in stand gehouden door zijn literaire vijanden (waaronder met name Rufus Griswold) en is op zijn zachtst gezegd controversieel.

Onder een groot aantal andere doodsoorzaken in de volgende jaren waren verschillende soorten ziekten: hersentumor, diabetes, verschillende vormen van enzymfalen, syfilis, apoplectische beroerte, alcoholisch delirium, epilepsie en meningitis. In 2006 werd een onderzoek uitgevoerd naar haarmonsters van Edgar en Virginia Poe en de resultaten wezen de mogelijkheid van lood- en kwikvergiftiging uit, evenals andere giftige dampen van zware metalen. Cholera, een epidemie die in 1849 in Philadelphia uitbrak, werd ook als oorzaak genoemd.

Er is nog een andere theorie, die door veel biografen van de schrijver naar voren wordt gebracht. Op 3 oktober werden in Baltimore verkiezingen gehouden voor het Congres en de Maryland State Legislature. Er waren toen geen kieslijsten, waarvan de tegenkandidaten en partijen profiteerden door speciale groepen kiezers te vormen. Mensen werden onder invloed van alcohol verzameld op speciale plaatsen en vervolgens gedwongen meerdere keren te stemmen. Het is waarschijnlijk dat Poe, die het slachtoffer was van een criminele regeling die lijkt op de “verkiezingscarrousel”, door zijn toestand nutteloos werd en werd achtergelaten buiten het stemlokaal van het 4e district, waar Joseph Walker hem vond. Deze theorie heeft echter ook zijn tegenstanders, die beweren dat Poe, als een man die zeer bekend was in de stad, het moeilijk zou hebben gevonden om aan een dergelijk plan deel te nemen.

“Grizwold”s Memoirs

Op de dag dat Poe werd begraven, verscheen in de New-York Tribune een lijvig overlijdensbericht van ene “Ludwig”. Het werd al snel herdrukt door vele publicaties in het hele land. Het begint, “Edgar Poe is dood. Hij stierf eergisteren in Baltimore. Dit nieuws zal velen verbazen, maar weinigen zullen bedroefd zijn.” Later bleek dat het pseudoniem “Ludwig” Rufus Wilmot Griswold was, de redacteur, criticus en bloemlezer die een hekel had aan Poe sinds 1842, toen hij hem opvolgde als redacteur van Graham”s Magazine. Tijdens Poe”s leven was hun conflict epistolair, beperkt tot wederzijdse aanvallen in literaire artikelen. Na zijn dood begon Griswold methodisch zijn reputatie te vernietigen, door een uiterst negatief publiek beeld van de schrijver te vormen.

Griswold schreef Memoirs of an Author, een biografisch artikel over Poe waarin hij hem presenteerde als een onverbeterlijke dronkaard, drugsverslaafde, gek en goddeloos man, met brieven van de schrijver als bewijs. Veel van zijn uitspraken waren halve waarheden, de meeste waren regelrechte leugens. In het bijzonder is het veilig om te zeggen dat Poe geen drugsverslaafde was. Hoewel mensen die Poe goed kenden (vooral N. Willis, S. H. Whitman, F. Osgood en J. Graham) herhaalde pogingen deden om hem te verdedigen en The Memoirs scherp veroordeelden, werd het door Griswold gecreëerde beeld jarenlang algemeen aanvaard. In 1941 werd bewezen dat Poe”s brieven, die Griswold gebruikte als bewijs in zijn werk, vervalst waren.

Grizwold beweert dat Poe hem kort voor zijn dood tot zijn literaire executeur heeft benoemd. Het is niet vastgesteld of dit inderdaad het geval was, of dat hij de positie heeft verkregen door een of andere zwendel of vergissing van Maria Klemm, de schoonmoeder van de schrijver. Letterkundige Yu.  V. Kovalev vond dat Poe zelf betrokken was bij de benoeming van Griswold als zijn executeur. Hoe dan ook, in latere jaren maakte Griswold, die Poe”s literaire nalatenschap beheerde, een mooie winst met de verkoop van een vierdelige verzameling van Poe”s werk die succesvol was onder de lezers, waardoor Mary Clemm een stuiver overhield.

Geheime aanbidder

Sinds 1949 bezoekt elk jaar een onbekende het graf van Edgar Poe, als eerbetoon aan het talent van de schrijver. Op de vroege ochtend van 19 januari zou een in het zwart geklede man naar het graf van Poe gaan, een toast uitbrengen en een fles cognac en drie rozen op de grafsteen achterlaten. Soms werden aantekeningen van verschillende inhoud op de grafsteen gevonden. Een van hen, vertrokken in 1999, zei dat de eerste geheime bewonderaar het jaar daarvoor was overleden en dat zijn “opvolger” de traditie moest voortzetten. De traditie werd 60 jaar voortgezet tot 2009, toen de geheime aanbidder voor het laatst bij zijn graf werd gezien.

Op 15 augustus 2007 zei Sam Porpora, 92 jaar, historicus van de Westminster Church, waar Poe begraven ligt, dat hij de traditie was begonnen van een jaarlijks bezoek aan het graf van de schrijver op zijn verjaardag. Hij zei dat het doel van zijn actie was om geld in te zamelen voor de kerk en er belangstelling voor te wekken. Zijn verhaal werd echter niet bevestigd – sommige details die hij gaf kwamen niet overeen met de feiten. In 2012 verkondigde Geoff Jerome, curator van het Edgar Poe House Museum, die eerder geruchten dat hij een fan was had ontkend, het einde van de traditie.

Uiterlijk en karakter

Vroege beschrijvingen van het uiterlijk werden gedomineerd door het beeld van een aantrekkelijke en atletische jongeman met een neiging tot slankheid. “Dun als een scheermes”, zo beschreef John Allan zijn vijftienjarige stiefzoon. Volgens zijn jeugdvrienden was de jonge Poe de “headliner” en informele leider van het bedrijf. Hij was een harde, behendige en goed gebouwde tiener. Poe was ook een uitstekende zwemmer – op 15-jarige leeftijd zwom hij zeven en een halve mijl op de James River voor zijn vrienden.

De eerste meest nauwkeurige beschrijving van Poe”s uiterlijk is die welke hij zelf opgaf voor zijn aanmelding: “grijze ogen, bruin haar, bleke huidskleur, 1 meter 80 lang”. Een rode draad door Poe”s beschrijvingen als jongeman is zijn gebeitelde gelaatstrekken en magere postuur, evenals het ontbreken van een snor. In plaats daarvan droeg hij bakkebaarden, die zichtbaar zijn op vroege portretten. Een tijdgenoot van Poe die begin jaren dertig in Baltimore woonde, beschreef het uiterlijk van de drieëntwintigjarige schrijver:

De heer Poe had donker, bijna zwart haar, dat hij lang droeg, naar achteren gekamd, zoals gebruikelijk is bij studenten. Zijn haar was dun en zijdeachtig. Hij liet zijn snor en baard niet los. Zijn neus was lang en recht, zijn gelaatstrekken regelmatig en fijn, een fijn lippatroon. Hij was bleek en zijn wangen hadden nooit een blos: zijn huid onderscheidde zich door een mooie en schone olijfkleurige tint. Zijn uitdrukking was melancholisch. Dun, maar prachtig gebouwd, hield hij op militaire wijze rechtop en liep in een stevig tempo. Poe was altijd gekleed in een zwart, dichtgeknoopt kerkelijk jasje met opstaande kraag. Hij volgde de mode niet, maar hield vast aan zijn eigen stijl, die werd gekenmerkt door een zekere nonchalance, alsof hij weinig om kleding gaf. Je kon aan zijn uiterlijk zien dat hij niet was zoals andere jonge mannen.

Veel verslagen over de schrijver vermelden dat hij buitengewoon ontvankelijk was voor vriendelijkheid en dat hij zeer gevoelig was voor onrecht en verwijten of beschimpingen aan zijn adres. Bewijsmateriaal uit het vroege leven van Edgar Allan Poe onthult niet een karaktertrek die in zijn volwassen jaren duidelijk werd en die tegen het einde van zijn leven wortel schoot, namelijk zijn frequente stemmingswisselingen en psychologische kwetsbaarheid bij problemen die hem uit zijn evenwicht brachten. Het keerpunt vond waarschijnlijk plaats tijdens zijn studietijd en vooral na zijn verbanning uit West Point, toen hij zijn ouderlijk huis verliet. Poe werd vaak gezien in een sombere stemming en in een staat van emotionele spanning, waarvan de oorzaak kan worden gevonden in de vele moeilijkheden die zijn leven achtervolgden. Maar zelfs in bijzonder moeilijke periodes vond hij de kracht om uitgebreid te schrijven. Gedurende zijn hele schrijverscarrière bewerkte Poe zijn eerder geschreven werken nauwgezet en methodisch, om ze te perfectioneren. Uitgever Lambert Wilmer, een tijdgenoot van Poe, becommentarieerde zijn wonderbaarlijke werkvermogen: “Volgens mij was hij een van de hardst werkende mannen op aarde. Ik kwam hem op verschillende dagen op verschillende tijdstippen opzoeken en nam hem altijd apart – hij was aan het werk.” Illustrator Felix Darley beschreef de schrijver als volgt:

Poe gaf mij de indruk van een verfijnde man, zeer gereserveerd en uiterst netjes; altijd geïnteresseerd, wat een gevolg was van zijn nieuwsgierige maar trieste geest. Hij sprak rustig en terughoudend, glimlachte zelden. Ik herinner me dat hij zijn verhalen ”The Golden Beetle” en ”The Black Cat” las nog voor ze gepubliceerd waren. Het manuscript had een eigenaardige vorm: hij schreef op doormidden gesneden vellen bladmuziek, die hij langs de korte kant aan elkaar plakte. De tekst was geschreven in een net handschrift, blijkbaar zonder vlekken.

