Charles Bukowski

Samenvatting

Charles Bukowski (16 augustus 1920, Andernach, Duitsland – 9 maart 1994, Los Angeles, VS) was een in Duitsland geboren Amerikaanse schrijver, dichter, romanschrijver en journalist. Hij is een vertegenwoordiger van wat bekend staat als “grimmig realisme”. Hij is de auteur van meer dan tweehonderd korte verhalen in zestien bloemlezingen, zes romans en meer dan dertig dichtbundels.

Bukowski”s eerste literaire experimenten dateren uit de jaren veertig, maar hij begon serieus te schrijven in zijn late tienerjaren, vanaf het midden van de jaren vijftig. Zijn gedichten, die verschenen op de pagina”s van poëzietijdschriften in kleine oplagen die voornamelijk in Californië werden uitgegeven, maakten van Bukowski een prominente figuur in de literaire underground van Amerika. Eind jaren zestig kreeg hij meer bekendheid als schrijver van een column getiteld Notes of a Dirty Old Man, gepubliceerd in de krant Open City in Los Angeles. In die jaren verwierf Bukowski een definitief beeld van een schandaalzoeker, rokkenjager en dronkaard, dat hij in zijn vers en proza creëerde en uitdroeg. Buiten de Verenigde Staten werd de schrijver bekend na de publicatie van de roman “Postkantoor” (1971), die in Europa grote populariteit genoot. Bukowski kreeg pas all-American fame in 1987, toen de VS de film Drunk vertoonde. De film, gebaseerd op een semi-autobiografisch scenario van Bukowski, werd geregisseerd door Barbet Schroeder.

Bukowski stierf in 1994, maar tot op de dag van vandaag blijven zijn niet eerder gepubliceerde werken verschijnen. In 2011 waren er twee biografieën van de schrijver verschenen en tien bundels van zijn brieven. Bukowski”s leven en werk zijn het onderwerp geweest van verschillende documentaires, en zijn proza is bewerkt tot films.

Charles Bukowski (geboortenaam Heinrich Carl Bukowski, genoemd naar zijn vader) werd geboren op 16 augustus 1920 in Andernach, Duitsland. Zijn moeder, de in Duitsland geboren Katharina Fett, was naaister; zijn vader was een senior sergeant in het Amerikaanse leger die tijdens de Eerste Wereldoorlog in Duitsland had gediend en Duitse wortels had. De ouders van Charles trouwden op 15 juli 1920, kort voor de geboorte van hun zoon; de gevolgen van de economische crisis in 1923 dwongen hen te verhuizen en het gezin verhuisde naar de Verenigde Staten, naar de stad Baltimore.

Katharina begon zichzelf “Kate” te noemen om haar naam Amerikaans te laten klinken, en haar zoon veranderde van Henry in “Henry”. De uitspraak van de achternaam werd ook veranderd: “

Henry”s vader was een voorstander van harde opvoedingsmethoden en sloeg regelmatig zowel zijn zoon als zijn vrouw. Een typisch voorbeeld van zijn relatie met zijn zoon was het sadistische spel dat wordt beschreven in Bread and Ham, een autobiografisch boek van C. Bukowski over zijn vroege jeugd. Elk weekend maakten de Bukowski”s het huis schoon, en op een zaterdag werd Henry ook aan het werk gezet: hij moest het gazon zo zorgvuldig maaien dat er geen grasstengel boven een bepaalde hoogte uitstak. De vader zocht dan opzettelijk een ongemaaid grassprietje op en sloeg zijn zoon voor straf met een scheermes, wat elk weekend gedurende langere tijd werd herhaald. Henry”s moeder bleef onverschillig, waardoor zijn zoon later totaal onverschillig tegenover haar werd. “Mijn vader sloeg me graag met de scheerriem. Mijn moeder steunde hem. Een triest verhaal,” beschreef Bukowski decennia later zijn jeugd.

Op dertienjarige leeftijd begon Charles een ernstige ontsteking van de talgklieren te ontwikkelen – acne. Acne bedekte zijn gezicht, handen, rug en zelfs zijn mond, en Bukowski beschreef zijn aandoening als een reactie op de verschrikkingen van zijn jeugd, net als zijn biograaf Howard Sones, en creatief onderzoeker en redacteur David Stephen Calonne. Geconfronteerd met een moeilijke gezinssituatie en de moeilijkheden in de omgang met zijn klasgenoten, ging Charles naar de openbare bibliotheek van Los Angeles, waar hij een serieuze belangstelling kreeg voor lezen, wat de rest van zijn leven een van zijn belangrijkste hobby”s bleef. Dat was ook het moment waarop Charles zijn eerste korte fictieverhaal schreef over een piloot uit de Eerste Wereldoorlog. “Voor zover ik me herinner, schreef ik in het begin iets over een Duitse vliegenier met een hand van staal die tijdens de Eerste Wereldoorlog veel Amerikanen neerschoot. Ik schreef met een pen en vulde alle pagina”s van een groot spiraalboek. Ik was toen ongeveer dertien, en ik lag in bed met de ergste steenpuisten die de medici zich konden herinneren.

