Cambyses II

Samenvatting

Cambyses II (Cambӯgia) was een koning van het Achaemenidische Rijk, die regeerde van 530-522 v. Chr.

Cambyses II was de zoon en opvolger van Cyrus de Grote en zijn moeder was Cassandana, dochter van Farnaspas van de Achaemenidische familie. De geschiedenis van het bewind van Cambyses is uiterst verwarrend. Het is een feit dat Herodotus, op een paar uitzonderingen na, onze enige bron is voor de regering van Kambis (latere antieke schrijvers kunnen worden genegeerd, omdat zij weinig toevoegen aan het verslag van Herodotus). Wat Herodotus betreft, uit zijn beschrijving van Cambyses” verblijf in Egypte, althans na het verslag van zijn veldtocht naar Nubië (in de tekst Ethiopië genoemd), komt een portret naar voren van een echte krankzinnige koning.

Kambis – Koning van Babylon

Zelfs na de verovering van Babylon stelde Cyrus zijn zoon Kambis aan als koning van Babylon. De kroning van Kambis vond plaats op 4 Nisan (27 maart) v. Chr. 538 volgens het traditionele oude ritueel, op de feestdag van “Nieuwjaar”, met alle formaliteiten (Kambis ontving de macht “uit de handen van Marduk”). Nadat Kambis tot koning van Babylon was benoemd, verschijnen er documenten met de naam van Kambis en die van zijn vader, soms samen (b.v. “het eerste jaar van Cyrus, koning des Lands, Kambis, koning van Babylon”) maar dit duurde slechts acht maanden; reeds in december gaat de datering terug op ene Cyrus. Wij weten niet wat Cyrus ertoe bewoog zijn zoon tot koning te benoemen, en nog wel een tijdelijke ook; het is mogelijk dat hij dit deed vanwege een dreigende aftocht voor nieuwe oorlogen. Er is een document overgeleverd uit het vierde jaar van Cyrus” regering in Babylon, waarin Cambyses wordt genoemd als een koninklijke prins en de eigenaar van het geld dat in de bank van Aghibi in Babylon is gedeponeerd.

Er is echter geen informatie die bewijst dat Cyrus zijn zoon niet vertrouwde. Integendeel, wanneer Cyrus spreekt over de hulp van Marduk aan de Perzische zaak, verwijst hij zowel naar zichzelf als naar Cambyses:

“Marduk, de grote heer, is verheugd over mijn daden en heeft mij gezegend, Cyrus, de koning die hem vereerde, en Cambyses, mijn zoon, de nakomeling van mijn lendenen <…>”.

En dan, smekend om de hoogste bescherming, zegt Cyrus:

“Laat de goden, die ik naar hun heilige steden heb teruggebracht, <…> mij loven; Marduk mijn heer, laat hen aldus zeggen: ”Cyrus de koning die u eert, en Cambyses zijn zoon” <…>”

Uit wat hier gezegd is, blijkt duidelijk dat Cyrus, een groot kenner van mensen, het volste vertrouwen had in Cambyses. Daar was ongetwijfeld een goede reden voor. Wij hebben geen bewijzen uit Babylon van enig onwaardig gedrag van Cambyses, die overigens kroonprins bleef gedurende de laatste jaren van zijn vaders leven.

Cambyses bestijgt de Perzische troon. De opstanden van de veroverde volkeren

Volgens Herodotus maakte Cyrus, toen hij op zijn noodlottige veldtocht vertrok, Cambyses, zijn oudste zoon bij de koningin Cassandana, tot zijn medeheerser.