De laatste jaren van zijn leven, vol onrust en problemen met alcohol, brachten een verslechtering van de gezondheid met zich mee die ook tot uiting kwam in Poe”s uiterlijk. Het is moeilijk te geloven dat de man op het portret van S. Osgood en de Daguerreotypie van juni 1849 dezelfde persoon zijn. In 1846 zei een kennis van de schrijver: “…blijkbaar vermoordt Poe zelf zijn eigen lichaam”. De afbeelding met de snor en het asymmetrische gezicht is de meest voorkomende, aangezien de enige betrouwbare bron van informatie over het uiterlijk van die tijd – daguerreotypieën – werden verkregen in de laatste 2-3 jaar van zijn leven, een tijd waarin de schrijver een snor begon te dragen en de ontberingen van het leven zijn gezondheid en uiterlijk al hadden aangetast.

Wereldbeeld

Een eenduidige definitie van Edgar Poe”s wereldbeeld en type bewustzijn is een moeilijke opgave. Zijn sociale, filosofische en esthetische ideeën zijn complex, tegenstrijdig en instabiel. Elementen van materialisme passen in een algemeen idealistisch beeld van de wereld, een rationalistische benadering bestaat naast een intuïtionistische en vooruitstrevende wetenschappelijke inzichten worden gecombineerd met een ijverig vasthouden aan conservatieve opvattingen, enz. Maar ondanks alle complexiteit en tegenstrijdigheden heeft Poe”s wereldbeeld een zekere eenheid en algemene strekking: zijn kijk op de wereld is pessimistisch en zijn bewustzijn is tragisch. De oorsprong van Poe”s wereldbeeld ligt in de omstandigheden waarin zijn persoonlijkheid werd gevormd. Hij accepteerde de idealen van het “nieuwe” burgerlijke Amerika niet en verwierp deze categorisch, omdat ze de levensstijl en waarden van het “aristocratische” zuiden, inclusief Poe”s geboorteland Virginia, hadden vervangen.

Poe”s filosofie werd grotendeels bestreden door de transcendentalisten, met wie hij een lange en onverzoenlijke strijd voerde. De ideologische strijd met hen nam de vorm aan van kwinkslagen en bijtende parodieën in de bladzijden van zijn artikelen, korte verhalen en persoonlijke brieven. Het belangrijkste doelwit van Poe”s vernietigende kritiek was Ralph Waldo Emerson en de schrijvers die zijn ideeën deelden over sociale vooruitgang, persoonlijke perfectie en de mogelijkheid voor de mens om God te benaderen. Op een bepaald moment in de nieuwe fase van de historische ontwikkeling van het Amerikaanse sociale, filosofische en literaire leven werden twee lijnen getrokken: de figuur van Edgar Poe was het symbool van de ene, Emerson van de andere.

Poe zag duidelijk waar de trends van zijn moderne industriële beschaving naartoe gingen. Zijn houding tegenover technische vooruitgang en industrialisatie wordt geïllustreerd door de regels uit het gesprek tussen Monos en Una: “Er zijn reusachtige steden verrezen die vele schoorstenen roken. De groene bladeren verschrompelden door de hete adem van de ovens. Het mooie gezicht van de aarde was verminkt alsof een afschuwelijke ziekte zijn sporen had achtergelaten. Je zou kunnen zeggen dat Edgar Poe een milieubewuste mentaliteit had. Tegelijkertijd kan niet worden gezegd dat hij de technologische vooruitgang categorisch afwees. Poe weigerde het te zien als het ultieme doel van het menselijk streven naar geluk. Maar hoewel hij de wetenschappelijke en technologische vooruitgang erkende, geloofde hij niet in morele vooruitgang, in het vermogen van mens en maatschappij om zich te verbeteren. Hij stond sceptisch tegenover de opvattingen van de Romantische en Transcendentalistische schrijvers, die ervan overtuigd waren dat de mensheid op weg was naar een goed doel in haar ontwikkeling. “Verbetering past niet bij de vooruitgang van onze beschaving”, zo verwoordde Poe zijn houding tegenover de ideeën van het Meliorisme. Maar hij noemde alleen de trends in het sociale leven die hem dwars zaten. Ze zullen veel later artistieke reflectie en ontwikkeling krijgen – in de dystopieën van de twintigste eeuw.

Edgar Poe geloofde ook dat het idee van sociale gelijkheid, opgelegd door transcendentalisten, absurd en schadelijk was. Uiteraard bepaalde deze visie ook zijn houding tegenover democratie en sociale hervormingen. Hij geloofde niet in de regering van het volk, omdat hij meende dat dit het gevaar van verlies van vrijheid met zich meebrengt, wanneer het individu wordt onderdrukt en politici hun overheersing en manipulatie van de “menigte” vestigen. Poe geloofde dat het streven om de samenleving opnieuw op te bouwen op basis van sociale rechtvaardigheid veel meer problemen zou opleveren dan het bestaan van een natuurlijke hiërarchie daarin. Voor Poe is gelijkheid geen gelijkheid voor de wet, maar universele middelmatigheid, een verderfelijke ontbinding van het individu in de massa, een zielloos conformisme. De gedachten van de schrijver over de voor- en nadelen van democratie, over de rol van demagogen in een democratische samenleving en het belang van vrijheid worden artistiek weergegeven in verhalen als “Het verhaal van duizend seconden Sheherazade”, “Gesprek met een mummie”, “Mellonta Tauta” en andere.

Po en alcohol

Al tijdens zijn leven werd Edgar Poe een ziekelijke alcoholverslaving toegedicht. Poe”s literaire vijanden gebruikten het beeld van de alcoholist als verdediging tegen zijn harde kritische aanvallen, als middel om hem in diskrediet te brengen. Dit beeld overheerste lange tijd na zijn dood. De auteur van de eerste en meest uitgebreide biografie van de schrijver, Rufus Griswold, heeft een belangrijke rol gespeeld bij de totstandkoming en versterking ervan. Om een juist beeld te krijgen van Poe”s relatie met alcohol is het nauwelijks eerlijk om te vertrouwen op de opvattingen van mensen die openlijk met hem vochten. Het lijdt geen twijfel dat hij dronk, en zwaar dronk, maar zijn drinkgewoonten waren intermitterend – een paar vlagen van drinken werden afgewisseld met maanden of zelfs jaren zonder alcohol.

Poe begon alcohol te drinken toen hij op de universiteit zat. Een bijzonder populaire drank onder studenten was de “perzik en honing”, een sterke en zoete cocktail van fruit en alcohol (bv. brandewijn) doorspekt met honing en ijs. Poe had geen morbide voorliefde voor alcohol tijdens zijn universiteitsjaren; hij dronk voor het gezelschap en omdat het de gewoonte was en niet om een behoefte te bevredigen. Poe bleef drinken op West Point, om dezelfde redenen als op de universiteit. Hoewel alcohol strikt verboden was binnen de muren van de academie, weerhield dit de cadetten er niet van om het in de nabijgelegen taverne te nuttigen. Het ontbreken van “dronkenschap” in de aanklachten van de militaire rechtbank van de academie suggereert dat Edgar Allan Poe”s drinkgewoonten toen nog gematigd waren.

Ernstige vlagen van alcoholisme begonnen in de Boston periode van de jaren dertig, toen de schrijver zonder de financiële steun van zijn stiefvader kwam te zitten. Op het moment dat de problemen van het leven zich tot een bepaald punt opstapelden, volgde een psychische inzinking, die onvermijdelijk eindigde in een wending naar de alcohol. Dit, op zijn beurt, maakte de moeilijke situatie alleen maar erger, trok pech aan in de zakenwereld en bedierf zijn reputatie. Edgar Poe begreep de vernietigende effecten van alcohol op zijn leven en carrière en onthield zich soms maanden en zelfs jaren van alcohol (meestal in relatief voorspoedige tijden), maar hij viel terug onder het gewicht van zijn problemen. Dit werd verergerd door zijn bijzondere gevoeligheid voor alcohol. Mensen die de schrijver persoonlijk kenden, merkten op dat hij heel weinig alcohol nodig had om hem dronken te krijgen. De beroemde schrijver Thomas Mayne Reid schreef: “Een enkel glas champagne had zo”n enorm effect op hem dat hij zijn handelingen nauwelijks kon beheersen. Maria Klemm, de schoonmoeder van de schrijver, waarschuwde: “Schenk hem geen wijn in… als hij een glas of twee heeft gedronken… is hij niet verantwoordelijk voor zijn woorden of zijn eigen daden.

John Daniel, redacteur van de krant Richmond Examiner, beweerde dat “zijn verlangen naar alcohol een ziekte was – geenszins een bron van plezier of vreugde”. De oorzaak van Poe”s alcoholisme was niet een slechte erfelijkheid, een ziekelijke psychologische verslaving of een gebrek aan wilskracht om er weerstand aan te bieden. Niet dronkenschap was de bron van de vertroebelde toestand, maar ziekte en ernstige geestelijke onrust veroorzaakten een wending naar alcohol. Charles Baudelaire schreef de morbide voorliefde toe aan “onverenigbaarheid met de sociale omgeving en een innerlijke creatieve behoefte”.

Н.  In een voorwoord bij een van Edgar Poe”s publicaties in Rusland schreef Shelgunov:

Het is heel natuurlijk dat een teruggetrokken en diep ongelukkige man, als kind overgeleverd aan de genade van het lot, een man met een hoofd dat voortdurend bezig is met hersenwerk, soms plezier en vergetelheid zocht in wijn. Poe was in de somberheid van de dronkenschap ontsnapt aan literaire mislukkingen, aan familieverdriet, aan de beledigingen van de armoede; Poe dronk, niet genietend, maar als een barbaar, haastig tijdbesparend, heel Amerikaans, alsof hij een moord pleegde, alsof hij iets in zichzelf moest overstemmen.

Mary Clemm schreef Poe”s alcoholisme toe aan zijn liefde voor Virginia, omdat hij geloofde dat de ziekte en de verslechterende toestand van zijn vrouw niet in zijn eentje, zonder alcohol, kon worden gedragen. In een brief aan een vriend in 1848 schreef Edgar Poe

Met elke nieuwe periode van verergering hield ik steeds tederder van mijn vrouw en hield ik me wanhopig vast aan haar leven. Maar omdat ik van nature een gevoelig en ongewoon nerveus persoon was, verkeerde ik soms in een staat van waanzin, die gevolgd werd door lange perioden van verschrikkelijke verlichting. In staten van perfecte bewusteloosheid dronk ik God weet hoeveel en hoe vaak. Natuurlijk schrijven mijn vijanden krankzinnigheid toe aan het misbruik van wijn, maar niet omgekeerd.