Een van Charles” weinige vrienden liet hem kennismaken met alcohol. “Ik hield ervan om dronken te zijn. Ik besefte dat ik voor altijd van drinken zou houden. Het leidde af van de werkelijkheid,” Charles” latere fascinatie voor alcohol zou leiden tot een lange eetbui, maar het zou voor altijd een favoriete hobby blijven en het hoofdthema van zijn werk. Het markeert ook de laatste grote breuk tussen Charles en zijn vader, en maakt een einde aan de aanhoudende mishandeling van eerstgenoemde. Glenn Esterly, een journalist van Rolling Stone, beschreef het als volgt:

– Fragment uit een interview uit 1976 met C. Bukowski.

Na de middelbare school ging Bukowski korte tijd naar het City College van Los Angeles, waar hij Engels en journalistiek studeerde en korte verhalen bleef schrijven. In 1940 ontdekte zijn vader de manuscripten die in de kamer van zijn zoon waren verborgen en gooide ze, boos over de inhoud, weg met alle bezittingen van Charles.

Het begon met iets wat ik schreef toen ik jong was, en ik verborg het in een lade van mijn dressoir. Mijn vader vond het en toen is het allemaal begonnen. “Niemand zou ooit zulke shit willen lezen!” En hij zat niet ver van de waarheid.

Na het incident verliet Bukowski het ouderlijk huis, verhuisde en begon het grootste deel van zijn vrije tijd door te brengen in drankgelegenheden en werd al snel van school gestuurd. In 1941, na ongeveer zes maanden in verschillende laagbetaalde baantjes te hebben gewerkt, besloot Charles door Amerika te reizen om over het ”echte leven” te kunnen schrijven – zoals een van Bukowski”s favoriete auteurs, John Fante, schreef.

Charles reisde veel door het land en bezocht New Orleans, Atlanta, Texas, San Francisco en vele andere steden. Beschrijvingen van zijn vele verhuizingen en werkplekken, die hij vaak moest veranderen, werden later gebruikt als basis voor zijn roman Factotum. Dit was ook de tijd waarin Bukowski zijn eerste poging deed om zijn werk te publiceren. Hij was diep geraakt door William Saroyans verhaal A Brave Young Man on a Flying Trapeze uit 1934, en Bukowski stuurde zijn Aftermath of a Lengthy Rejection Slip naar het tijdschrift Story, waarvan de redacteur verantwoordelijk was voor de publicatie van Saroyans werk. De inzending werd geaccepteerd en Charles ontving een brief van de uitgever, waarin stond dat het verhaal zou worden gepubliceerd in het nummer van maart 1944 – hij was opgewonden en enthousiast over dit nieuws, want hij stelde zich een gelukkige start van zijn carrière als schrijver voor. Bukowski reisde naar New York om het zelf te zien, maar was zeer teleurgesteld toen het verhaal werd gepubliceerd op de achterpagina”s van het tijdschrift en niet in de hoofdtekst. De schrijver was zo geschokt door de ervaring dat hij het schrijven lange tijd opgaf en er uiteindelijk aan wanhoopte. Pas twee jaar later publiceerde Bukowski zijn volgende werk, het korte verhaal 20 Tanks From Kasseldown, in Portfolio. Het werd gevolgd door verschillende gedichten in Philadelphia”s Matrix magazine, maar de lezers stonden huiverig tegenover de jonge auteur. “Ik gaf het schrijven tien jaar lang op – alleen drinken, leven en verhuizen en samenwonen met slechte vrouwen. <…> Ik verzamelde materiaal, hoewel niet bewust. Bukowski keerde terug naar Los Angeles om bij zijn ouders te gaan wonen. “Het begon rond 1945. Ik gaf het op. Niet omdat ik dacht dat ik een slechte schrijver was. Ik dacht gewoon dat ik niet kon doorbreken. Ik leg het schrijven met afschuw opzij. Drinken en samenwonen met vrouwen werd mijn kunst.

Op zevenentwintigjarige leeftijd ontmoet Charles in een stadsbar Jane Cooney Baker, een achtendertigjarige alcoholiste, met wie hij trouwt. Baker was vervolgens een van de belangrijkste mensen die Bukowski inspireerden (The Day Run Away Like Horses Over the Hills wordt aan haar nagedachtenis opgedragen, ze verschijnt ook onder verschillende pseudoniemen in de romans Post Office en Factotum) en de grootste liefde in het leven van de schrijver. Hij zei aldus over haar: “Zij was de eerste vrouw – meestal de eerste persoon – die me zelfs maar een beetje liefde bracht.”

