Cheops (farao)

Samenvatting

Khufu ˈknuːm ˈkuːfuː

Het enige volledig bewaarde portret van de koning is een drie duim hoog ivoren beeldje dat in 1903 in een tempelruïne uit een latere periode in Abydos werd gevonden. Alle andere reliëfs en standbeelden werden in fragmenten teruggevonden, en vele bouwwerken van Khufu zijn verloren gegaan. Alles wat bekend is over Khufu komt van inscripties in zijn necropolis te Gizeh en latere documenten. Khufu is bijvoorbeeld de hoofdfiguur die voorkomt in de Westcar Papyrus uit de 13e dynastie.

De meeste documenten waarin koning Khufu wordt vermeld, zijn geschreven door oude Egyptische en Griekse historici rond 300 v. Chr. Khufu”s necrologie wordt daar op tegenstrijdige wijze voorgesteld: terwijl de koning tijdens de periode van het Oude Rijk en het Nieuwe Rijk een langdurig cultureel erfgoed in stand hield, geven de oude historici Manetho, Diodorus en Herodotus een zeer negatieve voorstelling van Khufu”s karakter. Dankzij deze documenten blijft een duister en kritisch beeld van Khufu”s persoonlijkheid bestaan.

Khufu”s naam was gewijd aan de god Khnum, wat zou kunnen wijzen op een toename van Khnum”s populariteit en religieus belang. In feite kunnen verschillende koninklijke en religieuze titels die in deze tijd werden ingevoerd erop wijzen dat Egyptische farao”s hun goddelijke oorsprong en status trachtten te accentueren door hun officiële cartouche-namen te wijden aan bepaalde godheden. Khufu beschouwde zichzelf wellicht als een goddelijke schepper, een rol die reeds was toebedeeld aan Khnum, de god van schepping en groei. Als gevolg daarvan verbond de koning de naam van Khnum met zijn eigen naam. Khufu”s volledige naam (Khnum-khufu) betekent “Khnum bescherm mij”. Hoewel de moderne Egyptologische uitspraak zijn naam weergeeft als Khufu, werd zijn naam ten tijde van zijn heerschappij waarschijnlijk uitgesproken als Kha(w)yafwi(y), en tijdens de gehelleniseerde periode, Khewaf(w).

De farao gebruikte officieel twee versies van zijn geboortenaam: Khnum-khuf en Khufu. De eerste (volledige) versie toont duidelijk Khufu”s religieuze loyaliteit aan Khnum, de tweede (verkorte) versie niet. Het is onbekend waarom de koning een verkorte versie van de naam zou gebruiken, aangezien dit de naam van Khnum en de connectie van de koning met deze god verbergt. Het is echter mogelijk dat de korte naam helemaal niet bedoeld was om met een god in verband te worden gebracht.

Khufu is bekend onder zijn gehelleniseerde naam Χέοψ, Khéops of Cheops , KEE-ops, bij Diodorus en Herodotus en minder bekend onder een andere gehelleniseerde naam, Σοῦφις, Súphis , SOO-fis, bij Manetho. Een zeldzame versie van de naam van Khufu, door Josephus gebruikt, is Σόφε, Sofe , SOF-ee. Arabische geschiedschrijvers, die mystieke verhalen over Khufu en de piramiden van Gizeh schreven, noemden hem Saurid (Arabisch: سوريد of Salhuk (سلهوق.

De koninklijke familie van Khufu was vrij groot. Het is niet zeker of Khufu werkelijk de biologische zoon van Sneferu was. Mainstream Egyptologen geloven dat Sneferu Khufu”s vader was, maar alleen omdat door latere historici werd overgeleverd dat de oudste zoon of een geselecteerde afstammeling de troon zou erven. In 1925 werd de graftombe van koningin Hetepheres I, G 7000x, gevonden ten oosten van Khufu”s piramide. Het bevatte vele kostbare grafgiften, en verschillende inscripties geven haar de titel Mut-nesut (wat “moeder van een koning” betekent), samen met de naam van koning Sneferu. Daarom leek het aanvankelijk duidelijk dat Hetepheres de vrouw van Sneferu was, en dat zij Khufu”s ouders waren. Meer recentelijk hebben sommigen deze theorie echter in twijfel getrokken, omdat Hetepheres niet de titel Hemet-nesut (wat “koningsvrouw” betekent) heeft gedragen, een titel die onontbeerlijk is om de koninklijke status van een koningin te bevestigen. In plaats van de titel van echtgenote droeg Hetepheres slechts de titel Sat-netjer-khetef (symbolisch: “konings lijfelijke dochter”), een titel die voor het eerst wordt genoemd. Als gevolg hiervan denken onderzoekers nu dat Khufu misschien niet de biologische zoon van Sneferu was, maar dat Sneferu Khufu”s rang en familiale positie legitimeerde door een huwelijk. Door zijn moeder te apotheoseren als de dochter van een levende god, werd Khufu”s nieuwe rang veiliggesteld. Deze theorie kan worden ondersteund door de omstandigheid dat Khufu”s moeder dicht bij haar zoon werd begraven en niet in de necropolis van haar echtgenoot, zoals te verwachten was.

Stamboom

De volgende lijst toont familieleden, die met zekerheid aan Khufu kunnen worden toegewezen. Ouders:

Echtgenoten:

Broeders en Zusters:

Zonen van Khufu:

Dochters:

Kleinkinderen:

Neven en nichten:

Het is nog steeds onduidelijk hoe lang Khufu over Egypte heerste, omdat historisch latere documenten elkaar tegenspreken en contemporaine bronnen schaars zijn. De Koninklijke Canon van Turijn uit de 19e dynastie geeft echter 23 jaar heerschappij voor Khufu. De oude historicus Herodotus geeft 50 jaar en de oude geschiedschrijver Manetho geeft hem zelfs 63 jaar heerschappij. Deze cijfers worden nu beschouwd als overdrijving of als een verkeerde interpretatie van verouderde bronnen.

