Django Reinhardt

Samenvatting

Jean Reinhardt (23 januari 1910 – 16 mei 1953), bekend onder zijn Roma bijnaam Django (Frans: ), was een in België geboren Romaans-Franse jazzgitarist en componist. Hij was een van de eerste grote jazztalenten die in Europa opkwamen en is geprezen als een van de belangrijkste exponenten van de jazz.

Met violist Stéphane Grappelli vormde Reinhardt in 1934 het in Parijs gevestigde Quintette du Hot Club de France. De groep was een van de eersten die jazz speelde met de gitaar als hoofdinstrument. Reinhardt nam in Frankrijk op met veel bezoekende Amerikaanse musici, waaronder Coleman Hawkins en Benny Carter, en maakte in 1946 een korte tournee door de Verenigde Staten met het orkest van Duke Ellington. Hij overleed plotseling aan een beroerte in 1953 op 43-jarige leeftijd.

Reinhardt”s meest populaire composities zijn standards geworden binnen de gypsy jazz, waaronder “Minor Swing”, “Daphne”, “Belleville”, “Djangology”, “Swing ”42″, en “Nuages”. Jazzgitarist Frank Vignola beweert dat bijna elke belangrijke gitarist in de populaire muziek ter wereld door Reinhardt is beïnvloed. In de afgelopen decennia zijn er in heel Europa en de VS jaarlijkse Django festivals gehouden, en is er een biografie over zijn leven geschreven. In februari 2017 vond op het Berlin International Film Festival de wereldpremière plaats van de Franse film Django.

Vroege leven

Reinhardt werd geboren op 23 januari 1910 in Liberchies, Pont-à-Celles, België, van Manouche Romani afkomst. Zijn vader, Jean Eugene Weiss, woonde met zijn vrouw in Parijs, maar noemde Jean-Baptiste Reinhardt, de achternaam van zijn vrouw, om de Franse militaire dienstplicht te ontlopen. Zijn moeder, Laurence Reinhardt, was danseres. De geboorteakte vermeldt “Jean Reinhart, zoon van Jean Baptiste Reinhart, kunstenaar, en Laurence Reinhart, huisvrouw, woonachtig te Parijs”.

Een aantal auteurs heeft herhaald dat Reinhardt”s bijnaam, Django, Romani is voor “Ik word wakker”;: Het kan echter ook gewoon een verkleinwoord zijn, of een Waalse versie, van “Jean”. Reinhardt bracht het grootste deel van zijn jeugd door in Romani-kampementen in de buurt van Parijs, waar hij viool, banjo en gitaar begon te spelen. Hij werd bedreven in het stelen van kippen..: 14 Zijn vader speelde naar verluidt muziek in een familieband die bestond uit hemzelf en zeven broers; een bewaard gebleven foto toont deze band inclusief zijn vader op piano.

Reinhardt werd al op jonge leeftijd aangetrokken tot muziek en speelde eerst viool. Op 12-jarige leeftijd kreeg hij een banjo-gitaar cadeau. Hij leerde al snel spelen door de vingerzettingen na te bootsen van de muzikanten die hij observeerde, waaronder lokale virtuozen van die tijd zoals Jean “Poulette” Castro en Auguste “Gusti” Malha, en ook van zijn oom Guiligou, die viool, banjo en gitaar speelde: 28 Reinhardt was in staat om in zijn levensonderhoud te voorzien met het spelen van muziek tegen de tijd dat hij 15 was, door in cafés te gaan rondhangen, vaak met zijn broer Joseph. Op dat moment was hij nog niet begonnen met het spelen van jazz, hoewel hij waarschijnlijk wel gehoord had van en geïntrigeerd was door de versie van jazz gespeeld door Amerikaanse expat bands zoals Billy Arnold”s.

Hij heeft weinig formeel onderwijs genoten en heeft pas op volwassen leeftijd de grondbeginselen van het kunnen lezen en schrijven geleerd: 13

Huwelijk en verwonding

Op 17-jarige leeftijd trouwde Reinhardt met Florine “Bella” Mayer, een meisje uit dezelfde Romani-nederzetting, volgens Romani-gebruik (hoewel geen officieel huwelijk volgens de Franse wet): 9 Het jaar daarop nam hij voor het eerst platen op: 9 Op deze opnamen, gemaakt in 1928, speelt Reinhardt “banjo” (eigenlijk banjo-gitaar) als begeleider van de accordeonisten Maurice Alexander, Jean Vaissade en Victor Marceau, en de zanger Maurice Chaumel. Zijn naam trok nu internationale aandacht, onder andere van de Britse bandleider Jack Hylton, die naar Frankrijk kwam om hem te horen spelen: 10 Hylton bood hem ter plekke een baan aan, en Reinhardt accepteerde die.: 10

Maar voordat hij de kans kreeg om met de band te beginnen, stierf Reinhardt bijna. In de nacht van 2 november 1928 ging Reinhardt naar bed in de wagon die hij en zijn vrouw deelden in de caravan. Hij stootte een kaars om, waardoor het uiterst brandbare celluloid, dat zijn vrouw gebruikte om kunstbloemen te maken, vlam vatte. De wagen vloog al snel in brand. Het echtpaar ontsnapte, maar Reinhardt liep ernstige brandwonden over de helft van zijn lichaam op. Tijdens zijn 18 maanden durende ziekenhuisopname adviseerden artsen amputatie van zijn zwaar beschadigde rechterbeen. Reinhardt weigerde de operatie en kon uiteindelijk lopen met behulp van een wandelstok.: 10