Nadat zijn vader in een veldslag met de Massagetae in juli 530 v. Chr. was gedood, nam Kambis, toen het nieuws hiervan Babylon bereikte, de Perzische troon over. De uit Babylon bewaard gebleven tekst dateert van de twaalfde dag van Ululu tot het jaar waarin Kambizes de troon besteeg als koning van Babylon, koning van het Strand (31 augustus 530 v. Chr.). Bij zijn troonsbestijging brak er echter onrust uit in het land. Bepaalde landen en volkeren die door Cyrus waren veroverd, maar economisch zeer weinig met Perzië waren verbonden, waren nog niet organisch in de Perzische staat opgenomen. Zij herinnerden zich hun vroegere onafhankelijkheid en maakten natuurlijk gebruik van de dood van de veroveraar en kwamen in opstand om hun vrijheid te herwinnen. Het is mogelijk dat de tweede zoon van Cyrus, die in de Behistoun-inscriptie Bardius wordt genoemd en in het werk van Herodotus Smerdis, ook bij deze opstanden betrokken was. Het is merkwaardig dat Herodotus na de inscriptie van Bechistun de volgende formulering letterlijk herhaalt: “broer van Bardias, van één moeder, één vader met Cambyses”. Als we Ctesias mogen geloven, werd hij aangesteld als heerser over Bactrië en heeft hij wellicht de oosterse naties woedend gemaakt tegen zijn broer. Volgens Xenophon was er na de dood van Cyrus “onmiddellijk beroering onder zijn kinderen, steden en naties werden terzijde gelegd, en alles kantelde ten kwade”.

De moord op Bardia”s broer

Cambyses moest veel moeite doen om de opstanden te onderdrukken. Kennelijk heeft Cambyses, om zijn positie als volwaardige koning van het Perzische Rijk te consolideren, zijn broer Bardia gedood, en volgens de Behistun-inscriptie “wist het volk niet dat Bardia gedood was, toen Cambodius Bardia doodde”. Het lijkt erop dat de dood van Bardia, die populair was en bekend stond om zijn verdiensten, zelfs bij de meeste trawanten en verwanten van de koning onbekend is gebleven.

Herodotus meldt dat Bardia (Smerdis) deelnam aan de Egyptische veldtocht en op verdenking uit Egypte naar Susa werd overgebracht en vervolgens in het geheim werd vermoord door een huurmoordenaar, maar de Behistoun-inscriptie vermeldt duidelijk dat de moord plaatsvond vóór de Egyptische veldtocht.

Kenmerken van Kambis

In de persoon van Gambis kwam de vorst op de troon van een nieuw rijk, die getuige was geweest van en deelgenomen had aan de verovering van Azië, de val van de oude tronen, de buitengewone omwentelingen die door de Perzische wapens tot stand waren gebracht. Hijzelf moest als jongeman zelfs plaatsnemen op de oudste en meest glorierijke troon van de hoofdstad van de wereld – Babylon. Begrijpelijkerwijs was hij doordrongen van een bewustzijn van de grootheid van Perzië en zijn koning; hij was een geboren vorst en meester, in tegenstelling tot zijn vader, die zich nog het traditionele patriarchaat van het hof van het kleine nationale Perzië herinnerde. Deze verandering werd vooral opgemerkt door de Grieken, die gevoelig waren voor autocratie, en treffend samengevat door Herodotus: “Cambyses beschouwde de Ioniërs en de Aeoliërs als slaven die door erfenis waren verkregen”. Maar de Perzen zelf voelden het verschil, en dezelfde Herodotus legt hun de naam van Cambyses “despoot” in de mond, tegenover Cyrus, die om zijn menselijkheid, vaderlijke zorg en liefde voor de Perzen “vader” werd genoemd.

De plannen van Cambyses

In deze stemming was het beleid van Cambyses vrij zeker, temeer daar de koers ervan reeds was uitgestippeld door zijn vader of, beter gezegd, door de geschiedenis zelf. Het rijk van Cyrus besloeg enerzijds een groter gebied dan dat van Assyro-Babylon, met inbegrip van Lydië, maar anderzijds een kleiner gebied dan dat van Assyro-Babylon ten tijde van zijn grootste uitbreiding. Egypte was nog niet veroverd, dat op dat ogenblik het enige grote oude koninkrijk was dat zelfstandig bleef voortbestaan en nog steeds een gevaar vormde door zijn banden met de Griekse wereld en zijn intriges in Azië; reeds om zijn vroegere intriges en bondgenootschappen was het vatbaar voor vernietiging. Voor Cambyses was deze erfenis nuttig, het gaf een uitlaatklep aan zijn ijdelheid.

Dat hij niet meteen na zijn troonsbestijging naar Egypte vertrok, is zowel te wijten aan de verwachte beroering als aan de moeilijkheid en de ernst van de onderneming, die een lange voorbereiding vereiste.

Voorbereiding van een trektocht

Net als zijn vader streefde Cambyses naar het gebruik van diplomatie naast militaire maatregelen. In de lente van 525 v. Chr. concentreerde Cambyses zijn legers in Palestina en sloot een overeenkomst met de Arabische nomaden, die de routes door de Sinaï-woestijn naar de grenzen van Egypte in handen hadden. Zo kon hij zijn leger van drinkwater voorzien, dat hem op kamelen werd aangeleverd. Op zee hadden de Perzen geen eigen vloot, maar maakten zij zoveel mogelijk gebruik van Phoenicische schepen. Bovendien had Cambyses een verbond gesloten met Polycrates, de tiran van Samos. Deze stuurde 40 schepen om Cambyses te helpen. Het is waar dat dit eskader niet op de plaats van oorlog aankwam, omdat Polycrates er personen in opnam die hij noodzakelijk achtte van het eiland te verwijderen, en zij keerden van de weg terug om hun tiran omver te werpen. Ook de Cyprioten kozen de zijde van Cambyses en steunden hem met hun schepen.

Griekse huurlingen waren aan beide kanten. De leider van de Grieken in Egyptische dienst, Phanesus van Halicarnassus, die veel gezag had onder de huurlingen en op de hoogte was van alle zaken in Egypte, verraadde farao Amasis en vluchtte naar Cambyses, waarbij hij de Perzen waardevolle informatie gaf over de militaire voorbereidingen van de Egyptenaren. Nog waardevoller voor de Perzische koning was het ongenoegen van een aanzienlijk aantal Egyptenaren over Amasis; onder hen moeten de volgelingen van Aprias, de priesters, en anderen zijn geweest. Ctesias zegt uitdrukkelijk dat de overwinning van Cambyses te danken was aan het verraad van een edelman, de eunuch Combatheus, die de post van onderkoning van Egypte wenste te verkrijgen en die Cambyses “bruggen en andere zaken van de Egyptenaren” openstelde. Er zijn ook duidelijke toespelingen op het verraad van de bevelhebber van de Egyptische zeestrijdkrachten, Ujagorresent (Ujahorresenet). In zijn inscriptie met zijn autobiografie, die een hedendaags Egyptisch verslag is van deze gebeurtenis, beroemt deze zich openlijk op de gunsten van Perzische koningen die hem overlaadden met eerbewijzen en beloningen, waarbij hij suggereert dat Ujahorresent de Egyptische vloot zonder slag of stoot aan de Perzen heeft overgegeven. Sommige geschiedschrijvers vereenzelvigen Ujagor met Combatheus die door Ctesias wordt genoemd. De situatie werd nog gecompliceerder doordat de energieke Amasis in deze periode stierf en de troon naliet aan zijn zoon Psammetich III. Deze ernstige, ongunstige en onheilspellende omstandigheid werd gevolgd door een zeldzaam meteorologisch verschijnsel in Opper-Egypte – regenval in Thebe, die niet anders dan een pijnlijke indruk kon maken op de bijgelovige Egyptenaren. De Egyptische patriotten waren echter vastbesloten dapper terug te vechten.

Slag om Pelusium

Nadat zij door de Sinaïwoestijn waren getrokken langs de door Phanes aangegeven weg, naderden de Perzen de grens van Egypte. Op de reis werd Cambyses vergezeld door de vroegere Lydische koning, de bejaarde Croesus, die door de Griekse geschiedschrijvers wordt afgeschilderd als een oude man met wereldse ervaring, en Siloson, broer van Polycrates van Samos.

Het Egyptische leger wachtte op het Perzische leger bij Pelusium. Pelusium is sinds de oudheid belangrijk geweest als vesting ter bescherming van de toegangswegen tot Egypte en werd het “zegel” van Egypte genoemd. De Grieken noemden het ook “de sleutel van Egypte zowel om uit te gaan als om in te gaan”. Het was hier dat in mei 525 v. Chr. de beslissende slag om Egypte plaatsvond. Uit woede over hun vroegere bevelhebber Phanes staken de Griekse huurlingen, die trouw bleven aan de farao, zijn in Egypte verblijvende zonen dood, vermengden hun bloed met wijn en trokken, na van dit mengsel te hebben gedronken, halsoverkop ten strijde. Veel soldaten van zowel de Egyptische als de Perzische kant sneuvelden in de bloedige strijd. Herodotus, die het slagveld zo”n zeventig jaar later bezocht, zag vele beenderen van dode soldaten opgestapeld op losse hoopjes. Aan de ene kant lagen de beenderen van de Perzen, zoals zij begraven waren, en aan de andere kant de beenderen van de Egyptenaren.

Ondanks hun wanhoop en verbittering werden de Egyptenaren echter verslagen en vluchtten zij in wanorde naar Memphis, waar zij zich opsloten. Paulienus verhaalt ook van het beleg van Pelusium, dat werd verlengd door het wanhopige verzet van de Egyptenaren, die over veel kanonnen beschikten en stenen, brandende koppen en pijlen uit katapulten wierpen. Het verhaal gaat dat Cambyses de stad in handen kreeg door heilige Egyptische dieren voor zijn troepen te dwingen, hetgeen leidde tot de overgave van het garnizoen dat bang was voor de katten (godin Bast), ibissen (god Thoth) en honden (de belegering werd waarschijnlijk zowel vanaf land als vanaf zee ingezet. Bij Pelusium slaagden de Perzen erin de moed van de Egyptische krijgers te breken, en hun opmars ging ongehinderd voort.

De inname van Memphis en de gevangenneming van Psammetichus III

Volgens Herodotus trok Cambyses niet onmiddellijk op naar Memphis, maar stuurde hij van tevoren (kennelijk tijdens het beleg van Pelusium) een schip met een boodschapper, die de overgave van de stad eiste. Maar de Egyptenaren vielen het schip aan, lieten het zinken, en slachtten de hele bemanning af, samen met de gezant van de koning. Toen verscheen Cambyses in eigen persoon. De Perzen belegerden de stad en de Egyptenaren werden, na een lang beleg, uiteindelijk gedwongen zich over te geven (waarschijnlijk in juni 525 v. Chr.). Psammetichus III en zijn hele familie werden gevangen genomen. Tweeduizend edele Egyptische jongeren, waaronder de zoon van de farao, werden terechtgesteld als straf voor het doden van de Perzische ambassadeur, maar Psammetichus zelf werd gespaard, kennelijk geleid door het beleid van zijn vader, die alle gevangengenomen koningen met barmhartigheid behandelde. Na de inname van Memphis werd de rest van Egypte waarschijnlijk zonder veel moeilijkheden veroverd. De verovering van Egypte gebeurde zo snel door twee belangrijke factoren in gelijke mate: zowel de omzichtige politieke en militaire planning van Cambyses als de onzekerheid van het regime, dat afhankelijk was van huurlingeneenheden. Het is daarom zeer waarschijnlijk dat zelfs de inboorlingen van Egypte de nieuwe heerser met vreugde verwelkomden. Eind augustus 525 v. Chr. werd Kambis officieel uitgeroepen tot Farao van Egypte. Hij stichtte een nieuwe, XXVII dynastie. De datering was echter in jaren vanaf Kambis” toetreding tot de Perzische troon.

Uit vrees voor de Perzische invasie onderwierpen sommige Noordafrikaanse stammen ten westen van Egypte zich vrijwillig aan de Perzen. Zo zegt Herodotus: “Het lot van Egypte joeg de Libiërs die in de buurt van Egypte woonden angst aan, die zich zonder slag of stoot aan de Perzen overgaven, zichzelf tribuut oplegden en geschenken naar Cambyses stuurden. Net als de Libiërs deden ook de Cyreniërs en Barkeniërs dat, bang als zij waren. Cambyses aanvaardde de geschenken van de Libiërs welwillend, maar op het Griekse eerbetoon uit Cyrenaica werd neergekeken, omdat het naar zijn mening een kleinigheid was – 500 mijnen (meer dan 170 kilo) zilver. Cambyses van zijn kant begunstigde de Afrikaanse Grieken door de weduwe van Amasis, de Cyreneese vrouw Ladika, naar haar vaderland terug te zenden.

Kambis” beleid volgens Egyptische bronnen

Dit zijn de verslagen van de verovering van Egypte door klassieke Griekse schrijvers. Uit de inscriptie van Ujagorresent en andere Egyptische officiële bronnen lijkt echter te volgen dat Cambyses niet optrad als een veroveraar, maar het beleid van zijn vader Cyrus herhaalde bij de verovering van Babylon. Dat wil zeggen, de Perzische koning gaf aan de verovering van Egypte een persoonlijk verbond, werd in Sais gekroond overeenkomstig de Egyptische gebruiken, nam de titel “koning van Egypte, koning der landen” aan, de traditionele titels van de farao”s – “afstammeling (van) Ra, Osiris,” de Egyptische naam – Mesut-Ra (lit. “Nageslacht van Ra”) en probeerde alles te laten gebeuren “zoals het van oudsher werd gedaan”. Cambyses zette de politiek van de farao”s van de vorige XXVI dynastie voort en trachtte de Egyptenaren aan zijn kant te krijgen. Reliëfs uit Egypte beelden hem af in Egyptische kledij. Hij nam deel aan religieuze plechtigheden in de tempel van de godin Neith in Sais, waarbij hij offers bracht aan de Egyptische goden en andere attenties uitsprak. Om de verovering van Egypte een legitiem karakter te geven, werden legenden in het leven geroepen over de geboorte van Cambyses uit het huwelijk van Cyrus met de Egyptische prinses Nitetida, dochter van farao Apri. Volgens deze versie is het Perzische koningshuis niet minder, zo niet meer, legitiem als farao dan de laatste Saïtische koningen. Cambyses veroverde Egypte dus als de rechtmatige erfgenaam, nadat hij zijn patrimonium had ontworsteld aan de handen van de overweldiger Amasis en diens zoon Psammetichus III. Al in de tijd van Herodotus vertelden de Egyptenaren deze legende.

Onmiddellijk na de verovering van Egypte beval Cambyses al zijn soldaten te stoppen met plunderen, verliet hij het tempelterrein en herstelde hij de schade aan de heiligdommen. In navolging van Cyrus gaf Cambyses de Egyptenaren vrijheid in godsdienst en privé-leven. De Egyptenaren bleven, net als andere volkeren, hun machtsposities behouden en erfden deze. Zo behield de priester en generaal Ujagorresent onder Cambyses niet alleen alle openbare ambten (met uitzondering van het hoofd van de vloot) die hij tevoren bekleed had, maar verkreeg hij ook nieuwe. Hij werd ook adviseur van Cambyses, en later van Darius I, in zaken die het bestuur van het land betroffen. Uit de juridische en administratieve documenten uit de tijd van Cambyses blijkt dat de eerste periode van Perzische overheersing niet veel schade heeft toegebracht aan het economische leven van het land.

De politiek van Cambyses volgens Griekse auteurs

Intussen zeggen zowel Herodotus als Diodorus dat Cambyses naar Sais kwam met als enig doel de ontheiliging van de mummie van Amasis. In dit verband worden ook andere gruweldaden van Cambyses beschreven. De verhalen doen enerzijds denken aan Griekse moralistische anekdotes over de broosheid van al het aardse en de standvastigheid in het doorstaan van tegenspoed, en anderzijds aan Egyptische romances over historische personen en gebeurtenissen; de Koptische palimpsest romanfragmenten over Kambis, waarin hij vermengd is met Nebukadnezar, kunnen als model dienen; en, naar het schijnt, een voortzetting van deze fragmenten in de Kroniek van Johannes van Nicaea. Vervolgens werd een hele reeks verwoestingen en plunderingen toegeschreven aan Cambyses. Volgens Strabo verbrandde hij zowel Serapeum als Memphis; volgens Plinius spaarde hij Heliopolis alleen vanwege de obelisken die hem opvielen; volgens Diodorus plunderde hij Ramesseum en dergelijke.

In het voordeel van Herodotus is de granieten sarcofaag van de commandant van de schutters, Yahmes (Amasis), zoon van de “koninklijke gemalin” Nekht-Bast-erou, dus een van de leden van de koninklijke familie. De namen en titels van de overledene en zijn moeder werden op deze prachtige sarcofaag beschadigd, zodat alleen de namen van de goden – Bast en Jah (de maangod) – overbleven, die men niet durfde aan te raken. Het uitwissen van de naam is de meest wrede postume executie volgens Egyptische opvattingen, en de eerste veronderstelling is natuurlijk dat dit gebeurde in opdracht van de veroveraar. Verder vermelden de Aramese papyri van de Joodse kolonie op Elephantine (hoewel 118 jaar na de verovering) dat toen Cambyses Egypte veroverde, hij “alle tempels van de Egyptische goden” verwoestte, maar het Joodse heiligdom dat toen al op Elephantine bestond, ongemoeid liet. Tenslotte spreekt ook Ujagorresent van “de grootste verschrikking die in het hele land is voorgevallen, waarvan men nog nooit zoiets had gezien”. Wij hebben inderdaad reden om aan te nemen dat Cambyses” houding tegenover Egypte na enkele maanden in negatieve zin veranderde.

Herodotus bericht in zijn Geschiedenis dat Cambyses, nadat hij Egypte had veroverd, besloot om vervolgens geheel bekend Afrika in te lijven, d.w.z. Carthago, de oases en Cush. De eerste moest worden opgegeven omdat de Phoenicische vloot niet tegen de stamleden in wilde gaan, en de Perzische koning achtte zich niet gerechtigd om aan te dringen, daar de Phoeniciërs zich vrijwillig aansloten. Een expeditie om de oasen te veroveren, die Thebe had verlaten, bereikte de Grote Oase (Herodotus verhaalt erover, en er zijn overgebleven gebouwen in opdracht van de Perzische koningen Darius I en Darius II. De verdere opmars van de Perzische soldaten naar de oase van Amun (Siva), eindigde volgens het verslag van Herodotus echter in een ramp – het leger werd tijdens een zandstorm bedolven onder woestijnzand.

Zo bleef een ander Afrikaans koninkrijk over, Kush (Ethiopië in Herodotus), met als hoofdsteden Napata en Meroe. Cambyses besloot het ook te veroveren. Al onze informatie over deze onderneming is afkomstig van Herodotus, wiens verhaal niet vrij is van legendarische gelaagdheden en neigingen om de veldtocht voor te stellen als een waanzinnige onderneming, zowel in opzet als in uitvoering, die bovendien niet alleen gericht was tegen de Koesjietische staat zelf, maar ook om de prachtige geruchten over “langlevende Ethiopiërs” en over de “zonnetafel” te ontzenuwen. Volgens Herodotus werden Elephantijnse “ichthyophagi” die Nubisch verstonden naar de Ethiopische koning gestuurd (volgens archeologische gegevens werden de Koesjieten in die tijd geregeerd door Amaninatakilebte) met een voorstel om zich te onderwerpen. Na een beledigend antwoord te hebben ontvangen, vertrok de geïrriteerde Cambyses te haastig, zonder voldoende voorbereiding, op veldtocht langs de Nijl (winter 524523 v. Chr.), maar nadat hij ongeveer een vijfde van het traject had afgelegd, kreeg hij een tekort aan voedselvoorraden. Hoewel dit de veroveraar niet tegenhield, moest hij, toen zijn leger het punt van kannibalisme bereikte, terugkeren. Op de terugweg brak een pestepidemie uit en het zand van de woestijn begroef vele mensen. Volgens Strabo werden in Nubië reeds onder Octavianus Augustus heuvels met begraven banden van Perzen aan de nieuwsgierigen getoond. Diodorus van Sicilië merkte in zijn “Historische Bibliotheek” ook op dat Cambyses hen volgens de Ethiopiërs met een groot leger aanviel, en niet alleen zijn hele leger verloor, maar dat hij zelf ook in het grootste gevaar verkeerde. Volgens Herodotus en andere schrijvers uit de oudheid was de veldtocht dus niet succesvol en resulteerde slechts in een protectoraat over “de Ethiopiërs die aan Egypte grensden,” die zelfs geen eer hoefden te betalen aan de Perzische koning, maar geschenken meebrachten.

Hier stuiten we op het eerste ernstige probleem in Herodotus” verslag van het verblijf van Cambyses in Egypte. