Ebenezer Howard

Samenvatting

Ebenezer Howard, geboren 29 januari 1850 in Londen en overleden 1 mei 1928 in Welwyn Garden City, Hertfordshire, was een Brits stedenbouwkundige. Hij had een blijvende invloed op het ontwerp van steden.

Ebenezer Howard was de zoon van een koopman, geboren in Londen op 29 januari 1850. Hij kwam al vroeg in aanraking met het platteland, eerst in Suffolk, daarna in Cheshunt, Hertfordshire, en voltooide uiteindelijk op 15-jarige leeftijd zijn opleiding in Stoke Hall, Ipswich.

Als klerk leerde hij steno op 15-jarige leeftijd, maar hij was grotendeels autodidact. Zijn eerste werkgever, Dr. Parker van de City Temple, voor wie hij preken transcribeerde, merkte op dat hij een goede prediker had kunnen worden.

Reizen naar de Verenigde Staten

Op 21-jarige leeftijd vertrok hij, onder invloed van een oom die landbouwer was, met twee metgezellen naar de Verenigde Staten. Hij vestigde zich in Nebraska, in Howard County, waar hij 65 hectare bewerkte. Hij besefte dat hij niet geschikt was om boer te worden.

Daarna ging hij naar Chicago, waar hij werkte als rechtbankverslaggever. Hij kwam aan toen de stad herbouwd werd na de grote brand van 1871, die een groot deel van het zakendistrict verwoestte. Howard was getuige van de regeneratie van dit gebied en de snelle ontwikkeling van de buitenwijken.

In de Verenigde Staten ontdekte en bewonderde hij de dichters Walt Whitman en Ralph Waldo Emerson. De Amerikaanse landschapskunstenaar Frederick Law Olmsted maakt een stadsplan voor een voorstedelijke gemeenschap, waar de indeling informeel is met ruime percelen voor huizen en wegen aangelegd als expreswegen. Olmsted ontwierp ook Central Park in New York.

Terugkeer naar het VK: bewustwording

Hij keerde terug naar het Verenigd Koninkrijk in 1876, waar hij werk vond bij Hansard als redacteur van de officiële verslagen van het Parlement, een baan die hij de rest van zijn leven behield. Hij was verantwoordelijk voor het notuleren van debatten, comités en commissies.

In 1879 trouwde hij met Elizabeth Ann Bills, van wie hij drie dochters en een zoon kreeg, en negen kleinkinderen. Hij keerde tussen 1876 en 1898 naar Amerika terug vanwege de introductie van de Remington schrijfmachine in Engeland.

Door zijn werk werd Howard zich bewust van en bleef hij op de hoogte van de moeilijkheden die het Parlement ondervond bij het vinden van oplossingen voor de problemen op het gebied van huisvesting en werk. De kern van het probleem was de massale uittocht van het platteland die Engeland in die tijd doormaakte, tegen de achtergrond van de Grote Depressie.

Het platteland was te arm: het werk werd slecht betaald en de landarbeiders konden niet hopen genoeg huur te betalen om de bouw van nieuwe woningen te stimuleren. Velen trokken naar de Victoriaanse industriesteden in de hoop op betere lonen en arbeidskansen, en lieten het platteland leeg achter.

Deze steden raakten echter overbevolkt, de prijzen en huren waren hoog, en de watervoorziening en riolering waren ontoereikend. Industriële vervuiling en slechte levensomstandigheden leidden tussen 1831 en 1854 tot verschillende cholera-epidemieën. De enige oplossing die werd gevonden was het uitbreiden van de huisvesting naar de buitenwijken.

Rond 1884-85 bracht de Royal Commission on Working Class Housing verslag uit over de slechte woonomstandigheden, en in 1888 bleek uit een groot onderzoek van Charles Booth naar de woonomstandigheden in de steden dat 300.000 van de 900.000 inwoners van Oost-Londen in extreme armoede leefden.

Ebenezer Howard wordt een criticus van de harde omstandigheden van het leven in de metropool en de sociale onrechtvaardigheden die er heersen.

In de verschillende intellectuele kringen die hij frequenteerde, hoorde Howard veel over de kwestie van het land. Er werden vele ideeën uitgewisseld over grondbezit, nationalisatie, belastingheffing, waarde en stedelijke verpaupering.

Hij was op de hoogte van pogingen van industriëlen om gemeenschapsgroepen voor hun werknemers op te richten. Er kan worden verwezen naar verschillende experimenten, zoals dat van Copley in 1849-53, maar de meest opmerkelijke zijn die van W.H. Lever (1851-1925) en George Cadbury (1839-1922), die beiden later betrokken waren bij de tuinstadbeweging.

