Dan Flavin

Samenvatting

Dan Flavin (1 april 1933 – 29 november 1996) was een Amerikaanse minimalistische kunstenaar die bekend is geworden door het maken van sculpturale objecten en installaties van in de handel verkrijgbare fluorescerende verlichtingsarmaturen.

Daniel Nicholas Flavin Jr. werd geboren in Jamaica, New York, van Ierse katholieke afkomst, en werd naar katholieke scholen gestuurd. Hij studeerde voor het priesterschap aan het Immaculate Conception Preparatory Seminary in Brooklyn tussen 1947 en 1952 voordat hij vertrok om zich bij zijn tweelingbroer, David John Flavin, te voegen en dienst te nemen bij de Amerikaanse luchtmacht.

Tijdens zijn militaire dienst in 1954-55 werd Flavin opgeleid als luchtweermeteorologisch technicus en studeerde hij kunst via het volwassenenprogramma van de Universiteit van Maryland in Korea. Na zijn terugkeer naar New York in 1956, ging Flavin kort naar de Hans Hofmann School of Fine Arts en studeerde kunst onder Albert Urban. Later studeerde hij korte tijd kunstgeschiedenis aan de New School for Social Research en ging daarna naar Columbia University, waar hij schilderen en tekenen studeerde.

Vanaf 1959 was Flavin korte tijd werkzaam als postkamerbediende in het Guggenheim Museum en later als bewaker en liftbediende in het Museum of Modern Art, waar hij Sol LeWitt, Lucy Lippard, en Robert Ryman ontmoette.

In 1961 trouwde hij met zijn eerste vrouw Sonja Severdija, studente kunstgeschiedenis aan de New York University en assistent-kantoormanager bij het Museum of Modern Art. Het eerste huwelijk eindigde in een scheiding in 1979. Flavin”s tweelingbroer, David, overleed in 1962.

Flavin trouwde met zijn tweede vrouw, de kunstenares Tracy Harris, in een ceremonie in het Guggenheim Museum, in 1992.

Flavin stierf in Riverhead, New York, aan complicaties van diabetes. Op 23 januari 1997 werd in het Dia Center for the Arts een herdenkingsbijeenkomst voor hem gehouden. Sprekers waren o.a. Brydon Smith, curator van 20ste-eeuwse kunst in de National Gallery of Canada, Ottawa; Fariha Friedrich, een Dia trustee; en Michael Venezia, een kunstenaar.

Vroeg werk

Flavin”s eerste werken waren tekeningen en schilderijen die de invloed van het Abstract Expressionisme weerspiegelden. In 1959 begon hij met het maken van assemblages en gemengde media collages die gevonden voorwerpen van de straat, vooral geplette blikjes, bevatten.

In de zomer van 1961, toen Flavin werkte als bewaker in het American Museum of Natural History in New York, begon hij schetsen te maken voor sculpturen waarin elektrisch licht was verwerkt. De eerste werken waarin elektrisch licht werd verwerkt waren zijn “Icons” series: acht gekleurde ondiepe, doosachtige vierkante constructies gemaakt van verschillende materialen, zoals hout, formica, of Masonite. De Icons, gemaakt door de kunstenaar en zijn toenmalige vrouw Sonja, hadden aan de zijkanten fluorescentiebuizen met gloei- en fluorescentielampen, en soms afgeschuinde randen. Een van deze iconen was opgedragen aan Flavin”s tweelingbroer David, die in 1962 aan polio was overleden.

