Chris Burden

Samenvatting

Christopher Lee Burden (11 april 1946 – 10 mei 2015) was een Amerikaanse kunstenaar die werkte in performance, beeldhouwkunst en installatiekunst. Burden werd in de jaren zeventig bekend door zijn performancekunstwerken, waaronder Shoot (1971), waarbij hij een vriend regelde om hem met een klein kaliber geweer in zijn arm te schieten. Burden was een productieve kunstenaar en creëerde vele bekende installaties, openbare kunstwerken en beeldhouwwerken voor zijn dood in 2015.

Burden werd in 1946 in Boston geboren als zoon van Robert Burden, een ingenieur, en Rhoda Burden, een biologe. Hij groeide op in Cambridge, Massachusetts, Frankrijk en Italië.

Op 12-jarige leeftijd onderging Burden een spoedoperatie, zonder verdoving, aan zijn linkervoet nadat hij ernstig gewond was geraakt bij een ongeval met een brommer op Elba. Tijdens de lange herstelperiode die daarop volgde, raakte hij sterk geïnteresseerd in beeldende kunst, met name in fotografie.

Burden behaalde zijn B.A. in beeldende kunst, natuurkunde en architectuur aan het Pomona College en zijn MFA aan de Universiteit van Californië, Irvine – waar hij onder meer les kreeg van Robert Irwin

Vroege performance kunst

Burden begon in het begin van de jaren zeventig te werken in de performance kunst. Hij maakte een reeks controversiële performances waarin het idee van persoonlijk gevaar als artistieke expressie centraal stond. Zijn eerste belangrijke performancewerk, Five Day Locker Piece (1971), werd gemaakt voor zijn masterscriptie aan de Universiteit van Californië, Irvine, en hield in dat hij vijf dagen lang werd opgesloten in een kluisje.

In zijn werk 747 uit 1973 vuurde de kunstenaar een aantal pistoolschoten rechtstreeks af op een Boeing 747 passagiersvliegtuig terwijl het opsteeg van Los Angeles International Airport. Het werk had één enkele getuige, fotograaf Terry McDonnell, die de daad filmde.

Zijn bekendste werk uit die tijd is misschien wel de performance Shoot uit 1971, waarin hij door een assistent vanaf een afstand van ongeveer 5 meter in zijn linkerarm werd geschoten met een .22 geweer. Andere performances uit de jaren 1970 waren onder meer Deadman (1972), waarin Burden op de grond lag, bedekt met een canvas zeil en een stel fakkels, totdat omstanders dachten dat hij dood was en de hulpdiensten belden (Match Piece (1972) (ook bekend als Match), waarin Burden brandende lucifers afschoot op een naakte vrouw die tussen hem en twee televisies lag in een kamer bedekt met slagerpapier (B.C. Mexico (1973), waarin hij met een kajak naar een verlaten strand in Baja Mexico trok waar hij 11 dagen leefde zonder voedsel en met alleen water; Fire Roll (Honest Labor (Velvet Water (Do You Believe in Television) (1976), waarin hij een publiek naar de derde verdieping van een gebouw stuurde – waar de televisieschermen hen de begane grond toonden – en vervolgens op de begane grond een vuur aanstak (bronnen verschillen van mening of de monitoren het vuur toonden, waardoor het publiek zich realiseerde dat de schermen de werkelijkheid weergaven, of dat ze een intacte begane grond toonden, waardoor ze zich realiseerden dat de schermen de werkelijkheid niet weergaven); en TV Hijack (1972) waarin hij, tijdens een live televisie-interview waarvoor hij zijn eigen cameraploeg had meegebracht, interviewster Phyllis Lutjeans onder bedreiging van een mes vasthield en dreigde haar te doden als de zender de rechtstreekse uitzending zou stopzetten (toen hem in 2015 naar het incident werd gevraagd, verklaarde Lutjeans dat Burden een “zachtaardige ziel” was, dat zij wist dat het een kunststuk was, en dat het incident hun reeds bestaande vriendschap niet had geschaad); ter afsluiting van het stuk eiste hij dat hij de opname van het incident van de zender zou krijgen, die hij vervolgens vernietigde.

Trans-Fixed, een van Burdens meest gereproduceerde en geciteerde stukken, vond plaats op 23 april 1974 op Speedway Avenue in Venice, Californië. Voor deze performance lag Burden met zijn gezicht omhoog op een Volkswagen Kever en werden spijkers in zijn beide handen geslagen, alsof hij op de auto werd gekruisigd. De auto werd uit de garage geduwd en de motor liet twee minuten lang op toeren komen voordat hij terug de garage in werd geduwd.