Lever bouwde een imperium op het succes van Port Sunlight en begon in 1888 met de bouw van een modeldorp op de westoever van de rivier de Mersey, in de buurt van zijn fabriek, dat leek op een modeldorp van Prices Patent Candles rond 1853.

Lever, die geïnteresseerd is in architectuur en stedenbouw, heeft ook een huis gebouwd in Thornton Hough, en zijn ontwikkelingen worden een grote aantrekkingskracht voor politici.

Cadbury produceerde een iets andere gemeenschap, door de helft van de accommodatie aan het publiek over te laten.

Vanaf ongeveer 1895 werd de architect-ontwerper Bournville beïnvloed door de Arts and Crafts-beweging en creëerde hij landgoederen van halfvrijstaande landhuizen met hun eigen tuinen, zodat gezinnen hun eigen voedsel konden verbouwen. De kwaliteit en het ontwerp van de woningen zouden later van invloed zijn op de eerste woonwijken van de London County Council, evenals op de bouw van New Earswick. Dit laatste dorp, dat in 1902 door Rowntree-werknemers werd gebouwd, werd gestart door Parker en Unwin en voortgezet door Letchworth. Het was een voorbode van veel van de ideeën die ze zouden ontwikkelen voor de tuinstad.

Howard las verschillende werken over verschillende politieke en economische theorieën, en hij schreef later verschillende filosofen en hervormers toe dat zij de tuinsteden bijna hadden ontdekt. Vooral John Ruskin lijkt dicht bij het concept van de tuinstad te hebben gestaan, met zijn beschrijvingen van de integratie van stad en platteland.

William Morris ontwikkelde in zijn lezingen voor de Socialist League het begrip “milieufatsoen”, dat volgens hem inhield: “voldoende ruimte, gezonde, schone en goed gebouwde woningen, overvloedige tuinruimte, behoud van het natuurlijke landschap, vrij van vervuiling en afval”. Raymond Unwin, die de architect van de eerste tuinstad zou worden, werd in de jaren 1880 lid van de Socialist League en was nauw betrokken bij Morris.

Howard was ook onder de indruk van Edward Bellamy”s utopische roman Looking Backward uit 1888 (een visioen van Boston in het jaar 2000), zozeer zelfs dat hij 100 exemplaren bestelde om onder zijn vrienden te verspreiden. Deze utopische visie van een toekomstige stad en een samenleving die zich bezighoudt met de verbetering van de beschaving, bracht hem ertoe vraagtekens te plaatsen bij sociale vraagstukken.

In tegenstelling tot de laatste was hij echter noch collectivistisch noch autoritair. Hij bewonderde ook de Russische anarchist Pierre Kropotkin, die het idee verdedigde dat de uitvinding van elektriciteit de ontwikkeling van zelfbeheerde agro-industriële dorpen mogelijk zou maken.

Het concept van de tuinstad

In 1898, publiceerde hij Tomorrow-. Een vreedzame weg naar echte hervorming, waarin hij voorstelt de stad op te laten gaan in het platteland en de belangrijkste voordelen uit beide gebieden te halen in zijn tuinstadproject, dat als een magneet mensen moet aantrekken ten koste van de stad en het platteland. Het boek werd al snel een groot succes.

Hij pleitte voor de oprichting van een nieuw type voorstad, die hij Tuinsteden noemde. Hij zag ze als een gemeenschap, bestuurd door een soort raad van bestuur. Ze zouden worden gepland, met een beperking tot 32.000 inwoners. De steden zouden volledig onafhankelijk zijn en worden beheerd en gefinancierd door burgers die er economisch belang bij hebben.

Zij zouden cirkelvormig zijn, met een straal van iets meer dan een kilometer, beperkt van omvang (maximaal 4 km2), in het centrum van een gebied van ongeveer 20 km2 landbouwgrond. Het verstedelijkte deel zou worden verdeeld in zes wijken, elk begrensd door doordringende boulevards. In het hart daarvan zou een park komen, omringd door diensten die ter beschikking staan van de bevolking (stadhuis, theater, ziekenhuis, enz.). De winkels zouden gevestigd zijn in het Kristallen Paleis, een soort glazen galerij die de bewoners tegen het weer beschermt. De stad zou worden omringd door een spoorlijn met fabrieken en markten.

In zijn ogen zijn zij het perfecte voorbeeld van de symbiose tussen stad en natuur. Omdat zij aan de rand van de stad liggen, kunnen zij de voordelen van de stad genieten (leven in de maatschappij, goed betaald werk), terwijl zij op het platteland wonen en kunnen genieten van de natuur, het contact met God en de lage huurprijzen.