Nog crucialer voor zijn muziek waren de vierde vinger (ringvinger) en vijfde vinger (pink) van Reinhardts linkerhand zwaar verbrand. Artsen dachten dat hij nooit meer gitaar zou kunnen spelen. Reinhardt zette zich echter intensief in om zijn vak opnieuw te leren, waarbij hij gebruik maakte van een nieuwe gitaar die voor hem was gekocht door zijn broer, Joseph Reinhardt, die ook een volleerd gitarist was. Hoewel hij die twee vingers nooit meer kon gebruiken, kreeg Reinhardt zijn muzikale beheersing terug door zich te concentreren op zijn linker wijs- en middelvinger, waarbij hij de twee geblesseerde vingers alleen gebruikte voor akkoordwerk.: 31-35

Binnen een jaar na de brand, in 1929, beviel Bella Mayer van hun zoon, Henri “Lousson” Reinhardt. Kort daarna ging het echtpaar uit elkaar. De zoon nam uiteindelijk de achternaam aan van de nieuwe echtgenoot van zijn moeder. Als Lousson Baumgartner werd de zoon zelf een volleerd musicus die later platen zou gaan opnemen met zijn biologische vader.

Ontdekking van jazz

Nadat hij afscheid had genomen van zijn vrouw en zoon, reisde Reinhardt door Frankrijk, waar hij af en toe een baantje had om muziek te spelen in kleine clubs. Hij had geen vastomlijnde doelen, leefde een van-kaar-tot-mond bestaan, en gaf zijn verdiensten net zo snel uit als hij ze verdiende: 11 Hij werd op zijn reizen vergezeld door zijn nieuwe vriendin, Sophie Ziegler. Zij en Reinhardt, bijgenaamd “Naguine”, waren verre neven: 11

In de jaren na de brand was Reinhardt aan het rehabiliteren en experimenteren op de gitaar die hij van zijn broer had gekregen. Na een breed spectrum van muziek te hebben gespeeld, werd hij geïntroduceerd in de Amerikaanse jazz door een kennis, Émile Savitry, wiens platencollectie muzikale grootheden bevatte als Louis Armstrong, Duke Ellington, en Joe Venuti en Eddie Lang. (In 1928 maakte Grappelli deel uit van het orkest van het Ambassador Hotel toen bandleider Paul Whiteman en Joe Venuti daar optraden. Het swingende geluid van Venuti”s jazzviool en Eddie Lang”s virtuoze gitaar liep vooruit op het bekendere geluid van Reinhardt en Grappelli”s latere ensemble). Het horen van hun muziek bracht Reinhardt op het idee en het doel om een jazzprofessional te worden: 12

Terwijl hij zijn interesse in jazz ontwikkelde, ontmoette Reinhardt Stéphane Grappelli, een jonge violist met vergelijkbare muzikale interesses. Hij en Grappelli jamden vaak samen, begeleid door een losse kring van andere muzikanten: 26

Vorming van het kwintet

Van 1934 tot het uitbreken van de Tweede Wereldoorlog in 1939 werkten Reinhardt en Grappelli samen als de belangrijkste solisten van hun pas opgerichte kwintet, het Quintette du Hot Club de France, in Parijs. Het werd de meest talentvolle en innovatieve Europese jazzgroep van die periode.

Reinhardt”s broer Joseph en Roger Chaput speelden ook op gitaar, en Louis Vola was op bas.: 45-49 De Quintette was een van de weinige bekende jazz ensembles die alleen uit snaarinstrumenten bestonden: 64-66

Op 14 maart 1933 nam Reinhardt in Parijs twee takes op van “Parce que je vous aime” en “Si, j”aime Suzy”, vocale nummers met veel gitaarfills en gitaarondersteuning. Hij gebruikte drie gitaristen samen met een accordeon lead, viool, en bas. In augustus 1934 maakte hij andere opnamen met meer dan één gitaar (Joseph Reinhardt, Roger Chaput, en Reinhardt), waaronder de eerste opname door het Quintette. In beide jaren was in de overgrote meerderheid van hun opnamen een grote verscheidenheid aan blazers te horen, vaak in veelvoud, piano, en andere instrumenten, maar de bezetting met alle snaren is de bezetting die het vaakst is overgenomen door emulators van het Hot Club geluid.

Decca Records in de Verenigde Staten bracht in 1935 drie Quintette-platen uit met Reinhardt op gitaar, en één andere, op naam van “Stephane Grappelli & His Hot 4 with Django Reinhardt”.

Reinhardt speelde ook en nam op met vele Amerikaanse jazzmusici, zoals Adelaide Hall, Coleman Hawkins, Benny Carter, en Rex Stewart (die later in Parijs verbleef). Hij nam deel aan een jamsessie en radio-optreden met Louis Armstrong. Later in zijn carrière speelde Reinhardt met Dizzy Gillespie in Frankrijk. In de buurt was ook de artistieke salon R-26, waar Reinhardt en Grappelli regelmatig optraden terwijl ze hun unieke muzikale stijl ontwikkelden.

