Che Guevara

Samenvatting

Ernesto Guevara (Rosario, Argentinië, 14 juni 1928-La Higuera, Bolivia, 9 oktober 1967), bekend als Che Guevara of kortweg Che, was een in Cuba geboren Argentijnse arts, politicus, guerrillastrijder, schrijver, journalist en communistische revolutionair.

Hij was een van de ideologen en commandanten van de Cubaanse Revolutie. Vanaf het moment van de gewapende opstand tot 1965 was Guevara betrokken bij de organisatie van de Cubaanse staat. Hij bekleedde een aantal hoge posten in zijn administratie en regering, met name op economisch gebied. Hij was president van de Nationale Bank, directeur van de afdeling Industrialisatie van het Nationaal Instituut voor Agrarische Hervorming (INRA) en minister van Industrie. Op diplomatiek gebied had hij de leiding over verschillende internationale missies.

Overtuigd van de noodzaak om de gewapende strijd uit te breiden naar de hele Derde Wereld, bevorderde Che Guevara de oprichting van guerrilla “focos” in verschillende Latijns-Amerikaanse landen. Tussen 1965 en 1967 vocht hij zelf in Congo en Bolivia. In Bolivia werd hij op 9 oktober 1967 door het Boliviaanse leger in samenwerking met de CIA gevangen genomen, gemarteld en geëxecuteerd.

Zijn figuur, als symbool van mondiale relevantie, wekt grote hartstochten op in de publieke opinie, zowel voor als tegen hem. Voor veel van zijn aanhangers vertegenwoordigt hij de strijd tegen sociale onrechtvaardigheid, terwijl zijn tegenstanders hem zien als een autoritaire en gewelddadige figuur.

Zijn fotografisch portret, door Alberto Korda, is een van de meest gereproduceerde afbeeldingen ter wereld, zowel in zijn oorspronkelijke vorm als in varianten waarin de omtrek van zijn gezicht voor symbolisch gebruik is weergegeven.

Ernesto “Che” Guevara was de oudste van vijf kinderen, geboren uit Ernesto Guevara Lynch (1900-1987) en Celia de la Serna (1906-1965). Beiden behoorden tot families uit de hogere klasse van de zogenaamde Argentijnse aristocratie, en een betovergrootvader van vaderskant, Patricio Julián Lynch y Roo, werd beschouwd als de rijkste man van Zuid-Amerika. Hoewel verschillende biografieën van de latere Che Guevara en het eigen relaas van de familie beweren dat zijn moeder een afstammeling was van José de la Serna e Hinojosa, de laatste Spaanse onderkoning van Lima, is dit onwaarschijnlijk, aangezien de onderkoning José de la Serna stierf zonder nakomelingen na te laten. Celia de la Serna stamde af van Juan Manuel de la Serna y de la Quintana (van Cantabrische afkomst, geboren in Ontón), ook een Spanjaard, die aan het eind van de 18e eeuw naar het onderkoninkrijk van de Río de la Plata verhuisde en zich in de stad Montevideo vestigde, waar hij in 1802 trouwde met Paula Catalina Rafaela Loaces y Arandía. Volgens de genealoog Narciso Binayán Carmona was hij een afstammeling van de Spaanse conquistador, ontdekkingsreiziger en kolonisator Domingo Martínez de Irala (1509-1556) en Leonor “Ivoty”i Ju” Moquiracé, een Guaraní-indiaanse die deel uitmaakte van zijn persoonlijke harem.

Af en toe vermeldt Ernesto zijn voorouders in zijn geschriften:

De sluwheid in mij heb ik zeker geërfd van die Baskische Guevara die met Mendoza aankwam, of van welke turrazo gaita dan ook die in mijn stamboom zoete Guarani-indianen macereerde; want ik heb het niet geërfd van mijn Ierse en Guarani-voorvaderen. De een is net zo brutaal als de ander, hoewel de Guarani hun brutaliteit met veel sympathie garneren… De naam Ayacucho in het Quechua betekent Vallei des Doods. Hier kreeg mijn betovergrootvader van moeders kant, onderkoning De la Serna, een pak slaag.

Zijn vader, Ernesto Rafael Guevara Lynch, leidde een economisch comfortabel leven dankzij de inkomsten die hij ontving uit de erfenis van zijn ouders. Zijn vader, Ernesto Rafael Guevara Lynch, leidde een economisch comfortabel leven dankzij de inkomsten uit de erfenis van zijn ouders. Toen zijn zoon werd geboren, had hij net, samen met een deel van de erfenis van zijn vrouw, een belangrijke yerba mate plantage gekocht in Caraguatay, een landelijk gebied in de provincie Misiones, in de omgeving van Montecarlo, ongeveer 200 km ten noorden van de hoofdstad Posadas, aan de Paraná rivier. In die tijd waren de arbeiders op de yerba mate plantages, mensúes genaamd, onderworpen aan een regime van arbeidsuitbuiting, bijna zoals slavernij, zoals geïllustreerd wordt in de roman El río oscuro, van Alfredo Varela, waarover de film Las aguas bajan turbias is gemaakt, die zich afspeelt op de yerba mate plantages van die jaren. Het eigendom werd La Misionera gedoopt en de exploitatie ervan leidde later tot de installatie van een yerba mate molen in Rosario. De Guevaras haalden ook inkomsten uit de scheepswerf van Río de la Plata, die eigendom was van verschillende leden van hun familie en in San Fernando was gevestigd, totdat deze in 1930 afbrandde. Deze ondernemingen brachten de familie echter niet voldoende welvaart, zodat zij in de jaren veertig besloten de yerba mate-boerderij te verkopen om een vastgoedonderneming op te richten en een huis in Buenos Aires te kopen. In Cordoba richtte Ernesto Sr. samen met een compagnon een bouwbedrijf op, dat in 1947 failliet ging. In 1948 ontving hij nog een belangrijke erfenis na het overlijden van zijn moeder, Ana Isabel Lynch Ortiz. In sommige biografieën wordt hem ten onrechte de titel van ingenieur en de socialistische ideologie toegedicht. Hij hertrouwde en kreeg drie kinderen. In 1987 schreef hij een boek getiteld Mi hijo el Che.

Celia de la Serna behoorde tot een traditionele familie van grote veeboeren uit Buenos Aires. Haar vader pleegde zelfmoord toen ze twee jaar oud was en haar moeder stierf toen ze vijftien was, waardoor ze aan de zorg van haar zus Carmen en een tante werd overgelaten. Zij behoorde tot een generatie van progressieve Argentijnse vrouwen uit de hogere klasse die opkwamen voor feminisme, seksuele vrijheid en autonomie van de vrouw, waarvan Victoria Ocampo de meest trouwe vertegenwoordigster was.

Che”s ouders trouwden op 10 december 1927, toen Celia drie maanden zwanger was. Dit was een verwerpelijke daad in de zin van de zeden van die tijd, maar het wees ook op een weinig conservatieve houding van zijn ouders, vooral zijn moeder, ondanks het feit dat zij enkele jaren daarvoor op het punt had gestaan non te worden.

Een kenmerk van Ernesto”s ouders dat van grote invloed was op zijn kindertijd en jeugd, was hun voortdurende verhuizing en verplaatsing. Totdat hij Argentinië voorgoed verliet in 1953, had Che”s familie minstens twaalf adressen in Buenos Aires, Caraguataí, San Isidro, Alta Gracia en Córdoba.

Geboorte

Ernesto Guevara werd geboren in de Argentijnse stad Rosario, in de provincie Santa Fe, in 1928. In zijn geboorteakte staat dat zijn ouders verklaarden dat hij op 14 juni was geboren, maar volgens andere bronnen zou hij op 14 mei 1928 zijn geboren, precies een maand eerder.

In die tijd verbleven zijn ouders afwisselend in de stad Buenos Aires en in de stad Caraguataí, in de provincie Misiones, gescheiden door 1800 km waterweg, waar zij de yerba mate plantages van hun eigendom verzorgden. Het was vanuit deze plaats dat, toen het tijdstip van zijn geboorte naderde, Ernesto”s ouders besloten terug te keren naar Buenos Aires zodat hij goed kon worden bijgestaan, gebruik makend van de scheepvaartlijnen die de Paraná rivier bevoeren. Volgens de familie is de geboorte vervroegd en hebben zij een noodlanding moeten maken in de haven van Rosario, waar de moeder op 14 juni in het Centenario-ziekenhuis is bevallen van Ernesto. Volgens de familie is het kind de volgende dag ingeschreven onder de naam Ernesto Guevara en nadat de moeder was ontslagen, hebben zij zich enkele dagen gevestigd in een flat op de vijfde verdieping, op de hoek van de Urquiza-straat, totdat zij beiden hun reis naar Buenos Aires konden voortzetten.

In tegenstelling tot deze algemene versie biedt biograaf Jon Lee Anderson een verklaring voor de aanwezigheid van de moeder in Misiones terwijl zij zwanger was en voor de urgentie van de landing in Rosario, waarbij hij erop wijst dat de datum die op de officiële geboorteakte wordt vermeld vals is en dat Ernesto Guevara op 14 mei 1928 werd geboren, precies een maand eerder. De reden zou zijn gelegen in het voornemen van de ouders om de zwangerschap van de moeder ten tijde van het huwelijk te verzwijgen, een omstandigheid die later door de vader is erkend. Volgens deze verklaring bleven de Guevaras tijdens de zwangerschap weg uit Buenos Aires en gingen zij vervolgens opzettelijk naar Rosario om te voorkomen dat de ware geboortedatum bekend zou worden. Anderson steunt zijn versie op de informatie die Julia Constenla, de biografe van Celia de la Serna, heeft verstrekt naar aanleiding van zijn gesprekken met haar, en op de inconsistenties in de geboorteakte. Ernesto Guevara werd tijdens zijn leven bij tijd en wijle voorgesteld als een “sietemesino”, een term die in die tijd werd gelijkgesteld met “de vrucht van een voorhuwelijkse relatie”.

Beginjaren: tussen Caraguatay en Buenos Aires

Ernesto bracht zijn jonge jaren door tussen zijn ouderlijk huis in Buenos Aires (Argentinië) en Caraguatay (Paraguay), heen en weer reizend op de stoomschepen van de Paraná rivier, afhankelijk van de behoeften van de yerba mate produktie en het weer. Vanaf het begin kreeg Ernesto van zijn ouders de bijnaam Ernestito, om hem te onderscheiden van zijn vader, en later Teté, waarmee zijn familie en jeugdvrienden hem onduidelijk zouden noemen.

In Buenos Aires vestigden zij zich in de typische wijken van de hogere klasse: eerst in de wijk Palermo (Santa Fe en Guise), vervolgens in de wijk San Isidro (Alemstraat) en tenslotte in de wijk Recoleta (Sánchez de Bustamante 2286). Toen hij in San Isidro woonde, kreeg hij op tweejarige leeftijd zijn eerste astma-aanval, een ziekte waaraan hij zijn hele leven zou blijven lijden en die de familie ertoe zou brengen naar Cordoba te verhuizen. Zijn vader gaf zijn moeder altijd de schuld van Ernesto”s astma, die hij toeschreef aan bronchitis, verergerd door het gebrek aan aandacht van zijn moeder op een koude ochtend tijdens het zwemmen in de Club Náutico San Isidro.

In Caraguatay huren de ouders van Ernesto een kindermeisje voor hun zoon: Carmen Arias, een Galicische vrouw die tot 1937 bij de familie zal blijven wonen en die hem de bijnaam Teté geeft. Van de yerba mate plantage van zijn ouders en van zijn verblijf in Misiones zou hij de smaak voor mate verwerven, waar hij zijn hele leven lang gepassioneerd over bleef.

Vanwege de ernst en de hardnekkigheid van Ernesto”s astma, probeerde de familie een plaats te vinden met een geschikter klimaat. Op aanraden van de artsen besloten zij te verhuizen naar de provincie Cordoba, in die tijd een klassieke bestemming voor mensen met ademhalingsproblemen vanwege de klimatologische omstandigheden en de grotere hoogte. Na enige tijd in de stad Cordoba zelf, de hoofdstad van de provincie, te hebben doorgebracht, vestigde de familie Guevara Lynch zich in Alta Gracia.

Alta Gracia, Cordoba. Kinderjaren en adolescentie

Ernesto Guevara heeft 17 jaar in Cordoba gewoond, van 1930 tot begin 1947, een groot deel van zijn kindertijd en zijn gehele adolescentie. Hij beschouwde zichzelf als Cordobaan en sprak met het karakteristieke Cordobaanse cantito, hoewel hij later in Cuba een duidelijk Cubaans accent zou aannemen. Hij bezocht de lagere school in Alta Gracia en de middelbare school in de stad Córdoba. Het was ook daar dat hij zijn eerste seksuele ervaringen opdeed en zijn vriendengroep vormde, met wie hij later zijn eerste sociale zorgen en zijn reizen in Latijns-Amerika zou delen. Kort voordat hij naar Buenos Aires terugkeerde, woonde hij ook nog een paar maanden in Villa María.

De familie had verschillende huizen in Alta Gracia, maar het belangrijkste was Villa Nydia, in het gebied van Villa Carlos Pellegrini, waar zich thans het Ernesto Che Guevara Museum bevindt.

Ernesto bezocht de lagere school in de openbare scholen van San Martín en Santiago de Liniers tussen 1937 en 1941. Hij voltooide zijn middelbare studies tussen 1942 en 1946, eerst aan het Colegio Nacional de Monserrat (vier jaar), en sloot de cyclus af aan het Colegio Nacional Deán Funes, gelegen in de stad Córdoba, waar het gezin uiteindelijk in 1943 naartoe verhuisde.

Astma bepaalde voor een groot deel de kenmerken van Ernesto Guevara”s jeugd. De aanvallen waren constant en zo hevig dat hij zelfs dagenlang bedlegerig was. Het beperkte zijn kansen om naar school te gaan, waar hij pas in 1937, toen hij acht jaar oud was, naar binnen ging en in de tweede klas begon (waarbij hij de lagere en hogere eerste klas oversloeg). Het beperkte hem in zijn mogelijkheden om te sporten, een activiteit die hij graag deed en nog steeds doet, hoewel zijn vrienden hem vaak naar huis moesten dragen. Om zijn astma te bestrijden moest hij voortdurend diëten en medische behandelingen ondergaan. Anderzijds maakte zijn ziekte van hem een buitengewone lezer, een groot liefhebber van schaken en gaf hem een sterke geest van discipline en zelfbeheersing.

Alta Gracia was een klein zomerdorp van de hogere klasse van Cordoba, gelegen in de eerste siërra op 39 km ten zuidwesten van de stad Cordoba, hoofdstad van de gelijknamige provincie. De Siërra”s van Cordoba zijn door hun droge klimaat en hoogte van oudsher een van de belangrijkste toeristische bestemmingen van het land, en de plaats bij uitstek voor mensen met aandoeningen aan de luchtwegen.

In zijn vroege puberteit had Ernesto een voorliefde voor avonturenboeken, zoals De strijd van Sandokan van Emilio Salgari en vooral de buitengewone reizen van Jules Verne, waaronder Vijf weken in een luchtballon, Reis naar het middelpunt van de aarde, Van de aarde naar de maan en Twintigduizend mijlen onder zee. Jaren later, toen hij in Cuba was, zou hij vragen of hem de drie in leer gebonden delen van Verne”s complete werk konden worden toegestuurd.

Later ontwikkelde hij een voorliefde voor poëzie en filosofie. Tot zijn favoriete dichters behoorden Baudelaire, vooral zijn grimmige en polemische werk De bloemen van het kwaad, Pablo Neruda, vooral zijn liefdesgedichten, en León de Greiff. Hij was gepassioneerd door de existentialistische filosofie, waardoor hij de voorkeur gaf aan de werken van Sartre, Kafka en Camus, en de psychologische theorieën van Freud.

Ernesto Guevara viel tijdens zijn kindertijd en adolescentie op door zijn rebelsheid. Extreem ondeugend, met harde ruzies met zijn ouders en leraren, zo slordig dat hij “El Chancho Guevara” werd genoemd (een bijnaam die hij graag aannam), met grote persoonlijke risico”s, met een zeer slecht humeur, vaak op de vuist tijdens ruzies, met provocerende en schandalige opmerkingen, gewoonlijk zoekend naar manieren om het tegenovergestelde standpunt van zijn gesprekspartners te verdedigen.

In die jaren ontvingen Córdoba en Alta Gracia in het bijzonder een groot aantal republikeinse vluchtelingen van de Spaanse burgeroorlog, en ook Duitsers die banden hadden met de nazi”s. De musicus Manuel de Falla had zich in Alta Gracia gevestigd en enkele van Ernesto”s beste vrienden, de gebroeders González Aguilar, waren zonen van een hoge Spaanse Republikeinse legerleider, die daar ook was gevlucht. Anderzijds waren sommige plaatsen in Cordoba, zoals La Falda, La Cumbrecita en Villa General Belgrano, centra van Duitse vluchtelingen met duidelijke nazi-sympathieën. Tijdens de Tweede Wereldoorlog organiseerde Ernesto”s vader een groepje spionageactiviteiten voor de nazi”s in Cordoba, waaraan ook Ernestito deelnam.

In 1942 begon Ernesto Guevara zijn middelbare studies aan de Deán Funes School, gelegen op de hoek van Perú en Independencia, in de wijk Nueva Córdoba (in de stad Córdoba). Córdoba, dat in die tijd 350.000 inwoners telde, begon ingrijpende veranderingen te ondergaan als gevolg van een opmerkelijk industrialisatieproces, waardoor het de Detroit van Argentinië werd genoemd, en hij bezocht de middelbare school (tussen 1942 en 1946) in een tijd van grote politieke veranderingen en omwentelingen in Argentinië. Tussen 1943 en 1946 kreeg het Peronisme massale steun van de arbeidersklasse en, omgekeerd, massale afwijzing door de midden- en hogere klasse. De studenten waren een van de groepen die het meest actief mobiliseerden tegen het ontluikende Peronisme, onder de slogan “nee tegen de dictatuur van de espadrilles”.

Eenmaal op de middelbare school en gesetteld in Cordoba, werd Ernesto”s leven meer openbaar. In tegenstelling tot wat in sommige biografieën wordt beweerd, was Ernesto Guevara in Córdoba (of later in Buenos Aires) niet politiek of sociaal strijdlustig. Hij zei het zelf:

“Ik had geen sociale zorgen in mijn adolescentie, noch nam ik deel aan de politieke of studentenstrijd in Argentinië”.