Bronnen uit de tijd van Khufu geven drie belangrijke gegevens: Een ervan werd gevonden in de Dakhla Oase in de Libische woestijn. De naam van Khufu”s serekh is gekerfd in een rotsinscriptie die melding maakt van de “Mefat-reis in het jaar na de 13e veetelling onder Hor-Medjedu”. De tweede bron is te vinden in de ontlastingskamers binnen Khufu”s piramide boven de grafkamer. Een van deze inscripties volgens Flinders Petrie vermeldt een arbeidersploeg met de naam “vrienden van Khufu” naast de notitie “in het jaar van de 17e telling van het vee”, maar het is de vraag of het aantal jaren wijst op een tweejaarlijkse telling van het vee, of dat het aantal woordelijk moet worden overgenomen. Hoewel Zahi Hawass heeft gemeld dat hij de inscriptie van de door Petrie gegeven datum heeft gelokaliseerd, is er ook enige discussie over de vraag of Petrie zich misschien ten onrechte op andere bronnen heeft gebaseerd, aangezien de inscriptie voor het overige nog niet is gevonden. Nieuw bewijsmateriaal uit Wadi al-Jarf geeft echter een derde aanwijzing over de ware duur van de regeerperiode: Verschillende papyrus fragmenten bevatten handgeschreven verslagen van een koninklijke haven in het hedendaagse Wadi al-Jarf. De inscripties beschrijven de aankomst van koninklijke boten met kostbaar erts en turkoois in het “jaar na de 13e veetelling onder Hor-Medjedw”. Daarom is Khufu”s hoogst bekende en zeker bewaarde datum het “Jaar na de 13e telling van het vee”.

Egyptologen als Thomas Schneider, Michael Haase en Rainer Stadelmann vragen zich af of de samensteller van de Canon van Turijn er wel rekening mee heeft gehouden dat de veetelling in de eerste helft van het Oude Rijk tweejaarlijks werd uitgevoerd, terwijl de belastinginning tijdens de 19e dynastie ieder jaar plaatsvond. Kortom, al deze documenten zouden bewijzen dat Khufu minstens 26 of 27 jaar regeerde, en mogelijk meer dan 34 jaar, als de inscriptie in de aflossingskamers wijst op een tweejaarlijkse telling van het vee. Als de samensteller van de Canon van Turijn geen rekening heeft gehouden met een tweejaarlijkse telling van het vee, zou dat zelfs kunnen betekenen dat Khufu 46 jaar heeft geregeerd.

Politieke activiteiten

Er zijn slechts een paar aanwijzingen over Khufu”s politieke activiteiten binnen en buiten Egypte. Binnen Egypte is Khufu gedocumenteerd in verschillende bouwinscripties en standbeelden. Khufu”s naam komt voor in inscripties te Elkab en Elephantine en in plaatselijke steengroeven te Hatnub en Wadi Hammamat. In Saqqara werden twee terracotta beeldjes van de godin Bastet gevonden, waarop op hun voet de horusnaam van Khufu is gekerfd. Zij werden in Saqqara gedeponeerd tijdens het Middenrijk, maar hun vervaardiging kan worden gedateerd op Khufu”s regeerperiode.

In Wadi Maghareh in de Sinaï is op een rotsinscriptie Khufu afgebeeld met de dubbele kroon. Khufu zond verschillende expedities uit in een poging turkoois en kopermijnen te vinden. Evenals andere koningen, zoals Sekhemkhet, Sneferu en Sahure, die daar ook in indrukwekkende reliëfs zijn afgebeeld, was hij op zoek naar deze twee kostbare materialen. Khufu onderhield ook contacten met Byblos. Hij zond verscheidene expedities naar Byblos in een poging koperen werktuigen en wapens te ruilen tegen kostbaar Libanon cederhout. Dit soort hout was essentieel voor het bouwen van grote en stabiele grafschepen en de boten die bij de Grote Piramide werden ontdekt, waren er inderdaad van gemaakt.

Nieuwe bewijzen betreffende politieke activiteiten onder het bewind van Khufu zijn onlangs gevonden op de plaats van de oude haven van Wadi al-Jarf aan de Rode Zee kust in het oosten van Egypte. De eerste sporen van een dergelijke haven werden in 1823 opgegraven door John Gardner Wilkinson en James Burton, maar de plaats werd snel verlaten en vervolgens in de loop der tijd vergeten. In 1954 hebben de Franse geleerden François Bissey en René Chabot-Morisseau de haven opnieuw opgegraven, maar hun werkzaamheden werden stopgezet door de Suez-crisis in 1956. In juni 2011 heeft een archeologisch team onder leiding van de Franse egyptologen Pierre Tallet en Gregory Marouard, georganiseerd door het Franse Instituut voor Oosterse Archeologie (IFAO), de werkzaamheden op de site hervat. Naast ander materiaal werd in 2013 een verzameling van honderden papyrusfragmenten gevonden die 4500 jaar oud zijn. De papyrus wordt momenteel tentoongesteld in het Egyptisch Museum in Caïro. De Egyptische archeoloog Zahi Hawass noemde deze oude papyrus “de grootste ontdekking in Egypte in de 21e eeuw.”