In 1952 nam Bukowski een baan aan als postbode bij de US Postal Service, in Terminal Annexe, waar hij meer dan tien jaar werkte, en door voortdurend drinken belandde hij twee jaar later met zware bloedingen in het ziekenhuis. “Ik ging bijna dood. Ik belandde in het ziekenhuis – mijn mond en kont gutsten van het bloed. Ik had moeten sterven – en dat deed ik niet. Het kostte veel glucose en tien tot twaalf pinten bloed,” eenmaal uit het ziekenhuis keerde Bukowski terug naar zijn werk, maar hij gaf het drinken nooit op. Hij scheidde van Baker in 1955 en trouwde hetzelfde jaar opnieuw met Barbara Frye, redactrice van het kleine Texaanse tijdschrift Harlequin. “Ze was mooi, dat is alles wat ik me herinner. Ze heeft een tijdje rondgehangen, maar het is nooit wat geworden. Zij kon niet dronken worden en ik niet nuchter, “en ze konden niet met elkaar overweg.” Uiteindelijk ging ze terug naar Texas en ik heb nooit meer iets van haar gezien of gehoord. Het paar scheidde in 1958.

Bukowski begon, terwijl hij op het postkantoor bleef werken, te werken aan zijn creatieve werk. Zijn werk werd gepubliceerd in kleine tijdschriften als Nomad, Coastlines, Quicksilver en Epos, en hij ontmoette John Edgar en Gypsy Webb, de oprichters van de New Orleans uitgeverij Loujon Press, die als eerste Bukowski”s boeken zou publiceren, de dichtbundels It Catches my Heart in Its Hands (1963) en Crucifix in a Deathhand (1965). Tegelijkertijd begon het echtpaar Webb het tijdschrift The Outsider uit te geven, waarvan de publicaties midden jaren zestig Bukowski zijn eerste bekendheid en erkenning als dichter brachten. In deze periode ontstond ook een nieuwe liefdesrelatie tussen de dichter in spe – in 1963 ontmoette Charles Frances Smith, bij wie hij een jaar later een dochter kreeg, Marina-Louise (Bukowski scheidde in 1965 van Smith).

In 1967 accepteerde Bukowski het aanbod van John Bryon om een auteurscolumn te schrijven voor de krant Open City, wat zijn populariteit in Californië versterkte. Tijdens zijn werk voor Open City ging Bukowski niet gebukt onder specifieke onderwerpen of censuur – hij schreef open en eerlijk over zijn leven, zonder iets te verfraaien. De openhartigheid van de auteur maakte hem populair bij zijn lezers, van wie velen persoonlijk naar Bukowski kwamen om hem te leren kennen. Daarna verschenen twee verhalenbundels, Notes of a Dirty Old Man (1969, Russische vertaling 2006) en More Notes of a Dirty Old Man (2011), op basis van columnaires van de auteur.

In dezelfde periode werden nog een tiental kleine boeken met gedichten van Bukowski gepubliceerd door verschillende uitgevers en in deze periode was de belangrijkste gebeurtenis voor het verdere leven van de dichter de ontmoeting met John Martin. Gefascineerd door het werk van de dichter, besloot Martin zijn belangrijkste uitgever te worden en richtte Black Sparrow Press op, met het plan om Bukowski”s gedichten te gaan publiceren.

In 1970 deed Martin de vijftigjarige Bukowski een zakelijk voorstel om het postkantoor te verlaten en zich volledig te wijden aan zijn creatieve werk, met de garantie van een maandelijks inkomen van 100 dollar voor het leven. Charles accepteerde na korte tijd. Bukowski vertelde het verhaal op deze manier:

Het is opmerkelijk dat The Old Goat”s Memoirs een van de redenen was waarom de directie van het postkantoor (waar Bukowski destijds werkte) veel aandacht besteedde aan de auteur – en moeilijkheden van zekere aard veroorzaakte. Zoals Howard Sones opmerkt, werd Bukowski”s latere ontslag uit de dienst een paar jaar later niet uitgelokt door Martin”s suggestie, maar door systematisch absenteïsme, waarvan de toekomstige schrijver herhaaldelijk naar behoren in kennis werd gesteld, maar hij negeerde alle waarschuwingen (hiervan wordt melding gemaakt in de laatste hoofdstukken van The Post Office). Sones merkt ook op dat Bukowski Martin niet over deze gang van zaken heeft verteld toen hij zijn aanbod aanvaardde.

Bukowski”s eerste grote werk na zijn vertrek uit het postkantoor was de roman Post Office (1971, in 2007 vertaald in het Russisch), die hij in drie weken schreef. Deze roman was Bukowski”s eerste grote succes als schrijver, en was enorm populair in Europa en werd vervolgens in meer dan vijftien talen vertaald. Het postkantoor zou de basis vormen van zijn schrijfstijl, die hij vervolgens in al zijn prozawerk zou gebruiken. Hij had een openhartige, eerlijke, dialoogrijke stijl ontwikkeld door zijn studie van Ernest Hemingway en John Fante, van wie hij het idee ontwikkelde om een verhaal op te delen in kleinere delen. Bukowski”s eerste roman kreeg overwegend positieve persrecensies, met speciale lof voor de humor en de gedetailleerde beschrijving van de routine van de postbode. Na The Post Office werd Black Sparrow Press de belangrijkste uitgever: “Hij had een reputatie als een zeer invloedrijke rebeldichter, en vanaf dat moment stroomden zijn boeken in stortvloeden uit, te beginnen met een roman over de nachtmerrie van de bureaucratie, The Post Office, die Bukowski in twintig nachten schreef in gezelschap van twintig flessen whisky.