Ernesto”s ouders en zijn hele familie waren natuurlijk openlijk anti-Peronistisch, net als de overgrote meerderheid van de midden- en hogere klasse. Ernesto, daarentegen, schijnt nooit anti-peronistische standpunten te hebben ingenomen. Integendeel, het is bekend dat zijn familie hem gunstige gevoelens voor het Peronisme toedichtte, dat hij de dienstmeisjes in zijn huis en in de huizen van zijn vrienden aanraadde om op het Peronisme te stemmen, en dat hij respect had voor Perón, die hij “el capo” (de baas) noemde. Jaren later, midden in de Cubaanse Revolutie, gebruikte hij een van Eva Peróns lievelingswoorden, “descamisados”, om de groep novicen onder zijn commando in de guerrilla te dopen, en kort daarvoor, toen hij hoorde van de militaire coup die Perón ten val bracht, schreef hij in een brief aan zijn moeder:

Ik beken u in alle oprechtheid dat de val van Perón mij diep verbitterd heeft, niet om hem, maar om wat hij voor heel Amerika heeft betekend, want ondanks de geforceerde claudicatie van de laatste tijd was Argentinië de kampioen van al diegenen die denken dat de vijand in het Noorden zit.

Wat de Argentijnse Communistische Partij betreft, verwierp Ernesto Guevara expliciet en openlijk haar standpunt, aangezien hij “scherpe kritiek uitte op haar sektarisme”. Als er al een duidelijke ideologie in hem naar voren begon te komen in zijn late tienerjaren, dan was het wel zijn anti-imperialistische houding en in het bijzonder zijn felle verzet tegen het VS-imperialisme, een ideologie met diepe wortels in de Argentijnse sociaal-politieke cultuur. In die zin heeft hij zijn familie en kennissen geschandaliseerd toen hij zich verzette tegen de oorlogsverklaring van Argentinië aan nazi-Duitsland in 1945, met het argument dat deze onder druk van de Verenigde Staten werd uitgevoerd en dat het land neutraal moest blijven.

Tegelijkertijd, in 1945, op 17-jarige leeftijd, toonde hij een grote belangstelling voor filosofie en begon hij zijn eigen filosofisch woordenboek te schrijven, terwijl hij de Latijns-Amerikaanse sociale literatuur ontdekte, met exponenten als Jorge Icaza en Miguel Ángel Asturias.

In november 1943 werden zijn beste vriend, Alberto Granado, en andere studenten door de politie gearresteerd tijdens een studentendemonstratie tegen de regering. Samen met Tomás Granado, Alberto”s jongere broer, ging hij elke dag naar de gevangenis om hem te bezoeken. Toen een grote mars werd georganiseerd om de vrijlating van Alberto en de andere politieke gevangenen te eisen, weigerde hij niet alleen deel te nemen, maar voerde hij aan dat “de mars een nutteloos gebaar was en er alleen maar toe zou leiden dat zij “in elkaar zouden worden geslagen”, en dat hij alleen zou gaan als zij hem een revolver zouden geven”.

De schrijver Ernesto Sabato beweert in een korte vermelding in zijn memoires Antes del fin dat hij Ernesto Guevara in die jaren heeft ontmoet:

In de rust van een stille bergmiddag ontmoette ik een jonge arts die enkele familieleden kwam bezoeken op weg naar Latijns-Amerika, waar hij de zieken zou genezen en zijn bestemming zou vinden. Die jongeman, vandaag een symbool van de beste vlaggen, wordt in de geschiedenis herinnerd als Che Guevara.

Sabato”s verslag heeft geen chronologische correspondentie. Sabato woonde twee jaar in Córdoba, tussen 1943 en 1945, in het dorp El Pantanillo, in de afgelegen Traslasierra-vallei, achter de Sierras Grandes. In die jaren ging Guevara nog naar de middelbare school in Córdoba Capital. Anderzijds begon Guevara”s tweede Latijns-Amerikaanse reis, onmiddellijk na zijn afstuderen als arts, in 1953, een decennium na Sabato”s relaas, en hij kwam niet langs Córdoba, maar vertrok per trein rechtstreeks naar Bolivia.

Eind 1946 maakte Ernesto zijn middelbare school af. In datzelfde jaar kreeg hij zijn eerste baan, naast Alberto Granado, in het laboratorium van het Wegenbouw Departement van de Provincie Cordoba. Kort na zijn afstuderen werd hij naar de stad Villa María (provincie Córdoba) gestuurd, 100 km naar het zuiden, om de volgende maanden te werken aan de aanleg van een weg.

In 1947 stortte de familie Guevara-De la Serna in. Het bouwbedrijf van zijn vader ging failliet, en de Guevaras besloten te scheiden en naar Buenos Aires te verhuizen. In mei van dat jaar werd zijn grootmoeder ziek, wat Ernesto ertoe bracht zijn baan op te zeggen en naar de Argentijnse hoofdstad te verhuizen, waar hij na de dood van de oude vrouw zou blijven.

Kort voor zijn vertrek, in Villa María, schreef hij het in het kader hiernaast getranscribeerde gedicht, waarin hij een beroep doet op zijn wilskracht om het noodlot te overwinnen.

Ernesto maakte grote vrienden tijdens zijn kinderjaren en adolescentie in Cordoba; twee van hen sprongen eruit.

Buenos Aires, geneeskunde en reizen

Ernesto Guevara verbleef in Buenos Aires van januari 1947 tot 7 juli 1952, toen hij vertrok voor zijn eerste reis naar Latijns-Amerika.

Het eerste jaar woonde het gezin in het huis van zijn grootmoeder van moederskant, onlangs overleden, gelegen aan Arenales en Uriburu, in de exclusieve wijk Recoleta, of Barrio Norte, drie blokken verwijderd van de Faculteit Geneeskunde van de Universiteit van Buenos Aires, waar hij in 1948 zou beginnen te studeren om op 11 april 1953 af te studeren als arts. Het jaar daarop verkocht zijn vader de yerba mate boerderij, kocht een huis op 2180 Aráoz, in de wijk Palermo, en opende een makelaarskantoor op de hoek van Paraguay en Aráoz.

In deze periode wijdde Ernesto zich aan zijn carrière en begon te werken als assistent in een allergiekliniek gespecialiseerd in astma-onderzoek, onder leiding van Dr. Salvador Pisani. Op de medische faculteit ontmoette hij Berta Gilda Tita Infante, een militante communistische universiteitsstudente uit Cordoba, met wie hij voor de rest van zijn leven een hechte vriendschap zou onderhouden.

In Buenos Aires speelde Guevara rugby, een sport die typisch was voor de hogere klassen van Buenos Aires, eerst bij de belangrijke San Isidro Club en daarna, vanwege zijn beperkingen door astma, bij de kleine en nu ter ziele gegane Yporá Rugby Club (1948) en bij de Atalaya Polo Club (1949).

Daarna was hij redacteur van het eerste tijdschrift over rugby in Argentinië, onder de naam Tackle, waarin hij ook kronieken schreef onder het pseudoniem “Chang Cho”, een verwijzing naar zijn eigen bijnaam “Chancho”.

Hij zette ook zijn intense leesactiviteiten en het schrijven van zijn filosofische schriften voort. In deze jaren toonde hij een groeiende toewijding aan de sociale filosofie. In zijn derde schrift toont hij een grote belangstelling voor het denken van Karl Marx. Hij besteedde ook veel aandacht aan Nehru”s ideeën over het proces van dekolonisatie en industrialisatie in India, door diens boek De ontdekking van India van aantekeningen te voorzien en warm aan te bevelen.

In 1950 werd hij verliefd op María del Carmen Chichina Ferreyra, een 16-jarig meisje uit een van de rijkste en meest aristocratische families van Cordoba. De relatie duurde meer dan twee jaar, ondanks de openlijke tegenstand van de familie, die hem zag als een “ziekelijke hippie” vanwege zijn uiterlijk, zijn radicale en provocerende ideeën, en zijn wens om te trouwen en hun huwelijksreis te besteden aan een camperreis door Latijns-Amerika. Jaren later zou Chichina over Ernesto zeggen:

Ik was gefascineerd door zijn koppige lichaamsbouw en zijn anti-zielige karakter; zijn schaamteloosheid in kleding maakte ons aan het lachen en tegelijkertijd een beetje verlegen. Wij waren zo wereldwijs dat Ernesto ons een schande leek. Hij accepteerde onze grappen zonder terug te deinzen.

Toen hij in Buenos Aires was, begon Ernesto Guevara onzeker te reizen, liftend, op de fiets of op de motor, met weinig geld, steeds verder weg. Guevara”s reizen zouden een sociale en menselijke ervaring betekenen, die hem in contact zou brengen met de arbeiders en de nederige bevolking van Argentinië en Latijns-Amerika, en die hem er uiteindelijk toe zou brengen zich aan te sluiten bij de guerrillagroep die de Cubaanse Revolutie zou uitvoeren.

Eenmaal gevestigd in Buenos Aires, begon Ernesto zonder middelen te reizen, meestal naar Cordoba met zijn vriend Carlos Figueroa.

Reis naar Noordwest Argentinië (1950)

Op 1 januari 1950 maakte hij zijn eerste reis alleen, op een Cucciolo-fiets, met een bezoek aan zijn vriend Alberto Granado in San Francisco del Chañar, Cordoba (Argentinië), zijn jeugdvrienden in Cordoba Capital, verder naar het noordwesten om de armste en meest achtergebleven provincies van het land te bezoeken, Santiago del Estero, Tucuman, Salta, Jujuy, Catamarca, La Rioja, en terug te keren via San Juan, Mendoza, San Luis. In totaal legde hij 4.500 kilometer af.

In zijn reisverslag nam Guevara de volgende beschouwing op:

Ik voed mij althans niet met dezelfde vormen als de toeristen en ik verbaas mij erover dat ik op de propagandakaarten van Jujuy bijvoorbeeld zie: het Altaar van het Vaderland, de kathedraal waar de nationale vlag werd gezegend, het juweel van de preekstoel en het wonderbaarlijke maagdje van Rio Blanco en Paypaya. Nee, zo kent men niet een volk, een manier en een levensopvatting, dat is de luxueuze dekmantel, maar de ziel wordt weerspiegeld in de zieken in de ziekenhuizen, de asielzoekers in het politiebureau of de bezorgde voetganger met wie men intiem is, terwijl de Rio Grande beneden zijn woelige loop toont.

Bij zijn terugkeer in Buenos Aires bood de motorfabrikant hem een advertentie aan, met een foto van Ernesto Guevara op zijn fiets en een brief van hem waarin stond:

Het heeft perfect gewerkt tijdens mijn lange reis en ik merkte pas tegen het einde dat het compressie verloor, daarom stuur ik het naar u voor reparatie.

De advertentie werd gepubliceerd in het populaire sportblad El Gráfico op pagina 49 van de editie van 19 mei 1950.

De reizen op de olietanker YPF (1951)

In 1951 werd Guevara aangenomen als paramedicus aan boord van de vloot van de Argentijnse staatsoliemaatschappij Yacimientos Petrolíferos Fiscales (YPF). Op 9 februari ging hij voor de eerste keer aan boord. Op deze reizen reisde hij langs de Atlantische kust van Zuid-Amerika, van de Patagonische haven Comodoro Rivadavia naar de toenmalige Britse kolonie Trinidad en Tobago, via Curaçao, Brits Guyana, Venezuela, en verschillende havens in Brazilië.

Eerste Latijns-Amerikaanse reis (1952)

In 1952 maakte Ernesto Guevara de eerste van zijn twee internationale reizen naar Amerika met Alberto Granado. Zij vertrokken op 4 januari 1952 vanuit San Francisco, Córdoba, op de motor van Granado, de Poderosa II genaamd. De reis duurde zeven maanden en na Buenos Aires, Miramar en Bariloche te hebben aangedaan, kwamen zij Chili binnen via het meer Todos los Santos. In Chili kwamen zij door Osorno, Valdivia, Temuco en Santiago, waar zij de motorfiets, die voorgoed stuk was, aan de kant zetten. Zij gingen naar de haven van Valparaíso van waaruit zij als verstekelingen op een vrachtschip naar Antofagasta reisden. Vandaar gingen zij over land, hoofdzakelijk in vrachtwagens, naar de gigantische kopermijn van Chuquicamata en vervolgens naar de Peruaanse grens, de bergketen op door de provincie Tarata, in de streek van Tacna, naar het Titicacameer. In april bereikten zij Cuzco, de oude hoofdstad van het Inca-rijk. Zij bezochten de Inca-steden van de Heilige Vallei van de Inca”s en Machu Pichu en vertrokken vervolgens naar Abancay, hoofdstad van de Apurimac-regio, waar zij het lepra-sarium van Huambo bezochten, in de buurt van de stad Andahuaylas.

Op 1 mei 1952 kwamen zij in Lima aan, waar zij een hechte band opbouwden met de arts Hugo Pesce, een bekende lepra-specialist, leerling van José Carlos Mariátegui en leider van de Peruaanse Communistische Partij, die een beslissende invloed zou hebben op de levenskeuzen die Guevara zou maken. Dr. Pesce bracht hen naar het Hospital Portada de Guía, een leprosarium in de buitenwijken van Lima, waar zij patiënten met de ziekte van Hansen behandelden en enkele maanden verbleven. Vandaar gingen zij naar Pucallpa waar zij inscheepten voor Iquitos en zich vestigden bij het leprosarium van San Pablo aan de oevers van de Amazonerivier, waar dokters en patiënten hen een vlot gaven, Mambo-Tango genaamd, om hun reis op de rivier voort te zetten. Per vlot bereikten zij de Colombiaanse grensstad Leticia, waar zij als coaches van het voetbalelftal van de stad fungeerden. Zij vlogen per watervliegtuig naar Bogotá, waar zij verbleven op de universiteitscampus van de Nationale Universiteit van Colombia en het ziekenhuis van die universiteit, het San Juan de Dios. In die tijd maakte Colombia de periode van La Violencia door, waarin zij werden gearresteerd maar al snel weer vrijgelaten. Zij reisden per bus naar Caracas, de hoofdstad van Venezuela, waar Granado op aanbeveling van Pesce een baan kreeg in een lepra-sarium. Ernesto van zijn kant moest zijn studies afmaken en besloot terug te keren, met een vrachtvliegtuig van een familielid dat een tussenlanding maakte in Miami, waar hij werkte als huishoudhulp voor een stewardess en als bordenwasser in een restaurant. Op 31 juli 1952 keerde hij terug naar Buenos Aires.

Zowel Guevara als Granado hielden reisdagboeken bij, wereldwijd bekend als Diarios de motocicleta (Motorfietsdagboeken), waarop de film van Walter Salles uit 2004 over hun reis is gebaseerd. Voor beiden betekende de reis een direct contact met de meest verwaarloosde en uitgebuite sociale sectoren van Latijns-Amerika. Voor Ernesto Guevara was het belangrijk om zijn ideeën en gevoelens over de ernstige sociale ongelijkheden in Latijns-Amerika, de rol van de Verenigde Staten en de mogelijke oplossingen te definiëren. De invloed van de arts Hugo Pesce op Ernesto was zeer groot, zowel vanwege zijn Mariateguistische visie op het marxisme, waarin de rol van de inheemse bevolking en de boeren in de sociale verandering in Latijns-Amerika opnieuw werd gedefinieerd, als vanwege het persoonlijke voorbeeld van zijn leven als arts gewijd aan de gezondheidsproblemen van de armen en gemarginaliseerden. Bij de publicatie van zijn eerste boek, La guerra de guerrillas, stuurde Che Guevara een exemplaar ervan naar Pesce, en vertelde hem dat hij erkende dat het “een grote verandering in mijn levenshouding” teweeg had gebracht.

Een voorbeeld van deze vroege ideeën kreeg hij op 14 juni 1952, zijn 24ste verjaardag, toen het personeel van het lepra-sarium in San Pablo een feest voor hem gaf. Guevara legde zijn indrukken van die dag vast onder de titel “St. Guevara”s Dag”, en vertelt dat hij de volgende woorden tegen zijn gastheren zei:

Wij geloven, en na deze reis nog vaster dan voorheen, dat de verdeling van Amerika in onzekere en illusoire nationaliteiten volkomen fictief is. Wij vormen één mestizo ras, dat van Mexico tot de Straat van Magellan opmerkelijke etnografische gelijkenissen vertoont. Daarom drink ik, in een poging om elke last van klein provincialisme van mij af te schudden, een toast op Peru en op een Verenigd Amerika.

Bij zijn terugkeer in Buenos Aires, herlas Guevara zijn dagboek en schreef enkele reisnotities waarin hij onder andere zegt:

De persoon die deze notities schreef, stierf toen hij weer voet op Argentijnse bodem zette. Degene die ze bestelt en oppoetst, “ik”, ben ik niet; althans ik ben niet dezelfde innerlijke ik. Deze doelloze zwerftocht door onze “Mayúscula América” heeft me meer veranderd dan ik dacht.

Hij voltooide zijn medische studies aan de UBA (Nationale Universiteit van Buenos Aires). In zes maanden slaagde hij voor de 14 ontbrekende vakken en op 11 april 1953 ontving hij zijn medische graad, ingeschreven onder dossier 1058, register 1116, folio 153 van de Faculteit der Medische Wetenschappen van de Universiteit van Buenos Aires.

Tweede Latijns-Amerikaanse reis (1953-1954)

In 1953 vertrok Ernesto Guevara met zijn jeugdvriend Carlos Calica Ferrer voor de tweede van zijn twee internationale reizen naar Amerika. Hun doel was om naar Caracas te gaan waar Alberto Granado op hen wachtte.

Zij vertrokken op 7 juli 1953 vanuit Buenos Aires per trein naar Bolivia. Zij verbleven enkele weken in La Paz, te midden van de revolutie die in 1952 door de Movimiento Nacionalista Revolucionario (MNR) werd ontketend. Daar ontmoetten zij Ricardo Rojo, die later deel zou gaan uitmaken van een groep Argentijnse reizigers die steeds groter zou worden. Ernesto en Calica gingen verder naar Puno, Cuzco en Machu Picchu, en toen naar Lima, waar hij Dr. Pesce weer ontmoette. Vanuit Lima reisden ze per bus naar Guayaquil, Ecuador. Daar sloten zij zich aan bij een groep Argentijnen, bestaande uit hen beiden, Ricardo Rojo, Eduardo Gualo García, Oscar Valdo Valdovinos en Andro Petiso Herrero, die samen in hetzelfde pension woonden.

In Guayaquil besloot Ernesto naar Guatemala te gaan om de revolutie te zien die daar geleid werd door kolonel Jacobo Arbenz. Calica scheidde zich toen van Ernesto om naar Caracas te gaan, waar Alberto Granado hem opwachtte, waar hij tien jaar bleef. Na ingewikkelde onderhandelingen scheept Ernesto zich met Gualo García in Panama in, waar hij enkele maanden verblijft, onder kritieke economische omstandigheden. Van daaruit staken ze over naar Costa Rica, en liftten dan naar Nicaragua. Daar ontmoetten zij Rojo en de broers Walter en Domingo Beveraggi Allende, en gingen met laatstgenoemden per auto verder naar Guatemala, via Honduras en El Salvador. Op 24 december 1953 kwam hij aan in Guatemala, waar hij zich zonder geld zou vestigen.