Tien van deze papyri zijn zeer goed bewaard gebleven. De meeste van deze documenten dateren uit het 27e jaar van Khufu”s regering en beschrijven hoe het centrale bestuur voedsel en voorraden naar de zeelieden en de werfarbeiders stuurde. De datering van deze belangrijke documenten wordt bevestigd door zinsneden die typerend zijn voor de periode van het Oude Rijk, en door het feit dat de brieven aan de koning zelf zijn geadresseerd, met gebruikmaking van zijn Horus-naam. Dit was gebruikelijk wanneer de koning in kwestie nog in leven was; wanneer de heerser dood was, werd hij aangesproken met zijn cartouche-naam of geboortenaam. Eén document is van bijzonder belang: het dagboek van Merer, een functionaris die betrokken was bij de bouw van de Grote Piramide. Aan de hand van het dagboek konden onderzoekers drie maanden van zijn leven reconstrueren, wat nieuw inzicht verschaft in het dagelijks leven van mensen uit de Vierde Dynastie. Deze papyri zijn de vroegste voorbeelden van ingeprente papyri die ooit in Egypte zijn gevonden. Een andere inscriptie, gevonden op de kalkstenen muren van de haven, vermeldt het hoofd van de koninklijke schriftgeleerden die de uitwisseling van goederen controleerden: Idu.

Khufu”s cartouche naam is ook gegraveerd op sommige van de zware kalksteen blokken op de site. De haven was van strategisch en economisch belang voor Khufu omdat schepen kostbare materialen aanvoerden, zoals turkoois, koper en erts uit het zuidelijke puntje van het Sinaï-schiereiland. De papyri fragmenten tonen verschillende opslaglijsten met vermelding van de geleverde goederen. De papyri vermelden ook een bepaalde haven aan de tegenoverliggende kust van Wadi al-Jarf, aan de westkust van het Sinaï-schiereiland, waar de oude vesting Tell Ras Budran in 1960 werd opgegraven door Gregory Mumford. De papyri en het fort samen onthullen voor de allereerste keer in de geschiedenis een expliciete vaarroute over de Rode Zee. Het is de oudste archeologisch ontdekte vaarroute van het Oude Egypte. Volgens Tallet zou de haven ook een van de legendarische hoogzeehavens van het Oude Egypte kunnen zijn geweest, van waaruit expedities naar het beruchte goudland Punt waren begonnen.

Beelden

De enige driedimensionale afbeelding van Khufu die de tijd bijna volledig heeft overleefd is een klein en goed gerestaureerd ivoren beeldje dat bekend staat als Khufu Statuette. Het toont de koning met de Rode Kroon van Neder-Egypte. De koning zit op een troon met een korte rugleuning, links van zijn knieën is de Horus-naam Medjedu bewaard gebleven, en rechts is een fragment zichtbaar van het onderste deel van de cartouche-naam Khnum-Khuf. Khufu houdt een vlegel in zijn linkerhand en zijn rechterhand rust samen met zijn onderarm op zijn rechterbovenbeen. Het artefact werd in 1903 gevonden door Flinders Petrie in Kom el-Sultan bij Abydos. Het beeldje werd zonder hoofd gevonden; volgens Petrie was dit het gevolg van een ongeluk tijdens het graven. Toen Petrie het belang van de vondst inzag, legde hij alle andere werkzaamheden stil en loofde een beloning uit voor iedere werkman die het hoofd kon vinden. Drie weken later werd het hoofd gevonden na intensief zeven in een dieper niveau van het puin van de kamer. Vandaag is het beeldje gerestaureerd en tentoongesteld in het Egyptisch Museum van Cairo in zaal 32 onder inventarisnummer JE 36143. De meeste Egyptologen geloven dat het beeldje contemporain is, maar sommige geleerden, zoals Zahi Hawass, denken dat het een artistieke reproductie uit de 26e dynastie is. Hij betoogt dat geen enkel gebouw dat duidelijk dateert uit de Vierde Dynastie ooit werd opgegraven in Kom el-Sultan of Abydos. Bovendien wijst hij erop dat het gezicht van Khufu ongewoon gedrongen en mollig is en geen emotionele uitdrukking vertoont. Hawass vergeleek de gezichtsstilistiek met beelden van contemporaine koningen, zoals Sneferu, Khaefra en Menkaura. De gezichten van deze drie koningen zijn van een gelijkmatige schoonheid, slank en met een vriendelijke uitdrukking – het duidelijke resultaat van idealistische beweegredenen; ze zijn niet gebaseerd op de werkelijkheid. De verschijning van Khufu op het ivoren beeld lijkt er daarentegen op dat de kunstenaar niet veel gaf om professionaliteit of ijver. Hij gelooft dat Khufu zelf nooit toestemming zou hebben gegeven voor het tentoonstellen van zo”n slordig werk. Tenslotte betoogt Hawass ook dat het soort troon waar het beeldje op zit niet past bij de artistieke stijl van enig Oud Koninkrijk artefact. Tronen uit het Oude Rijk hadden een rugleuning die tot aan de nek van de koning reikte. Maar het ultieme bewijs dat Hawass ervan overtuigt dat het beeldje een reproductie van veel latere tijd is, is de Nehenekh vlegel in Khufu”s linkerhand. Afbeeldingen van een koning met zo”n vlegel als ceremonieel insigne komen niet eerder voor dan in het Middenrijk. Zahi Hawass concludeert daarom dat het beeldje mogelijk is gemaakt als amulet of geluksbrenger om aan vrome burgers te verkopen.

Er wordt vaak gezegd dat het beeldje het enige bewaarde beeldje van Khufu is. Dit is niet helemaal juist. Opgravingen in Saqqara in 2001 en 2003 brachten een paar terracotta beeldjes aan het licht waarop een leeuwengodin staat afgebeeld (mogelijk Bastet of Sekhmet). Aan haar voeten zijn twee figuurtjes van kinderlijke koningen bewaard gebleven. Het rechter beeldje kan geïdentificeerd worden als koning Khufu door zijn Horus naam, het linker beeldje stelt koning Pepy I van de 6de dynastie voor, genoemd naar zijn geboortenaam. De beeldjes van Pepy werden in latere tijden aan de beeldengroepen toegevoegd, omdat zij apart en op een afstand van de godheid werden geplaatst. Dit is niet in overeenstemming met een typische beeldengroep uit het Oude Rijk – normaliter werden alle beeldengroepen als een artistieke eenheid gebouwd. De twee beeldengroepen lijken op elkaar in grootte en schaal, maar verschillen in die zin dat één leeuwgodin een scepter vasthoudt. De opgravers wijzen erop dat de beelden tijdens het Middenrijk werden gerestaureerd, nadat ze uit elkaar waren gehaald. Het lijkt er echter op dat de reden voor de restauratie meer lag in een belangstelling voor de godin, dan in een koninklijke cultus rond de koningsfiguren: hun namen waren bedekt met gips.