Volwassen werk

The Diagonal of Personal Ecstasy (de Diagonaal van 25 mei 1963), een gele fluorescerende geplaatst op een muur in een hoek van 45 graden van de vloer en voltooid in 1963, was Flavin”s eerste volwassen werk; het is opgedragen aan Constantin Brâncuși en markeert het begin van Flavin”s exclusieve gebruik van commercieel beschikbaar fluorescerend licht als een medium. Iets later, The Nominal Three (to William of Ockham) (1963) bestaat uit zes verticale TL-buizen op een muur, één links, twee in het midden, drie rechts, die allemaal wit licht uitstralen. Hij beperkte zich tot een beperkt palet (rood, blauw, groen, roze, geel, ultraviolet en vier verschillende witten) en vorm (rechte buizen van twee, vier, zes en acht voet, en, vanaf 1972, cirkels). In de daaropvolgende decennia bleef hij fluorescerende structuren gebruiken om kleur, licht en sculpturale ruimte te onderzoeken, in werken die galerie-interieurs vulden. Hij begon de studioproductie af te wijzen ten gunste van locatiespecifieke “situaties” of “voorstellen” (zoals de kunstenaar zijn werk bij voorkeur classificeerde). Deze structuren wierpen zowel licht als een griezelig gekleurde schaduw, terwijl ze een verscheidenheid van vormen aannamen, waaronder “hoekstukken”, “barrières” en “gangen”. De meeste van Flavin”s werken hadden geen titel, gevolgd door een opdracht tussen haakjes aan vrienden, kunstenaars, critici en anderen: de beroemdste zijn Monuments to V. Tatlin, een hommage aan de Russische constructivistische beeldhouwer Vladimir Tatlin, een serie van in totaal vijftig piramidale muurwerken waar hij tussen 1964 en 1990 aan bleef werken.

Flavin realiseerde zijn eerste volledige installatiewerk, greens crossing greens (naar Piet Mondriaan die groen miste), voor een tentoonstelling in het Van Abbemuseum, Eindhoven, Nederland, in 1966. In 1968 exposeerde de Heiner Friedrich Gallery in München de lichtinstallatie “Two primary series and one secondary”, gepresenteerd in drie expositieruimtes, die Flavin speciaal voor de galerie ontwikkelde. De verzamelaar Karl Ströher kocht de installatie in datzelfde jaar. Peter Iden, stichtend directeur van het Museum für Moderne Kunst Frankfurt kocht de installatie samen met 86 andere werken uit de voormalige Ströher Collectie voor het Frankfurt Museum. Na een eerste presentatie in 1989 werd de installatie tussen 1999 en 2002 in verschillende tentoonstellingen in het museum getoond. Flavin zelf onderzocht de installatie in Frankfurt in februari 1993 en paste vervolgens zijn installatieconcept aan voor het museum.

Flavin”s “gangen”, bijvoorbeeld, controleren en belemmeren de beweging van de toeschouwer door de galerieruimte. Ze nemen verschillende vormen aan: sommige worden doorsneden door twee rug-aan-rug rijen van tegen elkaar geplaatste armaturen, een scheidingslijn die van beide kanten benaderd kan worden, maar niet doorbroken (de kleur van de lampen verschilt van de ene kant tot de andere). De eerste dergelijke gang, zonder titel (naar Jan en Ron Greenberg), werd gebouwd voor een solotentoonstelling in het St. Louis Art Museum in 1973, en is opgedragen aan een plaatselijke galeriehouder en zijn vrouw. Hij is groen en geel; een spleet (de breedte van een enkele “ontbrekende” armatuur) onthult de gegoten gloed van de kleur van achter de scheidingslijn. In latere gangen met tralies introduceerde Flavin regelmatige afstanden tussen de individuele armaturen, waardoor de zichtbaarheid van het licht werd vergroot en de kleuren zich konden mengen.

Tegen 1968 had Flavin zijn sculpturen ontwikkeld tot lichtomgevingen op kamerformaat. Dat jaar schetste hij een hele galerij in ultraviolet licht op Documenta 4 in Kassel, Duitsland. In 1992 werd Flavin”s oorspronkelijke concept voor een werk uit 1971 volledig gerealiseerd in een site-specifieke installatie die de hele rotonde van het Solomon R. Guggenheim Museum vulde ter gelegenheid van de heropening van het museum.

Flavin ontwierp zijn sculpturen meestal in oplagen van drie of vijf, maar wachtte met het maken van afzonderlijke werken tot ze waren verkocht om onnodige productie- en opslagkosten te vermijden. Tot het moment van verkoop bestonden zijn sculpturen als tekeningen of tentoonstellingskopieën. Als gevolg daarvan liet de kunstenaar bij zijn dood in 1996 meer dan 1.000 niet-gerealiseerde sculpturen na.