Guatemala (1954)

Ernesto Guevara verbleef iets meer dan negen maanden in Guatemala. Zijn leven daar was moeilijk, tegenstrijdig en complex, zowel wat betreft zijn persoonlijk leven als zijn ideeën en de definitie van de rol die hij wilde spelen.

In 1954 bevond Guatemala zich in een kritieke politieke situatie. Tien jaar eerder had een studentenbeweging, die deel uitmaakte van de bredere Latijns-Amerikaanse universitaire hervormingsbeweging, dictator Jorge Ubico Castañeda ten val gebracht en voor het eerst in de geschiedenis van Guatemala een democratisch systeem opgelegd, waarbij Juan José Arévalo tot president werd gekozen. Arévalo, een in Argentinië opgeleide onderwijzer die een ideologie aanhing die hij “spiritueel socialisme” noemde, zette een reeks politieke en sociale hervormingen in gang. Zijn opvolger (gekozen in 1951), kolonel Jacobo Arbenz, verdiepte deze maatregelen en gaf in 1952 de aanzet tot een grootscheeps landhervormingsproces, dat de belangen van het Amerikaanse bedrijf United Fruit, dat sterke banden had met de regering van president Eisenhower, ernstig schaadde. Met de bewering dat dit een communistische regering was, begonnen de VS vervolgens te opereren om Guatemala te destabiliseren en de regering van Arbenz omver te werpen. De staatsgreep begon op 18 juni 1954 met het bombarderen van de stad door militaire vliegtuigen en de invasie vanuit Honduras van een couppleger onder leiding van Carlos Castillo Armas en met de openlijke steun van de CIA. De strijd duurde tot 3 juli toen Castillo Armas de hoofdstad innam en een lange periode van militaire dictatuur inluidde.

Guevara arriveerde zes maanden voor de staatsgreep. In die tijd heeft hij herhaaldelijk geprobeerd om als rijksarts te werken, maar de verschillende pogingen zijn nooit uitgevoerd en zijn financiële problemen waren zeer ernstig.

In die tijd was Guatemala een broeinest van ballingengroepen en progressieve en linkse militanten, voornamelijk uit Latijns-Amerika. Kort na zijn aankomst ontmoette hij Hilda Gadea (1925-1974), een Peruaanse banneling en APRA-leider die met de regering van Arbenz samenwerkte en later zijn eerste vrouw werd. Ondertussen zou hij de familie van de Nicaraguaanse banneling Edelberto Torres ontmoeten, waar hij op zijn beurt een groep Cubaanse bannelingen ontmoette die hadden deelgenomen aan de inbeslagneming van de Moncada-kazerne, onder wie Antonio Ñico López.

Ñico López en Ernesto hebben een hechte vriendschap opgebouwd. Het was juist Ñico die hem de bijnaam “Che” gaf, vanwege Ernesto”s voortdurend gebruik van dat typische woord uit het Rioplatense dialect, gebruikt om de ander op te roepen.

Guevara”s ideeën waren geëvolueerd en veel politieker geëngageerd geworden, met een duidelijke sympathie voor het communisme. Desondanks zou hij zich afzijdig houden van elke politieke organisatie en toen de communistische Guatemalteekse Arbeiderspartij (PGT) hem kort daarop vertelde dat hij zich bij de partij moest aansluiten om als arts voor de staat te kunnen werken, wees hij dit verzoek verontwaardigd af. Zijn beginnende politieke denken kwam voor het eerst openlijk tot uiting in een brief aan zijn tante Beatriz op 10 december 1953, kort voor zijn aankomst in Guatemala, waarin hij onder andere zegt

Tijdens de overtocht had ik de gelegenheid om de domeinen van United Fruit te doorkruisen, hetgeen mij er nog eens van overtuigde hoe verschrikkelijk deze octopussen zijn. Ik heb gezworen voor een beeld van de oude, betreurde kameraad Stalin dat ik niet zal rusten totdat ik deze kapitalistische octopussen uitgeroeid zie. In Guatemala zal ik mezelf perfectioneren en bereiken wat me ontbreekt om een echte revolutionair te zijn. Je neef, degene met de ijzeren gezondheid, de lege maag en het stralende geloof in de socialistische toekomst. Chau. Chancho.

In Guatemala begon hij een boek te ontwerpen, getiteld De rol van de arts in Latijns-Amerika, waarin hij de “preventieve sociale geneeskunde” en de arts als centrale as zag voor een revolutionaire transformatie met het oog op de vestiging van een socialistische maatschappij.

Eind mei 1954 vertrok Guevara uit Guatemala naar El Salvador om zijn visum te verlengen, waarbij hij van de gelegenheid gebruik maakte om San Salvador en de Maya-ruïnes van Chalchuapa en Quiriguá te bezoeken, de laatste opnieuw in Guatemala.

Bij terugkeer in Guatemala was de situatie van de regering wanhopig en de aanval dreigend. Op 16 juni begonnen militaire huurvliegtuigen Guatemala City te bombarderen en twee dagen later trok een leger onder bevel van Castillo Armas vanuit Honduras het land binnen. Ernesto meldde zich aan bij de gezondheidsbrigades en de communistische jeugdbrigades die ”s nachts door de straten patrouilleerden. Zijn brigade droeg de naam Augusto César Sandino en werd geleid door de Nicaraguaanse vrijwilliger Rodolfo Romero, op wie Che enkele jaren later een beroep zou doen om de guerrilla”s in Nicaragua te organiseren. De communistische milities eisten tevergeefs dat de regering wapens zou overhandigen.

Op 27 juni 1954 besloten de Guatemalteekse legerleiders het gezag van Arbenz te ontnemen en eisten zijn aftreden. Zes dagen later drong Castillo Armas de hoofdstad binnen om een dictatuur te vestigen en de sociale maatregelen van de democratische regering in te trekken.

Uit de val van de regering Arbenz zou Che Guevara fundamentele conclusies trekken die later een directe invloed zouden hebben op zijn acties tijdens de Cubaanse Revolutie. Guevara concludeerde met name dat het van essentieel belang was het leger te zuiveren van potentiële coupplegers, omdat zij op cruciale momenten niet op de hoogte waren van de commandostructuur en zich tegen de regering keerden. Een paar dagen later, in een brief aan zijn moeder, concludeerde hij:

Verraad blijft legerpatriottisme, en eens te meer wordt het aforisme bewezen dat de liquidatie van het leger het ware beginsel van de democratie is.

Hij zou ook schrijven naar zijn vriendin Tita Infante:

De kranten in Las Americas publiceerden leugens. Ten eerste was er geen moord of iets dergelijks. Er hadden een paar schietpartijen moeten zijn in het begin, maar dat is een andere zaak. Als die schietpartijen hadden plaatsgevonden, zou de regering de mogelijkheid hebben behouden om terug te vechten.

Hilda werd gearresteerd en Ernesto zocht zijn toevlucht in de Argentijnse ambassade, waar hij werd opgenomen onder de communistische vluchtelingen, en eind augustus kwam zijn vrijgeleide en ging hij onmiddellijk Hilda zoeken, die kort tevoren was vrijgelaten. Hun relatie leek echter te zijn beëindigd, en half september vertrok Ernesto alleen naar Mexico.

Mexico (1954-1956)

Che Guevara bleef iets meer dan twee jaar in Mexico. Daar definieerde hij zijn politieke ideeën, trouwde, kreeg zijn eerste dochter en sloot zich aan bij de beweging van 26 juli onder leiding van Fidel Castro met als doel een guerrillagroep in Cuba te vormen om de dictator Batista omver te werpen en een sociale revolutie te beginnen.

In 1954 was Mexico een soort toevluchtsoord voor politiek vervolgden uit de hele wereld. Aan de andere kant had Mexico een sterke volkscultuur ontwikkeld met een Latijns-Amerikaanse identiteit die was afgeleid van de Mexicaanse Revolutie van 1910, de eerste triomfantelijke sociale revolutie in de geschiedenis, vertegenwoordigd in de beroemde muurschilderingen van Rivera, Siqueiros en Orozco, in de hervormingsgezinde UNAM, in een film met een eigen taal en sterren als Cantinflas en María Félix, en in muzikale uitingen van de eigen identiteit zoals de bolero en de ranchera.

In Mexico werkte Guevara enige tijd als fotograaf voor het Argentijnse Agencia Latina, dat kort daarna werd gesloten, en vervolgens voor het Algemeen Ziekenhuis en het Kinderziekenhuis tegen een klein salaris als allergoloog en onderzoeker.

Voor het einde van 1954 vestigde ook Hilda Gadea zich in Mexico, waar zij opnieuw het soort complexe relatie aanknoopte die zij in Guatemala hadden onderhouden en die seksuele betrekkingen combineerde met haar moederlijke houding en een sterk cultureel begrip. Enkele dagen later ontmoette hij op straat toevallig Ñico López, die hem uitnodigde om deel te nemen aan de bijeenkomsten van de groep Cubaanse Moncadistas die onder de coördinatie van Maria Antonia González bijeenkwamen in een centraal gelegen flat op Emparán 49.

In die tijd zat Fidel Castro in Cuba een gevangenisstraf van tien jaar uit wegens het leiden van de aanval op de Moncada-kazerne op 26 juli 1953. De gebeurtenis had van hem een nationaal figuur gemaakt. In mei 1955 vaardigde dictator Fulgencio Batista een amnestiewet uit, waarbij Fidel Castro, zijn broer Raúl en achttien andere Moncadistas werden vrijgelaten. Kort daarna, op 12 juni, richtten zij de Beweging van de 26ste Juli op, een organisatie die tot doel had Batista ten val te brengen en die een anti-imperialistisch-democratische ideologie aanhing, gebaseerd op de ideeën van José Martí en grotendeels anticommunistisch was.

In die tijd, kort na het begin van de Koude Oorlog en als erfenis van het McCarthyisme, werd de beschuldiging van “communisme” wijdverbreid in Latijns-Amerika als een tactiek om democratische en sociale bewegingen in diskrediet te brengen en te onderdrukken. Juan José Arévalo waarschuwde voor dit mechanisme in zijn boek AntiKomunismo en América Latina (1959).

In juni 1955 vestigde Raúl Castro zich in Mexico om de komst van zijn broer voor te bereiden, van waaruit hij een guerrillagroep zou organiseren om naar Cuba terug te keren. Zodra hij aankwam, ontmoette hij Ernesto Guevara; de twee konden het vanaf het eerste moment goed met elkaar vinden. In tegenstelling tot Fidel behoorde Raúl Castro tot de Communistische Partij, die in Cuba de Socialistische Volkspartij (PSP) werd genoemd, en was hij veel radicaler in zijn opvattingen en standpunten.

Op 7 juli 1955, kwam Fidel Castro aan in Mexico. Twee weken later bood hij Ché aan om zich als arts aan te sluiten bij de Beweging van de 26ste Juli, en hij ging onmiddellijk akkoord. Bijna tegelijkertijd deelde Hilda Gadea hem mee dat zij zwanger was en op 18 augustus trouwden zij, hoewel het duidelijk was dat dit voor Guevara een door de omstandigheden gedwongen beslissing was. De twee verhuisden naar een flat op 40 Nápoles Street in Colonia Juárez. Voor hun huwelijksreis in november bezochten zij de Maya-ruïnes van Chiapas en het schiereiland Yucatán: Palenque, Chichén-Itzá en Uxmal.

In februari 1956 begon een groep van ongeveer twintig personen onder leiding van de Spaanse kolonel Alberto Bayo Giroud met de training voor guerrillaoorlogvoering. Op 15 februari werd zijn dochter Hilda Beatriz Guevara geboren. Kort daarna schreef hij de laatste regels van het dagboek dat hij in Buenos Aires was begonnen toen hij vertrok voor zijn tweede Latijns-Amerikaanse reis:

Er is een lange tijd verstreken en er zijn veel nieuwe gebeurtenissen afgekondigd. Ik zal alleen de belangrijkste noemen: sinds 15 februari 1956 ben ik vader; Hilda Beatriz Guevara is het eerstgeboren kind. Mijn projecten voor de toekomst zijn vaag, maar ik hoop een paar onderzoekswerken te voltooien. Dit jaar kan belangrijk zijn voor mijn toekomst. Ik heb de ziekenhuizen al verlaten. Ik zal meer in detail schrijven.

De training vond plaats op een ranch in de gemeente Chalco, ongeveer 50 km ten zuidoosten van Mexico, waar zij een door kolonel Alberto Bayo Giroud gegeven cursus commando en guerrillaoorlogvoering volgden. Che verborg zijn astma, blonk uit in militaire training en werd een van de leiders van de groep.

Tussen 20 en 24 juni 1956 werden Fidel Castro, zijn broer Raúl, Che Guevara en het grootste deel van de groep van de Beweging van de 26ste Juli in Mexico door de Mexicaanse politie gearresteerd. Ernesto gedroeg zich bij die gelegenheid vreemd, want bij de drie verhoren bekende hij openlijk communist te zijn, een revolutie in Cuba voor te bereiden en voorstander te zijn van een gewapende revolutionaire strijd in geheel Latijns-Amerika. Fidel Castro zou later op Che”s gedrag wijzen als een voorbeeld van zijn “eerlijkheid naar de letter”. Volgens José González González, voormalig lijfwacht van het hoofd van de politie- en transitiedienst Arturo Durazo Moreno en auteur van het boek “Lo negro del negro”, bevestigt hij dat Durazo Fidel en Che vernederde toen zij gearresteerd werden. Durazo, die voor zijn overstap naar de federale veiligheidsdienst, zou tussenbeide komen bij de arrestatie en foltering van Fidel Castro Ruz en Ernesto Guevara, González beweerde dat Durazo “er altijd prat op ging de twee personages te hebben vernederd” Het verkrijgen van de vrijheid van de groep was uiterst moeilijk, vooral die van Ernesto Guevara, die in hechtenis bleef toen Fidel Castro op 24 juli werd vrijgelaten, omdat zijn immigratiepapieren waren verlopen en hij had bekend communist te zijn. Om Che vrij te krijgen, stelde Castro zijn vertrek naar Cuba uit en maakte afspraken met de Mexicaanse autoriteiten die verborgen zijn gebleven. In die tijd schreef Ernesto een gedicht, getiteld Canto a Fidel (Lied aan Fidel), dat hier wordt gereproduceerd en waaruit blijkt hoezeer hij door de Cubaanse leider was beïnvloed.

Op 25 november 1956 vertrokken 82 mannen, waaronder Ernesto Guevara, vanuit de haven van Tuxpan naar Cuba op een jacht met de naam Granma.

Op 10 maart 1952 werd de democratische president Carlos Prío Socarrás, van de Authentieke Partij, door een staatsgreep onder leiding van generaal Fulgencio Batista omvergeworpen, tegen de internationale achtergrond van de beginfase van de Koude Oorlog tussen de Verenigde Staten en de Sovjet-Unie. Batista installeerde een bloedige dictatuur onder het voorwendsel van de strijd tegen het communisme. De schandalige omvang van de corruptie en de schendingen van de mensenrechten leidden echter tot de vorming van een wijdverspreide oppositie ten gunste van een opstand om Batista van de macht te verdrijven, met deelname van oppositiepartijen, vakbonden, de studentenbeweging en zelfs sectoren van de zakenwereld, landeigenaren, de strijdkrachten en de regering van de Verenigde Staten zelf, die zelfs zo ver ging dat zij de wapenleveranties aan Batista stopzette. De afgezette president zelf, Carlos Prío Socarrás, drukte dit revolutionaire klimaat uit door te zeggen: “Ik zal met alle middelen zegevieren, zelfs de meest extreme”, en het was in deze context dat de Beweging van de 26ste Juli, een revolutionaire evolutie van de Orthodoxe Partij, met een in wezen nationalistisch-anticommunistische ideologie, optrad, waarbij zij er steeds naar streefde haar krachten te bundelen met die van andere oppositiesectoren, met als doel een nationalistische democratische regering te vestigen. Zowel voormalig president Carlos Prío Socarrás van de Authentieke Partij als de CIA verleenden economische steun aan de Castro-guerrilla”s in hun beginjaren. Ondertussen verkondigde Fidel Castro – die een prominente jeugdleider was geweest van de andere grote partij, de Orthodoxe Partij, en die beroemd was geworden door de poging om de Moncada-kazerne in te nemen in 1952 – openlijk een anti-communistisch standpunt te huldigen. Hoewel de Communistische Volkspartij nauwe betrekkingen onderhield met Fidel Castro en de guerrilla”s in Sierra Maestra, bekritiseerde zij van haar kant de guerrilla-ervaringen en schreef deze toe aan een zuiver avonturistische, op een staatsgreep gerichte opzet. Tenslotte beschikten verschillende politieke krachten in die tijd over gewapende organisaties naast de Beweging van 26 juli, zoals de Directorio Revolucionario 13 de Marzo, de Partido Socialista Popular en de Segundo Frente Nacional del Escambray.

De Amerikaanse pers en publieke opinie besteedden uitvoerig aandacht aan en toonden grote sympathie voor Fidel Castro en zijn guerrillastrijders in Sierra Maestra, waardoor de gewapende beweging werd gelegitimeerd en de motieven en acties van de guerrillastrijders werden verspreid, hetgeen de Beweging van 26 juli nooit had kunnen bereiken onder de omstandigheden van censuur en repressie die in Cuba heersten.

De ramp van de aankomst in Cuba

Op 25 november 1956 scheepte een groep van 82 guerrillastrijders van de Beweging van de 26ste Juli, die in Mexico hadden getraind, zich in de haven van Tuxpan (Veracruz) in voor Cuba met het jacht Granma. De groep werd geleid door Fidel Castro en bestond verder uit onder anderen Raúl Castro, Camilo Cienfuegos, Juan Almeida en Che Guevara.

De overtocht duurde zeven dagen, twee dagen langer dan gepland, omdat de groep die hun aankomst in Cuba zou ondersteunen, zich reeds had teruggetrokken. Voor zonsopgang op 2 december liep het jacht aan de grond op de zuidwestkust bij het strand van Las Coloradas in de Golf van Guacanayabo, zodat de rebellen de meeste munitie, voedsel en medicijnen op het schip moesten achterlaten.

Drie dagen later, toen de groep nog bezig was zich te organiseren, werd zij in Alegria de Pio door het leger in een hinderlaag gelokt. Het grootste deel van de groep werd gedood in de gevechten, geëxecuteerd of gearresteerd. De overigen verspreidden zich en kwamen pas op 21 december weer samen in Sierra Maestra. Guevara werd oppervlakkig gewond in de nek en raakte in een soort verdoving waaruit hij werd gehaald door Juan Almeida Bosque, om een groep van acht mannen te reorganiseren die zich in een wanhopige situatie bevonden als gevolg van honger, dorst en vervolging door het leger.