De steen van Palermo vermeldt op fragment C-2 de vervaardiging van twee grote staande beelden voor de koning; het ene zou van koper zijn gemaakt, het andere van zuiver goud.

Bovendien waren verschillende fragmenten van zittende beelden van albast en travertijn, die door George Reisner tijdens zijn opgravingen te Gizeh werden gevonden, ooit voorzien van de volledige koninklijke titulatuur van Khufu. Vandaag blijven de volledige of gedeeltelijk bewaarde cartouches met de naam Khufu of Khnum-Khuf over. Een van de fragmenten, dat van een klein zittend beeldje, toont de benen en voeten van een zittende koning vanaf de knokkels naar beneden. Rechts daarvan is de naam …fu in een cartouche zichtbaar, en die kan gemakkelijk worden gereconstrueerd als de cartouche-naam Khufu.

Verscheidene standbeeldhoofden zouden aan Khufu kunnen hebben toebehoord. Een daarvan is het zogenaamde “Brooklyn hoofd” van het Brooklyn Museum in New York City. Het is 54,3 cm groot en gemaakt van roze graniet. Vanwege zijn mollige wangen wordt het hoofd zowel aan Khufu als aan koning Huni toegeschreven. Een soortgelijk voorwerp is te zien in de Staatscollectie Egyptische Kunst in München. Het hoofd is gemaakt van kalksteen en is relatief klein met slechts 5,7 cm.

Reliëfs

Khufu is afgebeeld op verschillende reliëffragmenten die verspreid in zijn necropolis en elders zijn gevonden. Alle reliëfs zijn gemaakt van fijn gepolijste kalksteen. Sommige zijn afkomstig uit de verwoeste piramidetempel en de verwoeste verbindingsweg, waar ze ooit de muren volledig bedekten. Andere werden hergebruikt in de piramide necropolis van koning Amenemhet I in Lisht en in Tanis en Bubastis. Een van de reliëffragmenten toont de cartouche van Khufu met de zin: “Bouw van de heiligdommen van de goden”. Een ander toont een rij vette ossen versierd met bloemen – zij werden klaarblijkelijk als offer bereid tijdens een offerprocessie. De begeleidende inscriptie noemt ze “de omgeving van Tefef dient Khufu”, “mooie stieren van Khufu” en “schreeuwend voor Khufu”. Een derde toont de vroegst bekende afbeelding van koninklijke oorlogsvoering: het tafereel wordt “boogschutters bereiden zich voor” genoemd, omdat het boogschutters toont die hun bogen trekken. En een vierde voorbeeld toont de koning met de dubbele kroon die een nijlpaard spietst.

Bij de Wadi Maghareh in de Sinaï bevat een rotsinscriptie de namen en titels van Khufu en meldt: “Hor-Medjedu, Khnum-Khuf, Bikuj-Nebu, de grote god en slachter van de troglodieten, alle bescherming en leven zijn met hem”. De uitwerking van het reliëf is vergelijkbaar met die van koning Snefru. In één tafereel draagt koning Khufu de dubbele kroon; vlakbij is de afbeelding van de god Thoth te zien. In een andere scène, dichtbij, draagt Khufu de Atef-kroon terwijl hij een vijand verslaat. In deze scène is de god Wepwawet aanwezig.

Geen van de talrijke reliëffragmenten toont koning Khufu die offert aan een god. Dit is opmerkelijk, aangezien reliëfs van Sneferu en die van alle koningen vanaf Menkaura de koning tonen die offert aan een godheid. Het is mogelijk dat het ontbreken van deze speciale afbeelding latere Oudgriekse historici heeft beïnvloed in hun veronderstelling dat Khufu werkelijk alle tempels zou hebben gesloten en alle offers zou hebben verboden.

Piramide complex

Het piramidecomplex van Khufu werd opgetrokken in het noordoostelijke deel van het plateau van Gizeh. Het is mogelijk dat het gebrek aan bouwruimte, het ontbreken van plaatselijke kalksteengroeven en de slappe grond bij Dahshur Khufu ertoe dwongen naar het noorden te verhuizen, weg van de piramide van zijn voorganger Sneferu. Khufu koos het hoogste punt van een natuurlijk plateau, zodat zijn toekomstige piramide goed zichtbaar zou zijn. Khufu besloot zijn piramide Akhet-Khufu te noemen (wat “horizon van Khufu” betekent).

De Grote Piramide heeft een grondvlak van ca. 750 x 750 ft (≙ 230,4 x 230,4 m) en een huidige hoogte van 455,2 ft (138,7 m). Ooit was hij 147 m hoog, maar het piramidegebouw en de kalkstenen omhulling zijn door steenroof volledig verloren gegaan. Het ontbreken van het omhulsel maakt een volledig zicht op de binnenkern van de piramide mogelijk. Hij werd in kleine stappen opgetrokken uit min of meer ruw gehouwen blokken donkere kalksteen. Het omhulsel was gemaakt van bijna witte kalksteen. De buitenkant van de stenen was fijn gepolijst, zodat de piramide er als nieuw helder en natuurlijk kalkwit uitzag. Het is mogelijk dat de piramide bedekt was met electrum, maar daar is geen archeologisch bewijs voor. De binnenste gangen en kamers hebben muren en plafonds gemaakt van gepolijst graniet, een van de hardste stenen die men in Khufu”s tijd kende. De gebruikte mortel was een mengsel van gips, zand, verpulverde kalksteen en water.