In 1938 speelde Reinhardts kwintet voor duizenden mensen op een all-star show in het Londense Kilburn State auditorium: 92 Terwijl hij speelde, merkte hij de Amerikaanse filmacteur Eddie Cantor op in de voorste rij. Toen hun set was afgelopen, stond Cantor op, ging het podium op en kuste Reinhardts hand, zonder zich iets van het publiek aan te trekken.: 93 Een paar weken later speelde het kwintet in het Londense Palladium.: 93

Tweede Wereldoorlog

Toen de Tweede Wereldoorlog uitbrak, was het oorspronkelijke kwintet op tournee in het Verenigd Koninkrijk. Reinhardt keerde onmiddellijk terug naar Parijs, 98-99 en liet zijn vrouw in het Verenigd Koninkrijk achter. Grappelli bleef in het Verenigd Koninkrijk voor de duur van de oorlog. Reinhardt formeerde het kwintet opnieuw, met Hubert Rostaing op klarinet in de plaats van Grappelli.

Terwijl hij probeerde door te gaan met zijn muziek, stelde de oorlog met de Nazi”s Reinhardt voor een potentieel catastrofaal obstakel, aangezien hij een Roma jazz musicus was. Vanaf 1933 werd het alle Duitse Roma verboden om in steden te wonen, werden ze in kampen bijeengedreven en routinematig gesteriliseerd. Romani mannen moesten een bruine zigeuner ID driehoek op hun borst genaaid dragen, 168 vergelijkbaar met de roze driehoek die homoseksuelen droegen, en vergelijkbaar met de gele davidster die Joden later moesten dragen. Tijdens de oorlog werden de Roma systematisch vermoord in concentratiekampen..: 169 In Frankrijk werden ze gebruikt als slavenarbeiders op boerderijen en in fabrieken..: 169 Tijdens de Holocaust werden uiteindelijk naar schatting 600.000 tot 1,5 miljoen Roma in heel Europa vermoord.: 154

Hitler en Joseph Goebbels beschouwden jazz als on-Duitse tegencultuur. Niettemin hield Goebbels het bij een volledig verbod op jazz, dat nu veel fans had in Duitsland en elders: 157 Het officiële beleid ten opzichte van jazz was veel minder streng in bezet Frankrijk, volgens auteur Andy Fry, met jazzmuziek die vaak gedraaid werd op zowel Radio France, het officiële station van Vichy Frankrijk, als Radio Parijs, gecontroleerd door de Duitsers. Een nieuwe generatie Franse jazzliefhebbers, de Zazous, was opgestaan en had de rangen van de Hot Club doen aanzwellen: 157 Naast de toegenomen belangstelling waren veel Amerikaanse musici die in de jaren dertig in Parijs gestationeerd waren, aan het begin van de oorlog teruggekeerd naar de VS, waardoor er meer werk was voor Franse musici. Reinhardt was de beroemdste jazzmuzikant in Europa in die tijd, hij werkte gestaag tijdens de eerste oorlogsjaren en verdiende veel geld, maar werd altijd bedreigd.

Reinhardt verruimde zijn muzikale horizon in deze periode. Met behulp van een vroeg versterkingssysteem was hij in staat om meer in een big-band formaat te werken, in grote ensembles met blazerssecties. Hij experimenteerde ook met klassieke compositie en schreef een mis voor de zigeuners en een symfonie. Omdat hij geen muziek kon lezen, werkte Reinhardt met een assistent om te noteren wat hij aan het improviseren was. Zijn modernistische stuk “Rhythm Futur” was ook bedoeld om acceptabel te zijn voor de Nazi”s.

In 1943 trouwde Reinhardt in Salbris met zijn vaste partner Sophie “Naguine” Ziegler. Ze kregen een zoon, Babik Reinhardt, die een gerespecteerd gitarist werd.

In 1943 keerde het tij van de oorlog tegen de Duitsers, met een aanzienlijke verslechtering van de situatie in Parijs. Er werden strenge rantsoenen toegepast en leden van Django”s kring werden gevangen genomen door de nazi”s of sloten zich aan bij het verzet.

Reinhardt”s eerste ontsnappingspoging uit bezet Frankrijk liep uit op gevangenschap. Gelukkig voor hem stond een jazz-minnende Duitser, Luftwaffe officier Dietrich Schulz-Köhn, hem toe terug te keren naar Parijs. Reinhardt deed een paar dagen later een tweede poging, maar werd midden in de nacht tegengehouden door Zwitserse grenswachten, die hem dwongen weer terug te keren naar Parijs.

Een van zijn liedjes, “Nuages” uit 1940, werd een officieus volkslied in Parijs als teken van hoop op bevrijding..: 93 Tijdens een concert in de Salle Pleyel, was de populariteit van het deuntje zo groot dat het publiek hem dwong het drie keer achter elkaar te spelen..: 93 Van de single werden meer dan 100.000 exemplaren verkocht..: 93

In tegenstelling tot de naar schatting 600.000 Roma die werden geïnterneerd en gedood in de Porajmos, overleefde Reinhardt de oorlog.