Eind augustus 1849 sloot Edgar Poe zich aan bij de matigingsvereniging Sons of Moderation en zwoer nooit meer te drinken. Het is niet bekend of Poe erin slaagde zijn belofte na te komen – er wordt veel over gespeculeerd. Het is ook onmogelijk te bewijzen dat alcoholvergiftiging de oorzaak was van Poe”s dood.

Analyse. Kenmerken stijl en onderwerp

Edgar Poe”s eerste serieuze poëtische ervaring, Tamerlane and Other Poems, is duidelijk beïnvloed door de Engelse romantici: Shelley, Wordsworth, Coleridge, Keats en in het bijzonder Byron, tot wiens persoonlijkheid en werk hij zich zo sterk aangetrokken voelde. De gedichten waren imiterend, wat volgens literatuurwetenschapper Y. V. Kovalev “de norm was in de poëzie van het Amerikaanse Zuiden”. De motieven van Poe”s vroege poëzie waren ook typerend voor de Europese romantische lyriek: verlangen, eenzaamheid, ontgoocheling, verval, dood.

Vanaf 1830, het begin van zijn volwassen fase, werden liefde en dood de centrale motieven van Poe”s teksten. Samen smolten ze samen tot wat de dichter beschouwde als het meest poëtische onderwerp ter wereld – de dood van een mooie vrouw. De statistieken bevestigen dit: van de dertig canonieke gedichten die sinds 1831 zijn gepubliceerd, zijn er elf gewijd aan de dood, acht aan de liefde, twee aan liefde en dood en negen aan andere onderwerpen, terwijl acht van de elf “dood”-gedichten gaan over de dood van een mooie vrouw. Poe zag het belangrijkste doel van poëzie in het bereiken van een effect, waarvan de betekenis werd teruggebracht tot de emotionele en psychologische impact op de lezer, om hem mentale opwinding, ontzag te bezorgen. Daarom staan in zijn teksten liefde en dood centraal, twee gebeurtenissen die volgens de unanieme mening van de romantici een krachtige emotionele lading hadden.

De basis van Poe”s hele poëtische theorie is “Supreme Beauty” – een concept dat objectief bestaat maar volledig onkenbaar is. De dichter is echter een gids naar de wereld van de schoonheid en zijn werk is de schakel waardoor de lezer in contact kan komen met deze wereld. Poe identificeert de oorsprong van schoonheid in drie belangrijke domeinen: de natuur, de kunst en de wereld van de menselijke gevoelens, waaronder de liefde en het verdriet om het verlies van een geliefde een bijzondere plaats innemen. Strikte orde, proportionaliteit en harmonie zijn de pijlers van Poe”s schoonheid. Elke onevenredigheid, elk gebrek aan gevoel voor verhoudingen, inclusief pathos en moralisme, wees Poe resoluut en nadrukkelijk af.

De beelden in Poe”s poëzie zijn vaag en onbepaald, met als uiteindelijk doel de verbeelding van de lezer te stimuleren door middel van emotionele boventonen. Criticus W.W. Brooks merkte op: “Gelovend dat “in de onbepaaldheid de ziel van de poëzie ligt”, probeerde hij “het onbekende, het obscure, het onbegrijpelijke” te omarmen. De beelden van zijn teksten riepen geen beelden van de werkelijkheid op, maar wekten associaties vaag, ver weg, onheilspellend of melancholiek, majestueus en droevig. De levendige en diepgaande beeldspraak van zijn poëzie is een gevolg van zijn houding tegenover onbepaaldheid. Tegelijkertijd heeft zijn systeem van beeldspraak twee kenmerken waarmee rekening moet worden gehouden: ten eerste zijn zijn metaforen verzameld rond een groep symbolen, die voor de lezer referentiepunten zijn in het totale canvas van het gedicht; ten tweede zijn de metaforen zelf intern gericht op symboliek en werken ze vaak als symbolen, waardoor het werk gelaagd is.

Х. Auden stelt in zijn essay over het leven en werk van Poe dat geen van Poe”s tijdgenoten “zoveel energie en talent had gewijd aan het kennen van de wetten van de prosodie en het niet maken van fouten in de klankstructuur van het gedicht”. Een van de onderscheidende kenmerken van Poe”s poëzie is inderdaad haar muzikaliteit, waarmee de dichter zelf de gehele auditieve organisatie van het gedicht bedoelde (inclusief versificatie, ritme, metriek, rijm, rijmsystemen, strofe, refrein, enz.) in organische eenheid met figuratieve en semantische inhoud. Poe zocht bewust naar nieuwe instrumenten in de poëzie – hij experimenteerde met maat en strofen, nauwgezet, tot op een mathematische benadering, het berekenen van het binnenrijm, alliteratie, het bereiken van ritmiek en muzikaliteit, die Bryusov onsterfelijk noemde. Al deze elementen, met elkaar verbonden, zijn voor Poe onmisbaar om zijn hoofddoel – de emotionele en psychologische impact op de lezer – te bereiken. Alle bijzondere principes en middelen om het gedicht te organiseren zijn ondergeschikt aan dit effect, dat de auteur zelf het “totaliteitseffect” noemde. In een artikel gewijd aan de analyse van het werk van N. Hawthorne ontwikkelde Edgar Poe een van de esthetische principes die hij onwrikbaar aanhing:

Als de eerste zin niet al bijdraagt tot één effect, dan heeft de schrijver vanaf het begin gefaald. In het hele werk mag geen enkel woord voorkomen dat niet direct of indirect tot hetzelfde beoogde doel leidt. Zo ontstaat uiteindelijk, zorgvuldig en vakkundig, een schilderij dat degenen die het aanschouwen een gevoel van de meest volledige voldoening geeft.

Poe”s vroege verhalen zijn overwegend parodisch en experimenteel. Parodie is daarin een vorm van afwijzing van de literaire canons van de traditionele Romantiek, een stap naar inzicht in de wetten van het genre en de ontwikkeling van zijn eigen stijl. In “Metzengerstein”, oorspronkelijk getiteld “In navolging van de Duitser”, de gruwel van de Duitse romantiek, in “The Date” de Engelse romantiek van het Byronische soort, in de verhalen “The Duke de l”Omelette” en “Bon Bon” de bombast en levendigheid van de Franse romantiek. Ondanks het studentikoze karakter van Poe”s vroege korte verhalen kan men al de stilistische technieken onderscheiden die hij later zou perfectioneren – de verweving van het macabere en het komische, de nauwgezette aandacht voor details en de levendige poëtische beeldspraak. Al in zijn eerste pogingen tot parodie en satire kreeg het genre dat een van Poe”s visitekaartjes zou worden – de psychologische roman – vorm.

Literatuurwetenschapper VM Fritsche schreef: “Grimmige fictie, die geleidelijk uit de Europese literatuur verdwijnt, barstte weer oorspronkelijk en helder uit in de” enge verhalen “van Poe – het was een epiloog van de romantiek. Poe”s zogenaamde psychologische of “horror”-verhalen worden gekenmerkt door een plot waarin grimmige gebeurtenissen en catastrofes worden uitgebeeld, de tragische verandering van het menselijk bewustzijn, gegrepen door angst en de controle over zichzelf verliezend. Ze worden gekenmerkt door een onheilspellende, deprimerende omgeving en een algemene sfeer van hopeloosheid en wanhoop. Het mystieke karakter van deze verhalen komt voort uit het verlangen van de auteur om de metamorfoses van de menselijke psyche te ontrafelen en kennis te nemen van haar geheime eigenschappen en pathologieën die in “abnormale” omstandigheden aan het licht komen. Van alle menselijke psychologische toestanden was Poe vooral geïnteresseerd in angst: angst voor de dood, het leven, eenzaamheid, waanzin, mensen en de toekomst. Het hoogtepunt van Poe”s psychologische korte verhalen wordt algemeen beschouwd als The Fall of the House of Usher, een verhaal dat niet de angst voor leven of dood, maar de angst voor leven en dood portretteert, waardoor mentale verdoving ontstaat en de vernietiging van de persoonlijkheid wordt uitgelokt. De oorsprong van Poe”s belangstelling voor dergelijke motieven en thema”s is niet alleen te vinden in het geloofssysteem van deze kunststroming, maar ook in zijn eigen wereldbeeld, dat op volwassen leeftijd werd gevormd in een sfeer van verval, zinloosheid en doelloosheid. Opgroeiend in Virginia, “rouwde” Poe om de idealen van het intellectuele aristocratische Zuiden, om vervangen te worden door de onderdrukkende idealen van Philadelphia en New York, de centra van burgerlijk en commercieel Amerika.

Een van de psychologische raadsels van bijzonder belang voor Edgar Poe was de aangeboren menselijke neiging om het taboe te doorbreken, een verschijnsel dat hij de “imp of perverse” noemde. Het wordt het meest levendig belichaamd in de verhalen Black Cat en The Tell-Tale Heart. In deze, evenals in verschillende andere, kan de interne motivatie van de personages die verboden handelingen verrichten – van onschuld tot moord – niet rationeel worden verklaard. Poe schrijft deze fatale drang tot zelfvernietiging, dit balanceren op de rand van een afgrond toe aan de menselijke natuur zelf, maar beschouwt het ook als een anomalie, een afwijking van de psychische norm. Omdat hij zijn ideeën wilde systematiseren en formaliseren, schreef hij in 1845 een kort verhaal, Het oncontroleerbare, waarin hij de eigenschappen van dit fenomeen beschreef:

“Het is mobiel (van Fr. ”motief reden”) zonder motief, motief is niet motivirt (vervormd Duits: gemotiveerd). Op zijn aansporing handelen we zonder enig begrijpelijk doel… We handelen zo omdat we niet zo zouden moeten handelen. Theoretisch kan geen enkele reden onredelijker zijn; maar in feite is er geen sterkere reden. Met sommige geesten en onder sommige omstandigheden wordt het absoluut onweerstaanbaar. Ik ben er even zeker van wat ik adem als dat het besef van het kwaad of de slechtheid van een bepaalde actie vaak de enige onoverwinnelijke kracht is die ons – en niets anders – dwingt die actie te ondernemen. En deze overweldigende neiging om zichzelf kwaad te doen omwille van het kwaad, leent zich niet voor analyse of om er verborgen elementen in te vinden.