Om het tij van de verstedelijking te keren, zo betoogde Howard, was het noodzakelijk om mensen naar onafhankelijke tuinsteden te lokken. Hun bewoners zouden de “vreugdevolle vereniging” van stad en land ervaren. Zij zouden in het hart van deze gelukkige blokken wonen in mooie huizen omringd door tuinen; zij zouden te voet naar de fabrieken aan de rand van de blokken gaan; en zij zouden worden gevoed door boeren in een buitenste groene zone, die zou helpen voorkomen dat de stad zich verder zou uitbreiden naar het platteland.

Hij beschrijft zijn concept uitvoerig met schema”s en economische argumenten, maar maakt duidelijk dat het plan moet worden aangepast aan de ligging van de stad.

De Tuinsteden Vereniging

Zijn boek werd met gemengde reacties ontvangen. Howard promootte het echter en in juni 1899 vond hij voldoende mensen geïnteresseerd in zijn idee om de Garden Cities Association op te richten, nu bekend als de Town and Country Planning Association, de oudste milieuvereniging in Engeland. Op de bijeenkomsten van de vereniging werden praktische manieren besproken om zijn plannen uit te voeren.

Deze leden zijn een keur van politici, industriëlen en beroepsbeoefenaren die zich in de commissies met een veelheid van terreinen bezighouden. In mei 1900 besloot de vereniging een naamloze vennootschap op te richten, maar deze werd pas twee jaar later opgericht.

In 1901 werd Ralph Neville K.C. in de vereniging opgenomen en tot voorzitter gekozen. Thomas Adams, een Schotse landmeter geïnteresseerd in plattelandsvernieuwing, werd benoemd tot secretaris. De eerste conferentie van de Garden Cities Association werd gehouden in 1901, door George Cadbury. Onder de sprekers was Raymond Unwin, die de London County Council complimenteerde met zijn recente wetgeving ter verbetering van de huisvesting voor de arbeidersklasse. Ook Bernard Shaw leverde bijdragen, evenals F. Lee Ackerman en H Claphham Lander (de ontwerper van de coöperatieve flats in East Sollershott).

De publiciteit rond deze conferentie en de Algemene Vergadering van december 1901 was aanzienlijk en Adams vertegenwoordigde en promootte de vereniging in de pers en op conferenties.

Howard herzag en heruitgaf zijn boek in 1902 als Garden Cities of Tomorrow, zoals het sindsdien bekend is.

In 1902 werd de Garden City Pioneer Company opgericht om een terrein te vinden en te verwerven voor de eerste tuinstad. Ralph Neville KC was voorzitter, Howard was algemeen directeur, en in het bestuur zaten Edward Cadbury, THW Idris en HD Pearsall, een ingenieur. Belangrijke aandeelhouders zijn George Cadbury, William Lever en A. Harmswoth (de eigenaar van de Daily Mail).

Verschillende locaties werden overwogen, maar in 1903 onderzocht Herbert Warrent, de juridisch adviseur van de Vennootschap, de locatie van Letchford Manor, in Hertfordshire, ten noorden van Londen. Het landgoed was niet groot genoeg, maar aangrenzend land werd van andere eigenaars gekocht. Het terrein werd in september 1903 goedgekeurd en op 9 oktober 1903 voor geopend verklaard tijdens een ceremonie die werd geleid door Earl Grey, Lord Lieutenant van Northumberland.

Verschillende planologen werden benaderd om het plan te ontwerpen. Er werden drie projecten voorgesteld: Barry Parker en Raymond Unwin, Lethaby en Riccado en Lucas en Cranfield. Alle drie groepen werden geïnspireerd door de Arts & Crafts-beweging.

Barry Parker en Raymond Unwin legden in januari 1904 schetsen voor aan het bestuur, ter goedkeuring door de Great Northern Railway; deze werden voorlopig aanvaard. In februari werden deze plannen namens de onderneming bekendgemaakt en vond in Londen een openbare lancering plaats. In maart 1904 werden Parker en Unwin aangesteld als adviserende architecten om toezicht te houden op het project.

Raymond Unwin, die later de inspiratiebron zou worden voor het onderdeel “stedelijk beleid” van het New Deal-programma van de Amerikaanse president Roosevelt, volgde de voorschriften van Howard niet letterlijk op en baseerde zijn ontwerp op het plan van Sir Christopher Wren uit 1666 voor de wederopbouw van Londen: een stad rond een centraal plein, omzoomd met officiële en culturele gebouwen.

Een tweede woonwijk, tussen 1905 en 1907 volgens dezelfde principes ontworpen door Parker en Unwin in de Londense voorstad Hampstead, oefende zo”n fascinatie uit op de mannen van die tijd dat de wetgevers die in 1909 en 1919 de Housing and Town Planning Act opstelden, voorstelden om “het Garden City-model aan te nemen voor de bouw van sociale woningen”.