De oorspronkelijke ingang van de piramide bevindt zich aan de noordzijde. Binnenin de piramide bevinden zich drie kamers: bovenaan de grafkamer van de koning (de koningskamer), in het midden de beeldenkamer (abusievelijk de koninginnekamer genoemd), en onder de fundering een onvoltooide onderaardse kamer (onderwereldkamer). Terwijl de grafkamer wordt geïdentificeerd door zijn grote sarcofaag gemaakt van graniet, wordt het gebruik van de “koninginnekamer” nog steeds betwist – het zou de serdab van het Ka-beeld van Khufu geweest kunnen zijn. De onderaardse kamer blijft mysterieus omdat ze onafgewerkt werd gelaten. Een nauwe gang naar het zuiden aan het westelijke einde van de kamer en een onafgewerkte schacht in het oostelijke midden zouden erop kunnen wijzen dat de ondergrondse kamer de oudste van de drie kamers was en dat het oorspronkelijke bouwplan een eenvoudig kamercomplex omvatte met verschillende kamers en gangen. Maar om onbekende redenen werden de werken stopgezet en werden nog twee kamers in de piramide gebouwd. Opmerkelijk is de zogenaamde Grote Galerij die naar de koningskamer leidt: deze heeft een kraagboogplafond en meet 28,7 ft (hij leidt het gewicht van de steenmassa boven de koningskamer af naar de omringende piramidekern.

Khufu”s piramide was omgeven door een muur, waarvan elk segment 10 meter van de piramide verwijderd was. Aan de oostzijde, direct voor de piramide, werd Khufu”s dodentempel gebouwd. De fundering was gemaakt van zwart basalt, waarvan een groot deel nog bewaard is gebleven. De pilaren en portalen waren van rood graniet en de plafondstenen waren van witte kalksteen. Vandaag de dag is alleen de fundering nog over. Vanaf de dodentempel verbond ooit een 0,43 mijl lange verbindingsweg met de valleitempel. De valleitempel was mogelijk van dezelfde stenen gemaakt als de dodentempel, maar aangezien zelfs de fundering niet bewaard is gebleven, blijven de oorspronkelijke vorm en afmetingen van de valleitempel onbekend.

Een mogelijk onderdeel van Khufu”s grafcomplex is de beroemde Grote Sfinx van Gizeh. Het is een 73,5 m × 20,3 m groot kalkstenen beeld in de vorm van een liggende leeuw met het hoofd van een mens, versierd met een koninklijke Nemes hoofdtooi. De Sfinx werd rechtstreeks uit het plateau van Gizeh gehouwen en oorspronkelijk beschilderd met rood, oker, groen en zwart. Tot op de dag van vandaag wordt heftig betwist wie precies opdracht gaf tot de bouw ervan: de meest waarschijnlijke kandidaten zijn Khufu, zijn oudste zoon Djedefra en zijn jongste zoon Khaefra. Een van de moeilijkheden voor een juiste toeschrijving ligt in het ontbreken van een perfect bewaard gebleven portret van Khufu. De gezichten van Djedefre en Khaefra lijken beide op die van de Sfinx, maar ze komen niet perfect overeen. Een ander raadsel is de oorspronkelijke cultische en symbolische functie van de Sfinx. Veel later werd hij Heru-im-Akhet (“Horus aan de horizon”) genoemd door de Egyptenaren en Abu el-Hὀl (“vader der verschrikking”) door de Arabieren. Het is mogelijk dat de Sfinx, als een allegorische en gemystificeerde voorstelling van de koning, eenvoudig de heilige begraafplaats van Gizeh bewaakte.

Oude Koninkrijk

Khufu bezat tijdens het Oude Rijk een uitgebreide mortuariumcultus. Aan het einde van de 6e dynastie waren er archeologisch minstens 67 mortuariumpriesters en 6 onafhankelijke hoge ambtenaren in dienst van de necropolis. Tien van hen dienden al tijdens de late 4e dynastie (zeven van hen waren leden van de koninklijke familie), 28 dienden tijdens de 5e dynastie en 29 tijdens de 6e dynastie. Dit is opmerkelijk: Khufu”s beroemde (stief-)vader Sneferu genoot in dezelfde periode “slechts” 18 mortuarium priesterschappen, zelfs Djedefra genoot er slechts 8 en Chaefra genoot er 28. Dergelijke mortuariumcultussen waren zeer belangrijk voor de staatseconomie, omdat voor de offergaven speciale domeinen moesten worden opgericht. Er is een groot aantal domeinnamen bekend uit de tijd van Khufu”s heerschappij. Tegen het einde van de 6e dynastie nam het aantal domeinen echter snel af. Aan het begin van de 7e dynastie werd geen enkele naam van een domein meer overgeleverd.

Midden Koninkrijk

In Wadi Hammamat dateert een rotsinscriptie uit de 12e dynastie. Er staan vijf cartouche-namen op: Khufu, Djedefra, Khafra, Baufra en Djedefhor. Omdat alle koninklijke namen in cartouches zijn geschreven, werd vaak aangenomen dat Baufra en Djedefhor ooit korte tijd hebben geregeerd, maar hedendaagse bronnen noemen hen louter prinsen. Khufu”s aanwezigheid in deze lijst zou erop kunnen wijzen dat hij en zijn volgelingen als beschermheiligen werden vereerd. Deze theorie wordt bevorderd door vondsten zoals albasten vaten met Khufu”s naam, gevonden in Koptos, het pelgrimsoord van Wadi Hammamat reizigers.