In de artistieke structuur van Poe”s psychologische romans nemen de categorieën ruimte en tijd een cruciale plaats in. In verhalen als The Cask of Amontillado, The Fall of the House of Usher, Berenice, Ligeia, Morella, The Well and the Pendulum is de ruimte beperkt en begrensd, de mens daarin afgesneden van de wereld, en als gevolg daarvan worden hijzelf en zijn bewustzijn het object en onderwerp van nauwkeurige analyse. In andere romans, zoals “The Tell-Tale Heart”, “The Black Cat” en “The Man of the Crowd”, wordt de besloten ruimte, d.w.z. de fysieke ruimte, vervangen door de psychologische ruimte. Het bewustzijn van de held is nog steeds afgesloten van de wereld en op zichzelf geconcentreerd, en zijn bestaan zelf wordt gezien als een proloog op catastrofe en dood. De categorie tijd in Poe”s psychologische verhalen verwijst vaak niet naar een specifiek chronologisch of historisch moment. Het moment van bestaan dat aan de vooravond van catastrofe of dood wordt waargenomen, wordt in beeld gebracht, dat zowel compact als grenzeloos is. Het herbergt niet alleen de lijdensweg van het stervende bewustzijn van de held, maar ook zijn hele geschiedenis: de stroom van beleefde emoties en herinneringen.

Voor Edgar Poe was de activiteit van het menselijk intellect niet minder interessant dan zijn psychologie. Het is het duidelijkst in zijn zogenaamde detectiveverhalen of, zoals de auteur ze zelf definieerde, verhalen van ratiocinatie. Deze classificeerde hij als Murder in the Rue Morgue, The Mystery of Marie Rogers en The Stolen Letter. Poe”s roem als voorvader van het detectiveverhaal ligt niet in het feit dat hij het eerste detectiveverhaal in de literatuurgeschiedenis schreef, maar in het feit dat hij de principes van het toekomstige genre ontwikkelde en toepaste, de basiselementen ervan introduceerde en de vorm en structuur ervan creëerde. Van zijn logische verhalen, een stabiel paar hoofdpersonen – de held – de verteller, waaraan een derde element werd toegevoegd een held met middelmatige capaciteiten die originaliteit van geest miste, ging hij over naar het moderne genre. In Poe is het Prefect G., die het stijve traditionalisme van het politiedetectivewerk belichaamt en als achtergrond dient voor de meest levendige onthulling van de talenten van de held, waardoor deze al verrassend worden. Er zijn ook enkele verschillen tussen Poe”s eerste verhalen en hedendaagse voorbeelden van het genre. Zo heeft de latere ontwikkeling van de detective het beeld van de verteller veranderd. Bij Poe is hij slimmer dan dom, alleen zijn verstand is middelmatig en mist het intellectuele vermogen van een held, flexibiliteit en intuïtie. De structuur van Poe”s logische verhalen is echter vrijwel onveranderd “gecanoniseerd” in het genre van de detectiveliteratuur. Het bestaat uit: informatie over een aan de lezer gemelde misdaad; een beschrijving van de vergeefse pogingen van de politie; een beroep op de held om hulp; en de ontrafeling van een mysterie. Dit alles culmineert in een gedetailleerde uitleg waarmee je de gedachtegang van de held kunt volgen, met details en bijzonderheden van het intellectuele proces dat tot de oplossing leidt.

Een van de belangrijkste kenmerken van Poe”s logische verhalen is dat niet het onderzoek centraal staat, maar de persoon die het onderzoek uitvoert. Het personage staat centraal in het verhaal, terwijl al het andere min of meer ondergeschikt is aan de taak hem te onthullen. De structuur van de plot in deze verhalen is tot op zekere hoogte typerend en heeft twee lagen: oppervlakte en diepte. Aan de oppervlakte zijn de handelingen van de hoofdpersoon, in de diepte is zijn denkproces. De schaarsheid van de externe laag, de traagheid van de plotontwikkeling worden gecompenseerd door intense interne processen. Edgar Poe is niet tevreden met een eenvoudige beschrijving van de intellectuele activiteit van de held, hij “ontleedt” haar en toont in detail het denkwerk, de logische principes ervan. De briljante oplossing van het raadsel is bedoeld om de schoonheid en de onuitputtelijke mogelijkheden van de geest te tonen, afgezet tegen de chaotische wereld van het mysterieuze en onopgeloste. In de detectiveromans probeerde Poe een geest te simuleren waarin de intellectuele activiteit niet onderworpen is aan de rigide controle van de logica en in haar vrijheid vertrouwt op verbeelding en fantasie. Het is dus niet helemaal juist om te oordelen dat Auguste Dupin uitsluitend de inductief-deductieve methode gebruikt bij het zoeken naar aanwijzingen. Het blijft de kern, waarbij Poe voorrang geeft aan intuïtie, een speciale eigenschap van het denken die inductie en deductie aanvult. De personages in Poe”s logische verhalen bezitten een niet-triviaal, creatief soort intellect, dat in staat is tot plotselinge inzichten, die hij gestaag door logische analyse haalt. Poe”s detectiveverhalen zijn een ode aan het intellect, waarvan het probleem een van de belangrijkste is in het hele oeuvre van de schrijver.

De sciencefictionverhalen van Edgar Poe kunnen grofweg in verschillende categorieën worden verdeeld: populair-wetenschappelijk, “technologisch” en satirisch. De fictionaliteit van Poe”s populair-wetenschappelijke verhalen is nogal conventioneel. Ze zijn gebaseerd op dezelfde techniek – schijnbaar onwaarschijnlijke gebeurtenissen worden verklaard met behulp van de wetenschap. De verhalen die in deze categorie vallen, “Three Sundays in One Week” en “The Sphinx”, vertonen een karakteristiek kenmerk van alle fictie van Poe: het “wetenschappelijk fenomeen” is in deze verhalen slechts een middel, een apparaat dat wordt gebruikt voor de oplossing van het gestelde artistieke probleem. Tegelijkertijd verschijnt dit verschijnsel als een specifiek wetenschappelijk feit of observatie, waarbij de fictie “denkbeeldig” lijkt. De meeste sciencefictionverhalen van Poe zijn echter gebaseerd op een ander schema: het wetenschappelijk feit ontbreekt er vaak gewoon in. Er is alleen een veronderstelling, die er niet direct mee te maken heeft, waarbij de fictie, in de woorden van Y. V. Kovalev, het meest “fantastisch” is.

In de sciencefictionsatire van Edgar Poe (The Conversation with the Mummy, Mellonta Tauta en The Thousand Second Tales of Scheherazade) is de wetenschap een voorwerp van spot, een hulpmiddel om de situatie te construeren die nodig is voor de ontwikkeling van de satirische plot. De sciencefiction in deze verhalen is meestal conventioneel en pseudowetenschappelijk, zodat de situaties zelf een grotesk en kluchtig karakter hebben. Alle satire van Edgar Poe, inclusief de fantasie, is gericht tegen de Amerikaanse burgerlijke beschaving van de 19e eeuw. Hij ontkende fel de Amerikaanse democratie als sociaal-politiek systeem en het republicanisme als staatsbeginsel. In Poe”s werken, niet alleen satirisch en niet alleen sciencefiction, komen de woorden “mob”, “menigte”, “massa” vaak voor, met een uitsluitend negatieve connotatie.

Poe wendde zich voor het eerst tot technologische fictie in The Unusual Adventure of a Hans Pfaal. Het verhaal onthult een van de belangrijkste kenmerken van Poe”s fictie als zodanig – de waarheidsgetrouwheid ervan. Hoewel hij zijn werk een “mentaal spel” (jeu d”esprit) noemde, was het doel van het spel de lezer te laten geloven in iets ongelooflijks. Het verlangen naar waarheidsgetrouwheid ligt ook ten grondslag aan de keuze van de structuur van het korte verhaal – “verhaal in een verhaal”. Door eraan te werken, ontwikkelde Poe technieken die later stevig verankerd raakten in de esthetiek van het science-fiction genre en nog steeds van toepassing zijn. In het voorwoord van The Adventures in Grotesques et Arabesques formaliseerde Poe onbewust een van de belangrijkste principes van de science-fiction literatuur, dat nog steeds van toepassing is: “Het unieke van Hans Pfaal ligt in de poging om waarheidsgetrouwheid te bereiken, gebruikmakend van wetenschappelijke principes voor zover de fantastische aard van het onderwerp zelf dat toelaat.”

Guy de Maupassant, die een zekere verwantschap constateerde tussen Poe en E. T. A. Hoffmann, die ook een voorliefde had voor fantastische verhalen, schreef in 1883 dat de verbluffende indruk van hun verhalen wordt verklaard “… door de onovertroffen vaardigheid van deze schrijvers, hun speciale vermogen om met fictie in aanraking te komen en de lezer te laten schrikken van die natuurlijke feiten, waarin echter een deel onbereikbaar en zelfs onmogelijk is”. Emile Zola, die ook Edgar Poe en Hoffmann tot de “grootste meesters” van het sciencefictiongenre rekende, schreef: “De Amerikaanse verteller, die vertelt over hallucinaties en wonderen, toont nog in de redenering van een zeldzaam strenge logica en hanteert met wiskundige precisie de methode van de deductie.