Later dat jaar, voerde Burden zijn stuk White Light op

Verscheidene andere performances van Burden werden in die tijd als controversieel beschouwd: een ander “gevaarte” was Doomed (1975), waarin Burden onbeweeglijk in een galerie van het Museum of Contemporary Art in Chicago lag onder een schuine glasplaat van 1,5 m × 2,4 m in de buurt van een lopende wandklok. Burden was van plan in die positie te blijven totdat een museummedewerker zijn welzijn belangrijker vond dan de artistieke integriteit van het kunstwerk. Na 40 uur raadpleegde de museumstaf een arts. 5 uur en 10 minuten later plaatste museummedewerker Dennis O”Shea een kan water binnen het bereik van Burden, waarop Burden opstond, het glas kapot sloeg en met een hamer op de klok sloeg, waarmee het stuk eindigde.

Tegen het einde van de jaren 1970 wendde Burden zich in plaats daarvan tot grootschalige sculpturale installaties. In 1975 ontwierp hij de volledig operationele B-Car, een lichtgewicht voertuig op vier wielen dat volgens zijn eigen beschrijving “160 km per uur kan rijden en 160 mijl per liter kan halen”.

In 1978 werd hij professor aan de Universiteit van Californië, Los Angeles, een functie die hij in 2005 neerlegde vanwege een controverse over de vermeende slechte behandeling door de universiteit van een voorstelling van een student in de klas, die een echo was van een van Burden”s eigen voorstellingen. Burden haalde de voorstelling aan in zijn ontslagbrief en zei dat de student geschorst had moeten worden tijdens het onderzoek naar de vraag of de veiligheidsregels op school waren overtreden. Bij de voorstelling zou een geladen pistool zijn gebruikt, maar de autoriteiten konden dit niet hard maken.

In 1979 exposeerde Burden voor het eerst zijn opmerkelijke tentoonstelling Big Wheel in Rosamund Felsen Gallery. Hij werd later in 2009 tentoongesteld in het Museum of Contemporary Art, Los Angeles.

In 1980 maakte hij The Atomic Alphabet – een reusachtige, met de hand ingekleurde litho op posterformaat – en voerde de tekst in leer uit, waarbij hij elke letter met een kwade stamp onderbrak. Er werden twintig edities van het werk geproduceerd, die grotendeels in het bezit zijn van musea, waaronder het SFMOMA en het Whitney Museum of American Art.

De Samson van 1988 was een hydraulische krik van 100 ton die was verbonden met een tourniquet, zodat bij elke gast die het Newport Harbor Art Museum binnenkwam, balken in de steunmuren van het museum werden geramd, wat betekende dat “als er genoeg mensen binnenkwamen, het museum zou instorten”. De tentoonstelling werd met geweld door de plaatselijke brandweer gedemonteerd na een klacht dat ze een branduitgang blokkeerde. In 2008 meldde Burden dat hij Samson vervolgens had verkocht aan “een verzamelaar in Brazilië”.

Later werk

Veel van de latere sculpturen van Chris Burden zijn ingewikkelde installaties en structuren die uit vele kleine onderdelen bestaan. A Tale of Two Cities (1981) is geïnspireerd op de fascinatie van de kunstenaar voor oorlogsspeelgoed, kogels, modelgebouwen, antieke soldaten en een fantasie over de vijfentwintigste eeuw – een tijd waarin hij zich voorstelt dat de wereld zal zijn teruggekeerd naar een systeem van feodale staten. In de kamervullende miniatuurreconstructie van twee van dergelijke stadstaten, die op het punt staan oorlog te voeren, zijn 5000 oorlogsspeeltjes uit de Verenigde Staten, Japan en Europa verwerkt – op een zandbasis van 100 m2, 18 ton zand, omringd door een “jungle” van kamerplanten. De installatie All the Submarines of the United States of America (1987) bestaat uit 625 identieke, kleine, handgemaakte, beschilderde kartonnen modellen die de gehele onderzeeërvloot van de Verenigde Staten voorstellen, vanaf het eind van de jaren 1890, toen de onderzeeërs hun intrede deden in het arsenaal van de marine, tot het eind van de jaren 1980. Hij hing de kartonnen modellen aan monofilamenten aan het plafond en plaatste ze op verschillende hoogtes, zodat ze als groep een school vissen leken die door de oceaan van de galerieruimte zwommen. In 1992 exposeerde hij zijn Fist of Light tijdens de Whitney Biennial tentoonstelling in New York. Het bestond uit een verzegelde metalen doos ter grootte van een keuken, waarin honderden metaalhalogeenlampen brandden. Er was een industriële airconditioner nodig om de ruimte te koelen.