Verenigde Staten tour

Na de oorlog voegde Reinhardt zich weer bij Grappelli in Engeland. In de herfst van 1946 maakte hij zijn eerste tournee in de Verenigde Staten, met een debuut in Cleveland Music Hall als speciale gastsolist bij Duke Ellington en zijn orkest. Hij speelde met vele musici en componisten, zoals Maury Deutsch. Aan het eind van de tournee speelde Reinhardt twee avonden in Carnegie Hall in New York City; hij kreeg een grote ovatie en nam op de eerste avond zes keer het doek in.

Ondanks zijn trots om met Ellington op tournee te gaan (een van de twee brieven aan Grappelli vertelt over zijn opwinding), werd hij niet volledig in de band geïntegreerd. Hij speelde een paar nummers aan het eind van de show, gesteund door Ellington, zonder speciale arrangementen die voor hem geschreven waren. Na de tournee verzekerde Reinhardt zich van een engagement in Café Society Uptown, waar hij vier solo”s per dag speelde, gesteund door de huisband. Deze optredens trokken veel publiek..: 138-139 Omdat hij zijn gebruikelijke Selmer Modèle Jazz niet bij zich had, speelde hij op een geleende elektrische gitaar, waarvan hij vond dat die de fijnzinnigheid van zijn stijl belemmerde: 138 Er waren hem banen beloofd in Californië, maar die bleven uit. Moe van het wachten keerde Reinhardt in februari 1947 terug naar Frankrijk.: 141

Na het kwintet

Na zijn terugkeer dompelde Reinhardt zich opnieuw onder in het leven van de Roma, maar hij vond het moeilijk om zich aan te passen aan de naoorlogse wereld. Hij kwam soms opdagen voor geplande concerten zonder gitaar of versterker, of dwaalde af naar het park of het strand. Een enkele keer weigerde hij uit bed te komen. Reinhardt ontwikkelde een reputatie onder zijn band, fans en managers als extreem onbetrouwbaar. Hij sloeg uitverkochte concerten over om “naar het strand te lopen” of “de dauw te ruiken”: 145 In deze periode bleef hij de artistieke salon R-26 in Montmartre bezoeken, waar hij improviseerde met zijn toegewijde medewerker, Stéphane Grappelli.

In 1949 rekruteerde Reinhardt in Rome drie Italiaanse jazzspelers (op bas, piano en snare drum) en nam meer dan 60 nummers op in een Italiaanse studio. Hij verenigde zich met Grappelli, en gebruikte zijn akoestische Selmer-Maccaferri. De opname werd voor het eerst uitgegeven aan het eind van de jaren 1950.

Terug in Parijs, in juni 1950, werd Reinhardt uitgenodigd om deel uit te maken van een entourage om de terugkeer van Benny Goodman te verwelkomen. Hij woonde ook een receptie bij voor Goodman, die, na het einde van de oorlog, Reinhardt had gevraagd zich bij hem te voegen in de V.S. Goodman herhaalde zijn uitnodiging en, uit beleefdheid, accepteerde Reinhardt. Reinhardt bedacht zich later echter welke rol hij kon spelen naast Goodman, die de “King of Swing” was, en bleef in Frankrijk. 251

Laatste jaren

In 1951 trok Reinhardt zich terug in Samois-sur-Seine, bij Fontainebleau, waar hij tot aan zijn dood woonde. Hij bleef spelen in Parijse jazzclubs en begon elektrische gitaar te spelen (hij gebruikte vaak een Selmer met een elektrische pickup, ondanks zijn aanvankelijke aarzeling over het instrument). In zijn laatste opnames, gemaakt met zijn Nouvelle Quintette in de laatste maanden van zijn leven, begon hij een nieuwe muzikale richting in te slaan, waarin hij het vocabulaire van de bebop assimileerde en versmolt met zijn eigen melodische stijl.

Op 16 mei 1953, toen hij van het station Gare de Fontainebleau-Avon liep na een optreden in een Parijse club, zakte hij voor zijn huis in elkaar aan een hersenbloeding..: 160 Het was een zaterdag, en het duurde een hele dag voordat er een dokter arriveerde..: 161 Reinhardt werd dood verklaard bij aankomst in het ziekenhuis in Fontainebleau, op 43-jarige leeftijd.

Reinhardt ontwikkelde zijn eerste muzikale benadering via les van familieleden en blootstelling aan andere zigeunergitaristen van die tijd, en speelde vervolgens banjo-gitaar naast accordeonisten in de wereld van de Parijse bal-musettes. Hij speelde voornamelijk met een plectrum voor maximaal volume en attack (vooral in de jaren 1920-begin jaren ”30, toen versterking in zalen minimaal of onbestaande was), hoewel hij bij gelegenheid ook fingerstyle kon spelen, zoals blijkt uit sommige opgenomen introducties en solo”s. Na zijn ongeluk in 1928, waarbij zijn linkerhand ernstig verbrand werd en hij het grootste deel van zijn linkerhand verloor, behalve zijn eerste twee vingers, ontwikkelde hij een geheel nieuwe linkerhandtechniek en begon hij op te treden op gitaar als begeleider van populaire zangers uit die tijd, voordat hij de jazz ontdekte en zijn nieuwe hybride stijl van zigeunerbenadering plus jazz aan de buitenwereld presenteerde via het Quintette du Hot Club de France.