Beoordeling van creativiteit en persoonlijkheid

Het vroege werk van Edgar Poe was bijzonder slecht vertegenwoordigd in thematische en overzichtspublicaties en werd bijgevolg nauwelijks bekritiseerd. In sporadische gevallen zijn de moeilijkheid van het waarnemen van poëzie en de rijkdom van de verbeelding van de auteur opgemerkt. Na zijn eerste grote succes, het winnen van de wedstrijd voor korte verhalen, en zijn toenemende populariteit tot aan zijn dood, bleven Poe”s werken lovende kritieken ontvangen. Tijdens zijn leven ontving Poe overwegend positieve kritieken, waarin herhaaldelijk de kracht van zijn verbeelding en intelligentie, zijn prachtige verzen en zijn gevoel voor stijl werden erkend. De lof werd soms afgezwakt door represailles van degenen die getroffen waren door Poe”s harde kritiek en degenen met een persoonlijke wrok tegen hem. Poe”s werk is echter vaak hoog gewaardeerd.

John Lathrobe beschreef in zijn memoires zijn indrukken van de Verhalen van de Folio Club, die hij in 1833 voorlas aan J. Kennedy en J. Miller, de andere juryleden van de Baltimore Saturday Visitor:

Alles wat ze hoorden kreeg het stempel van genialiteit. Er was niet het minste teken van onzekerheid in de opbouw van een zin, geen enkele ongelukkige wending, geen enkele misplaatste komma, geen afgezaagde spreuk of een lang betoog dat de kracht van een diepe gedachte wegnam. Er was een zeldzame harmonie van logica en verbeelding…

In 1845 merkte ook de dichter en essayist James Russell Lowell, met wie Poe meerdere malen in Graham”s Magazine was gepubliceerd, zijn genialiteit op en voegde eraan toe dat hij onder de hedendaagse schrijvers “niemand kent die een talent heeft getoond dat gevarieerder en verrassender is”. Edgar Allan Tennyson, Conan Doyle, Lovecraft, Borges, S. King, allemaal schrijvers die beïnvloed waren door de schrijver van The Raven, spraken vol lof over Poe. Tennyson noemde Poe “het meest oorspronkelijke Amerikaanse genie”, terwijl Borges schreef dat hij “zijn leven opofferde aan het werk, zijn menselijk lot aan de onsterfelijkheid”. De moderne meester van de horrorliteratuur Stephen King merkte op dat “Poe niet alleen een schrijver was in het genre van de detective of de mystiek, hij was de eerste”. Howard Phillips Lovecraft en Arthur Conan Doyle gaven Poe”s verdiensten figuurlijk weer:

De roem van Poe heeft zijn ups en downs gehad, en tegenwoordig is het onder “geavanceerde intellectuelen” in de mode om zijn belang als woordkunstenaar en invloedrijk auteur te bagatelliseren; maar elke volwassen en bedachtzame criticus zal moeilijk de enorme waarde van zijn werk en de dwingende kracht van zijn intelligentie om nieuwe wegen in de kunst in te slaan, kunnen ontkennen. <…> Sommige van Poe”s verhalen bezitten een bijna absolute perfectie van artistieke vorm, waardoor ze ware bakens zijn op het gebied van kleinschalig proza.

Edgar Allan Poe, die met zijn eigen ingenieuze zorgeloosheid de zaden verspreidde waaruit zoveel moderne literaire vormen ontsproten, was de vader van het detectiveverhaal en bakende de grenzen ervan zo volledig af dat ik niet zie hoe zijn volgelingen nieuw terrein kunnen vinden dat ze het hunne durven te noemen… Schrijvers zijn gedwongen een smal pad te bewandelen, voortdurend de sporen van Edgar Poe ontkennend die hen voorgingen…

Gedurende een bepaalde periode (vooral vanaf de jaren 1870) na de dood van Edgar Poe was er een tendens in de kritiek om het werk en de persoonlijkheid van de schrijver negatief te bekijken. Dit was deels te wijten aan het feit dat de enige bron van informatie over het leven van de schrijver lange tijd de door Griswold geschreven biografie was, en Poe”s werk werd bekeken en geëvalueerd door het prisma van het beeld dat het presenteerde. Transcendentalist Ralph Waldo Emerson zei dat hij “niets” zag in The Raven en noemde de auteur ervan spottend een “jingle man”, waarschijnlijk verwijzend naar Poe”s “buitensporige” liefde voor klank en refrein. William Butler Yates sprak verschillende keren negatief over Poe en noemde hem in een brief uit 1899 “vulgair en middelmatig”. Niettemin merkte hij in dezelfde brief op dat hij “grote bewondering heeft voor een paar gedichten en een paar bladzijden proza van Poe, meestal kritisch.” De dichter Richard Henry Stoddard (Engels) schreef in een artikel uit 1853 dat “als dichter Poe hoog staat, hoewel veel van zijn poëzie ongeschikt is om te lezen”. Aldous Huxley schreef in “Vulgarity in Literature” dat de teksten van Poe “overdreven poëtisch” zijn: “De meest gevoelige en verheven man ter wereld zouden we moeilijk kunnen vergeven als hij aan elke vinger een diamanten ring had. Poe doet zoiets in zijn poëzie”.

Vaak was de belangrijkste klacht bij beoordelingen van Poe”s werk de kwaliteit van zijn kritiek, die notoir hard en compromisloos was. Maar Henry James, die de exorbitante bewondering voor Edgar Poe beschouwde als “een bewijs van een primitief stadium in de ontwikkeling van zijn denkvermogen”, merkt de positieve kant ervan op: “Poe”s oordelen zijn hautain, sarcastisch en vulgair, maar er is ook veel gezond verstand en inzicht, en op sommige plaatsen vinden we, soms met benijdenswaardige regelmaat, een geslaagde, indringende zin verborgen onder een passage van lege letterlijkheid.” Een controversieel oordeel over het werk van Edgar Allan Poe gaf Ernest Hemingway: “Wij in Amerika waren briljante meesters. Edgar Allan Poe – een briljante meester. Zijn verhalen zijn briljant, prachtig opgebouwd – en dood.

Een van de eerste Russische schrijvers die aandacht besteedde aan Edgar Poe was F. M. Dostojevski. Na een lange periode waarin af en toe en sporadisch vertalingen van Poe van onbekend auteurschap in tijdschriften verschenen, kwam in 1861 de eerste kritische recensie uit en wel onmiddellijk van de erkende meester van de Russische literatuur (opgesteld per 01.12.1861). In het inleidende artikel bij “De drie verhalen van Edgar Poe” gaf Dostojevski een gedetailleerde analyse van twee bladzijden van het werk van de schrijver dat hem werd voorgelegd. Hij erkende Poe”s grote talent, maar beschouwde hem als “het product van zijn land”, wat meer een claim dan een compliment was. Hij merkte echter ook de verbazingwekkende kracht van zijn verbeelding op, een eigenschap die hem uniek onderscheidt van andere schrijvers – de kracht van het detail. Zelfs zijn over het algemeen positieve beoordeling van Dostojevski in zijn nota wekte niet genoeg belangstelling voor het werk van de Amerikaanse schrijver. Nog 25 jaar lang bleef hij een bijfiguur in het Russische literaire leven.

Een meer gedetailleerde studie van de biografie en analyse van de werken van Edgar Poe wordt tegen november 1861 uitgevoerd in een wetenschappelijke publicatie van 29 bladzijden door E.  A. Lopushinsky”s “Edgar Poe (Amerikaanse dichter)” in het maandblad Russkoye Slovo (Russisch Woord).

Edgar Poe”s roem piekte in Rusland tijdens de Zilveren Eeuw. Een belangrijke rol speelde de succesvolle afstemming van zijn esthetiek op de stemming en smaak van het publiek, dat aan het eind van de negentiende eeuw werd gegrepen door een gevoel van ontwrichting en ontgoocheling. In de omstandigheden van “dominantie van het realisme” werden somberheid en mysterie van de nieuwe schrijver uiterst enthousiast ontvangen door lezers die graag wilden experimenteren. Het werk van Poe had een grote invloed op de “oudere” generatie Russische symbolisten, onder wie K. Balmont en V. Briusov een bijzondere plaats innemen. Beide dichters publiceerden op verschillende momenten bundels met vertalingen van Poe”s werk, vergezeld van levensschetsen, commentaren en kritische artikelen waarin zij zijn werk en persoonlijkheid beoordeelden. Balmont merkte de vernieuwing in het werk van de Amerikaanse schrijver op en benadrukte vooral zijn prestaties op het gebied van de Engelstalige poëzie. Poe”s teksten werden zeer geprezen door Briusov, die ze “het meest opmerkelijke fenomeen in de wereldpoëzie” noemde en de bron van vele stromingen in de hedendaagse literatuur. De poëzie van Edgar Poe riep een van de sterkste gevoelens op van “bloedbanden” met het verleden en heimwee naar de beginperiode van de teksten van Alexander Blok, die hij bondig en figuurlijk karakteriseerde: “Edgar Poe is de vleesgeworden extase, ”een planeet zonder baan” in de smaragdgroene gloed van Lucifer, die een immense ontroering en complexiteit in zijn hart droeg, die diep leed en tragisch stierf.”

Poe zelf verwarde lange tijd het Amerikaanse en Russische publiek en de literaire critici met zijn “memoires” over zijn verblijf in Sint-Petersburg in 1829, maar hij was nooit echt in Rusland geweest. Ook de Sovjetschrijver V.P. Kataev zwichtte voor de hoax van Poe door een verwijzing naar Poe”s vermeende ontmoeting met Alexander Pushkin in Sint-Petersburg op te nemen in zijn roman Time, Forward!

Literatuur

Tijdens zijn leven werd Edgar Poe vooral erkend als literair criticus. James Russell Lowell noemde hem Amerika”s meest onbevreesde criticus, waarbij hij metaforisch suggereerde dat hij vaak “niet met inkt maar met blauwzuur schreef”. Een geliefd doelwit van Poe”s kritiek was de Boston dichter Henry Wadsworth Longfellow, wiens poëzie hij moralistisch, secundair en onorigineel noemde. De strijd tegen plagiaat en imitatie was een van de kenmerken van Poe”s kritische werk, dat er vooral op gericht was de kwaliteit van de Amerikaanse literatuur te verbeteren en op Europees niveau te brengen. In tegenstelling tot veel van zijn tijdgenoten besteedde Poe veel aandacht aan het probleem van het vakmanschap. Zijn oordelen waren gebaseerd op zijn eigen concept en principes van het creatieve proces, uiteengezet in artikelen die paradigmatisch zijn geworden: The Philosophy of Creation, The Poetic Principle, The The Theory of Verse en andere.