Het exacte aantal overlevenden is onbekend. Hoewel het officiële verhaal spreekt van twaalf, is het bekend dat ten minste 20 van de 82 guerrillastrijders die op de Granma aankwamen, in Sierra Maestra werden verzameld. De afbeelding van de twaalf mannen lijkt te zijn ontleend aan een episode van de Cubaanse onafhankelijkheid in 1868, in Yara, Oriente de Cuba, toen de troepen onder leiding van Carlos Manuel de Céspedes in botsing kwamen met een kolonialistisch detachement en werden verslagen. Volgens de mondelinge overlevering zou Céspedes, toen hij alleen achterbleef met een handjevol patriotten, door een ontmoedigde man op zijn overgave zijn gezinspeeld, waarop Céspedes antwoordde: “Wij hebben nog twaalf man over; zij zijn genoeg om de onafhankelijkheid van Cuba te bewerkstelligen”.

Bij die gelegenheid werd Che Guevara door Fidel Castro streng berispt wegens het verlies van de wapens, die op bevel van Che Guevara waren verborgen in een boerenhuis dat later door het leger werd overvallen. Als symbool van vernedering, nam Castro het pistool van Che. Jaren later zou hij zich herinneren dat de “bittere verwijten” van Fidel “in mijn geheugen gegrift bleven voor de rest van de campagne en tot op de dag van vandaag”.

Het debacle van de ontscheping was voorpaginanieuws en op de dodenlijst van de regering stonden de twee broers Castro en Ernesto Guevara, hetgeen zijn familie diep trof. Op de laatste dag van het jaar ontvingen zij echter een handgeschreven briefje van hem, afgestempeld door het Cubaanse postkantoor, waarop stond:

Lieve oude mensen: Ik ben perfect in orde. Ik heb er maar 2 uitgegeven en ik heb er nog 5 over. Ik ben nog steeds met hetzelfde bezig, het nieuws is sporadisch en dat zal zo blijven, maar vertrouw erop dat God Argentijn is. Een dikke knuffel voor jullie allemaal, Teté.

Sierra Maestra

Sierra Maestra is een langgerekt gebergte gelegen aan de kust in het zuidoostelijke puntje van het eiland Cuba, iets meer dan 800 km van de hoofdstad Havana, gelegen aan het andere uiteinde. Het hoogste punt is de Turquino Peak (1974 m), die ongeveer in het centrum ligt. Het is 250 km lang en 60 km breed. Aan het oostelijke uiteinde van de keten sluiten de laatste uitlopers aan op de stad Santiago de Cuba, terwijl zij in het centrale gedeelte naar het noorden toe aansluiten op de stad Bayamo. In de jaren 1950 was de regio volledig bedekt met dicht en vochtig regenwoud. Het was een marginaal gebied, bewoond door zo”n 60.000 boeren, in Cuba guajiros genoemd, die overlevingslandbouw bedreven op precaire grond, en ook door bandieten, smokkelaars, voortvluchtigen en landeigenaren die hun macht onder schot oplegden. Vandaag telt het gebied verschillende nationale parken.

Nadat de guerrilla in Sierra Maestra was opgericht, organiseerde de Beweging van 26 juli zich in het hele land om de guerrilla in de hooglanden te steunen, terwijl zij in de steden van de vlakten allianties tot stand trachtte te brengen met andere oppositiepartijen, de vakbonden, de studentenbeweging en de VS-ambassade zelf. Het bestaan van twee sectoren in de Beweging van de 26ste Juli, El Llano en La Sierra genaamd, en de spanningen die tussen beide zouden ontstaan, zouden in de toekomst van groot belang zijn. Tot de belangrijkste leiders die in El Llano actief waren, behoorden Frank País, Vilma Espín, Celia Sánchez, Faustino Pérez, Carlos Franqui, Haydée Santamaría, Armando Hart, René Ramos Latour (Daniel), meestal anticommunistische democraten.

In de Sierra Maestra trad Che Guevara op als hospik en strijder. Ondanks het feit dat hij aan zware astma-aanvallen leed in een land met een van de hoogste astma-percentages ter wereld als gevolg van het klimaat, viel hij al snel op door zijn onverschrokken moed, tactische visie en vermogen om leiding te geven.

Guevara legde ook zijn persoonlijkheid op door streng op te treden tegen daden van ongedisciplineerdheid, verraad en criminaliteit, niet alleen onder zijn eigen troepen, maar ook ten opzichte van vijandelijke soldaten en de boeren die in de omgeving woonden. Dit facet werd duidelijk op 17 februari 1957, toen zij ontdekten dat een van de guerrillastrijders, Eutimio Guerra, een verrader was die de vijand de situatie van de groep had meegedeeld, waardoor het leger hun positie op Caracas Peak kon bombarderen en hen vervolgens in een hinderlaag kon laten lopen in de Altos de Espinosa, waardoor zij op de rand van de definitieve nederlaag kwamen te staan. Fidel Castro besloot toen dat hij wegens verraad zou worden doodgeschoten, maar zonder aan te geven wie hem zou executeren. In het licht van de algemene besluiteloosheid was het Che Guevara die hem executeerde door hem in het hoofd te schieten, waarmee hij blijk gaf van een koelbloedigheid en hardheid ten aanzien van oorlogsmisdaden die hem beroemd zouden maken, maar Guevara schijnt tolerant te hebben gehandeld ten aanzien van de fouten van zijn eigen mannen en van vijandelijke gevangenen. Bij verschillende gelegenheden kwam hij tussenbeide bij Fidel Castro om executies te voorkomen; hij verleende ook medische zorg aan gewonde soldaten en verbood streng het martelen of doodschieten van gevangenen.

Tijdens de eerste maanden van 1957 handhaafde de kleine guerrillagroep zich op precaire wijze met weinig steun van de plattelandsbevolking in het gebied, met weinig militaire discipline, met onderdak voor infiltranten, lastiggevallen door een netwerk van boerenpionnen (chivatos) en door regeringstroepen. Er volgden een reeks kleine gevechten, zoals de aanval op het detachement van La Paz (2 soldaten gedood), Arroyo del Infierno (3 soldaten gedood), het luchtbombardement op de heuvel van Caracas (geen slachtoffers), de hinderlaag bij Altos de Espinosa (1 guerrilla gedood).

Eind februari verscheen in de New York Times, de meest gelezen krant in de Verenigde Staten, een interview met Fidel Castro door Herbert Matthews in Sierra Maestra. Het effect was enorm en begon in de nationale en internationale publieke opinie veel sympathie voor de guerrillastrijders te wekken. In die tijd begon de guerrillagroep, om de banden met de boeren die in de Sierra woonden, de Guajiros, aan te halen, de medische diensten van Che Guevara aan te bieden, die aldus in de regio bekendheid begon te krijgen.

Op 28 april pleegde Fidel Castro nog een machtige staatsgreep: hij gaf een persconferentie voor het Amerikaanse televisie- en radionetwerk CBS op de top van Turquino Peak, Cuba”s hoogste berg.

Tegen eind mei was het guerrillaleger gegroeid tot 128 goed bewapende en getrainde strijders en op 28 mei kwam het tot zijn eerste actie van enige omvang, de aanval op de kazerne van El Uvero, waarbij 6 guerrillastrijders en 14 soldaten werden gedood en aan beide zijden vele gewonden vielen. Na de slag besloot Castro Che Guevara de leiding over de gewonden te geven om de hoofdgroep niet te vertragen bij een dreigende vervolging door regeringstroepen. Guevara verzorgde vervolgens alle gewonden, aan beide kanten, en sloot een herenakkoord met de kazernearts om de zwaarst gewonden te laten liggen op voorwaarde dat zij gerespecteerd zouden worden wanneer zij werden vastgehouden, een pact dat door het Cubaanse leger werd nagekomen.

Che en vier mannen (Joel Iglesias, Alejandro Oñate (Cantinflas), “Vilo” Acuña en een gids) moesten zich vervolgens gedurende vijftig dagen bezighouden met het verbergen, beschermen en behandelen van de zeven gewonde guerrillastrijders. In deze periode zorgde Guevara niet alleen voor de bescherming van iedereen, maar legde hij de groep ook discipline op, rekruteerde hij nieuwe guerrillastrijders, verkreeg hij de beslissende steun van een van de landeigenaren van een groot landgoed in de omgeving, en zette hij een systeem van bevoorrading en communicatie met de stad Santiago op. Toen hij zich op 17 juli weer bij de rest voegde, beschikte Che over een klein autonoom leger van 26 strijders. Tegen die tijd waren de rebellen er al in geslaagd een klein gebied ten westen van Turquino Peak en 200 gedisciplineerde en zelfverzekerde mannen te bevrijden. Die dag besloot Fidel Castro een tweede colonne van 75 man te vormen, die hij later de Vierde Colonne zou noemen om de indruk te wekken dat het om een groter aantal troepen ging. Gelijktijdig bevorderde hij Che Guevara tot kapitein en vijf dagen later benoemde hij hem tot commandant van de formatie. Tot dan had alleen Fidel Castro de rang van commandant. Van nu af aan zou hij aangesproken worden als “Comandante Che Guevara”.

De Tweede Colonne (later de “Vierde” genoemd om de vijand te verwarren) bestond oorspronkelijk uit vier pelotons onder leiding van Juan Almeida, Ramiro Valdés, Ciro Redondo en Lalo Sardiñas. Camilo Cienfuegos, met wie hij een hechte vriendschap zou aanknopen, zou zich later bij hem voegen en Lalo Sardiñas vervangen als zijn tweede in bevel.

Guevara zou zich onderscheiden door zijn troepen te integreren met guajiros en zwarten, die toen de meest gemarginaliseerde sector van het land vormden, in een tijd waarin racisme en rassenscheiding nog een krachtige kracht was, zelfs onder de leden van de Beweging van de 26ste Juli, en hij doopte de nieuwelingen die de colonne vormden “descamisados”, het beroemde woord dat Eva Perón gebruikte om de Argentijnse arbeiders aan te spreken, die ook veracht werden met de term “cabecitas negras”. Een van hen, Enrique Acevedo, een vijftienjarige tiener die door Guevara tot hoofd van de disciplinaire commissie van de colonne was benoemd, schreef zijn indrukken op in een dagboek:

Iedereen behandelt hem met groot respect. Hij is hard, droog, soms ironisch met sommigen. Zijn manieren zijn zachtaardig. Als hij een bevel geeft, kun je zien dat hij echt de leiding heeft. Het wordt onmiddellijk uitgevoerd.

Na enkele overwinningen in veldslagen en schermutselingen (Bueycito, El Hombrito) slaagde hij erin het gebied rond Hombrito in handen te krijgen en er een permanente basis te vestigen. Daar bouwde hij een ziekenhuis, een bakkerij, een wapenkamer, een schoenmakerij en een zadelmakerij om een ondersteunende industriële infrastructuur te creëren. Hij lanceerde ook de krant El Cubano Libre. Een van de taken van Che”s colonne was het opsporen en executeren van spionnen en infiltranten, alsmede het handhaven van de orde in de regio, het executeren van bandieten die van de situatie gebruik maakten om vrouwen te vermoorden en te verkrachten, waarbij zij zich vaak de identiteit van de guerrillastrijders zelf toeëigenden. De strenge discipline in de door Guevara geleide colonne leidde ertoe dat verschillende guerrilla”s vroegen om naar de andere colonne te worden overgeplaatst, maar tegelijkertijd vormden zijn rechtvaardige en egalitaire gedrag en de opleiding die hij zijn mannen gaf, van alfabetisering tot complexe politieke literatuur, uiteindelijk een sterk ondersteunende groep.

De regeringstroepen stonden onder leiding van Ángel Sánchez Mosquera, die in de regio een politiek van vuile oorlog voerde. Op 29 november 1957 pleegden zij een aanslag, waarbij twee doden vielen, waaronder die van Ciro Redondo. Che raakte gewond (aan een voet) evenals Cantinflas en vijf andere strijders, en de basis in El Hombrito werd volledig verwoest. De colonne verhuisde vervolgens naar een plaats, La Mesa genaamd, waar zij de basis met al zijn infrastructuur herbouwden en ook een radiostation begonnen, Radio Rebelde, dat op 24 februari 1958 begon uit te zenden en vandaag de dag nog steeds in de lucht is.

Begin 1958 was Fidel Castro de meest gevraagde man van de internationale pers geworden, en tientallen journalisten uit de hele wereld trokken naar Sierra Maestra om hem te interviewen. Che Guevara van zijn kant werd de centrale figuur in de pers die Batista verdedigde. Evelio Lafferte, een luitenant in het Cubaanse leger die gevangen werd genomen en later lid werd van Che”s colonne herinnerde zich:

De propaganda tegen hem (men zei dat hij een huurmoordenaar was, een pathologische crimineel…, een huurling, dat hij het internationale communisme diende… dat zij terroristische methodes gebruikten die vrouwen socialiseerden en hun kinderen afnamen…. Zij zeiden dat de gevangen genomen soldaten aan een boom waren vastgebonden en dat hun buiken met een bajonet waren opengesneden.

In februari schakelde het leger 23 leden van de beweging van de 26ste Juli uit en schoot hen dood in de uitlopers van de bergen, om te doen alsof zij een overwinning hadden behaald op de guerrilla”s van Castro. De gebeurtenis was een schandaal dat de regering Batista nog meer in diskrediet bracht. Op 16 februari viel het guerrillaleger de kazerne van Pino del Agua aan, waarbij aan beide zijden verschillende slachtoffers vielen. Kort daarna arriveerde de Argentijnse journalist Jorge Masetti, een Peronist, die later een van de oprichters van het Cubaanse persbureau Prensa Latina zou worden en in 1963 in Salta (Argentinië) de organisator van Che Guevara”s eerste guerrilla buiten Cuba.

Ché zou in conflict komen met de leiders van de Beweging van de 26ste Juli die actief waren in de vlakten. De laatsten beschouwden hem als een extremistische marxist met te veel invloed op Fidel Castro, en hij beschouwde hen als “rechtsisten” met een timide opvatting over de strijd en bereid om de Verenigde Staten te behagen.

Op 27 februari 1958 besloot Fidel Castro de guerrilla uit te breiden door drie nieuwe colonnes op te richten onder leiding van Juan Almeida, Raúl Castro en Camilo Cienfuegos, die hij tot commandanten benoemde. Almeida zou in de oostelijke zone van de Sierra Maestra opereren, Raúl Castro zou een tweede front openen en zich vestigen in de Sierra Cristal, ten noorden van Santiago. In april werd Camilo Cienfuegos benoemd tot militair commandant van het gebied tussen de steden Bayamo, Manzanillo en Las Tunas, terwijl Castro zijn hoofdkwartier in La Plata vestigde.

Op 3 mei werd in Altos de Mompié een bijeenkomst gehouden van de Beweging van de 26ste Juli, die een sleutelrol bleek te spelen en waarin deze beweging drastisch werd gereorganiseerd om de hegemonie van Fidel Castro en de groep van het hoogland op te leggen aan de leden van de laagvlakten. Che Guevara, die een sleutelrol speelde in de bijeenkomst, schreef er een artikel over in 1964:

Het belangrijkste is dat twee opvattingen die in de voorafgaande fase van de oorlog met elkaar in conflict waren geweest, werden geanalyseerd en beoordeeld. De guerrilla zou triomferen en het prestige en gezag van Fidel versterken… Er kwam nu één leiderschapscapaciteit naar voren, die van de Sierra, en wel één leider, een opperbevelhebber, Fidel Castro.

Tegen die tijd was het leger van Batista, onder leiding van generaal Eulogio Cantillo, bezig met de voorbereiding van een grootscheeps offensief tegen de rebellen. Fidel Castro gaf Che Guevara toen opdracht de Vierde Colonne te verlaten en de leiding te nemen over de Militaire School in Minas del Frio, waar de nieuwelingen werden opgeleid. Hij ontving het bevel met enige ergernis, maar begon koortsachtig de achterhoede te organiseren en bouwde zelfs een landingsbaan bij La Plata. In die dagen schreef Camilo Cienfuegos hem:

Che. Zielige broeder: ik heb je briefje ontvangen, ik zie dat Fidel jou de leiding heeft gegeven over de Militaire School, ik ben erg blij want op die manier kunnen we in de toekomst rekenen op eersteklas soldaten, toen ze me vertelden dat je kwam om “ons het geschenk van je aanwezigheid te geven”, was ik niet erg blij, je hebt een erg belangrijke rol gespeeld in dit conflict; als we je nodig hebben in deze opstandige fase, heeft Cuba je nog meer nodig als de oorlog voorbij is, dus de Reus is goed om voor je te zorgen. Ik wil heel graag altijd aan je zijde staan, je was lange tijd mijn baas en je zult altijd mijn baas zijn. Dankzij jou heb ik nu de kans om nuttiger te zijn, ik zal alles doen om je niet in een slecht daglicht te stellen. Je eeuwige veterschoenen. Camilo.

Toen Ernesto Guevara in Minas del Frío verbleef, kreeg hij een vriendschap en ging hij samenwonen met Zoila Rodríguez García, een Guajira die in Sierra Maestra woonde en die, net als haar hele familie, actief samenwerkte met de guerrillastrijders. In een latere getuigenis, vertelt Zoila over hun relatie op deze manier:

Een zeer grote en mooie liefde ontstond in mij, ik verbond mij aan hem, niet alleen als strijder, maar ook als vrouw. Op een dag vroeg hij me om hem een boek uit zijn rugzak te brengen; het had gouden letters, ik vroeg hem of het goud was. Zij was geamuseerd door de vraag, lachte en antwoordde: “Dit boek gaat over het communisme”. Ik schaamde me om hem te vragen wat “communisme” betekende, want ik had dat woord nog nooit gehoord.

Het offensief begon op 6 mei. Het leger telde 10.000 man, waarvan tweederde dienstplichtig was. Het plan was om de guerrilla”s, die op dat moment 280 mannen en een paar vrouwen telden, uit te putten met massale bombardementen van napalm en explosieven en hen te omsingelen in een steeds nauwer wordende cirkel.

Tijdens de eerste weken van het offensief kwamen de regeringstroepen dicht bij een nederlaag tegen de guerrillastrijders, die zware verliezen leden en in hun gelederen gedesorganiseerd raakten, terwijl de verslagenheid en de deserties toenamen. Guevara van zijn kant organiseerde een nieuwe colonne met rekruten van de school van Minas del Frío, die het nummer Ocho droeg en de naam Ciro Redondo als eerbetoon aan de luitenant die het jaar daarvoor in de strijd was gesneuveld. Toen Raúl Castro – die in Sierra Cristal was – op 26 juni op eigen initiatief 49 Amerikanen ontvoerde, bekritiseerde Ché zijn gedrag als “gevaarlijk extremisme”.