Ondanks zijn handicap aan de linkerhand, was Reinhardt in staat om zijn eerdere niveau van bekwaamheid op de gitaar (inmiddels zijn hoofdinstrument) te heroveren (in gewijzigde vorm) en vervolgens te overtreffen, niet alleen als een instrumentale hoofdstem, maar ook als een stuwende en harmonisch interessante ritmespeler; Zijn virtuositeit, waarin vele zigeunerinvloeden waren verwerkt, ging ook gepaard met een uitstekend gevoel voor melodie en algemene muzikaliteit in de keuze van de noten, timing, dynamiek en het benutten van het maximale toonbereik van een instrument dat voorheen door veel critici als potentieel beperkt werd beschouwd. Hij speelde volledig op het gehoor (hij kon lezen noch schrijven), zwierf vrij over het volledige bereik van de toets en gaf zijn muzikale verbeelding de vrije loop, en kon met gemak in elke toonsoort spelen. Gitaristen, vooral in Groot-Brittannië en de Verenigde Staten, konden nauwelijks geloven wat ze hoorden op de platen die de Quintette maakte; gitarist, zigeunerjazzliefhebber en pedagoog Ian Cruickshank schrijft:

Pas in 1938, tijdens de eerste tournee van het Quintet door Engeland, konden gitaristen kennis maken met Django”s verbazingwekkende capaciteiten. Zijn enorm vernieuwende techniek omvatte, op grote schaal, ongehoorde elementen zoals melodieën gespeeld in octaven, tremolo akkoorden met verschuivende noten die klonken als hele hoornsecties, een compleet arsenaal aan natuurlijke en kunstmatige harmonischen, zeer geladen dissonanten, supersnelle chromatische loopjes van de open bassnaren tot de hoogste noten op de 1e snaar, een ongelooflijk flexibele en stuwende rechterhand, arpeggio”s van twee en drie octaven, geavanceerde en onconventionele akkoorden en een gebruik van de afgeplatte kwint dat een decennium voor de be-bop was. Voeg daarbij Django”s verbluffende harmonische en melodische concept, enorme geluid, pulserende swing, gevoel voor humor en pure snelheid van uitvoering, en het is geen wonder dat gitaristen bij hun eerste kennismaking met dit volslagen genie op hun kop werden geslagen.

Vanwege zijn beschadigde linkerhand (zijn ring- en pinkvinger hielpen weinig bij zijn spel) moest Reinhardt zowel zijn akkoorden- als melodische aanpak ingrijpend wijzigen. Voor akkoorden ontwikkelde hij een nieuw systeem, grotendeels gebaseerd op 3-akkoorden, die elk konden dienen als het equivalent van meerdere conventionele akkoorden in verschillende inversies; voor de hoge tonen kon hij zijn ring- en pinkvinger gebruiken om de betreffende hoge snaren te fretten, hoewel hij deze vingers niet onafhankelijk kon articuleren, terwijl hij in sommige akkoorden ook zijn linkerduim gebruikte op de laagste snaar. In zijn snelle melodische loopjes verwerkte hij vaak arpeggio”s, die konden worden gespeeld met 2 noten per snaar (gespeeld met zijn 2 “goede” vingers, zijnde zijn wijsvinger en middelvinger) terwijl hij op en neer bewoog op de toets, in tegenstelling tot de meer conventionele “box”-benadering van het bewegen over snaren binnen een enkele fretboardpositie (locatie). Hij produceerde ook een aantal van zijn karakteristieke “effecten” door een vaste vorm (zoals een verminderd akkoord) snel op en neer te bewegen op de toets, wat resulteerde in wat een schrijver “intervallische cycli van melodische motieven en akkoorden” heeft genoemd. Voor een onovertroffen inzicht in deze technieken in gebruik, mogen geïnteresseerden het bekijken van de enige bekende gesynchroniseerde (beeld en geluid) beelden van Reinhardt in uitvoering niet missen, spelend op een instrumentale versie van het nummer “J”Attendrai” voor de korte jazzfilm Le Jazz Hot in 1938-39 (kopieën beschikbaar op YouTube en elders).

Ondertussen schreef Hugues Panassié, in zijn boek The Real Jazz uit 1942:

In de eerste plaats is zijn instrumentale techniek enorm superieur aan die van alle andere jazzgitaristen. Deze techniek stelt hem in staat met een onvoorstelbare snelheid te spelen en maakt zijn instrument volkomen veelzijdig. Hoewel zijn virtuositeit verbijsterend is, doet zij niet onder voor zijn creatieve vindingrijkheid. In zijn solo”s zijn zijn melodische ideeën sprankelend en verrukkelijk, en hun overvloed geeft de luisteraar nauwelijks tijd om op adem te komen. Django”s vermogen om zijn gitaar tot de meest fantastische hoogten te buigen, gecombineerd met zijn expressieve stembuigingen en vibrato, is niet minder wonderbaarlijk; men voelt een buitengewoon vuur branden door elke noot.