Poe was een van de eerste Amerikaanse schrijvers die in Europa aanzienlijk populairder werd dan in zijn thuisland. Hij was de onbetwiste autoriteit onder de symbolisten, die in zijn gedichten en ideeën de oorsprong zagen van hun eigen esthetiek, en zijn werk bijna unaniem beoordeelden als de voorloper van het Europese symbolisme. Het overheersende recht om dit fenomeen te ontdekken komt toe aan de Franse dichters van de tweede helft van de negentiende eeuw, onder wie Charles Baudelaire, auteur van de eerste vertalingen van Poe in het Frans, die hem in Europa introduceerde, een bijzondere plaats inneemt.

In het zesdelige Complete Works of Charles Baudelaire zijn 3 delen opgenomen met zijn opmerkelijke vertalingen van Edgar Poe, die “cause célèbre” werd voor zijn eigen oorlog met de filistijnse geest van de Franse massacultuur, zijn alter ego werd, zijn “literaire broer-dubbelganger”. Aan het begin van zijn jarenlange werk aan vertalingen van Edgars korte verhalen schreef Baudelaire in een artikel: “Weet je waarom ik zo gepassioneerd ben over het vertalen van E. Poe? Omdat we gelijk zijn.” Baudelaire zag of wilde in de biografie van het Amerikaanse genie een weerspiegeling zien van zijn eigen lot. Jean-Paul Sartre benadrukte de typologische overeenkomst van creatieve individuen die in verschillende culturele tradities leefden, maar dezelfde bestemming voelden: “De termen ”dichter” en ”martelaar” smeken om gebruikt te worden, zijn bestaan wordt veranderd in een noodlot, en tegenspoed begint te lijken op het resultaat van voorbestemming. Hier krijgen de toevalligheden hun betekenis: “Poe wordt als het ware een representatie van Baudelaire zelf.

А.  Zverev schreef: “Uit de nalatenschap van Poe heeft het symbolisme bijzonder veel geput – zowel voor zijn artistieke theorieën, voor zijn poëtische principes als voor de hele spirituele oriëntatie die erin tot uitdrukking komt”. Het werk van de Franse voorlopers van het Symbolisme (Ch. Baudelaire, T. Gautier, Ch. M. Leconte de Lille) en de Symbolisten zelf (hun ervaring werd vooral overgenomen door de Decadenten: D. Merezhkovsky, Z. Hippius, F. Sologub, alsmede K. Balmont en V. Bryusov. Het talent van Edgar Poe, wiens eerste vertalingen in het midden van de negentiende eeuw in Rusland verschenen, werd pas een halve eeuw later ten volle gewaardeerd, grotendeels dankzij de laatste twee dichters. Behalve dat Balmont en Briusov de auteurs zijn van vele canonieke vertalingen van zijn teksten en proza, is de invloed van de esthetiek van de Amerikaanse auteur ook in hun eigen werk te zien.

In 1928 gaf M. Maeterlinck (dicht bij het symbolisme) toe: “Edgar Poe had op mij, en uiteindelijk op mijn hele generatie, de meest significante, onophoudelijke en diepgaande invloed. Ik heb het aan hem te danken dat hij in mij een gevoel voor het mysterieuze en een passie voor het buitenwereldse heeft gewekt.

Centraal en centraal in Edgar Poe”s proza-erfenis staat zijn korte verhaal. Na de experimenten van Irving, Hawthorne en andere pioniers van het genre kort verhaal, voltooide Poe de vorming ervan en gaf het kenmerken zonder welke de Amerikaanse romantische roman niet denkbaar is. Maar Poe vond zijn praktische prestaties op dit gebied onvoldoende, dus publiceerde hij in de jaren veertig een reeks artikelen over Nathaniel Hawthorne, waarin hij op basis van zijn eigen en andermans ervaringen de theoretische grondslagen van het genre uiteenzette.

Poe”s belangrijke bijdrage aan de ontwikkeling van Amerikaanse en wereldse korte verhalen is de praktische ontwikkeling van enkele van hun genre-ondersoorten. Hij wordt niet voor niets beschouwd als de grondlegger van de logische (detective), sciencefiction en psychologische verhalen. In die zin moeten A. Conan Doyle, Agatha Christie, J. Verne, H. Wells, S. Crane, A. Beers, R. L. Stevenson, G. James en vele anderen beschouwd worden als Poe”s literaire erfgenamen en navolgers. Allen, met uitzondering van Henry James, erkenden deze “verwantschap”. Zo is het oordeel van Conan Doyle over de bijdrage van Edgar Poe aan het detectivegenre, door hem gegeven op 1 maart 1909 in Londen tijdens een herdenkingsdiner ter gelegenheid van de honderdste geboortedag van de dichter, waarbij de Engelse schrijver voorzat, opmerkelijk. Doyle wees op Poe”s bijdrage aan de ontwikkeling van de literatuur voor Franse, en in dezelfde mate voor Engelse schrijvers, en zei onder andere: “Poe”s originele inventieve geest was altijd de eerste om nieuwe wegen te ontdekken voor anderen om te volgen tot het einde. Waar was het detectiveverhaal totdat Poe het nieuw leven inblies?” Door de onmiskenbare invloed van de Amerikaanse schrijver op de detectiveliteratuur kon A. I. Kuprin zelfs opmerken dat “… Conan Doyle, die de hele aardbol overspoelde met detectiveverhalen, nog steeds samen met zijn Sherlock Holmes als een koffer past in een klein werk van genialiteit van Poe – Crime in the Rue Morgue”.

Edgar Poe beïnvloedde het werk van H.F. Lovecraft, H. Evers, S. King en Edogawa Rampo, wiens pseudoniem de Japanse uitspraak van “Edgar Allan Poe” is. Jules Verne en Herbert Wells, uit wiens werk de moderne fictie is voortgekomen, erkenden zich unaniem als leerlingen en voortzetters van Poe. Verne droeg de roman The Ice Sphinx aan hem op, opgevat als een vervolg op The Adventures of Arthur Gordon Pym. Arthur Conan Doyle, de popularisator van het genre detectiveliteratuur, schreef: “Als elke auteur van een werk waarin hij iets van Poe leende een tiende van de royalty”s die hij ervoor ontving zou investeren in een monument voor zijn meester, zou er een piramide zo hoog als Cheops kunnen worden gebouwd.

Edgar Poe had een grote invloed op de twintigste-eeuwse Latijns-Amerikaanse literatuur en in het bijzonder op het “magisch realisme” daarvan, zoals Horacio Quiroga, Borges en Julio Cortázar. De Uruguayaanse schrijver Quiroga is de “Zuid-Amerikaanse Edgar Poe” genoemd, terwijl Cortázar in een interview zei: “Edgar Poe heeft mij zeker beïnvloed … Als kind ontdekte ik Edgar Poe, en ik uitte mijn bewondering voor hem door een gedicht te schrijven dat ik natuurlijk ”The Raven” noemde. Literaire verwijzingen en reminiscenties uit het werk van Edgar Poe zijn verspreid door veel van zijn romans.

Bovendien publiceerde Cortázar in 1956 een tweedelig werk van de Noord-Amerikaanse schrijver in zijn Spaanse vertalingen, dat hij zelf enkele jaren later met veel plezier heeft vertaald.

Edgar Poe wordt wel de “vader van het moderne psychologische proza” genoemd. In zijn psychologische verhalen bereikte hij een opmerkelijke waarachtigheid in het weergeven van de donkere kanten van de menselijke natuur, die verwant is aan F.M.Dostojevski. De Russische klassieker gaat natuurlijk veel dieper in op het menselijk hart dan Poe, maar hij herkende de opmerkelijke trouw van de Amerikaanse schrijver in het tonen van de menselijke ziel en verwonderde zich over de kracht van zijn inzichten. Zijn belangstelling voor de psychologische analyse van Poe leidde tot de publicatie van drie van diens verhalen in het tijdschrift Vremya, die Dostojevski voorzag van een kort begeleidend artikel. In 1924 beschreef Valerij Bryusov Poe als “een directe voorganger en in veel opzichten een leraar van Dostojevski”. De Amerikaanse literatuurwetenschapper Alexander Nikolyukin was het eens met de Russische criticus: “In Poe ontmoeten we voor het eerst een psychologische analyse van de ”onredelijke”, vanuit het oogpunt van gezond verstand, daden van helden, die door Dostojevski zo subtiel werd ontwikkeld in De dubbelganger en Aantekeningen uit het ondergrondse.

Edgar Poe had ook een onmiskenbare invloed op Vladimir Nabokov, die in 1963 in een interview zei dat hij tussen zijn tiende en vijftiende jaar in Sint-Petersburg onder meer de werken van Edgar Poe in het Engels had gelezen. En in 1966 zei hij tegen Alfred Appel op de vraag “Welke van de grote Amerikaanse schrijvers waardeert u het meest?”: “Als jonge man hield ik van Poe.

Kosmologie

In 1848 schreef Edgar Poe Eureka, een prozagedicht waarin hij speculeerde over de oorsprong van het universum. De auteur beschouwde het niet als een wetenschappelijk werk, maar als een kunstwerk, omdat hij inductie en deductie niet gebruikte als standaard voor wetenschappelijke ontdekkingen, maar uitsluitend vertrouwde op intuïtie, ondersteund door de basisideeën en concepten van de moderne astronomie. De dochter van de Franse dichter Theophile Gautier, Judith Gautier, schreef in 1864: “Het zou een vergissing zijn te denken dat Edgar Poe met Eureka alleen een gedicht wilde schrijven; hij was er absoluut van overtuigd dat hij het grote geheim van het universum had ontdekt, en hij gebruikte de volle kracht van zijn talent om zijn idee te ontwikkelen.