Permanente installaties

Vanaf 1975 installeerde Flavin permanente werken in Europa en de Verenigde Staten, waaronder “Untitled. In memory of Urs Graf” in het Kunstmuseum Basel (Hudson River Museum, Yonkers, New York), de Staatliche Kunsthalle Baden-Baden, Duitsland (de lobby van het MetroTech Center), zeven lantaarnpalen buiten de Städtische Galerie im Lenbachhaus, München (Institut Arbeit und Technik

De Menil Collection in Houston, Texas verklaart dat in 1990 Dominique de Menil Flavin benaderde om een permanente, site-specifieke installatie te maken in Richmond Hall. Twee dagen voor zijn dood in november 1996 voltooide Flavin het ontwerp voor de ruimte. De studio van de kunstenaar voltooide het werk.

Dia Bridgehampton, een museum in Bridgehampton, New York, werd in 1983 geopend als het Dan Flavin Art Institute. Het wordt beheerd door de Dia Art Foundation en herbergt negen fluorescerende lichtwerken van Flavin die permanent worden tentoongesteld in een daarvoor ontworpen galerij.

Tekening

Wonend in Wainscott en Garrison, tekende Flavin vaak het omringende landschap, of het nu de Hudson Vallei was of de wateren bij Long Island. Hij maakte ook kleine portretten en hield ongeveer 20 delen dagboeken bij. Flavin verzamelde ook tekeningen, waaronder werken van Hudson River School kunstenaars als John Frederick Kensett, Jasper Francis Cropsey, en Sanford Robinson Gifford, samen met voorbeelden van werken op papier van vroeg-19e-eeuwse Japanse kunstenaars als Hokusai en 20e-eeuwse Europese meesters als Piet Mondriaan en George Grosz. Flavin wisselde ook werken uit met minimalistische collega”s als Donald Judd en Sol LeWitt.

Flavin”s eerste eenpersoonstentoonstelling met uitsluitend fluorescerend licht opende in de Green Gallery in 1964. Twee jaar later opende zijn eerste Europese tentoonstelling in Rudolf Zwirner”s galerie in Keulen, Duitsland. Favins eerste grote museumtentoonstelling vond plaats in 1967 in het Museum Of Contemporary Art, Chicago, waar Jan van der Marck directeur was. De eerste grote retrospectieve van Flavin”s werk werd georganiseerd door de National Gallery of Canada, Ottawa in 1969. In 1973 presenteerde het Saint Louis Art Museum gelijktijdige tentoonstellingen van zijn werken op papier en fluorescerende sculpturen. Tot de vele belangrijke eenpersoonstentoonstellingen van Flavin in Europa behoorden tentoonstellingen in het Kunstmuseum Basel en de Kunsthalle Basel (1975), de Staatliche Kunsthalle, Baden-Baden (1989), en de Städel, Frankfurt (1993).

Zijn eerste solotentoonstelling in Latijns-Amerika vond plaats in Fundación Proa, Buenos Aires, in 1998, georganiseerd met de Dia Art Foundation (Dan Flavin. 1933-96).

In 2006 organiseerde de Dia Art Foundation, samen met de National Gallery of Art, een omvangrijke tentoonstelling onder de naam Dan Flavin: A Retrospective. Daarin werden meer dan 50 kunstwerken van Flavin samengebracht.

Dan Flavin: een retrospectief (2004 – 2007)

Eind jaren zeventig begon hij een samenwerkingsverband met de Dia Art Foundation dat resulteerde in de realisatie van verschillende permanente installaties op locatie en onlangs leidde tot de organisatie van de reizende tentoonstelling Dan Flavin: A Retrospective (de National Gallery of Art, Washington, D.C.; het Museum of Modern Art, Fort Worth, Texas; Hayward Gallery, Londen; Musée d”Art Moderne de la Ville de Paris, Parijs; Bayerische Staatsgemäldesammlungen, Pinakothek der Moderne, München; en het Los Angeles County Museum of Art, Los Angeles. Deze tentoonstelling was de eerste omvangrijke retrospectieve gewijd aan zijn minimalistische werk. De tentoonstelling omvatte bijna 45 lichtwerken, waaronder zijn “iconen” serie. De presentatie van het MCA omvatte de re-creatie van de afwisselend roze en “gouden” kamer van de oorspronkelijke MCA-tentoonstelling in 1967, Flavin”s eerste museale solotentoonstelling.