In 1945 schreven Billy Neil en E. Gates dat

Reinhardt zette nieuwe maatstaven door een bijna ongelofelijke en tot dan toe ondenkbare techniek … Zijn ideeën hebben een frisheid en spontaniteit die tegelijk fascinerend en verleidelijk zijn … De kenmerken van Reinhardt”s muziek zijn voornamelijk emotioneel. Zijn relatieve verbondenheid met ervaring, versterkt door een diepgaande rationele kennis van zijn instrument; de mogelijkheden en beperkingen van de gitaar; zijn liefde voor muziek en de uitdrukking daarvan – dit alles is een noodzakelijke aanvulling op de middelen om deze emoties tot uitdrukking te brengen.

Django-stijl liefhebber John Jorgenson is geciteerd als zeggend:

Django”s gitaarspel heeft altijd zoveel persoonlijkheid in zich, en lijkt zoveel vreugde en gevoel te bevatten dat het aanstekelijk is. Hij drijft zichzelf ook bijna de hele tijd tot het uiterste, en rijdt op een golf van inspiratie die soms gevaarlijk wordt. Zelfs de enkele keer dat hij zijn ideeën niet helemaal vlekkeloos weet uit te voeren, is het nog steeds zo opwindend dat fouten er niet toe doen! Django”s schijnbaar oneindige zak met licks, trucs en kleuren houdt het nummer altijd interessant, en zijn intensiteitsniveau wordt zelden door een gitarist gehaald. Django”s techniek was niet alleen fenomenaal, maar ook persoonlijk en uniek voor hem vanwege zijn handicap. Het is erg moeilijk om dezelfde toon, articulatie en helderheid te bereiken met alle 5 de vingers van de linkerhand. Het is mogelijk om dichter in de buurt te komen met slechts 2 vingers, maar ook dat is een hele uitdaging. Wat deze muziek zo uitdagend en opwindend maakt, is waarschijnlijk dat Django de lat zo hoog legde, dat het een jacht op genialiteit is om in de buurt van zijn spelniveau te komen.

In zijn latere stijl (vanaf ca. 1946) begon Reinhardt meer bebop invloeden in zijn composities en improvisaties te verwerken, en monteerde hij ook een Stimer elektrische pickup op zijn akoestische gitaar. Met de toevoeging van versterking werd zijn spel meer lineair en “hoornachtig”, met de grotere mogelijkheid van het versterkte instrument om langer vol te houden en om in rustige passages te worden gehoord, en in het algemeen minder vertrouwen op zijn zigeuner “trukendoos” zoals ontwikkeld voor zijn akoestische gitaarstijl (ook, in sommige van zijn late opnamen, met een heel andere ondersteunende groepscontext dan zijn “klassieke”, vooroorlogse Quintette-geluid). Deze opnamen uit de “elektrische periode” van Reinhardt zijn over het algemeen minder populair heruitgebracht en kritisch geanalyseerd dan zijn vooroorlogse opnamen (deze laatste omvatten ook de periode van 1940 tot 1945 toen Grappelli afwezig was, en bevatten enkele van zijn beroemdste composities zoals “Nuages”), maar zijn ook een fascinerend gebied van Reinhardts werk om te bestuderen, en worden nu nieuw leven ingeblazen door spelers als het Rosenberg Trio (met hun in 2010 uitgebrachte “Djangologists”) en Biréli Lagrène. Wayne Jefferies schrijft in zijn artikel “Django”s Forgotten Era”:

Begin 1951 stelde hij, gewapend met zijn versterkte Maccaferri – die hij tot het laatst toe gebruikte – een nieuwe band samen van de beste jonge moderne musici in Parijs, waaronder Hubert Fol, een altist naar het voorbeeld van Charlie Parker. Hoewel Django twintig jaar ouder was dan de rest van de band, beheerste hij de moderne stijl volledig. Hoewel zijn solo”s minder akkoordachtig werden en zijn lijnen meer christelijk, behield hij zijn originaliteit. Ik vind dat hij veel hoger gewaardeerd moet worden als be-bop gitarist. Zijn onfeilbare techniek, zijn gedurfde, ”on the edge” improvisaties in combinatie met zijn enorm geavanceerde harmonische gevoel, brachten hem tot muzikale hoogten waar Christian en vele andere Bop muzikanten nooit in de buurt kwamen. De live opnamen in Club St. Germain in februari 1951 zijn een openbaring. Django is in topvorm; vol met nieuwe ideeën die worden uitgevoerd met een verbazingwekkende vloeiendheid, snijdende hoekige lijnen die altijd die woeste swing behouden.

De eerste zoon van Reinhardt, Lousson (alias Henri Baumgartner), speelde jazz in een voornamelijk bebop stijl in de jaren 50 en 60. Hij volgde de Romani levensstijl en werd relatief weinig opgenomen. Reinhardt”s tweede zoon, Babik, werd gitarist in een meer hedendaagse jazzstijl, en nam een aantal albums op voor zijn dood in 2001. Na de dood van Reinhardt zwoer zijn jongere broer Joseph aanvankelijk de muziek vaarwel te zeggen, maar hij werd overgehaald om weer op te treden en platen op te nemen. Josephs zoon Markus Reinhardt is violist in de Romaanse stijl.