“Eureka” werd in feite niet geaccepteerd door de tijdgenoten van de schrijver en werd jarenlang vergeten. Critici stonden er zeer ongunstig tegenover: het werd als absurd beschouwd, de auteur werd beschuldigd van ketterij en godslastering. Poe voorzag dit, in de overtuiging dat de huidige generatie niet in staat was het te begrijpen, maar hij was ervan overtuigd dat het op een dag, zij het in de verre toekomst, gewaardeerd zou worden. Poe beschouwde Eureka als het belangrijkste werk van zijn leven en geloofde dat de geldigheid van zijn ideeën zou worden bewezen en zijn naam zou worden vereeuwigd.

Hoewel Eureka vandaag de dag veel wetenschappelijke fouten bevat, lopen de ideeën ervan 80 jaar vooruit op de oerknaltheorie en werd in de bladzijden ervan voor het eerst de fotometrische paradox opgelost. Edgar Poe liep vooruit op enkele ontdekkingen van de 20e eeuw op het gebied van astronomie en kosmologie: de concepten van afwijkende en excentrische sterrenstelsels, een pulserend heelal, enkele principes van niet-Euclidische meetkunde. Zijn werk volgt een vaag vermoeden over het bestaan van de noosphere, een theorie die pas in de jaren 1940 door Vernadsky werd gevormd. Valery Bryusov, de eerste onderzoeker van “Eureka” in Rusland, schreef dat de auteur “met de flair van een kunstenaar veel dingen raadde die de moderne wetenschap weigerde te accepteren”. Volgens de Engelse astrofysicus Arthur Eddington “vernietigde Poe de oneindigheid”, dat wil zeggen dat hij de eindigheid van het heelal erkende met de oneindigheid van de ruimte. Albert Einstein merkte in 1934 in een brief op dat “”Eureka” een zeer mooie prestatie is van een opmerkelijk onafhankelijke geest”. In 1994 schreef de Italiaanse astronoom Alberto Cappi een artikel over de wetenschappelijke component van het gedicht in proza.

<…> Poe construeerde op basis van metafysische veronderstellingen een kosmologisch model dat van groot belang is voor de ideeëngeschiedenis, omdat hij als eerste en enige Newtons idee van een evoluerend heelal begreep, nog voordat de relativiteitstheorie en relativistische modellen verschenen. In feite wordt de theorie van een uitdijend heelal vaak beschouwd als een gevolg van de algemene relativiteitstheorie, terwijl zij ook kon worden bereikt met behulp van de Newtoniaanse fysica, die wiskundig pas werd bewezen na de relativiteitstheorie en nadat Hubble had bewezen dat het heelal uitdijt. Vóór Einstein en Hubble had niemand de theorie van een statisch heelal ontkracht. Niemand, behalve Edgar Allan Poe.

Cryptografie

Edgar Poe”s echte interesse in cryptografie kreeg uiteindelijk vorm in 1839, toen hij in de pagina”s van Alexander”s Weekly Messenger zijn talent als cryptograaf openbaarde door met succes berichten te ontcijferen die naar zijn redactie werden gestuurd. In juli 1841 publiceerde Poe een essay in Graham”s Magazine getiteld “A Few Words on Cryptography” waarin hij zijn visie op het onderwerp gaf. Gedurende zijn tijd bij Alexander”s Weekly Messenger loste hij meer dan honderd lezerscijfers op. Poe dankte zijn succes in de cryptografie niet zozeer aan zijn diepgaande kennis van het vakgebied (zijn belangrijkste ontcijferingsmethode was frequentieanalyse), maar aan zijn kennis van de kranten- en tijdschriftenmarkt. Hij begreep dat de meeste lezers geen idee hadden van de methoden om substitutiecijfers op te lossen en gebruikte dit als zijn voordeel. De sensatie die Poe creëerde door het gemakkelijk en succesvol oplossen van de problemen die hem werden toegestuurd, droeg bij tot het populariseren van cryptografie in druk.

In latere jaren was er bijzondere belangstelling voor twee cijfers waarvan Poe de oplossing nooit publiceerde. Tyler”s cijfers waren de naam van de lezer die ze naar de redactie stuurde. De eerste werd in 1992 opgelost door het versleutelen van een passage uit de tragedie Cato van de Engelse toneelschrijver Joseph Addison. Het tweede cijfer werd in 2000 opgelost met behulp van een computer. Daarachter zat een fragment van een fictietekst van een onbekende auteur. Er wordt gespeculeerd dat de auteur van beide cijfers Edgar Poe zelf is, onder een pseudoniem. Hem wordt ook het mogelijke auteurschap toegeschreven van “Bale”s cryptogrammen”, waarvan de volledige inhoud nog niet is ontrafeld.

Poe”s invloed op de cryptografie had een blijvend effect en bleef niet beperkt tot de toegenomen publieke belangstelling ervoor tijdens zijn leven. Hij had een sterke invloed op de vooraanstaande Amerikaanse cryptoloog William Friedman, wiens belangstelling voor het vakgebied voor het eerst ontstond als kind, na het lezen van The Golden Beetle. In 1940 kraakten Friedman en een team van cryptanalisten het Japanse Purple-cijfer dat tijdens de Tweede Wereldoorlog werd gebruikt…

Monumenten

In 1921 werd in Baltimore op initiatief van de Edgar Allan Poe Society een beeldhouwwerk van Moses Ezekiel opgericht. Het was de bedoeling dat het in 1909, het jaar van de honderdste verjaardag van de schrijver, zou worden gebouwd, maar door geldgebrek, een aantal ongelukken en het uitbreken van de Eerste Wereldoorlog werd het pas 12 jaar later voltooid. In 1986 werd het verplaatst van Wyman Park naar het plein tegenover de University of Baltimore Law School, waar het tot op heden nog steeds staat.

Een monument van Charles Rudy, persoonlijk gefinancierd door Dr. George Edward Barksdale, een bewonderaar van Poe”s talent, werd geschonken aan het “volk van Virginia” en opgericht in 1959. Een bronzen standbeeld van de schrijver op een sokkel van roze graniet staat op het Capitoolplein van Virginia in Richmond.

Ter gelegenheid van de 165e sterfdag van de schrijver werd op 5 oktober 2014 in Boston een monument onthuld voor Poe Returning to Boston. Het bronzen beeld ten voeten uit, van Stephanie Rocknack, stelt Poe voor met een koffer in zijn hand, lopend naar het huis waar zijn ouders in zijn jonge jaren woonden, met naast hem een vliegende kraai. Het monument is gemaakt en geïnstalleerd met financiering van de in Boston gevestigde organisaties: De Edgar Poe Stichting en de Kunstcommissie van de stad, evenals een donatie van schrijver Stephen King.

Musea en plaatsen van herinnering

In de Verenigde Staten zijn verschillende organisaties gewijd aan de nagedachtenis van Edgar Allan Poe, die gevestigd zijn op plaatsen die op de een of andere manier met het leven van de schrijver in verband worden gebracht. Geen van de huizen waar Poe als kind woonde zijn tot op heden bewaard gebleven. Het oudste nog bestaande gebouw is het huis in Richmond, waarin sinds 1922 het Poe Museum is gevestigd. Het gebouw is het voormalige huis van de Southern Literary Messenger, waar hij van 1835 tot 1837 werkte. Poe heeft echter nooit in het huis gewoond. Het museum toont een schat aan documenten: originele manuscripten, brieven, eerste edities van zijn werken en persoonlijke voorwerpen.

Baltimore House Museum, waar Poe met zijn familie woonde van 1833 tot 1835. Het museum toont enkele persoonlijke bezittingen van John Allan en Edgar Poe, maar de belangrijkste tentoonstelling is het huis zelf. Het is een van de oudste gebouwen van de stad en is tevens de zetel van de Edgar Poe Society of Baltimore.

Van de huizen die Poe en Virginia en Mary Clemm in Philadelphia huurden, is alleen het laatste bewaard gebleven. Het is het laatste van de huizen die Poe huurde in Philadelphia. Tegenwoordig is het het Nationaal Historisch Museum, onder toezicht van de US National Park Service. Ook het huis dat het laatste was in het leven van de schrijver en zijn vrouw is bewaard gebleven. Het is een huisje in de Bronx, New York, aan de noordkant van een stadspark dat ook de naam van de schrijver draagt. Tegenwoordig doet het huis, waarvan het interieur authentiek is gerestaureerd door de Bronx County Historical Society, dienst als museum.

Op 19 januari 1989 werd op de gevel van een gebouw in Boylston Street in Boston een plaquette aangebracht die bij benadering de geboorteplaats van Edgar Poe aangeeft. Het eigenlijke huis, op 62 Carver Street, is tot op heden niet bewaard gebleven. In 2009 werd het plein in Boston bij Charles en Boylston Street naar de schrijver vernoemd. Daar is een monument opgericht voor de terugkeer van Poe naar Boston.

Filatelie

In 1948 gaf de Hongaarse Post een serie herdenkingszegels uit, gewijd aan beroemde schrijvers van de wereld, waaronder Edgar Allan Poe. De postzegel herdenkt de Amerikaanse schrijver met zijn portret en een fragment van de plot van The Raven. Op 7 oktober 1949, op de dag van de honderdste sterfdag van Poe, gaf de Amerikaanse post een herdenkingspostzegel uit met daarop Poe. In 1973 gaf de Nicaraguaanse post ter gelegenheid van het 50-jarig bestaan van Interpol 12 herdenkingspostzegels uit met de afbeelding van de beroemdste detectivehelden uit literaire werken. Een ervan is Auguste Dupin, de held uit de detectiveverhalen van Edgar Allan Poe. Ook aan Dupin is een postzegel van San Marino gewijd, uitgegeven in 2009. Bulgarije en Sao Tomé en Principe hebben herdenkingszegels uitgegeven ter gelegenheid van de tweehonderdste geboortedag van Poe.