Charles bleef echter trouw aan kleine boekhandels en bleef tegelijkertijd enkele gedichten en verhalen naar kleine literaire tijdschriften sturen. Drie dichtbundels en twee boeken met korte verhalen werden gedrukt. Het eerste daarvan was Erections, Ejaculations, Exhibitions and General Tales of Ordinary Madness (1972), dat de uitgever vervolgens opsplitste in twee boeken, Tales of Ordinary Madness (1983) en The Most Beautiful Woman in Town (2001). De editie van 1972 werd goed ontvangen door de lezers en werd erg populair in de San Francisco Bay Area. Het tweede boek, South of No North (1973), is opmerkelijk omdat het afwijkt van de autobiografische essays, die volgens hem voornamelijk uit fictieve verhalen bestonden.

De volgende roman, Factotum (1975, vertaald in 2000), was een weerspiegeling van de jaren waarin Bukowski een zware drinker was en vaker van baan veranderde dan van handschoen. In een interview met The London Magazine verklaarde Bukowski dat hij het idee voor Factotum kreeg na het lezen van George Orwells autobiografische roman Pounds for Puts in Paris and London. over het ronddwalen op de bodem van Europese hoofdsteden. Bukowski riep uit: “Deze man denkt dat hij iets gezien heeft? Ja, vergeleken met mij, heeft hij nog maar een klein stukje van het oppervlak.” “Factotum” werd, net als Bukowski”s eerste roman, gunstig ontvangen door critici – de auteur werd geprezen om zijn realistische beschrijvingen van het “lower-class” leven, zijn ironie over zijn werk, en tot zijn verdiensten behoorden Bukowski”s directheid en oprechtheid. Dit is ook de tijd van zijn eerste langdurige liefdesrelatie met de Amerikaanse dichteres en beeldhouwster Linda King (het paar was samen van 1970 tot 1973. De relatie met King is het onderwerp van Bukowski”s boek Me and Your Sometimes Love Poems (1972).

Sinds Factotum zijn er nog vier dichtbundels verschenen, in 1978 gevolgd door Women (1978, in 2001 in het Engels vertaald), waarin Bukowski”s vele liefdesaffaires centraal staan. Hij werd tot dit boek geïnspireerd door zijn lezing van Giovanni Boccaccio”s Decameron; Bukowski zei dat een van de ideeën van het werk – “seks is zo belachelijk dat niemand ermee om kan gaan” – een bijzonder sterke invloed had op zijn Vrouwen. De schrijver beschreef de komende roman als volgt:

Het boek bleek meer te verkopen dan alle voorgaande werken van Bukowski, maar het werd herhaaldelijk bekritiseerd omdat het seksistisch zou zijn. De auteur zelf ontkende dergelijke beweringen echter en zei: “Het beeld wordt mondeling doorgegeven aan degenen die niet het hele ding, alle bladzijden, hebben gelezen. Dit is meer een mond-tot-mond, roddel. Een paar jaar voordat de roman werd gepubliceerd, ontmoette Bukowski Linda Lee Beighle, eigenaresse van een klein eethuisje, tijdens een poëzievoordracht; Beighle en Bukowski gingen in 1985 wat zijn laatste huwelijk zou worden.

Na Vrouwen verschenen nog vier dichtbundels, en in 1982 – de roman Ham on Rye (1982, in 2000 vertaald in het Russisch), waarin Charles zich concentreerde op zijn jeugd. Bukowski zelf noemde het boek een “horrorroman” en merkte op dat het het moeilijkst was om te schrijven – vanwege de hoge “ernst” van de tekst probeerde de auteur, volgens zijn eigen verklaring, het grappiger te maken om alle verschrikkingen uit zijn jeugd te verbergen.

Hij zou drie verhalenbundels en verschillende dichtbundels schrijven; een van de eerste was Hot Water Music (1983, vertaald in 2011), waarin de bekende Bukowski thema”s aan bod kwamen: “Het heeft alles waar we van houden bij de oude Henry Chinaski: ironie, gedrevenheid, seks, alcoholisme en een vleugje tederheid”. De eerste biograaf van Bukowski, Neely Czirkowski, was een andere mening toegedaan en merkte op dat Hot Water Music een ongewoon boek was voor Bukowski – dat een nieuwe, vrijere schrijfstijl liet zien. Bukowski zelf zei: “Deze verhalen zijn heel anders dan de eerder gepubliceerde. Ze zijn schoner, dichter bij de waarheid. Ik probeer de tekst transparant te maken. En het lijkt me dat het werkt.

Zijn volgende boek was Hollywood (1989, vertaald in het Russisch in 1994), waarin Bukowski het werk aan het scenario voor de film Drunk en het proces van filmen beschreef. De mensen die betrokken zijn bij het maken van de film – Jack Bledsoe (Mickey Rourke), Francine Bowers (Faye Dunaway), John Pinchot (Barbet Schroeder) en een paar anderen – worden een paar keer genoemd onder aangenomen namen. Bukowski zelf was zeer positief over zijn boek: “Hollywood is vierhonderd keer erger dan alles wat erover geschreven is. Natuurlijk, als ik het afmaak, word ik waarschijnlijk aangeklaagd, ook al is het allemaal waar. Dan kan ik een roman schrijven over het rechtssysteem”.

De laatste jaren van zijn leven werden gekenmerkt door de publicatie van nog drie dichtbundels; de roman Pulp (Pulp, 1994, in 1996 in het Engels vertaald) was kort voor zijn dood voltooid, maar werd na zijn dood gepubliceerd. Volgens Sones had Bukowski de verhalen uit zijn eigen leven uitgeput en richtte hij zich op zijn nieuwe genre, de detective, met uitsluiting van autobiografische elementen. Tegelijkertijd zijn er echter verschillende mensen die Bukowski in het boek van zijn vrienden heeft gekopieerd – John Martin (die verschijnt als “John Burton”), Sholom Stodolsky (een goede vriend, die verschijnt als “Red”) en Black Sparrow Press, die in The Junk wordt geïdentificeerd als “Red Sparrow”. Het bevat ook veel ironische fratsen en grappen over Bukowski”s gebruikelijke personage, Henry Chinaski, en is verweven met veel van zijn eerder gepubliceerde werken, meestal in een zelfironische trant. “Oud papier” was in zekere zin een creatief experiment voor Bukowski; hij verwoordde het zo:

De schrijver was ernstig ziek vanaf 1988. In 1993 stopte Bukowski met zijn remissie en werd hij overgebracht naar een ziekenhuis, waar hij enige tijd verbleef totdat de artsen het erover eens waren dat hij zich thuis in San Pedro het prettigst zou voelen. De schrijver werd snel zwakker en kon geen enkele regel meer schrijven – hij wist dat hij spoedig zou sterven. Bukowski geloofde gedurende zijn hele carrière dat de dood zou komen op het moment dat hij niet meer kon creëren; vier jaar voor zijn dood zou hij zeggen: “Als ik stop met schrijven, dan ben ik dood. Als ik sterf, dan stop ik”. Zijn immuunsysteem was bijna vernietigd; aanvankelijk werd bij Bukowski longontsteking geconstateerd en voor behandeling teruggebracht naar het ziekenhuis, waar leukemie werd vastgesteld. Op 9 maart 1994 om 11.55 uur overleed Charles Bukowski op 73-jarige leeftijd.

De schrijver werd begraven in Rancho Palos Verdes in Green Hills Memorial Park, niet ver van het huis waar hij de laatste jaren van zijn leven doorbracht. De grafsteen heeft als grafschrift “DON”T TRY” gegraveerd en toont een bokser in een gevechtshouding.

Charles Bukowski was drie keer getrouwd. Hij trouwde voor het eerst op zevenentwintigjarige leeftijd in 1947 met Jane Cooney Baker. Baker was tien jaar ouder dan haar man, en tegen de tijd dat ze elkaar ontmoetten leed ze aan alcoholisme, wat haar dichter bij Bukowski bracht. Het paar had veel schandalen en ging verschillende keren uit elkaar; ze scheidden acht jaar later. In datzelfde jaar (1955) trouwde de schrijver voor de tweede keer met Barbara Frye, redactrice van een klein literair tijdschrift. Ze ontmoetten Bukowski via brieven: Frye accepteerde enthousiast het werk van de dichter en wilde hem zien, waarna ze meteen een romantische relatie begonnen.

Zijn huwelijk met Frye duurde tot 1958. Vijf jaar later ging Bukowski kort uit met Frances Smith, een bewonderaarster van zijn werk, met wie hij lang correspondeerde, tot ze elkaar uiteindelijk in 1963 ontmoetten. Smith zou een dochter baren, Marina-Louise Bukowski; ze zouden echter spoedig scheiden, zonder ooit wettelijk te trouwen. “Kort daarna kreeg ik een brief van Faye [met die naam in de roman Postkantoor, Frances Smith]. Zij en de baby woonden nu in een hippie-commune in New Mexico. Mooie plek, schreef ze. Marina zou hier tenminste kunnen ademen. In de brief sloot ze een kleine tekening bij die het meisje voor me tekende,” beschreef Bukowski hun afscheid.

De schrijver zou zijn laatste vrouw, Lynda Leigh Begley, ontmoeten tijdens het schrijven van haar roman Women, nadat hij bij toeval een restaurant van Begley had bezocht. (Volgens de bron was dit in 1976 tijdens een lezing in een plaats genaamd The Troubadour.) Hun romance duurde ongeveer zeven jaar voordat ze trouwden (ze trouwden in 1985. Een journalist van de Village View beschreef Begley als volgt: “Linda Begley ging als meisje uit huis en begon een natuurvoedingswinkel – het soort dat in de jaren zeventig in L.A. te vinden was. Hoewel ze de vestiging in Redondo Beach in 1978 sloot, twee maanden voordat “Hank” haar ten huwelijk vroeg, zegt ze dat ze haar man nog steeds voedingsadvies geeft. Ze slaagde erin hem ervan te overtuigen rood vlees op te geven en zijn vloeibaar dieet aanzienlijk te beperken tot wijn en bier.

De schrijver vond politiek zinloos en heeft nooit gestemd. Hij verwoordde het zo: “Politiek is als vrouwen: laat je er serieus in meeslepen en uiteindelijk eindig je als een soort aardworm verpletterd door de schoen van een dokwerker. Hij had een soortgelijke mening over het huidige Amerikaanse links: “Het zijn allemaal gewoon vetgemeste Westwood Village-kinderen die slogans scanderen. De hele radicale underground is krantengekletter, al het geklets, en iedereen die erin duikt gaat snel door naar het volgende beste. Bukowski was eveneens negatief over de promotie van LSD, omdat hij vond dat dit het voorrecht was van de “Mad Men”.

Naast alcohol, waar Bukowski een levenslange voorliefde voor had, waren zijn twee andere passies klassieke muziek en paardenrennen.

Klassieke muziek is voor Charles Bukowski altijd een integraal onderdeel geweest van het creatieve proces. “Ik hou van klassieke muziek. Het is er, maar het is er niet. Het consumeert het werk niet, maar het is erin aanwezig.” Volgens de schrijver was een van de redenen dat hij zoveel van muziek hield dat het hem hielp te overleven; sprekend over de tijd die in Factotum wordt beschreven, herinnert Bukowski zich: “Het was goed om ”s avonds thuis te komen van de fabrieken, je uit te kleden, in het donker in bed te klimmen, een biertje in te schenken en te luisteren.” De favoriete componist van de schrijver was Jan Sibelius, die Bukowski waardeerde om zijn “passie die je koplampen uitblaast”.

Over paardenrennen zei Bukowski, vooral aan het begin van zijn schrijverscarrière, dat naar de renbaan gaan voor hem puur een kwestie van financieel belang was; hij voelde dat hij daardoor zoveel kon winnen “dat hij niet meer in slachthuizen, postkantoren, dokken en fabrieken hoefde te werken”. Vervolgens was de hobby een poging om het drinken te vervangen, maar het werkte niet. De houding tegenover het spel veranderde later, en een paar jaar later zei Bukowski al dat paardenraces voor hem een stimulans waren om te schrijven:

Als je eenmaal thuiskomt van de races… is het meestal beter om daar honderd dollar te verliezen <…>

Voor Bukowski waren races een test – hij zei dat paarden een man leerden of hij karakter had; hij noemde het spelen van races “een kwelling”, maar benadrukte altijd dat er materiaal uit werd gehaald. “Als ik naar de races ga en daar een goede shake-up krijg, kom ik later terug en kan ik schrijven. Dat is de prikkel,” Bukowski had niet alleen een aparte emotie bij het spel, maar ook bij de renbanen zelf; de schrijver zei dat als je in de gezichten kijkt, vooral van de verliezers, je veel dingen in een ander licht begint te zien.

Gedurende zijn hele leven las C. Bukowski veel, maar raakte al snel gedesillusioneerd over bestaande schrijvers en dichters, wat mede de reden was om met zijn eigen werk te beginnen. Ondanks het feit dat Bukowski bijna altijd een uiterst negatieve houding had tegenover dichters, waren er een aantal auteurs die hij eruit pikte en bewonderde. Zijn grootste tijdgenoten waren Ezra Pound, T. S. Elliot, en zijn schrijvende tijdgenoten Larry Eigner, Gerald Locklin en Ronald Churchy. Aanvankelijk hield hij J.G. Lawrence en Thomas Wolfe voor als rolmodellen, hoewel hij al snel gedesillusioneerd raakte over de laatsten, die hij “saai” noemde. De schrijver sprak ook vol lof over de vroege David Salinger, Stephen Spender, Archibald MacLeish – maar zei dat hij hen aanvankelijk bewonderde en zich daarna verveelde. Bukowski beschouwde Ernest Hemingway en Sherwood Anderson als schrijvers die snel aftakelden, maar “een goede start maakten”. Bukowski beschouwde de werken van Nietzsche, Schopenhauer en de vroege Selin als klassiekers. Bukowski beschouwde Céline, John Fante en William Saroyan als de schrijvers die de grootste invloed op zijn werk hadden.

In artikelen over Bukowski en zijn werk wordt de schrijver vaak ten onrechte geïdentificeerd als een Beatnik. Ondanks het feit dat zelfs sommige tijdgenoten van de dichter hem beschouwden als lid van de Beat-generatie, wijzen latere onderzoekers van deze groep dichters erop dat Bukowski daar nooit echt toe heeft behoord. Bukowski zelf had een soortgelijke opvatting – tijdens een interview in 1978 zei hij: “Ik ben een eenling, ik doe mijn eigen ding. Het heeft geen zin. Mensen blijven me vragen over Kerouac, en of ik Neil Cassady niet kende, of ik met Ginsberg omging, enzovoort. En ik moet bekennen: nee, ik dronk alle beatniks; ik schreef toen niets.

David Stephen Calonne beschreef Bukowski op deze manier:

Ideologieën, slogans, schijnheiligheid waren zijn vijanden, en hij weigerde bij welke groep dan ook te horen, of het nu beatniks, “confessors”, “Black Mountain” (Engels) (Russisch), democraten, republikeinen, kapitalisten, communisten, hippies, punkers waren. Bukowski beschreef zijn diepste psychologische en spirituele angsten in zijn eigen onnavolgbare stijl.

Bukowski heeft herhaaldelijk toegegeven dat hij grotendeels schreef onder invloed. Hij zei: “Ik schrijf nuchter, dronken, als ik me goed voel en als ik me slecht voel. Ik heb geen speciale poëtische staat.” Tijdens het schrijven redigeerde of corrigeerde Bukowski onder andere bijna nooit; hij streepte alleen af en toe slechte regels door, maar voegde niets toe. Het proces van proeflezen was typisch alleen voor poëzie; de auteur schreef in één keer proza zonder te veranderen wat hij had geschreven. Over het proces van het maken van een werk zei Bukowski dat hij nooit bewust iets bedenkt, hij ziet zichzelf als een fotograaf, die beschrijft wat hij ziet en wat hem overkomt.

Belangrijkste onderwerpen

Het overgrote deel van Bukowski”s werk is autobiografisch. Bukowski”s werk is autobiografisch. In poëzie en vooral in proza is de meest voorkomende figuur het alter ego van de schrijver, zijn lyrische antiheld, Henry Chinaski. De schrijver was ontwijkend over de vraag of hij met Chinaski vergeleken kon worden: “Ze weten dat het Bukowski is, maar als je ze Chinaski geeft, zeggen ze misschien: ”Oh, die is zo cool! Hij noemt zichzelf Chinaski, maar we weten dat het Bukowski is.” Het is alsof ik ze een schouderklopje geef. Daar houden ze van. En Bukowski zelf zou sowieso te rechtvaardig zijn; je weet wel, in de zin van “ik heb het allemaal gedaan”. <…> En als dat is wat Chinaski doet, dan heb ik het misschien niet gedaan, weet je, misschien is het fictie.” Negenennegentig van de honderd werken, zei Bukowski, zijn autobiografisch. Op de vraag van een journalist waar Henry Chinaski ophoudt en Charles Bukowski begint, antwoordde hij dat ze vrijwel één en dezelfde zijn, met uitzondering van de kleine vignetten die hij uit verveling gebruikte om zijn personage op te sieren. Bukowski ontkende echter niet dat bijna al zijn werken een beetje fictie bevatten.

Ik schrob waar ik moet schrobben en gooi weg wat… Ik weet het niet. Pure selectiviteit. In het algemeen is alles wat ik schrijf grotendeels feiten, maar het is ook opgesmukt met fictie, waarbij ik heen en weer draai om het een van het ander te scheiden. <…> Negen tiende van de feiten is een tiende van de fictie, om alles op zijn plaats te zetten.

David Stephen Calonne, onderzoeker van Bukowski”s werk en redacteur van verschillende van zijn boeken, merkt op dat hij tijdens zijn leven vooral schreef over klassieke muziek, eenzaamheid, alcoholisme, auteurs die hij bewonderde, scènes uit zijn eigen jeugd, schrijven, inspiratie, waanzin, vrouwen, seks, liefde en paardenraces. Toen de schrijver zelf tijdens een interview werd gevraagd naar het centrale thema van zijn proza, zei hij: “Leven – met een kleine ”g””. Bukowski ontkende dat hij obsceniteiten schreef, de schrijver vond dat veel van zijn werken beter omschreven konden worden als het onthullen van de lelijke kant van het leven, de kant waarin hij zelf leefde. “Ik leefde met alcoholisten; ik leefde met bijna geen geld; geen leven, maar pure waanzin. Ik moet erover schrijven”. De schrijver merkte op dat hij inspiratie put uit mensen die vastgenageld zijn door het leven – en in hen ziet hij zijn voornaamste lezerspubliek.

Poëzie en proza

In de Verenigde Staten en Europa, waar Bukowski het meest populair is, wordt hij vooral gezien als dichter. De auteur zelf zei dat hij tot deze vorm kwam om de triviale reden dat poëzie voor hem minder tijdverspilling was (in vergelijking met verhalen of romans). Bukowski zei dat hij niet begon te schrijven omdat hij te goed was, maar omdat alle anderen volgens hem slecht waren: “Ik maakte het anderen gemakkelijk. Ik leerde hen dat je poëzie kunt schrijven zoals je een brief schrijft, dat een gedicht zelfs kan vermaken en dat het heilige erin niet nodig is”. De auteur maakte in zijn werk vrijwel geen onderscheid tussen proza en poëzie – voor hem ging het puur om de lijn. Bukowski zei dat als zijn schrijven in één regel zou worden neergezet, het bijna hetzelfde zou klinken; hij hechtte weinig belang aan de vorm; voor de auteur was de scheidslijn tussen proza en poëzie altijd slechts een kwestie van gemak. De enige belangrijke factor voor de auteur was zijn huidige gemoedstoestand: hij zei dat hij uitsluitend proza kon schrijven als hij zich goed voelde en poëzie als hij zich slecht voelde.

Eenvoud was een centraal principe in Bukowski”s werk. De schrijver zei: “Zo probeer ik: eenvoudiger, zonder… hoe eenvoudiger, hoe beter. Poëzie. Te veel poëzie over de sterren en de maan als het niet past – het is gewoon slechte onzin”. Bukowski begon te schrijven vanuit het feit dat moderne poëzie hem ontmoedigde – hij vond het vals en nep, dus koos hij voor zichzelf de duidelijkste manier om zijn gedachten uit te drukken, zonder opsmuk en onnodige poëzie. Literaire critici beschouwen het werk van Bukowski als “vuil realisme”, dat gekenmerkt wordt door een maximale economie van woorden, minimalisme in de beschrijving, veel dialoog, geen redenering, inhoudelijke betekenis en onopvallende personages.

Het werk van Bukowski wordt ook wel de “Meat School” genoemd. (The Meat School, waarvan behalve Bukowski ook Steve Richmond en Douglas Blazek opmerkelijke vertegenwoordigers zijn). Vertegenwoordigers van deze school worden gekenmerkt door agressieve, “mannelijke” poëzie.

Romans

Bukowski”s belangrijke proza werd voor het eerst gepubliceerd in Rusland door dikke tijdschriften. Eind 1994 en begin 1995 publiceerde The Art of Cinema de roman Hollywood, vertaald door Nina Tsyrkun, en in 1996 introduceerde de Foreign Literature de roman Waste paper, vertaald door Victor Golyshev, bij de Russische lezers. In 1999-2001 werden deze werken als afzonderlijke boeken uitgegeven, terwijl de rest van Bukowski”s romans ook in het Russisch werd uitgegeven.

Verzamelde verhalen

De eerste publicatie van Bukowski”s korte proza in het Russisch was in 1992 in de Amerikaans-Russische almanak Sagittarius. Voor deze publicatie maakte de schrijver en vertaler Sergei Yurienen een kleine selectie van Bukowski”s teksten, die opende met het verhaal “Bring Me Your Love”. In de inleiding merkte hij op dat “het Russisch de dertiende taal is waarin Bukowski is vertaald”. Daarna zijn verschillende andere literaire werken van Bukowski verschenen in Russische tijdschriften, waarvan de belangrijkste een selectie was die in 1995 werd gepubliceerd in het tijdschrift Inostranennaya Literatury. Het bestond uit vertalingen van Viktor Golyshev, Vasiliy Golyshev en Viktor Kogan. Sinds 1997 worden in Rusland collecties van Bukowski”s korte proza apart uitgegeven.

Poëzie

Bukowski”s poëzie werd pas in de jaren 2000 in Rusland gepubliceerd. Tot dan toe waren zijn gedichten in Russische vertalingen bijna uitsluitend op internet te vinden. Volgens vertaalster Svetlana Silakova was deze situatie inherent aan Bukowski”s “netwerk”-poëtica, die wordt gekenmerkt door “gierigheid van middelen, beknoptheid, een soort uitdagende eenvoud”. In 2000 drukte het tijdschrift Foreign Literature een aantal van Bukowski”s gedichten af. In het inleidende artikel betreurt de vertaler Kirill Medvedev dat Bukowski als dichter onbekend is bij de Russische lezer, hoewel hij in het Westen “nauwelijks in populariteit onderdoet voor Bukowski als romanschrijver”. Een jaar later bundelde en vertaalde dezelfde Medvedev een bundel met Bukowski”s geselecteerde gedichten, The Barfing Lady. Later werden nog twee dichtbundels van de Amerikaanse auteur in Rusland gepubliceerd.

Scenario”s van boeken en korte verhalen

Audio-opnames

Bronnen

  1. Буковски, Чарльз
  2. Charles Bukowski
  3. 1 2 Charles Bukowski // Encyclopædia Britannica (англ.)
  4. 1 2 Charles Bukowski // Internet Speculative Fiction Database (англ.) — 1995.
  5. 1 2 Charles Bukowski // filmportal.de — 2005.
  6. Первый поэтический сборник Буковски.
  7. Sounes, 1999, pp. 285—295.
  8. ^ Donnelly, Ben. “The Review of Contemporary Fiction: Charles Bukowski: Locked in the Arms of a Crazy Life by Howard Sounces”. Dalkey Archive Press at the University of Illinois. Archived from the original on October 11, 2008.
  9. Neeli Cherkovski: Das Leben des Charles Bukowski. München 1993, S. 19.
  10. « https://uvic2.coppul.archivematica.org/charles-bukowski-collection » (consulté le 9 décembre 2020)
  11. Prononciation en anglais américain retranscrite selon la norme API.
  12. Prononciation en haut allemand standardisé retranscrite selon la norme API
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.