Een derde generatie van directe afstammelingen heeft zich als musicus ontwikkeld: David Reinhardt, de kleinzoon van Reinhardt (van zijn zoon Babik), leidt zijn eigen trio. Dallas Baumgartner, een achterkleinzoon van Lousson, is een gitarist die met de Romani reist en zich in de openbaarheid ophoudt. Een ver familielid, de violist Schnuckenack Reinhardt, werd in Duitsland bekend als vertolker van zigeunermuziek en zigeunerjazz tot aan zijn dood in 2006, en hielp Reinhardts erfenis levend te houden in de periode na Django”s dood.

Reinhardt wordt beschouwd als een van de grootste gitaristen aller tijden, en de eerste belangrijke Europese jazzmuzikant die een belangrijke bijdrage leverde met jazzgitaar. Tijdens zijn carrière schreef hij bijna 100 songs, volgens jazzgitarist Frank Vignola.

Met behulp van een Selmer gitaar in het midden van de jaren 1930, nam zijn stijl een nieuw volume en expressiviteit aan. Ondanks zijn lichamelijke handicap, speelde hij voornamelijk met zijn wijs- en middelvinger, en vond een kenmerkende stijl van jazz gitaar uit.

Gedurende ongeveer tien jaar na Reinhardts dood was de belangstelling voor zijn muziekstijl minimaal. In de jaren vijftig verdrong bebop de swing in de jazz, rock and roll nam een hoge vlucht, en elektrische instrumenten werden dominant in de populaire muziek. Sinds het midden van de jaren zestig is er een heropleving van de belangstelling voor Reinhardt”s muziek, een heropleving die zich heeft uitgebreid tot in de 21e eeuw, met jaarlijkse festivals en periodieke hommageconcerten. Tot zijn volgelingen behoorden de klassieke gitarist Julian Bream en de country gitarist Chet Atkins, die hem tot de tien grootste gitaristen van de twintigste eeuw rekenden.

Jazzgitaristen in de V.S., zoals Charlie Byrd en Wes Montgomery, werden door zijn stijl beïnvloed. Byrd, die leefde van 1925 tot 1999, zei zelfs dat Reinhardt zijn belangrijkste invloed was. Gitarist Mike Peters merkt op dat “het woord ”genie” te pas en te onpas wordt gebruikt. Maar in de jazz was Louis Armstrong een genie, Duke Ellington was er ook een, en Reinhardt was dat ook.” Grisman voegt daaraan toe: “Wat mij betreft is niemand sindsdien ook maar in de buurt gekomen van Django Reinhardt als improvisator of technicus.”

De populariteit van gypsy jazz heeft geleid tot een toenemend aantal festivals, zoals het Festival Django Reinhardt dat sinds 1983 elk laatste weekend van juni in Samois-sur-Seine (Frankrijk) wordt gehouden, de verschillende DjangoFests die in Europa en de VS worden gehouden, en Django in June, een jaarlijks kamp voor gypsy jazz-muzikanten en -liefhebbers.

In de film Sweet and Lowdown (1999) van Woody Allen, het verhaal van een Django Reinhardt-achtig personage, wordt Reinhardt genoemd en zijn echte opnamen in de film opgenomen.

Tributen

In februari 2017 vond op het Internationale Filmfestival van Berlijn de wereldpremière plaats van Django, een Franse film geregisseerd door Etienne Comar. De film gaat over Django”s ontsnapping uit het door de nazi”s bezette Parijs in 1943 en het feit dat hij zelfs onder “constant gevaar, vlucht en de wreedheden die tegen zijn familie werden begaan”, bleef componeren en optreden. De muziek van Reinhardt werd voor de film opnieuw opgenomen door de Nederlandse jazzband Rosenberg Trio met leadgitarist Stochelo Rosenberg.

De documentaire Djangomania! werd uitgebracht in 2005. De film van een uur werd geregisseerd en geschreven door Jamie Kastner, die de hele wereld afreisde om de invloed van Django”s muziek in verschillende landen te laten zien.

In 1984 was het Kool Jazz Festival, gehouden in Carnegie Hall en Avery Fisher Hall, geheel gewijd aan Reinhardt. Optredens waren er van Grappelli, Benny Carter, en Mike Peters met zijn groep van zeven muzikanten. Het festival werd georganiseerd door George Wein. Reinhardt wordt jaarlijks gevierd in het dorp Liberchies, zijn geboorteplaats.

Talloze musici hebben eerbetonen aan Reinhardt geschreven en opgenomen. De jazz standard “Django” (1954) werd gecomponeerd door John Lewis van het Modern Jazz Quartet ter ere van Reinhardt. Het Allman Brothers Band nummer “Jessica” is geschreven door Dickey Betts als eerbetoon aan Reinhardt.

Ramelton, Co. Donegal, Ierland, organiseert elk jaar een festival als eerbetoon aan Django: “Django sur Lennon” of “Django op de Lennon”. Lennon is de naam van de plaatselijke rivier die door het dorp stroomt.

Ter gelegenheid van de 110e geboortedag van Django in 2020 is onder de titel Django Main de Feu bij de Belgische uitgeverij Dupuis een beeldroman verschenen van zijn jeugdjaren, van de hand van schrijver Salva Rubio en tekenaar Efa.