Numismatiek

Verschillende herdenkingsmedailles werden uitgegeven ter ere van Edgar Poe. In 1948 werd in Frankrijk een medaille vervaardigd ter gelegenheid van de honderdste sterfdag van de schrijver. De voorzijde toont het portret van Poe en de achterzijde scènes uit zijn poëzie. In 1962 werd een serie gedenkpenningen uitgebracht met leden van de Hall of Fame of Great Americans, waaronder Edgar Allan Poe in 1910. De medaille werd geproduceerd in twee maten en materialen: 76 mm in brons en 44 mm in brons en zilver. Op een tentoonstelling van de American Numismatic Association in Baltimore in 2008 werd een nieuwe gedenkpenning gewijd aan Poe gepresenteerd. De voorzijde toont een portret van de schrijver en de achterzijde drie rozen en een glas cognac als eerbetoon aan zijn geheime aanbidder.

“Poe heeft veel meer gemeen met schrijvers en kunstenaars van de eenentwintigste eeuw dan met zijn tijdgenoten”, zo verklaarde professor Paul Lewis van het Boston College de blijvende invloed van de Amerikaanse schrijver op de populaire cultuur. Poe was echter geen schrijver die “los” stond van zijn tijd – hij streefde niet alleen naar populariteit, maar ook naar commercieel succes en schreef met de smaak van het publiek voor ogen. De tijd heeft aangetoond dat de belangstelling voor zijn persona en zijn werken, die meerdere bewerkingen hebben ondergaan, in de loop der jaren niet is afgenomen. Er verschijnen speciale geïllustreerde uitgaven van zijn boeken, waaronder kinderuitgaven, stripboeken en souvenirs. Filmstudio”s over de hele wereld blijven verwijzen naar het werk van de Amerikaanse schrijver, zijn werk is een inspiratiebron geweest voor vele muzikanten en artiesten van verschillende genres. Het NFL-team Baltimore Ravens is vernoemd naar Raven en de Detective Writers of America reikt elk jaar de Edgar Allan Poe-prijs uit voor literatuur, film en theater.

Het beeld van de schrijver

Niet alleen zijn werken, maar ook de figuur van de schrijver zelf, de legendes en speculaties eromheen, en zijn mysterieuze dood als gevolg daarvan, hebben jarenlang de aandacht van het publiek getrokken. In de populaire cultuur wordt Edgar Allan Poe vaak voorgesteld als een “gek genie”, gebaseerd op de beruchte beproeving van de auteur, op zijn innerlijke strijd en natuurlijk op zijn werken. Een andere reden voor dit beeld van Poe was de algemene veronderstelling dat de schrijver, die vaak de eerste persoonsvertelling gebruikte, in veel van zijn werken zichzelf als personage neerzette, waardoor de grens tussen literaire held en auteur vervaagde. In de filmindustrie is de rol van de Amerikaanse schrijver op verschillende momenten gespeeld door Henry Wohlthall, Joseph Cotten, Ben Chaplin, John Cusack en andere acteurs (niet beschikbare link).

Vertoningen van werken

Het werk van Edgar Allan Poe heeft een aanzienlijke invloed gehad op de cinema. Alfred Hitchcock, die diep onder de indruk was van het leven en werk van de schrijver, schreef: “Onwillekeurig vergelijk ik wat ik in films heb proberen uit te drukken met wat Edgar Allan Poe in zijn verhalen tot uitdrukking bracht. De eerste verfilmingen van zijn werk verschenen in het begin van de twintigste eeuw, en sindsdien is er geen decennium voorbij gegaan zonder een nieuwe film gebaseerd op een van zijn werken. Associated Press journalist Ben Nachols merkte op dat “Edgar Poe”s profiel op IMDb zelfs de meest productieve scenarioschrijver in verlegenheid zou brengen.”

In 1914 verscheen The Avenging Conscience van de Amerikaanse regisseur David Griffith, gebaseerd op drie werken van de schrijver: The Well and the Pendulum, The Tell-Tale Heart en Annabel Lee. In dit werk blijkt Griffiths gekwelde geweten over de moord op zijn oom uiteindelijk een boze droom te zijn. In 1928 regisseerde Jean Epstein, een vertegenwoordiger van de Franse avant-garde cinema, The Fall of the House of Usher, gebaseerd op het gelijknamige korte verhaal The Oval Portrait. Na verschillende films uit het stille tijdperk werd in de jaren dertig een reeks films uitgebracht die gebaseerd waren op de werken van Poe, met in de hoofdrollen horrorsterren Bela Lugosi en Boris Karloff. In de jaren 1960 regisseerde de “koning van de B-films” Roger Corman een reeks films gebaseerd op de werken van Poe, waarvan de meeste met Vincent Price in de hoofdrol. Corman zei dat Price “bijna een alter ego van Poe zelf werd” toen hij aan deze films werkte. Hij merkte ook op dat “ondanks het feit dat de hoofdpersoon in de films vaak niet de schrijver zelf was, deze personages de belichaming waren van enkele geheime elementen van zijn onderbewustzijn. In 1968 werd de film Three Steps in Delirium uitgebracht, met drie afleveringen gebaseerd op Poe”s korte verhalen Metzengerstein, William Wilson en Don”t Lay Your Head on the Devil.

In 1954 maakte Eric Romer de experimentele korte film Berenice, waarin de acteurs geen woord spreken en een voice-over een licht bewerkte tekst van de gelijknamige roman in Baudelaires vertaling voorleest.

In 2007 was een aflevering van Stuart Gordon”s serie Masters of Horror gewijd aan Poe”s Black Cat.

Hoewel de plot van de film The Accuser uit 2009 het verhaal met een vergelijkbare titel niet rechtstreeks herhaalt, heeft regisseur Michael Cuesta toegegeven dat zijn werk ideologisch verbonden is met het werk van Poe. In 2012 verscheen de detective thriller The Raven van James McTigue, over de laatste dagen van het leven van de schrijver. In 2014 regisseerde Brad Anderson The Abode of the Damned, zijn interpretatie van het verhaal The System of Dr Smol and Professor Perrault, waarmee hij het werk van Edgar Allan Poe voortzette op het witte doek.

In 2013 verscheen de tekenfilm Unusual Tales van Raul Garcia onder regie van Stéphane Lecoq. De strip is een bewerking van vijf verhalen van Edgar Allan Poe: The Fall of the House of Usher, The Well and the Pendulum, The Mask of the Red Death, The Tell-Tale Heart en The Truth About What Happened to Mr Valdemar.

Muziek

Edgar Poe beschouwde muziek als het hoogste van de kunsten en daarom zijn zijn gedichten uniek muzikaal. Een criticus heeft gezegd dat “het plezier van het lezen van Edgar Poe”s poëzie niet afhangt van iemands kennis van de Engelse taal”. Het emotionele effect van zijn gedichten op de lezer is vergelijkbaar met dat van muziek. Componisten die de affiniteit van Poe”s poëzie met deze kunstvorm aanvoelden, hebben er in hun werk gebruik van gemaakt. Poe”s werk is bewerkt en vormde de basis voor symfonische gedichten, oratoria, opera”s, romances, enz. In 1968 publiceerde hij een boek genaamd “Poe and Music”, waarin vele muzikale werken op woorden van de Amerikaanse dichter zijn opgenomen. De beroemde Franse componist Claude Debussy en een bewonderaar van het werk van E. Poe werkte aan zijn opera”s The Devil in the Bell Tower (1902?-1912) en The Fall of the House of Usher (1908-1917), die eveneens onvoltooid bleven en in 2007 door Robert Orlage werden voltooid. In 1909 schreef de Franse componist, verwijzend naar zijn nauwgezette werk aan deze onderwerpen, “Ik val ermee in slaap en bij het ontwaken vind ik de sombere melancholie van de een of de spot van de ander”. Debussy”s jongere tijdgenoot, de componist Maurice Ravel, wiens werk grotendeels van literaire oorsprong is, noemde de Amerikaanse dichter zijn leermeester: “Zijn opmerkelijke verhandeling The Philosophy of Creation had de grootste invloed op mij”.

Н.  Я.  Myaskovsky schreef zijn symfonisch gedicht Silence, op. 9 (1909-1910), gebaseerd op de gelijknamige prozaparabel (1837) van de Amerikaanse schrijver en beschouwd als het eerste volwassen werk van de componist. De partituur wordt voorafgegaan door een citaat in Balmonts vertaling. De componist schreef aan dit gedicht aan Sergei Prokofiev: “In het hele stuk zal er geen enkele noot van licht zijn – Duisternis en Terreur.” Rachmaninoffs symfonisch gedicht The Bells (1913) is wereldberoemd. (1913).

Een aantal kunstenaars van alle genres hebben zich laten inspireren door de werken van Poe, hebben zijn gedichten op muziek gezet, of hebben onafhankelijke werken geschreven op basis van zijn werken. De conceptalbums Tales of Mystery and Imagination (1976) en The Raven (2003) van The Alan Parsons Project en Lou Reed, zijn de helderste voorbeelden van de verwijzing van moderne muzikanten naar het werk en het leven van Poe. Iron Maiden, Joan Baez, Frankie Lane en vele andere artiesten hebben liedjes die geïnspireerd zijn door het werk van de Amerikaanse schrijver.

Bronnen

  1. По, Эдгар Аллан
  2. Edgar Allan Poe
  3. 1 2 Edgar Allan Poe // Encyclopædia Britannica (англ.)
  4. 1 2 Edgar Allan Poe // Internet Broadway Database (англ.) — 2000.
  5. «Lejos de no tener nada en común con el espíritu de la primera mitad del siglo XIX, Poe es, sin duda, una de sus figuras más típicas; es decir, es totalmente romántico, estrechamente emparentado con sus contemporáneos europeos». Wilson, 91.
  6. Trad. libre: «A preeminent type of the romantic». Brooks, 1945, p. 270.
  7. Stableford, Brian. «Science fiction before the genre.» The Cambridge Companion to Science Fiction, Eds. Edward James y Farah Mendlesohn. Cambridge: Cambridge University Press, 2003. pp. 18-19.
  8. a b Meyers, 1992, p. 138.
  9. a b Meyers, 1992, p. 119.
  10. Prononciation en anglais américain retranscrite selon la norme API.
  11. Dawn B. Sova (2007), p. 3.
  12. Anlässlich des bevorstehenden 200. Geburtstags Poes 2009.
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.