Maar andere Egyptologen, zoals Dietrich Wildung, zien Khufu”s bevel als een daad van barmhartigheid: de gevangene zou zijn leven hebben teruggekregen als Dedi zijn magische truc werkelijk had uitgevoerd. Wildung meent dat Dedi”s weigering een toespeling was op het respect dat de Egyptenaren hadden voor het menselijk leven. De oude Egyptenaren waren van mening dat een mensenleven niet misbruikt mocht worden voor duistere magie of soortgelijke kwade zaken. Verena Lepper en Miriam Lichtheim vermoeden dat een moeilijk te beoordelen weergave van Khufu precies was wat de auteur van plan was. Hij wilde een mysterieus personage creëren.

Nieuw Koninkrijk

Tijdens het Nieuwe Rijk werden de necropolis van Khufu en de plaatselijke mortuariumcultus gereorganiseerd en werd Gizeh opnieuw een belangrijke economische en cultische bestemming. Tijdens de achttiende dynastie richtte koning Amenhotep II een herdenkingstempel en een koninklijke roemsteen op in de buurt van de Grote Sfinx. Zijn zoon en troonopvolger Thoetmosis IV bevrijdde de Sfinx van zand en plaatste een gedenksteen – bekend als de “Droomsteen” – tussen zijn voorpoten. De inscripties van de twee stèles zijn vergelijkbaar in hun verhalende inhoud, maar geen van beide geeft specifieke informatie over de ware bouwer van de Grote Sfinx.

Late periode

Tijdens de Late Periode werden grote aantallen scarabeeën met de naam van Khufu aan de burgers verkocht, mogelijk als een soort geluksbrenger. Meer dan 30 scarabeeën zijn bewaard gebleven. In de tempel van Isis is een stamboom van de Isis-priesters te zien, waarin de namen van de priesters van 670 tot 488 v. Chr. zijn opgesomd. Uit dezelfde periode stamt de beroemde Stela van Inventaris, waarop de namen staan van Khufu en zijn vrouw Henutsen. Moderne Egyptologen betwijfelen echter of Khufu in deze tijd nog persoonlijk werd aanbeden als koninklijke voorvader; zij achten het waarschijnlijker dat Khufu reeds werd gezien als een louter symbolische stichtingsfiguur voor de geschiedenis van de Isis-tempel.

Manetho

De latere Egyptische historicus Manetho noemde Khufu “Sûphis” en schreef hem een heerschappij van 63 jaar toe. Hij vermeldt ook dat Khufu de Grote Piramide bouwde, dan beweert hij dat zijn tijdgenoot Herodotus zegt dat de piramide gebouwd werd door een koning “Khéops”. Het is duidelijk dat Manetho dacht dat “Khéops” en “Sûphis” twee verschillende koningen waren. Manetho zegt ook dat Khufu een minachting tegen de goden kreeg en dat hij daarover een heilig boek had geschreven en dat hij (Manetho) dat boek kreeg tijdens zijn reis door Egypte. Het verhaal over het vermeende “Heilige Boek” wordt door moderne Egyptologen in twijfel getrokken, want het zou hoogst ongebruikelijk zijn dat een farao boeken schreef en dat zo”n kostbaar document zo gemakkelijk kon worden wegverkocht.

Herodotus

De Griekse geschiedschrijver Herodotus schildert Khufu daarentegen af als een ketter en wrede tiran. In zijn literaire werk Historiae, Boek II, hoofdstuk 124-126, schrijft hij: “Zolang Rhámpsinîtos koning was, zoals zij mij vertelden, was er niets dan ordelijk bestuur in Egypte, en het land bloeide zeer. Maar na hem werd Khéops koning over hen en bracht hen in alle soorten van lijden: Hij sloot alle tempels; daarna weerhield hij de priesters ervan er te offeren en daarna dwong hij alle Egyptenaren voor hem te werken. Zo werden sommigen bevolen om stenen uit de steengroeven in het Arabische gebergte naar de Nijl te trekken, en anderen dwong hij om de stenen op te vangen nadat zij in boten over de rivier waren gebracht, en om ze naar die te trekken die het Libische gebergte werden genoemd. En zij werkten met 100.000 man tegelijk, voor elk drie maanden aan een stuk. Van deze verdrukking zijn er tien jaren voorbijgegaan, terwijl de drempel werd gemaakt, waardoor zij de stenen trokken, welke drempel zij bouwden, en het is een werk, zoals het mij voorkomt, niet veel minder dan de piramide. Want de lengte ervan is 5 ellen, de breedte 10 vademen en de hoogte, waar zij het hoogst is, 8 vademen, en zij is gemaakt van gepolijste steen en met figuren erin uitgehouwen. Zij zeiden, dat hij daaraan tien jaar had besteed, en aan de ondergrondse kamers op de heuvel, waarop de piramiden staan, die hij als grafkamers voor zichzelf op een eiland liet maken, nadat hij daarheen een kanaal vanuit de Nijl had geleid.

Voor het maken van de piramide zelf werd een periode van 20 jaar uitgetrokken; en de piramide is vierkant, elke zijde meet 800 voet, en de hoogte is even groot. De piramide is vierkant, elke zijde meet 800 voet en de hoogte is even groot. Zij is gebouwd van steen, gladgestreken en op de meest volmaakte wijze in elkaar gepast; geen der stenen is minder dan 30 voet lang. Deze piramide is gemaakt op de wijze van treden, die sommigen “rijen” en anderen “basementen” noemen: Toen zij de piramide voor het eerst op deze wijze hadden gemaakt, tilden zij de resterende stenen op met behulp van korte stukken hout, die zij eerst van de grond naar de eerste trap van de treden tilden, en toen de steen daar was, werd hij op een andere machine geplaatst die op de eerste trap stond, en zo werd hij van daaruit op een andere machine naar de tweede trap getrokken; Want zoveel als er trappen waren, zoveel machines waren er ook, of misschien brachten zij een en dezelfde machine, die zo gemaakt was dat zij gemakkelijk gedragen kon worden, achtereenvolgens naar elke trap, opdat zij de stenen konden opnemen; want laat het op beide manieren verteld worden, overeenkomstig het bericht. Hoe het ook zij, de hoogste delen ervan werden eerst afgemaakt, daarna gingen zij over tot het afmaken van datgene wat ernaast kwam, en ten slotte maakten zij de delen af die dicht bij de grond lagen en de laagste bereiken.