Hell Gate (1998), is een 8,5 m lang schaalmodel van Erector- en Meccanostukken en hout van de dramatische stalen en betonnen spoorwegbrug over het Hell Gate-segment van de East River, tussen Queens en Wards Island. In 1999 maakte Burden de sculptuur When Robots Rule: The Two Minute Airplane Factory te zien in de Tate Gallery in Londen. Het was een “fabrieksachtige assemblagelijn die met rubberbanden aangedreven modelvliegtuigjes maakt van vloeipapier, plastic en balsahout”. Elk vliegtuig had een propeller die werd aangedreven door een elastiekje, en wanneer elk vliegtuig klaar was, met een snelheid van één per twee minuten, lanceerde de machine het om omhoog te vliegen en rond de galerie te cirkelen. Helaas was de machine gedurende ten minste twee maanden van de installatie niet functioneel, waardoor World Sculpture News vraagtekens plaatste bij de bedoeling van het werk en opmerkte dat “het werk illustreerde dat robots in feite niet alles regeren, en vooralsnog onderhevig zijn aan individuele en collectieve tekortkomingen”.

Nomadic Folly (2001), voor het eerst gepresenteerd op de Biënnale van Istanbul in 2001, bestaat uit een groot houten dek van Turkse cipressen en vier enorme paraplu”s. Bezoekers kunnen ontspannen en rondhangen in deze tentachtige structuur, vol weelderige handgemaakte tapijten, gevlochten touwen, hangende lampen van glas en metaal, en bruidsstoffen geborduurd met fonkelende draden en traditionele patronen.

In 2005 bracht Burden Ghost Ship uit, zijn bemanningsloze, zelfsturende jacht dat op 28 juli in Newcastle-upon-Tyne aanmeerde na een vijfdaagse tocht van 530 km vanaf Fair Isle, nabij Shetland. Het project werd in opdracht van het bedrijf Locus+ voor 150.000 pond gefinancierd met een aanzienlijke subsidie van de Arts Council England. Het werd ontworpen en gebouwd met de hulp van de afdeling scheepswerktuigkunde van de Universiteit van Southampton. Naar verluidt wordt het schip bestuurd via boordcomputers en een GPS-systeem; in geval van nood wordt het schip echter “geschaduwd” door een begeleidende ondersteuningsboot.

In 2008 maakte Burden Urban Light, een sculpturaal werk bestaande uit 202 gevonden antieke straatlantaarns die ooit in Los Angeles hadden gestaan. Hij kocht de lampen van de aannemer die Urban Light installeerde, Anna Justice. Het werk is te zien buiten het Los Angeles County Museum of Art, en de lichten op zonne-energie lichten op bij het vallen van de avond.

In de zomer van 2011 voltooide Burden zijn kinetische sculptuur Metropolis II, waarvan de bouw vier jaar in beslag nam. In de herfst van 2011 werd het in LACMA geïnstalleerd. “Chris Burden”s Metropolis II is een intense kinetische sculptuur, gemodelleerd naar een snelle, hectische moderne stad.”

Aan de uiteinden van een telescopische balansbalk van fluweelzacht verroest staal hangen een gerestaureerde knalgele Porsche sportwagen uit 1974 en een kleine meteoriet. Porsche With Meteorite (2013) balanceert perfect, met de zwaardere auto veel dichter bij de verticale steun.

Light of Reason werd in 2014 in opdracht van Brandeis University gemaakt en staat buiten het Rose Art Museum op de campus. Het beeld bestaat uit drie rijen van 24 Victoriaanse lantaarnpalen die van de ingang van het museum weg wijzen. Het beeld dient als toegangspoort en ruimte voor openluchtevenementen, en is een herkenningspunt op de campus geworden.