Veel gitaristen en andere musici hebben hun bewondering voor Reinhardt uitgesproken of noemden hem als een belangrijke invloed. Jeff Beck beschreef Reinhardt als “veruit de meest verbazingwekkende gitarist ooit” en “behoorlijk bovenmenselijk”.

Jerry Garcia van Grateful Dead en Tony Iommi van Black Sabbath, die beiden hun vingers verloren bij ongelukken, werden geïnspireerd door Reinhardts voorbeeld om ondanks zijn verwondingen een volleerd gitarist te worden. Garcia werd geciteerd in juni 1985 in Frets Magazine:

Zijn techniek is geweldig! Zelfs vandaag de dag, heeft niemand echt de staat bereikt waar hij op speelde. Hoe goed de spelers ook zijn, ze zijn nog niet zover als hij. Er zijn veel jongens die snel spelen en veel jongens die zuiver spelen, en de gitaar heeft een lange weg afgelegd wat betreft snelheid en helderheid, maar niemand speelt met de hele volheid van expressie die Django heeft. Ik bedoel, de combinatie van ongelooflijke snelheid – alle snelheid die je je maar kunt wensen – maar ook het ding van elke noot heeft een specifieke persoonlijkheid. Je hoort het niet. Ik heb het werkelijk nergens anders gehoord dan bij Django.

Denny Laine en Jimmy McCulloch, leden van Paul McCartney”s band Wings, hebben hem als inspiratiebron genoemd.

Andrew Latimer, van de band Camel, heeft verklaard dat hij door Reinhardt was beïnvloed.

Willie Nelson is al zijn hele leven een fan van Reinhardt en zegt in zijn memoires: “Dit was een man die mijn muzikale leven veranderde door me een heel nieuw perspectief op de gitaar te geven en, op een nog diepgaander niveau, op mijn relatie met geluid…Tijdens mijn vormende jaren, toen ik naar Django”s platen luisterde, vooral naar nummers als ”Nuages” die ik de rest van mijn leven zou spelen, bestudeerde ik zijn techniek. Meer nog, ik bestudeerde zijn zachtheid. Ik hou van het menselijke geluid dat hij zijn akoestische gitaar gaf.”

Uitgebracht tijdens zijn leven

Reinhardt nam meer dan 900 platen op in zijn carrière, van 1928 tot 1953, de meeste als kant van de toen gangbare 78-toeren platen, de rest als acetaten, transcriptieschijven, privé en off-air opnamen (van radio-uitzendingen), en een deel van een film soundtrack. Slechts één sessie (acht tracks) uit maart 1953 werd ooit speciaal opgenomen voor een album uitgebracht door Norman Granz in het toen nieuwe LP formaat, maar Reinhardt overleed voordat de plaat kon worden uitgebracht. In zijn vroegste opnamen speelde Reinhardt banjo (of, nauwkeuriger, banjo-gitaar) terwijl hij accordeonisten en zangers begeleidde op dansen en populaire melodieën van die tijd, zonder jazz-gehalte, terwijl hij in de laatste opnamen voor zijn dood versterkte gitaar speelde in het bebop idioom met een groep jongere, meer moderne Franse musici.

Een volledige chronologische lijst van de opnames die hij tijdens zijn leven maakte, is beschikbaar in de hier geciteerde bron, en een index van individuele nummers is beschikbaar in de hier geciteerde bron. Enkele fragmenten van filmuitvoeringen (zonder origineel geluid) zijn ook bewaard gebleven, evenals één volledige uitvoering met geluid, van de tune “J”Attendrai” uitgevoerd met het Quintet in 1938 voor de korte film Le Jazz Hot.

Postume compilaties

Sinds zijn dood is de muziek van Reinhardt op vele compilaties uitgebracht. Intégrale Django Reinhardt, volumes 1-20 (40 CD”s), uitgebracht door het Franse Frémeaux van 2002 tot 2005, heeft geprobeerd alle bekende nummers op te nemen waarop hij heeft gespeeld.

Niet opgenomen composities

Een klein aantal walsen die Reinhardt in zijn jeugd componeerde, zijn nooit door de componist opgenomen, maar bleven bewaard in het repertoire van zijn medewerkers en verscheidene worden vandaag nog gespeeld. Ze kwamen aan het licht via opnamen van Matelo Ferret in 1960 (Disques Vogue (F)EPL7829). De eerste vier zijn nu beschikbaar op Matelo”s CD Tziganskaïa and Other Rare Recordings, uitgebracht door Hot Club Records (“Chez Jacquet” werd ook opgenomen door Baro Ferret in 1966.

De namen “Gagoug” en “Choti” werden naar verluidt gegeven door Django”s weduwe Naguine op verzoek van Matelo, die de melodieën zonder namen had geleerd. Django werkte ook aan het componeren van een mis voor gebruik door de zigeuners, die niet werd voltooid, hoewel er een 8-minuten durend fragment bestaat, gespeeld door de organist Léo Chauliac ten behoeve van Reinhardt, via een radio-uitzending in 1944; dit is te vinden op de CD uitgave “Gipsy Jazz School” en ook op deel 12 van de “Intégrale Django Reinhardt” CD compilatie.

Bronnen

  1. Django Reinhardt
  2. Django Reinhardt