De regeringstroepen slaagden er echter niet in de guerrillastrijders, die steeds verder wegglipten, in het nauw te drijven en tegen juli begonnen de rebellen het initiatief te heroveren. Op 20 juli behaalden zij hun eerste grote overwinning bij Jigüe en op dezelfde dag ondertekenden de meeste oppositiekrachten het Pact van Caracas, waarbij Fidel Castro als opperbevelhebber werd erkend.

Op 28 juli belegerde de colonne onder bevel van Ché de regeringstroepen in Las Vegas, die op de vlucht sloegen en de stelling verlieten. Op 30 juli werd René Ramos Latour, Che Guevara”s belangrijkste tegenstander in de Beweging van 26 juli, gedood in de strijd, hoewel hij in zijn dagboek schreef:

Diepe ideologische verschillen scheidden mij van René Ramos en wij waren politieke vijanden, maar hij wist hoe hij moest sterven terwijl hij zijn plicht deed, in de frontlinie, en wie zo sterft is omdat hij een innerlijke impuls voelt die ik hem heb ontzegd en die ik nu aan het rechtzetten ben.

Op 7 augustus 1958 begon het leger aan zijn massale terugtocht uit Sierra Maestra. De zwakte van Batista werd duidelijk en Fidel Castro besloot toen de oorlog uit te breiden tot de rest van Cuba. Che Guevara en Camilo Cienfuegos zouden naar het noorden trekken om het eiland in tweeën te delen en de aanval op de strategische stad Santa Clara voor te bereiden, de sleutel op de weg naar Havana, terwijl Fidel en Raúl Castro in het oosten zouden blijven om de regio te controleren en uiteindelijk Santiago de Cuba aan te vallen.

De slag om Santa Clara

Op 31 augustus 1958 trokken de colonnes van Che Guevara en Camilo Cienfuegos te voet naar het westen van Cuba. Het kostte hun zes weken om het bergachtige gebied van de Escambray te bereiken, in de voormalige provincie Las Villas, bestaande uit de huidige provincies Villa Clara, Sancti Spíritus en Cienfuegos, in het midden van het eiland, na ongeveer 600 km door moerassig gebied te hebben doorkruist, lastiggevallen door regeringsvliegtuigen en -pelotons.

Guevara vestigde zijn kamp in Caballete de Casas, een ontoegankelijk plateau 630 meter boven de zeespiegel in de huidige gemeente Sancti Spíritus, waar hij een militaire school oprichtte naar het voorbeeld van de school die in de Sierra Maestra werd gebruikt om nieuwe vrijwilligers op te leiden, alsmede een waterkrachtcentrale, een ziekenhuis, verschillende werkplaatsen en fabrieken en een krant, El Miliciano. In het gebied waren ook andere guerrillatroepen actief, zoals het Tweede Nationale Front van de Escambray onder leiding van de Spanjaard Eloy Gutiérrez Menoyo, het Revolutionair Repertorium onder leiding van Faure Chomón en Rolando Cubela, en de Socialistische Volkspartij (communistisch). Ook actief waren de plaatselijke guerrilla en politieke krachten van de Beweging van de 26ste Juli, waarvan Enrique Oltuski de belangrijkste leider was. In het algemeen hadden deze krachten onderling ruzie en een volledige eenwording was nooit mogelijk. In deze tijd ontmoette Che ook Aleida March, een actief anticommunistisch lid van de 26ste Juli Beweging, die in 1959 zijn tweede vrouw werd en met wie hij vier kinderen zou krijgen.

Op 3 november 1958 hield Batista verkiezingen in een poging om de wijdverbreide oppositie te verzwakken en een electorale oplossing te vinden die de guerrillagroeperingen zou isoleren. Deze en de oppositiegroeperingen hebben de verkiezingen gesaboteerd, die een zeer lage opkomst kenden, waardoor de gekozen kandidaat, Andrés Rivero Agüero, die nooit is aangetreden, volledig werd gedelegitimeerd.

In Las Villas maakte Che Guevara de vorming van Colonne Acht af door de mannen die hij het meest vertrouwde, de meesten uit de armste sectoren, op sleutelposities te plaatsen. Onder hen waren zijn lijfwachten Juan Alberto Castellanos, Hermes Peña, Carlos Coello (Tuma), Leonardo Tamayo (Urbano) en Harry Villegas (Pombo). Ook onder zijn commando stonden soldaten die zijn meest intieme groep zouden vormen, zoals Joel Iglesias, Roberto Rodríguez (el Vaquerito), Juan Vitalio Acuna (Vilo), Orlando Pantoja (Olo), Eliseo Reyes, Manuel Hernández Osorio, Jesús Suárez Gayol (el Rubio), Orlando Borrego. Veel van deze mannen zouden de beroemde Suicide Squad vormen onder het commando van “El Vaquerito”, bestaande uit vrijwilligers en belast met de moeilijkste missies.

Eind november vielen regeringstroepen de positie van Che Guevara en Camilo Cienfuegos aan. De gevechten duurden een week, waarna Batista”s leger zich in wanorde en met zware verliezen aan manschappen en uitrusting terugtrok. Guevara en Cienfuegos gingen vervolgens in de tegenaanval, waarbij zij een strategie volgden om de regeringsgarnizoenen van elkaar te isoleren door wegen en spoorwegbruggen te dynamiseren. In de daaropvolgende dagen capituleerden de regimenten een voor een: Fomento, Guayos, Cabaiguán (waar Che zijn elleboog brak en werd gespalkt en zijn arm in een mitella werd gedaan), Placetas, Sancti Spíritus.

De colonne van Cienfuegos trok vervolgens verder om Yaguajay in te nemen, in een grote veldslag die duurde van 21 tot 31 december, terwijl Guevara op 26 december Remedios en de haven van Caibarién innam en de volgende dag de kazerne van Camajuaní, waar de regeringstroepen zonder te vechten heen vluchtten.

Dit maakte de weg vrij voor een aanval op Santa Clara, Cuba”s vierde stad en het laatste regeringsbolwerk voor Havana. Batista versterkte Santa Clara door 2000 soldaten en een pantsertrein te sturen, onder het bevel van de meest capabele officier waarover hij beschikte, kolonel Joaquín Casillas. In totaal waren er 3500 soldaten tegenover 350 guerrillastrijders. Op 28 december begon de aanval. De strijd was bloedig en woedde drie dagen lang in de hele stad. Een van de meest prominente mannen van Colonne Acht, Roberto el Vaquerito Rodríguez, werd gedood. Guevara had vastgesteld dat de prioriteit van de strijd bij de pantsertrein lag, die uiteindelijk op de middag van 29 december werd ingenomen.

De inbeslagname van de pantsertrein was de aanleiding voor Batista”s val. Toen het nieuws bekend werd, besloot de dictator Cuba te ontvluchten, wat hij een paar uur later deed, om 3 uur ”s nachts op 1 januari 1959, met zijn familie en een aantal ambtenaren, waaronder de gekozen president Andrés Rivero Agüero en zijn broer, die burgemeester van Havana was.

Intussen gingen de triomferende rebellen overal op het eiland, met inbegrip van Guevara”s troepen, over tot het arresteren van leden van de dictatuur van Batista en het doodschieten van degenen die als oorlogsmisdadigers werden beschouwd tijdens summiere processen; in Santa Clara gaf Che Guevara het bevel om de hoofdcommissaris van politie, Cornelio Rojas, naast andere arrestanten dood te schieten. Kolonel Joaquín Casillas, die in 1948 was veroordeeld voor de moord op vakbondsman Jesús Menéndez en later was vrijgelaten, werd gearresteerd en eveneens vermoord. De officiële versie geeft aan dat Casillas werd gedood toen hij probeerde te ontsnappen, maar het is zeer waarschijnlijk dat hij werd neergeschoten op bevel van Che Guevara.

Op bevel van Fidel Castro trokken de colonnes van Che Guevara en Camilo Cienfuegos vervolgens naar Havana om de kazernes Columbia en La Cabaña te bezetten, hetgeen zij respectievelijk op 2 en 3 januari 1959 deden.

De regering

Eenmaal aan de macht, vormde de oppositie een nieuwe regering. De president was Manuel Urrutia Lleó en de eerste minister was José Miró Cardona. De ministers waren Regino Boti (Economie), Rufo López Fresquet (Schatkist), Roberto Agramonte (Buitenlandse Zaken), Armando Hart (Onderwijs), Enrique Oltuski (Communicatie), Luis Orlando Rodríguez (Binnenlandse Zaken), Osvaldo Dorticós Torrado (Revolutionaire Wetten) en Faustino Pérez (Terugvordering van Onwettig Verkregen Eigendom). Fidel Castro bleef opperbevelhebber van de strijdkrachten. Het was een gematigde en uitgesproken anticommunistische regering. Commandant Ernesto Guevara werd aanvankelijk benoemd tot hoofd van het fort San Carlos de La Cabaña, maar bekleedde later een aantal sleutelposten, waaronder directeur van de afdeling Industrialisatie van het Nationaal Instituut voor Agrarische Hervorming (INRA), minister van Industrie en president van de Nationale Bank, en vertegenwoordigde Cuba bij diverse gelegenheden op internationaal niveau, met name bij die welke leidden tot de ondertekening van handels- en militaire overeenkomsten met de Sovjet-Unie.

Ernesto Guevara maakte ook deel uit van de groep die bestond uit Antonio Núñez Jiménez, Pedro Miret, Alfredo Guevara, Vilma Espin, Oscar Pino Santos en Segundo Ceballos, die vanaf het begin van de revolutie in het grootste geheim opereerde, achter de rug van de regering, Fidel Castro uitgezonderd. Deze groep kwam elke avond bijeen in Guevara”s huis in Tarará, een badplaats in de buurt van Havana. De groep functioneerde onder toezicht van Fidel Castro en had tot doel belangrijke wetten op te stellen en te definiëren, zoals de landbouwhervorming en de oprichting van de INRA, waarbij zij optrad als een echte parallelle regering.

Een van de eerste besluiten van de nieuwe regering waren de revolutionaire processen in het kader van het proces dat bekend staat als de Zuiveringscommissie tegen mensen die beschouwd werden als oorlogsmisdadigers of nauw verbonden waren met het regime van Batista, en later nieuwe tegenstanders zoals de commandant van het Tweede Nationale Front van de Escambray, Jesús Carreras Zayas, die beschuldigd werd van steun aan een opstand in 1960. Tussen januari en april 1959 werden ongeveer duizend personen aangeklaagd en berecht in summiere processen, van wie er 550 werden doodgeschoten. Ernesto Guevara was als hoofd van La Cabaña tijdens de eerste maanden van de revolutie belast met de processen en executies van degenen die in het fort werden vastgehouden. Guevara”s persoonlijke mening over de executies werd op 11 december 1964 voor de Verenigde Naties openbaar gemaakt:

Wij moeten hier zeggen wat een bekende waarheid is, die wij altijd tegenover de wereld hebben verkondigd: schieten, ja, wij hebben geschoten; wij schieten en wij zullen blijven schieten zolang dat nodig is. Onze strijd is een strijd tot de dood. Wij weten wat het resultaat van een verloren strijd zou zijn en de wormen moeten ook weten wat het resultaat van een verloren strijd in Cuba vandaag zou zijn.

Daartoe heeft Guevara onder zijn presidentschap een rechtssysteem opgezet met rechtbanken van eerste aanleg en een hof van beroep, die hun processen in openbare zittingen voerden, met aanklagers, advocaten en getuigen. De legitimiteit van de revolutionaire processen en de schietpartijen door de Cubaanse regering zijn onderwerp van hevige discussies, waarbij de sympathisanten van de Cubaanse Revolutie tegenover de tegenstanders staan.

Op 7 februari 1959 bekrachtigde de regering een nieuwe grondwet die een artikel bevatte dat speciaal voor Che Guevara was opgesteld en dat het staatsburgerschap verleende aan iedere buitenlander die twee jaar of langer tegen Batista had gevochten en één jaar als commandant had gediend. Een paar dagen later verklaarde president Urrutia Ernesto Guevara tot Cubaans staatsburger door geboorte.

In de maanden na de machtsovername werden de meer gematigde sectoren van de regering verdrongen door de meer radicale sectoren, waarvan Che Guevara een van de meest prominente figuren was. Door zijn ervaring met de val van de regering van Jacobo Arbenz in Guatemala was Che Guevara ervan overtuigd dat de Verenigde Staten de door de revolutie voorgestelde economische en sociale hervormingen niet zouden toestaan, en dat zij, indien zij deze niet via de conservatieve regeringsfunctionarissen konden neutraliseren, steeds agressievere maatregelen zouden bevorderen, indien nodig zelfs tot een invasie zouden overgaan. Daarom was Guevara niet alleen voorstander van het zuiveren van het leger en de regering van conservatieve elementen, maar ook van het radicaliseren van de revolutie om een socialistisch systeem te installeren, het voorbereiden van een open confrontatie met de Verenigde Staten, het zoeken van de steun van de Sovjet-Unie en het openen van nieuwe guerrillabases in Latijns-Amerika om een revolutie van continentale omvang uit te voeren. In die zin was zijn invloed op het pad dat de Cubaanse Revolutie uiteindelijk heeft gevolgd opmerkelijk.

Een voorbeeld van de invloed van Che Guevara op de Cubaanse Revolutie wordt geïllustreerd door de zoon van Anastas Mikoyan, de vice-premier van de Sovjet-Unie die zijn vader vergezelde bij diens bezoek aan Cuba in 1960, wanneer hij verhaalt over de volgende dialoog tussen Fidel Castro en Ernesto Guevara:

Zij (Castro en Guevara) zeiden dat zij alleen konden overleven met Sovjet hulp en dat zij dit zouden moeten verbergen voor de kapitalisten in Cuba…. Fidel zei: “Wij zullen deze omstandigheden in Cuba vijf tot tien jaar moeten verdragen”. Toen onderbrak Che hem: “Als je het niet binnen twee of drie jaar doet, ben je er geweest.”

Alvorens een officiële post te bekleden, speelde Guevara een actieve rol bij het opstellen van de landbouwhervormingswet en de oprichting van het Nationaal Instituut voor Agrarische Hervorming (INRA), waarbij hij de meest radicale versie van de wet promootte, die grote landgoederen absoluut verbood en de grondwettelijke eis van voorafgaande compensatie afschafte. Ernesto Guevara geloofde dat er een onlosmakelijk verband bestond tussen de landbouwhervorming en de guerrilla”s en zei het volgende:

De guerrillastrijder is in wezen en bovenal een agrarische revolutionair. Hij interpreteert het verlangen van de grote boerenmassa”s om meesters te zijn van het land, meesters van de productiemiddelen, van hun dieren, van alles waarvoor zij jarenlang hebben gevochten, van datgene wat hun leven uitmaakt en ook hun kerkhof zal vormen…. Deze beweging heeft de Agrarische Hervorming niet uitgevonden. Het zal het uitvoeren. Zij zal het in zijn geheel uitvoeren tot er geen boer meer over is zonder land, geen land meer onbewerkt.

Tegelijkertijd stelden de journalisten Jorge Masetti en Carlos Maria Gutiérrez aan Che Guevara voor om een persbureau op te richten dat onafhankelijk was van de grote internationale agentschappen, naar het voorbeeld van de Agencia Latina de Noticias die Juan Perón had opgericht en waar Guevara zelf in Mexico had gewerkt. Het project werd goedgekeurd en Cuba richtte het nog steeds bestaande agentschap Prensa Latina op, waarvan Masetti de eerste directeur was en waar intellectuelen als Gabriel García Márquez en Rodolfo Walsh zouden gaan werken.

Op 7 mei 1959 werd de wet op de landbouwhervorming en de oprichting van het INRA goedgekeurd. Kort daarna, op 22 mei, trouwde Che Guevara met Aleida March en op 12 juni vertrok hij voor de eerste van zijn internationale diplomatieke reizen, met het doel nieuwe markten te openen voor suiker, een fundamenteel product van de Cubaanse economie, die op dat moment vrijwel uitsluitend afhankelijk was van de Amerikaanse markt. Onder de bestemmingen van zijn reis bezocht hij landen en leiders die ervaringen van diepgaande sociale verandering bevorderden, die later bekend zouden worden als de Derde Wereld beweging, waaronder Egypte, waar hij Generaal Gamal Abdel Nasser ontmoette; Indonesië, waar hij Soekarno ontmoette; India, waar hij Jawaharlal Nehru ontmoette; en Joegoslavië, met Josip Broz Tito. Een van de andere belangrijke resultaten van de reis was dat Cuba handelsbetrekkingen aanknoopte met de Sovjet-Unie, die zich er uiteindelijk toe verbond een half miljoen ton suiker af te nemen. In die tijd bedroeg het quotum van Cuba op de Amerikaanse markt bijna 3 miljoen ton.

Tijdens die reis schreef hij een interessante introspectieve reflectie aan zijn moeder:

Iets wat zich werkelijk in mij heeft ontwikkeld is het besef van het massale tegenover het persoonlijke; ik ben nog dezelfde eenling die ik was, mijn weg zoekend zonder persoonlijke hulp, maar nu bezit ik een besef van mijn historische plicht. Ik heb geen huis of vrouw of kinderen of ouders of broers of zusters, mijn vrienden zijn mijn vrienden zolang zij politiek denken zoals ik en toch ben ik tevreden, ik voel iets in het leven, niet alleen een krachtige innerlijke kracht, die ik altijd gevoeld heb, maar ook de kracht om die in anderen te injecteren en het absoluut fatalistische besef van mijn missie die mij van angst ontdoet.

De situatie werd snel gepolariseerd. Onmiddellijk na de val van Batista begonnen militaire en terroristische activiteiten tegen de nieuwe regering te worden georganiseerd, alsmede de voorbereiding van troepen om Cuba binnen te vallen. Sinds 1959 had dictator Trujillo in de Dominicaanse Republiek een guerrillaleger gesteund, de Legión Anticomunista del Caribe (Anti-Communistisch Legioen van het Caribisch gebied), met het plan Cuba binnen te vallen.

In de Verenigde Staten begon de CIA met het organiseren van sabotage en het aanmoedigen van de organisatie van anti-Castro guerrillagroepen, gebaseerd op voormalige Batista-functionarissen, zoals La Rosa Blanca, en het groeiende aantal Cubaanse ballingen die zich verzetten tegen de steeds radicalere en pro-communistische maatregelen van de Cubaanse Revolutie.

In september 1959 werd Che Guevara aangesteld om het departement Industrialisatie van het INRA te organiseren, dat het jaar daarop het Ministerie van Industrie zou worden. Kort daarna, op 26 november 1959, toen de meeste specialisten ontslag namen en vluchtten, werd hij benoemd tot president van de Banco Nacional. Vreemd genoeg ondertekende hij de bankbiljetten die tijdens zijn ambtstermijn werden uitgegeven alleen met zijn bijnaam “Che”. Op 20 februari 1960 werd de Centrale Planningsraad (JUCEPLAN) opgericht, waarvan Guevara de voornaamste promotor was en die de gecentraliseerde planning in Cuba tot stand bracht.