Burdens laatste voltooide project – een werkende zeppelin die in perfecte cirkels vliegt, Ode aan Santos Dumont genoemd naar de baanbrekende Braziliaanse vliegenier – werd kort voor zijn dood onthuld op een besloten evenement van de Gagosian Gallery buiten Los Angeles en later als eerbetoon in het LACMA geïnstalleerd. Het New Museum besloot ook om de Twin Quasi-Legal Skyscrapers (2013), twee torens van drie meter hoog die werden gemaakt voor het retrospectief van het museum over Burden, enkele maanden op het dak van het instituut te laten staan als eerbetoon. Op het moment van zijn dood werkte Burden ook aan een watermolen naast de toen nog niet voltooide aluminium toren van Frank Gehry in het LUMA Arles, die in 2021 klaar was. Ook dat werk van Burden was op het moment van zijn overlijden nog niet af.

In 2013 presenteerde het New Museum “Chris Burden: Extreme Measures”, een uitgebreide presentatie van het werk van Burden. Dit was het eerste overzicht van de kunstenaar in New York en zijn eerste grote tentoonstelling in de Verenigde Staten in meer dan vijfentwintig jaar. Burden heeft ook grote retrospectieven gehad in het Newport Harbor Art Museum, Newport Beach, California (1988), en het Museum of Applied Arts, Wenen (1996). Andere solotentoonstellingen zijn “14 Magnolia Doubles” in de South London Gallery, Londen (en “Tower of Power” in het Museum Moderner Kunst Stiftung Ludwig, Wenen (2002). In 1999 exposeerde Burden op de 48ste Biënnale van Venetië en in de Tate Gallery in Londen. In de zomer van 2008 stond Burdens wolkenkrabber van 20 meter hoog, gemaakt van een miljoen erectorsetonderdelen, getiteld What My Dad Gave Me, voor het Rockefeller Center in New York City.

Het werk van Burden is opgenomen in vooraanstaande museumcollecties zoals het LACMA en het Museum of Contemporary Art, Los Angeles; het Whitney Museum of American Art en het Museum of Modern Art, New York; de Tate Gallery, Londen; het Middelheimmuseum, Antwerpen, België; het Inhotim Centro de Arte Contemporanea, Brazilië; het 21st Century Museum of Contemporary Art, Kanazawa, Japan; en het Museum of Contemporary Art, Chicago, onder anderen.

Burden werd vertegenwoordigd door Gagosian Gallery van 1991 tot aan zijn dood. In 2009 werd een deal die Gagosian Gallery had gesloten om $3 miljoen aan gouden stenen te kopen voor Burden”s werk One Ton, One Kilo bevroren toen bleek dat de stenen waren gekocht van een in Houston gevestigd bedrijf dat eigendom was van financier Allen Stanford, die later door de U.S. Securities and Exchange Commission in de gevangenis werd aangeklaagd voor het bedriegen van investeerders voor meer dan $7 miljard in 20 jaar in een van de grootste Ponzi schemes in de Amerikaanse geschiedenis. Sinds 2013 is het goud van de galerij bevroren terwijl de SEC onderzoek doet naar Stanford en One Ton One Kilo kan niet worden opgezet totdat het ongemunte goud wordt vrijgegeven.

David Bowie”s song “Joe the Lion” uit 1977 was geïnspireerd op Burden”s Trans-Fixed uit 1974, waar Burden zichzelf kruisigde op het dak van een Volkswagen Kever. Laurie Anderson noemde haar liedje uit 1977 “It”s Not the Bullet that Kills You – It”s the Hole (for Chris Burden)”. Burden werd ook genoemd in het Jeff Lindsay boek Dexter by Design, en in Norman Mailer”s boek The Faith of Graffiti. Het gedicht “Doomed (1975)” van David Hernandez in zijn bundel Hoodwinked uit 2011 beschrijft de gelijknamige installatie van Burden in Chicago. In de bundel Hold Me Tight van dichter Jason Schneiderman uit 2020 staat een sequentie over Burden.

Burden was getrouwd met multi-media kunstenaar Nancy Rubins. Hij woonde en werkte in Los Angeles, Californië. Zijn studio bevond zich in Topanga Canyon. Van 1967 tot 1976 was Burden getrouwd met Barbara Burden, die een aantal van zijn vroege kunstwerken documenteerde en eraan meewerkte.

Burden overleed op 10 mei 2015, 18 maanden nadat bij hem melanoom was vastgesteld. Hij werd 69 jaar.

Bronnen

  1. Chris Burden
  2. Chris Burden
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.