Zijn contacten met de Duitse architecten Hermann Muthesius en Bruno Taut leidden tot de toepassing van de principes van het menselijk ontwerp in vele woningbouwprojecten die in de Weimarjaren werden gebouwd. Hermann Muthesius speelde een belangrijke rol bij de oprichting van de eerste Duitse tuinstad in Hellerau in 1909, de enige tuinstad in Duitsland waar de ideeën van Howard volledig werden overgenomen.

De afzonderlijke tuinstad maakte deel uit van een groter plan waarin een cluster van tuinsteden rond een centrale stad werd voorgesteld, die met elkaar verbonden waren en vrijetijdsvoorzieningen en diensten deelden. Daartoe verwierf Howard het land te Welwyn kort nadat Letchworth was begonnen.

Mevrouw Howard stierf in 1904, juist toen met de bouw van Letchworth werd begonnen, en Howard zelf kwam in 1905 in de eerste tuinstad wonen. Hij hertrouwde in 1907. Hij woonde een tijd in Norton Way South en Homesgarth vanaf 1911.

Een tweede tuinstad, Welwyn, werd opgericht na de Eerste Wereldoorlog (in 1919). De plannen werden toevertrouwd aan de architect Louis de Soissons. Hij verhuisde daarheen in 1921 en bleef er tot zijn dood op 1 mei 1928, nadat in maart een borstinfectie en maagkanker waren geconstateerd. Hij werd geridderd in 1927.

Zijn tuinsteden bereikten echter niet de omvang die hij oorspronkelijk voor ogen had en werden niet nagebouwd. Sommige van zijn ideeën werden echter na de Tweede Wereldoorlog overgenomen door stedenbouwkundigen in het Verenigd Koninkrijk. Verschillende initiatieven staan echter soms ver af van de oorspronkelijke betekenis van de term “tuinstad”, zoals in Frankrijk, waar het eenvoudige project van sociale huisvesting met tuinen ver verwijderd blijft van het oorspronkelijke idee van Howard. Zoals Le Point opmerkt in een speciaal nummer gewijd aan utopieën: “In tegenstelling tot wat hij en Kropotkin dachten, hebben de nieuwe vervoermiddelen niet zozeer het ontstaan van een nieuwe opvatting van de stad mogelijk gemaakt als wel de oneindige ontwikkeling van de voorsteden, die geleid hebben tot de uitgestrekte megasteden van vandaag.

Howard werd in 1913 verkozen tot voorzitter van de pas opgerichte Garden Cities and Town Planning Federation, een internationaal invloedrijk orgaan dat nu bekend staat als FIHUAT

De Franse afdeling van FIHUAT is COFHUAT (Confédération française pour l”Habitation, l”Urbanisme et l”Aménagement des Territoires).

Tot de directe afstammelingen van Ebenezer Howard behoren zijn kleinzoon Geoffrey Howard (cricketspeler en bestuurder), cricketmanager, alsmede zijn achter-achterkleinzoon, de opvoeder George Colin Howard en diens dochter Leah Elisabeth Howard.

Howard was een groot voorstander van Esperanto en gebruikte de taal vaak in zijn lezingen. Toen Howard in 1907 500 Esperantosprekers verwelkomde in Letchworth Garden City, de eerste tuinstad, voorspelde hij dat de taal, en zijn nieuwe utopie, zich spoedig over de hele wereld zouden verspreiden.

Hij werd geridderd door Koning George V.

Externe links

Bronnen

  1. Ebenezer Howard
  2. Ebenezer Howard
  3. a b c d e f g h i j k l et m F. S., « L”avènement des villes vertes », Le Point Références – « Utopies », n°56, mars-avril 2015, p. 62.
  4. en:Ebenezer Howard
  5. ^ Penguin Pocket On This Day. Penguin Reference Library. 2006. ISBN 978-0-14-102715-9.
  6. ^ Stern, Robert (1981). The Anglo American Suburb. London: Architectural Design Profile. pp. 84, 85. ISBN 978-0-312-03717-8.
  7. ^ Meacham, Standish (1999). Regaining Paradise: Englishness and the Early Garden City Movement. Yale University Press. pp. 50–53. ISBN 978-0300075724. Retrieved 5 August 2014.
  8. ^ Purdom, Charles Benjamin (1963). The Letchworth Achievement. p. 1. Retrieved 5 August 2014.
  9. Penguin Pocket On This Day. [S.l.]: Penguin Reference Library. 2006. ISBN 0-14-102715-0
  10. Kenneth Frampton: Die Architektur der Moderne, München 2010, ISBN 978-3421030757.
  11. Rudolf Hillebrecht: Städtebau heute? -von Ebenezer Howard bis Jane Jacobs-, Mitteilungen der List Gesellschaft, Fasc. 5, Nr. 9, 1966, siehe auch: Ders.: Städtebau heute? -von Ebenezer Howard bis Jane Jacobs-, Bauwelt, 56, 1965.