Hetzelfde geldt voor het verhaal over koning Khafre. Hij wordt afgeschilderd als de directe volgeling van Khufu en als even slecht en dat hij 56 jaar heeft geregeerd. In hoofdstuk 127-128 schrijft Herodotus: “Na de dood van Khéops volgde zijn broer Khéphrên de koninklijke troon op. Deze koning volgde dezelfde weg als de andere … en regeerde 56 jaar. In totaal rekenen zij hier 106 jaar, gedurende welke zij zeggen dat er niets dan kwaad was voor de Egyptenaren, en dat de tempels gedurende al die tijd gesloten bleven en niet geopend werden”.

Herodotus sluit het verhaal van de slechte koningen in hoofdstuk 128 af met de woorden: “Deze koningen willen de Egyptenaren (vanwege hun haat tegen hen) niet graag bij hun naam noemen. Sterker nog, zij noemen de piramiden zelfs naar de naam van Philítîs de herder, die in die tijd kudden weidde in die streken.”

Diodorus van Sicilië

De oude geschiedschrijver Diodorus beweert dat Khufu in latere tijden zozeer door zijn eigen volk werd verafschuwd, dat de mortuariumpriesters de koninklijke sarcofaag, samen met het lijk van Khufu, heimelijk naar een ander, verborgen graf brachten. Met dit verhaal versterkt en bevestigt hij de opvatting van de Griekse geleerden, dat de piramide van Khufu (en ook de andere twee) het resultaat van slavernij moet zijn geweest. Tegelijkertijd neemt Diodorus echter afstand van Herodotus en stelt dat Herodotus “alleen maar sprookjes en onderhoudende fictie vertelt”. Diodorus beweert dat de Egyptenaren van zijn tijd hem niet met zekerheid konden vertellen wie de piramiden werkelijk gebouwd had. Hij verklaart ook dat hij de uitleggers niet echt vertrouwde en dat de ware bouwer wel eens iemand anders geweest zou kunnen zijn: de piramide van Khufu werd (volgens hem) gebouwd door een koning die Harmais heette, de piramide van Khafre zou gebouwd zijn door koning Amasis II en de piramide van Menkaura zou het werk geweest zijn van koning Inaros I.

Diodorus vermeldt dat de piramide van Khufu prachtig wit bedekt was, maar de top zou afgetopt zijn. De piramide had dus al geen piramidion meer. Hij meent ook dat de piramide was gebouwd met hellingen, die tijdens de afwerking van het kalkstenen omhulsel werden verwijderd. Diodorus schat dat het totale aantal arbeiders 300.000 bedroeg en dat de bouwwerkzaamheden 20 jaar duurden.

In 642 na Christus veroverden de Arabieren Egypte. Toen zij bij de piramiden van Gizeh aankwamen, zochten zij naar verklaringen voor de vraag wie deze monumenten had kunnen bouwen. Tegen die tijd kon geen enkele inwoner van Egypte het nog vertellen en kon niemand de Egyptische hiërogliefen meer vertalen. Als gevolg daarvan schreven de Arabische historici hun eigen theorieën en verhalen op.

Het bekendste verhaal over Khufu en zijn piramide is te vinden in het boek Hitat (voluit: al-Mawāʿiẓ wa-”l-iʿtibār fī ḏikr al-ḫiṭaṭ wa-”l-ʾāṯār), geschreven in 1430 door Muhammad al-Maqrizi (1364-1442). Dit boek bevat verschillende verzamelde theorieën en mythen over Khufu, vooral over de Grote Piramide. Hoewel koning Khufu zelf zelden wordt genoemd, waren veel Arabische schrijvers ervan overtuigd dat de Grote Piramide (en ook de andere) door de god Hermes (door de Arabieren Idris genoemd) was gebouwd.

Al-Maqrizi merkt op dat Khufu Saurid werd genoemd, Salhuk en

In de loop der tijd onderzochten Egyptologen mogelijke motieven en redenen waarom Khufu”s reputatie in de loop der tijd veranderde. Nadere bestudering van en vergelijkingen tussen contemporaine documenten, latere documenten en Griekse en Koptische lezingen onthullen dat Khufu”s reputatie langzaam veranderde, en dat de positieve opvattingen over de koning nog steeds de overhand hadden gedurende het Griekse en Ptolemeïsche tijdperk. Alan B. Lloyd wijst bijvoorbeeld op documenten en inscripties uit de 6e dynastie waarin een belangrijke stad Menat-Khufu wordt genoemd, wat “voedster van Khufu” betekent. Deze stad stond nog steeds in hoog aanzien tijdens de periode van het Middenrijk. Lloyd is ervan overtuigd dat zo”n hartverwarmende naam niet zou zijn gekozen om een koning met een slechte (of op zijn minst twijfelachtige) reputatie te eren. Bovendien wijst hij op het overweldigende aantal plaatsen waar dodencultussen voor Khufu werden beoefend, zelfs buiten Gizeh. Deze dodencultussen werden zelfs in de Saitische en Perzische perioden nog beoefend.

De beroemde Klaagliedteksten uit de Eerste Tussentijd onthullen enkele interessante opvattingen over de monumentale graftombes uit het verleden; zij werden in die tijd gezien als bewijs van ijdelheid. Zij geven echter geen enkele hint over een negatieve reputatie van de koningen zelf, en dus oordelen zij niet negatief over Khufu.