In 1964 ontving Flavin een prijs van de William and Norma Copley Foundation, Chicago, met een aanbeveling van Marcel Duchamp.In 1973 werd hij benoemd tot Albert Dorne Visiting Professor aan de Universiteit van Bridgeport, Connecticut, en in 1976 kreeg hij de Skowhegan Medal of Sculpture van de Skowhegan School of Painting and Sculpture, Maine.

In 1983 opende het Dia Center for the Arts het Dan Flavin Art Institute in Bridgehampton, New York, een permanente tentoonstelling van zijn werken, door de kunstenaar ontworpen in een omgebouwde brandweerkazerne die van 1924 tot halverwege de jaren ”70 dienst had gedaan als Afro-Amerikaanse kerk. Flavin werkte nauw samen met architect Richard Gluckman en Jim Schaeufele, Dia”s directeur van operaties, aan de renovatie en het ontwerp. Hier worden Flavin”s werken tentoongesteld in “ruimtes zonder ramen of die een indirecte relatie met de buitenomgeving hebben”. De permanente opstelling bestaat uit negen volledig fluorescerende werken, zes in kleur en drie opgedragen aan Schaeufele in drie tinten wit, alsmede een tekening voor een icoon, niet in de tijdelijke tentoonstelling, opgedragen aan zijn tweelingbroer, David John.

In de film Tower Heist uit 2011 stuurde de nalatenschap van Flavin een deskundige om toezicht te houden op de bouw van een lichtinstallatie van Flavin die op de set werd nagebouwd.

In 2017 kondigde galeriehouder Vito Schnabel een samenwerking aan met de nalatenschap van Flavin. Schnabel sloot zich aan bij de zoon van de kunstenaar, Stephen Flavin, om Flavin”s lichtsculpturen te presenteren naast werken van Europese keramisten die door Flavin werden bewonderd en verzameld.

In 2004 publiceerden Ridinghouse en Thames & Hudson It Is What It Is: Dan Flavin Since 1964, dat belangrijke essays over Flavin en besprekingen van zijn tentoonstellingen bevat. Het bevat het schrijven van critici en historici als Donald Judd, Dore Ashton, Rosalind Krauss, Lawrence Alloway, Germano Celant, Holland Cotter.

In 2010 maakten de kunstenaars Cindy Hinant en Nicolas Guagnini het boek FLAV, met primaire archiefteksten en correspondentie van en over Dan Flavin.

Elk van de meer dan 750 lichtsculpturen die Dan Flavin ontwierp – meestal in oplagen van drie of vijf – werd op indexkaarten genoteerd en opgeborgen. Als er een verkocht werd, kreeg de koper een certificaat met een tekening van het werk, de titel en de handtekening en stempel van de kunstenaar. Als iemand kwam opdagen met een certificaat en een beschadigd armatuur, zou Flavin het vervangen.

In 2004 werd Flavin”s werk Untitled (“monument” voor V. Tatlin) (1964-1965) verkocht voor $735.500 bij Christie”s, New York.

Bronnen

  1. Dan Flavin
  2. Dan Flavin
  3. ^ Daniel Marzona and Uta Grosenick. Minimal Art,” Taschen, 2004, p14
  4. ^ “Archived copy”. Archived from the original on December 9, 2009. Retrieved November 12, 2009.{{cite web}}: CS1 maint: archived copy as title (link)
  5. GOVAN Michael & BELL Tiffany, Dan Flavin : Une rétrospective
  6. Dan Flavin: A Retrospective, October 3, 2004–January 9, 2005 National Gallery of Art, Washington.
  7. Daniel Marzona and Uta Grosenick. Minimal Art,” Taschen, 2004, p14
  8. The Diagonal of May 25 (Memento vom 2. Oktober 2006 im Internet Archive)
  9. Monument to V. Tatlin (Memento vom 2. Oktober 2006 im Internet Archive)
  10. Lenbachhaus – Dan Flavin. 28. Januar 2015, abgerufen am 29. April 2019.