Vanuit zijn economische functies bevorderde Che Guevara de nationalisatie van nationale en buitenlandse bedrijven en belangrijke sectoren van de economie, gecentraliseerde planning en vrijwilligerswerk. Guevara streefde ook naar de ontwikkeling van de zware industrie via de ijzer- en staalindustrie, om de economische specialisatie en de afhankelijkheid van suiker te doorbreken. Hij werd bijgestaan door een groep jonge mensen die sinds Kolom 8 in Escambray waren opgeleid tot specialisten, onder wie Orlando Borrego, zijn onderminister, die in de toekomst hoge economische functies zou gaan bekleden. Hij steunde ook de afschaffing van de universitaire autonomie, een van de belangrijkste vaandels van de Latijns-Amerikaanse universitaire hervormingsbeweging.

Op 28 juli 1960, voor het Eerste Congres van Latijns-Amerikaanse Jongeren in Havana, bracht Ché een concept naar voren dat hij later uitgebreid zou ontwikkelen: het idee van de “nieuwe socialistische mens”, die hij opvatte als een nieuw type mens dat zich naast het socialisme zou ontwikkelen en waarin het gevoel van solidariteit en betrokkenheid bij de maatschappij zouden prevaleren boven persoonlijk eigenbelang en egoïsme. Vrijwilligerswerk was voor hem een fundamentele uitdrukking van de nieuwe mens. Hij wijdde persoonlijk elke zaterdag aan vrijwilligerswerk, aan de productielijnen van fabrieken, in de oogst, als arbeider op bouwterreinen, en bevorderde deze houding bij de andere ambtenaren, die niet altijd ingenomen waren met zijn soberheid en zijn voorstel om een voorbeeld te stellen door persoonlijk gedrag.

Een van de kenmerken waarvoor Che Guevara zich in overheidsdienst onderscheidde was een strikte soberheid en het ontbreken van privileges voor hemzelf en zijn familie, waarop hij extreem aandrong. Toen hij bijvoorbeeld werd benoemd tot president van de Banco Nacional, zag hij af van de 2.000 pesos die hem voor die functie toekwamen en behield hij alleen zijn salaris als commandant, dat 250 pesos bedroeg. Toen zijn ouders hem in 1959 in Cuba bezochten, stelde hij hun een auto ter beschikking, maar deelde hen mee dat zij de benzine moesten betalen. Hij nam zijn vrouw niet mee op internationale reizen en verbood militair personeel onder zijn bevel naar cabarets, bordelen en elk feest dat niet strikt voor de behoeften van de missie was bestemd.

Op 7 november 1960 begon Che Guevara aan een twee maanden durende tournee langs de communistische landen: Tsjecho-Slowakije, de Sovjet-Unie, China, Korea en het Democratische Duitsland. In de Sovjet-Unie werd hij uitgenodigd om met Eerste Minister Nikita Chroesjtsjov en de rest van de Opperste Sovjet de hoofdtribune te delen bij de optocht ter viering van de verjaardag van de Russische Revolutie, wat een uitzonderlijke gebeurtenis was.

De ambassadeur van de Sovjet-Unie in Cuba herinnert zich dit:

Hij was een zeer georganiseerd iemand; in die zin was er niets Latijns-Amerikaans aan hem, hij was eerder Duits. Punctueel, precies, hij was verbazingwekkend voor iedereen die Latijns-Amerika heeft gekend.

De reis was zeer succesvol en zowel de Sovjet-Unie als China zegden toe het grootste deel van de Cubaanse oogst te zullen kopen. In China ontmoette hij Mao Zedong en Zhou Enlai. In het Democratische Duitsland ontmoette hij Tamara Bunke, een Duits-Argentijnse, die later naar Cuba zou verhuizen en zich later bij Che”s guerrillabeweging in Bolivia zou aansluiten, onder de naam Tania. Maar het belangrijkste resultaat van de reis was de consolidatie van het bondgenootschap tussen Cuba en de Sovjet-Unie. Een inlichtingenrapport van het US State Department beoordeelt de uitkomst van Guevara”s reis als volgt:

Tegen het einde van het bezoek had Cuba financiële handelsovereenkomsten en culturele banden met alle landen van het blok, diplomatieke betrekkingen met alle landen behalve Oost-Duitsland, en overeenkomsten inzake wetenschappelijke en technische bijstand met alle landen behalve Albanië.

Op 3 januari 1961 verbrak president Eisenhower de diplomatieke betrekkingen tussen de Verenigde Staten en Cuba, als een van de laatste stappen van zijn regering voordat hij de macht overdroeg aan John F. Kennedy. Een open confrontatie was op handen.

Op 17 april 1961 werd de Varkensbaai vanuit Nicaragua, waar zij door dictator Luis Somoza Debayle werden beschoten en geteisterd, binnengevallen door een leger van 1500 voornamelijk Cubaanse manschappen, opgeleid in Guatemala, met schepen van de United Fruit Company, met de openlijke steun van de CIA. Tegen de volgende dag was het duidelijk dat het Cubaanse leger de situatie onder controle had. De CIA verzocht vervolgens President Kennedy, die nog geen drie maanden eerder was aangetreden, om een open Amerikaanse interventie met de luchtmacht, maar deze weigerde. Om deze reden beweerde de anti-Castro Cubaanse gemeenschap in de Verenigde Staten openlijk dat President Kennedy een verrader was.

Vier maanden later stelde Kennedy op de bijeenkomst van de OAS in Punta del Este een Alliantie voor Vooruitgang voor, een ongekend omvangrijk hulpplan voor de ontwikkeling van Latijns-Amerikaanse landen. Het is duidelijk dat de Cubaanse Revolutie en de steun die de bevolking daaraan betuigde, de Verenigde Staten ertoe hebben aangezet een plan te bevorderen waarvan het verklaarde doel was de armoede en de ongelijkheid op het subcontinent te verminderen. Cuba, bij deze gelegenheid vertegenwoordigd door Che Guevara, verzette zich niet principieel tegen het plan van de VS, maar voerde aan dat de Verenigde Staten eerst vrije handel in Latijns-Amerikaanse produkten moesten toestaan, de protectionistische subsidies voor hun produkten moesten afschaffen en de industrialisatie van Latijns-Amerika moesten bevorderen.

Ter gelegenheid van deze reis had Guevara een ontmoeting met de democratische presidenten van Argentinië, Arturo Frondizi, en Brazilië, Jânio Quadros. Beide presidenten werden kort daarna omvergeworpen door militaire coups die door de Verenigde Staten werden gesteund, en in beide gevallen was de ontmoeting met Che een van de argumenten die door de leiders van de militaire coups werden gebruikt.

De mislukking van de Varkensbaai leidde tot het ontslag van CIA-directeur Allen Dulles en zijn vervanging door John McCone. In november 1961 zette de CIA een grootscheeps programma op, Operatie Mongoose, onder leiding van Edward Lansdale, om sabotage, terrorisme, gerichte moordaanslagen op Cubaanse leiders, militaire aanvallen en infiltratie te organiseren, die de Cubaanse regering zouden destabiliseren en tegen oktober 1962 tot haar val zouden leiden.Het isolatieoffensief tegen Cuba werd in januari 1962 voortgezet toen de Amerikaanse landen besloten Cuba uit te sluiten van de OAS.

In reactie hierop namen de Sovjet-Unie en Cuba eind juni 1962 het besluit om atoomraketten op Cuba te plaatsen, omdat zij meenden dat dit de enige manier was om de Verenigde Staten ervan te weerhouden Cuba binnen te vallen.

Het was ook een verdere stap in de Koude Oorlog voor de betrekkingen tussen de Sovjet-Unie en de Verenigde Staten (in augustus 1961 was de Berlijnse Muur gebouwd, in februari 1962 had de beruchte gevangenenruil plaatsgevonden die het gevolg was van de zaak van het U-2 spionagevliegtuig, en de betrokkenheid van de VS bij het conflict in Vietnam duurde voort). Che Guevara speelde een actieve rol bij de opstelling van het verdrag tussen de Republiek Cuba en de Sovjet-Unie en reisde er eind augustus heen om het te sluiten. Dit leidde tot de zogenaamde Cubaanse raketcrisis die de wereld op de rand van een kernoorlog bracht en eindigde met een moeizaam akkoord tussen Kennedy en Chroesjtsjov, beiden onder druk gezet door de oorlogszuchtige sectoren van hun respectieve landen, waarbij de Verenigde Staten toezegden Cuba niet binnen te vallen en de op de Sovjet-Unie gerichte raketten die zij in Turkije hadden geïnstalleerd, terug te trekken, en de Sovjet-Unie de Cubaanse raketten terug te trekken.

Op 4 december 1962 publiceerde de Britse socialistische krant Daily Worker een interview met Ernesto Guevara door Sam Russell. Daar uitte hij ruw zijn ergernis over de overeenkomst tussen Kennedy en Chroesjtsjov door te verklaren:

Als de raketten waren gebleven, zouden wij ze allemaal hebben gebruikt en gericht op het hart van de Verenigde Staten, met inbegrip van New York, in onze verdediging tegen agressie. Maar die hebben we niet, dus we zullen vechten met wat we hebben.

Che Guevara had altijd een sterk internationalistische manier van denken. Niet alleen was hij voorstander van het openen van nieuwe guerrilla-ervaringen in andere delen van de wereld, maar hij geloofde ook dat alleen door het veralgemenen van de gewapende strijd in Latijns-Amerika, Azië en Afrika het mogelijk zou zijn om het imperialisme te verslaan. Guevara was het openlijk oneens met de door de Sovjet-Unie voorgestelde strategie van vreedzame coëxistentie en zag zichzelf vechten in andere revoluties.

Vanaf het moment dat de Cubaanse Revolutie aan de macht kwam, begon Che met het organiseren en bevorderen van guerrilla-ervaringen in Latijns-Amerika, met name in Guatemala, Nicaragua, Peru, Colombia, Venezuela en Argentinië. Zij mislukten alle, maar in sommige gevallen legden zij de grondslag voor toekomstige guerrillabewegingen, zoals het Sandinistisch Nationaal Bevrijdingsfront in Nicaragua en de Tupamaros in Uruguay.

Dit standpunt leidde tot een felle confrontatie tussen Che Guevara en de communistische partijen in Latijns-Amerika, die in het algemeen niet instemden met de door hem voorgestelde strategie van algemene gewapende strijd.

Che Guevara wilde eigenlijk de gewapende strijd beginnen in zijn geboorteland. In 1963 stuurde hij, na een uitgebreide training in Cuba, een guerrillagroep naar Argentinië. Het werd geleid door Jorge Masetti, de Peronistische journalist die aan het hoofd had gestaan van het persbureau Prensa Latina en die zijn ontslag moest indienen wegens zijn confrontatie met de Cubaanse Communistische Partij (PSP). De groep was gevestigd in de provincie Salta, onder de naam Volksguerrillaleger (EGP), met steun in Bolivia, Córdoba en Buenos Aires. Masetti bekleedde de rang van tweede bevelhebber, de rang van eerste bevelhebber werd voorbehouden aan Guevara. Na een brief te hebben gezonden aan de democratische president Arturo Illia waarin hij zijn besluit aankondigde om de gewapende strijd te beginnen, kreeg de groep te kampen met verschillende complicaties die leidden tot haar volledige ineenstorting in 1964. Sommige leden sneuvelden in de strijd, zoals de Cubaan Hermes Peña, een van de vertrouwelingen van Guevara; anderen werden gearresteerd en Masetti verdween spoorloos in de jungle.

In dit verband zou Che Guevara ergens tussen 17 maart en 17 april 1964 Juan Domingo Perón hebben ontmoet in het huis waar deze laatste in ballingschap in Madrid woonde. De ontmoeting werd in het grootste geheim gehouden en is bekend geworden dankzij journalist Rogelio García Lupo. Che gaf Perón fondsen om zijn terugkeer naar Argentinië te steunen, een poging die door de Braziliaanse regering datzelfde jaar werd verhinderd, en Perón beloofde guerrilla-initiatieven tegen Latijns-Amerikaanse dictaturen te steunen, wat hij tot 1973 deed.

De mislukking van de guerrilla in Argentinië bracht hem ertoe de mogelijkheid te evalueren om deel te nemen op andere plaatsen dan zijn land en zelfs op andere continenten. In die zin begon Afrika als een geschikte mogelijkheid te verschijnen.

Che Guevara placht tegen de toekomstige guerrilla”s die in Cuba in opleiding waren om nieuwe revolutionaire centra te openen een zin te zeggen die niet alleen een sterke uitwerking had op degenen die hem ontvingen, maar ook de houding bepaalde die hij ten opzichte van het leven had aangenomen:

Doe alsof je dood bent en dat wat je vanaf nu leeft, geleend is.

Democratische Republiek Congo

Tegen het einde van 1964 had Che Guevara besloten de regering te verlaten om leiding te geven aan het zenden van Cubaanse troepen naar andere landen ter ondersteuning van de revolutionaire bewegingen die aan de gang waren. Afrika en in het bijzonder de Democratische Republiek Congo, waar Patrice Lumumba in 1961 met de hulp van de CIA was vermoord en waar een vanuit Tanzania gesteunde guerrillabeweging actief was, leken hem een geschikte reden voor interventie. De Democratische Republiek Congo, gelegen in het centrum van Afrika en grenzend aan negen landen, leek Che een gigantisch “brandpunt” van waaruit de revolutie over het hele continent zou kunnen uitstralen.

Begin 1965 schreef hij een beroemde brief aan Fidel Castro waarin hij afstand deed van al zijn ambten en de Cubaanse nationaliteit en zijn vertrek aankondigde naar “nieuwe slagvelden”. Het is in deze brief dat de zin “hasta la victoria siempre” (tot de overwinning altijd), die sindsdien wijd verbreid is, in zijn handtekening voorkomt. De brief werd voorgelezen door Castro tijdens het Eerste Congres van de Cubaanse Communistische Partij en uitgezonden op televisie in oktober van datzelfde jaar, wat zowel binnen als buiten Cuba een enorme sensatie veroorzaakte (zie brief op Wikisource). Tegen die tijd was Che Guevara uit het openbare leven verdwenen en was zijn verblijfplaats onbekend.

Op 19 april arriveerde hij onder de valse identiteit van Ramón Benítez in de stad Dar es Salaam in Tanzania, die toen werd voorgezeten door de antikolonialistische leider Julius Nyerere, van waaruit de Cubaanse steun aan de Congolese rebellen zou worden georganiseerd. Cuba had besloten de strijd van het Congolese Nationale Bevrijdingscomité (CNL) te steunen. Het jaar daarvoor was de CNL erin geslaagd om gedurende enkele maanden een “bevrijde zone” in te stellen onder de naam “Volksrepubliek Congo”, met als hoofdstad Stanleyville (het huidige Kisangani) en op dat moment een regering in ballingschap onder leiding van Cristophe Gbenye, die streed om de controle te behouden over een groot gebied in het oosten van het land, aan de grens met Tanzania en Boeroendi, aan het Tanganyika-meer. Che Guevara stond in direct contact met Laurent-Désiré Kabila, destijds een militair leider van de tweede rang.

Che ging in Congo vechten zonder de rebellenleiders daarvan vooraf op de hoogte te brengen, een daad die door hen niet goed werd ontvangen vanwege de internationale implicaties. Anderzijds zou Guevara zich in de gevechtszone vestigen, terwijl de Congolese militaire leiders nauwelijks naar de frontlinies gingen en het grootste deel van de tijd in de stad Dar es Salaam in Tanzania verbleven.

De Cubaanse deelname aan de Congolese opstand was een rampzalige ervaring. De notitieboeken geschreven door Guevara beginnen met de volgende zin:

Dit is het verhaal van een mislukking.

Het gebrek aan kennis van de Swahili-taal en -gebruiken, de vele interne en externe facties van de revolutionaire groepen, de desorganisatie en het gebrek aan discipline van de troepen, en tenslotte het stopzetten van de Tanzaniaanse steun, leidden tot de ene nederlaag na de andere. Zo werd Che, aangevoerd door 120 Cubanen, waaronder enkele van zijn inner circle – zoals Carlos Coello (Tuma) en Harry Villegas (Pombo) – gedwongen een noodtrekking te bevelen toen het Congolese Bevrijdingsleger besloot de strijd op te geven en de blanke huurlingen die de regering steunden het grootste deel van de “bevrijde zone” hadden bezet en zich opmaakten om de basis in te nemen en hen gevangen te nemen. Tijdens de campagne, die negen maanden duurde, werden zes Cubaanse guerrillastrijders gedood en uiteindelijk, nadat de Congolezen de strijd hadden opgegeven, moest Guevara zich terugtrekken in een situatie die hij op 20 november 1965 als beschamend omschreef en stuurde hij zelf een bericht aan Nyerere waarin hij zich beklaagde over het staken van de Tanzaniaanse steun, hetgeen hij zei:

Cuba bood hulp aan onder voorbehoud van goedkeuring door Tanzania, Tanzania accepteerde en de hulp werd ten uitvoer gelegd. Het was onvoorwaardelijk en zonder tijdslimiet. We begrijpen de huidige moeilijkheden van Tanzania, maar we zijn het niet eens met de aanpak van het land. Cuba komt zijn verplichtingen niet na, noch kan het een schandelijke ontsnapping aanvaarden door zijn in ongenade gevallen broeder over te leveren aan de genade van huurlingen.

In een van zijn laatste notities in de Congo schriften zegt hij:

Er was geen enkel spoor van grootsheid in die terugtocht.

Drie dagen nadat Guevara Congo had verlaten, greep Joseph Mobutu de macht via een staatsgreep en installeerde een dictatuur die dertig jaar zou duren. In 1996 leidde Laurent-Désiré Kabila, de guerrillaleider die in Congo door Che werd geadviseerd, een gewapende opstand die leidde tot de omverwerping van Mobutu.

Tussen Afrika en Bolivia

Na de terugtrekking uit Congo verborg Che zich enkele weken in de Cubaanse ambassade in Tanzania, waar hij van de gelegenheid gebruik maakte om zijn memoires over de mislukte ervaring te schrijven, die later in 1999 gepubliceerd zouden worden als Pasajes de la guerra revolucionaria: Congo.

Daarna verhuisde hij naar Praag, waar hij vijf maanden verbleef in een onderduikadres van de Cubaanse geheime dienst. Dit is een van de minst bekende periodes van zijn leven waarin hij zijn volgende stappen analyseerde, die hem ertoe zouden brengen guerrilla-acties in Bolivia te beginnen.