Moderne Egyptologen beoordelen de verhalen van Herodotus en Diodorus als een soort laster, gebaseerd op de hedendaagse filosofie van beide auteurs. Zij roepen op tot voorzichtigheid met betrekking tot de geloofwaardigheid van de antieke overleveringen. Zij stellen dat de klassieke auteurs ongeveer 2000 jaar na Khufu leefden, en dat hun bronnen die tijdens hun leven beschikbaar waren, zeker verouderd waren. Bovendien wijzen sommige Egyptologen erop dat de filosofieën van de oude Egyptenaren waren veranderd sinds het Oude Rijk. Te grote graftombes zoals de piramiden van Gizeh moeten de Grieken en zelfs de latere priesters van het Nieuwe Rijk hebben ontzet, omdat zij zich de ketterse farao Achnaton en zijn megalomane bouwprojecten herinnerden. Dit negatieve beeld werd vermoedelijk geprojecteerd op Khufu en zijn piramide. De opvatting werd mogelijk bevorderd door het feit dat tijdens Khufu”s leven de toestemming voor het maken van buitenmaatse beelden van edelsteen en het tentoonstellen daarvan in het openbaar beperkt was tot de koning. In hun tijd konden de Griekse auteurs, mortuariumpriesters en tempelpriesters de indrukwekkende monumenten en standbeelden van Khufu alleen verklaren als het resultaat van een megalomaan. Deze negatieve evaluaties werden toegepast op Khufu.

Bovendien wijzen verschillende Egyptologen erop dat Romeinse historici zoals Plinius de Oudere en Frontinus (beiden rond 70 na Chr.) evenmin aarzelen om de piramiden van Gizeh belachelijk te maken: Frontinus noemt ze “nutteloze piramiden, die de onmisbare structuren bevatten die vergelijkbaar zijn met sommige van onze verlaten aquaducten in Rome” en Plinius beschrijft ze als “de nutteloze en dwaze ostentatie van koninklijke rijkdom”. Egyptologen zien duidelijk politiek en sociaal gemotiveerde bedoelingen in deze kritieken en het lijkt paradoxaal dat het gebruik van deze monumenten in de vergetelheid raakte, maar de namen van hun bouwers onsterfelijk bleven.

Een andere aanwijzing voor Khufu”s slechte reputatie bij het Griekse en Romeinse volk ligt wellicht verborgen in de Koptische lezing van Khufu”s naam. De Egyptische hiërogliefen die de naam “Khufu” vormen, worden in het Koptisch gelezen als “Shêfet”, wat in hun taal eigenlijk “pech” of “zondig” zou betekenen. De Koptische lezing is afgeleid van een latere uitspraak van Khufu als “Shufu”, die op zijn beurt leidde tot de Griekse lezing “Suphis”. Mogelijk is de slechte betekenis van de Koptische lezing van “Khufu” onbewust overgenomen door de Griekse en Romeinse auteurs.

Aan de andere kant denken sommige Egyptologen dat de historici uit de oudheid hun materiaal voor hun verhalen niet alleen van priesters ontvingen, maar ook van de burgers die dicht bij de tijd van de bouw van de necropolis leefden. Onder het “eenvoudige volk” kunnen ook negatieve of kritische opvattingen over de piramiden zijn overgeleverd, en de dodencultus van de priesters maakte zeker deel uit van de traditie. Bovendien is een langdurige literaire traditie geen bewijs van populariteit. Zelfs als Khufu”s naam zo lang in de literaire tradities bewaard is gebleven, hebben verschillende culturele kringen zeker verschillende meningen gekoesterd over Khufu”s karakter en historische daden. De vertellingen van Diodorus, bijvoorbeeld, worden met meer vertrouwen gecrediteerd dan die van Herodotus, omdat Diodorus de verhalen duidelijk met veel meer scepsis heeft verzameld. Het feit dat Diodorus de piramide van Gizeh aan Griekse koningen toeschrijft, zou kunnen worden beredeneerd vanuit legenden uit zijn tijd en het feit dat de piramiden in late perioden aantoonbaar werden hergebruikt door Griekse en Romeinse koningen en edellieden.

Moderne Egyptologen en historici roepen ook op tot voorzichtigheid met betrekking tot de geloofwaardigheid van de Arabische verhalen. Zij wijzen erop dat de middeleeuwse Arabieren zich lieten leiden door het strikte islamitische geloof dat er maar één god bestaat, en dat er dus geen andere goden mochten worden genoemd. Als gevolg daarvan hebben zij Egyptische koningen en goden in bijbelse profeten en koningen veranderd. De Egyptische god Thoth, door de Grieken Hermes genoemd, bijvoorbeeld, werd genoemd naar de profeet Henoch. Koning Khufu, zoals reeds vermeld, werd “Saurid” genoemd, “Salhuk” en

Films die handelen over Khufu, of de Grote Piramide als onderwerp hebben, zijn onder andere Howard Hawks” Land of the Pharaohs uit 1955, een fictief verslag van de bouw van de Grote Piramide van Khufu, en Roland Emmerich”s Stargate uit 1994, waarin een buitenaards apparaat wordt gevonden in de buurt van de piramiden.

Khufu en zijn piramide zijn het voorwerp van pseudowetenschappelijke theorieën die beweren dat Khufu”s piramide werd gebouwd met de hulp van buitenaardsen en dat Khufu het monument eenvoudigweg in beslag nam en hergebruikte, waarbij hij archeologisch bewijs negeerde of zelfs vervalste.

Een asteroïde dichtbij de aarde draagt de naam van Khufu: 3362 Khufu.

Bronnen

  1. Khufu
  2. Cheops (farao)
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.