Sommige van zijn biografen achten het zeer waarschijnlijk dat hij veel gestudeerd en geschreven heeft, maar tot 2006 was er geen zekerheid over het bestaan van de vermeende Praagse schriften, maar de aantekeningen en commentaren bij het officiële Sovjet handboek over politieke economie, met een breed scala aan kritieken en herformuleringen van het zogenaamde wetenschappelijk socialisme, dateren uit deze periode. Deze teksten werden als ketterij beschouwd en zijn nog steeds grotendeels ongepubliceerd.

Na verschillende opties te hebben geanalyseerd, besloot Che Guevara, met steun van Fidel Castro, een guerrillacentrum op te richten in Bolivia, een land dat, omdat het in het hart van Zuid-Amerika ligt en grenst aan Argentinië, Chili, Peru, Brazilië en Paraguay, de guerrillaoorlog zich gemakkelijk over het subcontinent kon verspreiden, vooral naar zijn geboorteland.

Op 21 juli 1966 keerde Che in het geheim terug naar Cuba. Daar ontmoette hij Fidel Castro, diens vrouw, Orlando Borrego en de groep guerrilla”s die hem naar Bolivia zouden vergezellen. Op 2 november zag hij, zonder zijn identiteit bekend te maken, zijn kinderen voor de laatste maal, met uitzondering van Hildita, de oudste, omdat zij hem kon herkennen.

Kort daarna, tussen september en oktober 1966, had Che Guevara opnieuw een ontmoeting met Perón in Madrid om Peronistische steun te vragen voor zijn guerrilla-project in Bolivia. Perón verbond zich ertoe de Peronisten die Guevara wilden vergezellen niet te verhinderen dit te doen, maar hij stemde er niet mee in de Peronistische beweging als zodanig te betrekken bij een guerrilla-actie in Bolivia, hoewel hij wel Peronistische steun toezegde toen Che”s guerrilla-actie zich naar Argentijns grondgebied verplaatste.

Bolivia

In 1966 werd Bolivia geregeerd door een militaire dictatuur onder leiding van generaal René Barrientos, die president Víctor Paz Estenssoro ten val had gebracht en een einde had gemaakt aan de nationalistisch-populaire revolutie van 1952, die werd geleid door de MNR.

Op 7 november 1966, de dag waarop hij zijn dagboek over Bolivia begon, vestigde Ernesto Guevara zich in een bergachtig oerwoudgebied bij de rivier Ñancahuazú in het zuidoosten van het land, waar de laatste uitlopers van de Andes samenkomen met de streek Gran Chaco.

De stabiele guerrillagroep bestond uit 16 Cubanen, waaronder veel van de mannen in haar inner circle, 26 Bolivianen en 2 Argentijnen. 47 strijders in totaal, waarvan Tania de enige vrouw was, hoewel Loyola Guzmán ook een belangrijke rol speelde in de steungroep en werd gearresteerd en gemarteld. Zij namen de naam aan van het Boliviaanse Nationale Bevrijdingsleger (ELN) met ondersteunende afdelingen in Argentinië, Chili en Peru.

Op 11 maart 1967 werden twee deserteurs gearresteerd, waardoor de regering werd gealarmeerd. Diezelfde dag verzocht zij om de medewerking van de Verenigde Staten en organiseerde zij een inlichtingensysteem dat werd gecoördineerd met Argentinië, Brazilië, Chili, Peru en Paraguay.

Op 23 maart begonnen gewapende gevechten: het ELN overviel een militaire eenheid en doodde zeven soldaten. Kort daarna verlieten zij het kamp om te ontsnappen aan de belegering die het Boliviaanse leger begon op te zetten. Op 3 april verdeelde Guevara zijn troepen en plaatste Juan Acuña Nuñez (“Vilo” of “Joaquín”) aan het hoofd van de tweede colonne. Beide groepen raakten elkaar kwijt en zouden elkaar niet meer ontmoeten.

In opeenvolgende schermutselingen sneuvelden zijn mannen: Jesús Suárez Gayol, Jorge Vázquez Viaña (Loro), die als vermist werd opgegeven, en Eliseo Reyes, die hem vergezeld had vanuit Sierra Maestra.

Op 20 april kreeg het ELN een zware klap te verwerken toen twee leden van het ondersteunende netwerk, Régis Debray en Ciro Bustos, gevangen werden genomen toen zij het gebied trachtten te verlaten. Beiden werden gemarteld en verstrekten uiteindelijk belangrijke informatie. Het optreden van Debray en Bustos, onder foltering, en anderzijds het stilzitten van Mario Monje, secretaris-generaal van de Boliviaanse Communistische Partij, die logistieke steun had moeten verlenen, zijn veelbesproken.

In die tijd schreef hij zijn Boodschap aan de volkeren van de wereld, die werd voorgelezen op de Tricontinentale bijeenkomst (Azië, Afrika en Latijns-Amerika), en die zijn meest radicale en krachtige uitspraken bevat, waarin hij een open wereldoorlog tegen de Verenigde Staten voorstelt, in duidelijke tegenspraak met de “vreedzame coëxistentie” die de Sovjet-Unie en de Latijns-Amerikaanse communistische partijen destijds voorstonden binnen het conceptuele kader van de Koude Oorlog. Guevara kopte dat document met een van zijn best herinnerde zinnen:

Maak er twee, drie… veel van Vietnam, dat is het parool.

In de tekst van het document wordt verwezen naar de beperkte oorlogen die sinds het einde van de Tweede Wereldoorlog op alle continenten zijn gevoerd, waarbij wordt gewezen op de extreme wreedheid die de Verenigde Staten in Vietnam hebben toegepast en hoe, hoewel het Vietnamese volk alleen vocht, de Amerikaanse supermacht “vastliep”. Guevara concludeert vervolgens dat het imperialisme oorlog gebruikt als chantagemiddel en dat het antwoord van het volk moet zijn dat het niet bang is voor oorlog. In het document zegt Che verder dat de Verenigde Staten onder het motto “wij zullen niet toestaan dat er nog een Cuba komt” beweren dat zij bereid zijn tot een grootscheepse bloedige interventie om dit te voorkomen. Vervolgens analyseert hij de interventies in elk continent, om tot de conclusie te komen dat in Latijns-Amerika een opstand aan het rijpen was, die een continentaal karakter zou krijgen. Guevara waarschuwde toen dat de bevrijding niet vreedzaam zou worden toegestaan door de Verenigde Staten, en dat men zich geen illusies moest maken, aangezien het een lange oorlog zou worden, waarin “de onderdrukking op zoek zou gaan naar gemakkelijke slachtoffers”, waarbij de boerenbevolking zou worden afgeslacht of steden zouden worden gebombardeerd. Aangezien het volk in de strijd werd gedrongen, was er geen andere keuze dan zich voor te bereiden. Hij stelt dat de oligarchieën “alle mogelijkheden tot onderdrukking, alle mogelijkheden tot brutaliteit en demagogie” zouden gebruiken, en dat de eerste taak zou zijn te overleven en zich geestelijk voor te bereiden om “gewelddadiger onderdrukkingen te weerstaan”. Vervolgens stelde hij voor de haat als een “strijdmiddel” te gebruiken om deze agressie te weerstaan en om “de nationale geest te bezielen”, waarbij hij stelde dat “een volk zonder haat niet kan zegevieren over een brute vijand”. Vervolgens waarschuwt hij dat de oorlog dan ook naar de agressorlanden zal moeten worden gevoerd, en dat dit hen zeker beestachtiger zal maken, maar ook hun moreel zal ondermijnen. En hij eindigt met te stellen dat alle volksstrijd in de wereld zich moet verenigen: “Al onze actie is een strijdkreet tegen het imperialisme en een kreet om de eenheid van de volkeren tegen de grote vijand van het menselijk ras: de Verenigde Staten van Amerika”.

In juni en juli 1967 verloor het ELN nog zeven mannen: Casildo Condori, Antonio Sánchez Díaz, Carlos Coello (Tuma), Julio Velazco, Serapio Aquino, Raúl Quispaya en Martínez Tamayo (Papi).

Op 1 augustus 1967 zond de CIA twee agenten om zich bij de jacht op Che Guevara aan te sluiten: de Cubaans-Amerikanen Gustavo Villoldo en Félix Ismael Rodríguez. Op 31 augustus 1967 lokte het leger de tweede colonne bij Vado del Yeso in een hinderlaag bij het oversteken van de rivier, waarbij op één na allen werden gedood: Vilo Acuña, Tamara Bunke, Apolinar Aquino, Walter Arencibia, Moisés Guevara, Gustavo Machín, Freddy Maymura, Israel Reyes en Restituto Cabrera. Hun lichamen werden eerst tentoongesteld als trofeeën, en daarna clandestien begraven. Na een lange omweg te hebben gemaakt en Samaipata enkele uren te hebben ingenomen, werd de eerste colonne afgesneden en werd de afslag naar de Rio Grande geblokkeerd, waardoor zij gedwongen werden de berg te beklimmen in de richting van La Higuera. Op 26 september trokken zij het kleine gehucht La Higuera binnen en op hun weg naar buiten liep de voorhoede in een hinderlaag waarbij drie van hen (Coco Peredo, Mario Gutiérrez en Manuel Hernández) om het leven kwamen.

De 17 overlevenden ontsnapten door nog hoger te klimmen, en op 7 oktober begonnen zij af te dalen naar de rivier. Die nacht maakte Ernesto Guevara de laatste aantekening in zijn dagboek:

7 oktober De 11 maanden van onze guerrilla-inhuldiging verliepen zonder complicaties, bucolisch gezien; tot 12.30 uur toen een oude vrouw, haar geiten hoedend, de canyon binnenkwam waar wij ons kamp hadden opgeslagen en gevangen genomen moest worden. De vrouw gaf geen betrouwbaar nieuws over de soldaten en antwoordde op alles dat zij het niet wist, dat zij er al enige tijd niet meer was geweest. Zij gaf alleen informatie over de wegen; uit de resultaten van het verslag van de oude vrouw blijkt dat wij ongeveer een liga van Higueras en een andere van Jagüey en ongeveer 2 van Pucará verwijderd zijn. Om 17.30 uur begaven Inti, Aniceto en Pablito zich naar het huis van de oude vrouw, die een prostaatdochter en een halfdwerg heeft; zij gaven haar 50 pesos en zeiden haar geen woord te zeggen, maar met weinig hoop dat zij ondanks haar beloften gehoor zou geven. Wij gingen met 17 man op weg met een zeer kleine maan en de mars was zeer vermoeiend en liet veel sporen na door de canyon waar wij ons bevonden, die geen huizen in de buurt heeft, maar aardappelvelden die geïrrigeerd worden door irrigatiesloten van dezelfde beek. Om 2 uur stopten we om te rusten, want het was zinloos om verder te gaan. El Chino wordt een echte last als we ”s nachts moeten lopen.Het leger gaf een zeldzame informatie over de aanwezigheid van 250 man in Serrano om de doortocht van de omsingelde in aantal van 37 te voorkomen waardoor de zone van ons toevluchtsoord tussen de rivieren Acero en Oro.Het nieuws lijkt amusant. h-2.000 ms.

Op 8 oktober werden zij verrast in Quebrada del Churo, waar Che Guevara de groep beval zich in tweeën te splitsen, de zieken vooruit te sturen en de rest achter te houden om de confrontatie met de regeringstroepen aan te gaan. Harry Villegas (Pombo), een van de vijf overlevenden, vertelt over dit kritieke moment:

Ik denk dat hij had kunnen ontsnappen. Maar hij had een groep zieke mensen bij zich die niet zo snel konden bewegen als hij. Wanneer het leger de achtervolging inzet, besluit hij te stoppen en zegt de zieken te volgen. Intussen komt de belegering dichterbij. Maar de zieken slaagden erin eruit te komen. Met andere woorden, de vijand was trager dan de zieken. Degenen die in de directe achtervolging kwamen, nam Ché voor lief. Toen hij verder ging, werd de belegering gesloten en vond de directe confrontatie plaats. Maar als hij met de zieken naar buiten was gegaan, zou hij gered zijn.

Na drie uur strijd werd Guevara licht gewond aan het been en gevangen genomen samen met Simeón Cuba (Willy), terwijl drie van zijn mannen werden gedood: Rene Martínez Tamayo, Orlando Pantoja (Olo) en Aniceto Reinaga. Alberto Fernández Montes de Oca werd zwaar gewond en stierf de volgende dag. Juan Pablo Chang (El Chino) werd de volgende dag ook gevangen genomen. Vier andere guerrilla”s werden achtervolgd en stierven in de Combate de Cajones, vier dagen later: Octavio de la Concepción de la Pedraja (Moro), Francisco Huanca (Pablo), Lucio Garvan (Eustaquio) en Jaime Arana (Chapaco).

De zes guerrilla”s vooraan, Harry Villegas (Pombo), Dariel Alarcón (Benigno), Leonardo Tamayo (Urbano), Inti Peredo, David Adriazola (Darío) en Julio Méndez Korne (Ñato) wisten te ontsnappen. Het leger achtervolgde hen en schoot Ñato neer, maar de resterende vijf slaagden er uiteindelijk in Bolivia te verlaten voor Chili.

In de slag om Quebrada del Churo werd Guevara in het linkerbeen geschoten, samen met Simeón Cuba Sanabria (Willy) gevangen genomen en overgebracht naar La Higuera waar ze in de school werden vastgehouden, in aparte klaslokalen. De lichamen van de dode guerrilla”s werden daar ook bijgezet, en Juan Pablo Chang werd de volgende dag ook gevangen genomen. Onder de bezittingen die door het leger in beslag werden genomen was het dagboek dat Che in Bolivia had bijgehouden.

In de ochtend van 9 oktober maakte de Boliviaanse regering bekend dat Ernesto Guevara de vorige dag in de strijd was gedood. Op hetzelfde moment arriveerden kolonel Joaquín Zenteno Anaya en CIA-agent Félix Rodríguez. Kort na de middag, gaf President Barrientos het bevel om Che Guevara te executeren. Er bestaan twijfels en tegenstrijdige versies over de mate van steun die het besluit van de Verenigde Staten heeft gekregen, maar zeker is dat, zoals in het geheime verslag van Félix Rodríguez zelf wordt opgetekend, de CIA ter plaatse aanwezig was. Het was agent Rodriguez die het bevel kreeg om Guevara neer te schieten en die het doorgaf aan de Boliviaanse officieren, net zoals hij het was die Che Guevara vertelde dat hij zou worden neergeschoten. Vóór de schietpartij ondervroeg Felix Rodriguez, een undercover CIA-agent, hem en nam hem mee uit het klaslokaal om verscheidene foto”s te nemen, de laatste waarop hij levend opduikt. Rodriguez zelf vertelt over dat moment op deze manier:

Ik verliet de kamer, het was vol met soldaten buiten. Ik ging naar sergeant Terán, van wie ik wist dat hij de uitvoerder was van dit alles. Ik zei, “Sergeant, er zijn instructies van je regering om de gevangene te elimineren. Ik legde mijn hand op mijn kin: “Trek hem hier niet naar boven, trek hem hier naar beneden, want deze man wordt verondersteld te zijn gestorven aan verwondingen in de strijd”. “Ja, mijn kapitein, ja, mijn kapitein,” zei hij. Het was ongeveer één uur ”s middags in Bolivia. Van daaruit trok ik mij terug naar de vooruitgeschoven plaats waar ik de krant had gefotografeerd en om ongeveer tien over één hoorde ik een kleine uitbarsting van geweervuur.

Ik heb Terán gestuurd om het bevel uit te voeren. Ik zei hem dat hij hem onder de nek moest schieten omdat het moest lijken alsof hij in de strijd was gedood. Terán vroeg om een geweer en kwam de kamer binnen met een paar soldaten (…) en ik noteerde in mijn notitieboekje: tijd 13:10 op 9 oktober 1967.

Kort daarvoor hadden Simeón Cuba en Juan Pablo Chang hetzelfde lot ondergaan. In 1977 interviewde het tijdschrift Paris Match Mario Terán, die het volgende verslag gaf van Che Guevara”s laatste momenten:

Ik heb 40 minuten geaarzeld voor ik de order uitvoerde. Ik ging naar kolonel Perez in de hoop dat hij het had afgezegd. Maar de kolonel was woedend. Dus ik ging. Dat was het slechtste moment van mijn leven. Toen ik aankwam, zat Che op een bankje. Toen hij me zag zei hij: “Je bent gekomen om me te doden”. Ik voelde me zelfbewust en liet mijn hoofd zakken zonder te antwoorden. Toen vroeg hij me: “Wat hebben de anderen gezegd? Ik antwoordde dat zij niets hadden gezegd en hij zei: “Zij waren moedig! Ik durfde niet te schieten. Op dat moment zag ik Che groot, heel groot, enorm. Zijn ogen schitterden helder. Ik voelde dat hij boven op me zat en toen hij naar me staarde, voelde ik me duizelig worden. Ik dacht dat Che met een snelle beweging het pistool van me af kon pakken. Blijf kalm, zei hij, en mik goed! Je gaat een man doden!”. Toen stapte ik terug naar de deuropening, sloot mijn ogen en vuurde de eerste ronde. Che, zijn benen verbrijzeld, viel op de grond, kronkelde en begon veel bloed te spuiten. Ik herwon mijn moed en vuurde de tweede ronde af, die hem raakte in de arm, de schouder en het hart. Hij was al dood.

Vreemd genoeg zouden het Cubaanse artsen zijn die in 2007 Terán”s gezichtsvermogen zouden herstellen, als onderdeel van een van de solidariteitscampagnes met de Boliviaanse regering van Evo Morales; het nieuws werd bekendgemaakt door de officiële krant Granma op de sterfdag van Guevara, die las;

Mario Terán zal met zijn misdaad proberen een droom en een idee te vernietigen, Che wint nog een gevecht. En hij gaat door met zijn campagne.

De zoon van Terán vroeg de krant van de stad Santa Cruz de la Sierra om een briefje te publiceren waarin hij de Cubaanse artsen bedankte voor hun werk.

Zijn overblijfselen

Op de middag van 9 oktober 1967 werd het lichaam van Che Guevara per helikopter naar Vallegrande gevlogen en in de wasruimte van het Nuestro Señor de Malta ziekenhuis geplaatst, waar het die dag en de volgende dag in het openbaar tentoongesteld bleef, met een grote hoeveelheid formaldehyde erin om ontbinding te voorkomen.

Honderden mensen (soldaten, dorpelingen, toeschouwers, journalisten) kwamen om het lichaam te zien. Er zijn veel foto”s van die momenten, waarop Che met open ogen te zien is. De nonnen van het ziekenhuis en de vrouwen van het dorp knipten lokken van zijn haar af om ze als talismannen te bewaren, en de soldaten en ambtenaren bewaarden dingen die Che bij zich had toen hij stierf. Omdat al was besloten dat Che Guevara”s lichaam zou verdwijnen, net als dat van de andere guerrillastrijders, werden in de nacht van 10 oktober zijn handen afgehakt om ze te bewaren als bewijs van overlijden.

Er zijn verschillende versies van de eindbestemming van het lichaam. Generaal Juan José Torres verklaarde dat het lichaam was gecremeerd, terwijl generaal Alfredo Ovando het tegendeel beweerde. De ter plaatse aanwezige Boliviaanse militairen zijn het erover eens dat het crematiebevel echt was, maar dat het niet kon worden uitgevoerd wegens gebrek aan adequate middelen, en ook om een mogelijke negatieve reactie van de bevolking te voorkomen, omdat cremeren in Bolivia illegaal is. Er was ook enige consensus dat Che”s lichaam in de vroege uren van 11 oktober door luitenant-kolonel Selich was begraven, in een ander graf dan dat van de andere zes guerrillastrijders.

Zoeken en vinden van het lichaam

Vanaf het jaar van zijn dood is de Cubaanse regering op zoek gegaan naar de stoffelijke resten van Che Guevara en zijn kameraden, maar tevergeefs. In 1995 reisde Dr. Jorge González Pérez, toenmalig directeur van het Cubaanse Instituut voor Juridische Geneeskunde, naar Bolivia, waar hij het proces in gang zette dat zou leiden tot hun ontdekking in 1997.

Tussen december 1995 en maart 1996 zijn de stoffelijke overschotten gevonden van vier metgezellen van Guevara die tijdens het gevecht van 14 oktober 1967 in Cajones waren omgekomen. Het waren: Jaime Arana Campero, Octavio de la Concepción de la Pedraja, Lucio Edilverto Garvan Hidalgo en Francisco Huanca Flores. Het onderzoek was gericht op het terugvinden van alle gesneuvelde guerrilla”s. Van de 36 lijken werden er 23 in Valle Grande begraven en 13 in andere gebieden.

Dankzij de verklaringen van generaal op rust Mario Vargas Salinas en de internationale druk die de Boliviaanse regering van Gonzalo Sánchez ertoe heeft gebracht toestemming te verlenen voor het instellen van een onderzoek, heeft een team van Cubaanse wetenschappers op 28 juni 1997 zeven lichamen gevonden die clandestien in één enkel massagraf in Valle Grande waren begraven, en heeft het onder hen de lichamen van Ernesto Guevara en die van zes van zijn mannen geïdentificeerd, met de steun van het Argentijnse team voor forensische antropologie, dat op 29 november 1995 als eerste groep arriveerde, die van Ernesto Guevara en zes van zijn mannen, Alberto Fernández Montes de Oca (Pacho), René Martínez Tamayo (Arturo), Orlando Pantoja Tamayo (Olo), Aniceto Reinaga (Aniceto), Simeón Cuba (Willy) en Juan Pablo Chang (El Chino).

Volgens het verslag van het team had het lijk geen handen, een hoog gehalte aan formaldehyde en droeg het kleding en voorwerpen die overeenkwamen met die welke hij zou hebben gehad op het tijdstip van zijn begrafenis (het werd gevonden bedekt met een jas met in een van de zakken een zakje met pijptabakstekers). De antropoloog Héctor Soto heeft het lichamelijk onderzoek verricht dat, aan de hand van de frontale kenmerken, Guevara heeft geïdentificeerd, en sommige analisten beweren dat het lichaam niet dat van Che is, aangezien er onoverkomelijke tegenstrijdigheden bestaan tussen het rapport en de autopsie die in 1967 op het lijk is verricht, die volgens hen onoverkomelijk zijn.

Op 12 juli 1997 werden de stoffelijke resten naar Cuba overgebracht, waar ze door een menigte werden ontvangen en in Santa Clara werden begraven in het Ernesto Guevara Memorial, waar nu de stoffelijke resten liggen van de meeste guerrillastrijders die hem op zijn expeditie vergezelden.

Vandaag de dag wordt de figuur van Che in La Higuera (Bolivia) nog steeds met verering herdacht door de inwoners, in die mate zelfs dat hij heilig is verklaard en deel is gaan uitmaken van de geloofsbelijdenissen van dat Andesgebied, met de naam “San Ernesto de La Higuera”. Het zwembad van het Señor de Malta ziekenhuis in Vallegrande, waar het levenloze lichaam van Che werd blootgelegd, is een plaats van verering geworden waar hij wordt vereerd met bloemen en andere offergaven, en in de huizen van de streek kan men foto”s van Che zien met bloemen en kaarsen, die petities en gebeden tot hem richten.

De 60 kilometer lange weg tussen La Higuera en Vallegrande staat bekend als “La Ruta del Che” en is een toeristisch en bedevaartsoord geworden. De historische gebeurtenissen die in Bolivia plaatsvonden, hebben Che in de loop der jaren de toon gegeven van een legendarisch personage, omgeven door mystiek. De boeren van La Higuera hebben beweerd getuige te zijn geweest van wonderbaarlijke gebeurtenissen door zich aan Che”s geest toe te vertrouwen, terwijl Félix Rodríguez, de CIA-agent die de leiding had over de operatie waarbij Che gevangen werd genomen, na zijn dood begon te lijden aan astma-aanvallen (een ziekte waaraan Che leed). De Argentijnse journaliste Julia Constela zei over de figuur van de levenloze Che: “Zijn beeld van een onvrijwillige Christus overtreft wat zijn wensen hadden kunnen zijn”.

Che Guevara ontwikkelde een reeks ideeën en concepten die bekend zijn geworden als “Guevarisme”. Zijn denken ging uit van anti-imperialisme, marxisme en communisme als basiselementen, maar met beschouwingen over hoe een revolutie uit te voeren en een socialistische maatschappij te creëren die hem zijn eigen identiteit gaf.

Guevara gaf een fundamentele rol aan de gewapende strijd. Vanuit zijn eigen ervaring ontwikkelde hij een hele theorie over guerrillaoorlogvoering. Wanneer in een land de “objectieve voorwaarden” voor een revolutie aanwezig waren, kon een kleine guerrilla “foco” de “subjectieve voorwaarden” scheppen en een algemene opstand van de bevolking uitlokken. Deze postulaten werden overgenomen en geïnterpreteerd door de filosoof Régis Debray, waardoor het foquismo ontstond, dat vaak ten onrechte aan Guevara wordt toegeschreven.

Voor Che was er een nauw verband tussen de guerrilla”s, de boeren en de landbouwhervorming. Dit standpunt onderscheidde zijn denken van het Europese of Sovjet socialisme, dat meer gericht was op het belang van de industriële arbeidersklasse, en bracht hem dichter bij de maoïstische ideeën. Zijn boek La guerra de guerrillas (Guerrillaoorlogvoering) is een handboek waarin de tactieken en strategieën van de Cubaanse guerrillaoorlogvoering worden uiteengezet.

Hij gaf een fundamentele rol aan de individuele ethiek, zowel van de guerrillastrijder tijdens de revolutie als van de burger in de socialistische maatschappij. Hij ontwikkelde dit aspect onder het concept van de “nieuwe socialistische mens”, die hij zag als een individu dat sterk bewogen wordt door een persoonlijke ethiek die hem aanzet tot solidariteit en het algemeen welzijn zonder dat hij daarvoor materiële prikkels nodig heeft, en in die zin gaf Guevara een centrale waarde aan vrijwilligerswerk, dat hij zag als de fundamentele activiteit voor de vorming van de “nieuwe mens”.

Ernesto Guevara was twee keer getrouwd en had zes kinderen.

Zijn eerste huwelijk was met Hilda Gadea (Peru, 1925 – Havana, 1974) op 18 augustus 1955, in de kerk van San Francisco Javier, Tepotzotlán. Mexico. Gadea was een Peruviaanse econoom en APRA-leider die Guevara in Guatemala had ontmoet. Samen kregen zij een dochter, Hilda Beatriz Guevara Gadea (15 februari 1956 – 1995). Hilda Beatriz had een zoon (de kleinzoon van Che) Canek Sánchez Guevara, een anarchistische filosoof.Ernesto Guevara scheidde van Hilda Gadea in 1959. Na de Cubaanse Revolutie vestigde Hilda zich in Cuba waar zij hoge functies bekleedde. Zij schreef een boek over haar ex-man, getiteld Che Guevara: The Decisive Years (Mexico: uitgeverij Aguilar, 1972).

Zijn tweede huwelijk was met Aleida March Torres (geb. 1936) op 9 juni 1959, in Havana. March was een Cubaanse militant van de 26ste Juli Beweging in de provincie Las Villas die Guevara in 1958 ontmoette toen hij zijn laatste offensief tegen het Batista regime aan het uitvoeren was, kort voor de slag van Santa Clara. Samen kregen ze vier kinderen:

Aleida March is voorzitter van het Che Guevara Studiecentrum, gevestigd in het huis dat zij deelden in Havana.

Volgens Jorge Castañeda had Ernesto Guevara ook een zoon uit een buitenechtelijke affaire met Lidia Rosa López:

Hoewel hij niet herkend werd, zou Ernesto Guevara zijn naam gekozen hebben.

Brede sectoren, in verschillende landen van de wereld, hebben hun steun betuigd aan de acties, de persoonlijkheid en de idealen van Che Guevara.

Persoonlijkheden met de meest uiteenlopende ideologieën en kenmerken hebben hun sympathie betuigd aan Che Guevara, zoals Jean Paul Sartre, Juan Domingo Perón, de voetballers Diego Maradona en Thierry Henry, de bokser Mike Tyson, de Chinese dissidentenleider Leung Kwok-hung, de muzikant Carlos Santana, de acteur Pierre Richard, de schrijver Gabriel García Márquez, de Tsjetsjeense leider Shamil Basáyev, de muziekgroep Rage Against the Machine en de Sandinistenleider Edén Pastora, naast vele anderen.

Interessant is ook de vergelijking tussen Che Guevara en Evo Morales, gemaakt door Indiana Reque Terán, dochter van kolonel Luis Reque Terán, een van de Boliviaanse militaire officieren die de strijd tegen Guevara”s guerrilla”s in Ñancahuazú leidde en eindigde in zijn moordaanslag:

De president van Bolivia, Evo Morales, zet de idealen van Che Guevara voort, maar hij doet dat op vreedzame en democratische wijze, en verdient ieders steun.

In 2006 gaf de pas verkozen president van Bolivia, Evo Morales, opdracht een groot portret van Che Guevara in het presidentieel paleis te plaatsen. In 2007 werd Che Guevara in het televisieprogramma El gen argentino (Het Argentijnse Gen) door het Argentijnse publiek gekozen als een van de vijf meest opmerkelijke Argentijnen uit de geschiedenis, samen met Juan Manuel Fangio, José de San Martín, René Favaloro en Alberto Olmedo.

Er zijn sectoren die zich verzetten tegen de daden en de figuur van Ernesto Guevara, met name in de Cubaanse gemeenschap in ballingschap, groepen van extreem-rechts, anticommunisten, demoliberalen, enz. Tot de laakbare daden die aan Guevara worden toegeschreven, behoren de executies van honderden tegenstanders onder Batista”s militairen en folteraars, vooral toen hij het bevel voerde over het fort van La Cabaña, en van boeren in de gebieden die door zijn guerrillatroepen werden gecontroleerd of bezocht. Paco Ignacio Taibo II stelt in zijn boek “Ernesto Guevara, ook bekend als Che” dat Guevara voorstander was van summiere processen, maar dat de versies die hem verantwoordelijk houden voor de meeste executies die in Havana plaatsvonden, onrealistisch zijn.

Zij wijzen er ook op dat Guevara aan de wieg stond van het Cubaanse systeem van werkkampen toen hij de eerste daarvan oprichtte in Guanahacabibes om directeuren van staatsbedrijven te heropvoeden die schuldig werden geacht aan schendingen van de “revolutionaire ethiek”. Jorge Castañeda Gutman heeft in zijn biografie van Che Guevara opgemerkt dat, na Guevara”s vertrek uit Cuba, “deze kampen werden gebruikt om dissidenten, homoseksuelen en, meer dan twee decennia na Guevara”s dood, AIDS-patiënten heen te sturen”.

Tegenstanders van Che Guevara wijzen ook op zijn communistische ideeën, die zij als totalitair beschouwen, en op de invloed die hij heeft gehad op de toetreding van Cuba tot het communisme en, tijdens de Koude Oorlog, tot het door de Sovjet-Unie geleide communistische blok.

Nadat gitarist Carlos Santana in 2005 een T-shirt van Che droeg tijdens de uitreiking van de Oscars, schreef de in Cuba geboren Paquito D”Rivera een open brief waarin hij Santana verweet dat hij steun gaf aan wat hij de “Slager van La Cabaña” noemde. In zijn brief verwijst D”Rivera naar de periode dat Che Guevara de leiding had in La Cabaña en toezicht hield op de “revolutionaire processen” en de executie van veroordeelde dissidenten, waaronder zijn eigen neef, die beweert dat hij in La Cabaña gevangen zat omdat hij christen was en die beweert getuige te zijn geweest van de executie van een groot aantal mensen louter vanwege hun christelijke overtuigingen.

Zijn tegenstanders voeren ook aan dat zijn aanhangers veel propaganda hebben gevoerd om hem af te schilderen als een formidabel strijder, maar dat hij in werkelijkheid een slecht strateeg was. In wezen betogen zij dat Guevara, op basis van de resultaten, er niet in is geslaagd de Cubaanse economie te leiden, aangezien hij “toezag op de bijna ineenstorting van de suikerproductie, de mislukking van de industrialisatie en de invoering van rantsoenering – dit alles in wat, zo stellen zij, een van de vier meest succesvolle Latijns-Amerikaanse naties zou zijn geweest sinds de dictatuur van Batista.

VS journalist Paul Berman, in een artikel getiteld “De Che cultus. Niet applaudisseren voor “The Motorcycle Diaries” (2004). (2004), bekritiseerde de film The Motorcycle Diaries en stelde dat “deze moderne cultus van Che” het “enorme sociale conflict” verhult dat zich momenteel in Cuba afspeelt. In het artikel wordt bijvoorbeeld melding gemaakt van de gevangenneming van dissidenten, zoals de dichter en journalist Raúl Rivero, die uiteindelijk werd vrijgelaten als gevolg van internationale druk ter ondersteuning van een solidariteitscampagne onder leiding van het Internationaal Comité voor Democratie in Cuba, dat werd gesteund door dissidenten uit het voormalige Sovjetblok en andere persoonlijkheden zoals Václav Havel, Lech Wałęsa, Árpád Göncz, Elena Bonner en anderen. Berman beweert dat in de Verenigde Staten, waar The Motorcycle Diaries een staande ovatie kreeg op het Sundance Film Festival, de adoratie van Che ertoe heeft geleid dat de Amerikanen de benarde situatie van de Cubaanse dissidenten over het hoofd hebben gezien.

De figuur van Ernesto Guevara is ook bekritiseerd door radicale sectoren, voornamelijk anarchisten en burgerlijke vrijheidsstrijders, als een autoritair persoon, wiens doel het creëren van een stalinistisch en bureaucratisch staatsregime was.

De figuur van Ernesto Guevara is het onderwerp geweest van een groot aantal artistieke werken, zowel in Argentinië en Cuba, als in de rest van de wereld. Het meest bekend is ongetwijfeld het lied Hasta siempre comandante, gecomponeerd door Carlos Puebla, dat een klassieker van het Latijns-Amerikaanse lied is geworden. Vandaag de dag blijft zijn figuur een symbool van hen die vrijheid en sociale rechtvaardigheid nastreven en van hen die zich verzetten tegen onderdrukking.

Cinema

Verschillende films zijn geheel of gedeeltelijk gewijd aan de figuur van Che Guevara, waaronder Walter Salles” The Motorcycle Diaries (2004) en Alan Parkers Evita (1996), en regisseur Steven Soderberghs recente The Argentinean en Guerrilla.

Muziek

Honderden liederen en muzikale werken zijn geïnspireerd door Che Guevara, in de meest uiteenlopende ritmes, stijlen en talen. De bekendste zijn:

Er zijn ook enkele tribute-albums, zoals El Che vive! uit 1997, uitgevoerd door verschillende artiesten.

Poëzie

De meest prominente zijn:

Andere artistieke uitingen

Onder de verschillende artistieke uitingen die aan Che Guevara zijn gewijd, springen de beroemde foto “Guerrillero Heroico” van Alberto Korda en het al even beroemde, op die foto geïnspireerde profiel van Jim Fitzpatrick in het oog. Ook andere voorbeelden kunnen worden genoemd, zoals:

Zijn wettelijke naam was Ernesto Guevara. Dit is wat er op zijn geboorteakte staat, het wettelijke document dat de naam van een persoon vaststelt. Als bijkomend feit komt de naam Ernesto Guevara ook voor op zijn universitaire documenten (zie) en (zie), op zijn medisch diploma (zie) en op zijn middelbare schooldiploma (zie). De reden is dat de toenmalige Argentijnse vernoemingsvoorschriften bepaalden dat kinderen alleen de achternaam van de vader droegen, tenzij beide ouders uitdrukkelijk verzochten om beide achternamen te vermelden. In de Argentijnse bovenlaag zijn dubbele achternamen relatief gebruikelijk, maar dat was niet het geval bij Ernesto.

De naam Ernesto Guevara de la Serna, die in sommige biografieën wordt gebruikt, is niet zijn wettelijke naam. Het misverstand komt meestal voort uit het feit dat in de meeste Latijns-Amerikaanse landen (maar niet in Argentinië) de wettelijke naam wordt gevormd met de achternaam van de vader en de moeder, en dat Ernesto Guevara in sommige gevallen vrijwillig de achternaam van zijn moeder gebruikte. In die gevallen identificeerde hij zich als Ernesto Guevara Serna, zoals het geval was met zijn propaganda voor Micron (zie), en zijn werk als fotograaf voor Prensa Latina.

Tenslotte staat zijn dossier bij de Argentijnse Federale Politie geregistreerd onder de naam Ernesto Guevara Lynch de la Serna, alias “Che” “Chancho”.

Bijnamen, pseudoniemen en alternatieve namen

Boeken, schriften en artikels geschreven door Ernesto Guevara

Che Guevara”s ongepubliceerde documenten

Er bestaat een groot aantal geschriften, gedichten en ongepubliceerd materiaal van Ernesto Guevara, waarvan de meeste in het bezit zijn van zijn weduwe, Aleida March, voorzitster van het Che Guevara Studiecentrum. March heeft op gezette tijden een aantal van deze documenten vrijgegeven en gepubliceerd, zoals zij in 1999 heeft gedaan met de Diario del Congo. De laatste publicatie in 2012 was een verzameling teksten die Guevara schreef tussen zijn jeugd en zijn verblijf in Bolivia onder de titel Apuntes filosóficos.

Bronnen

  1. Che Guevara
  2. Che Guevara
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.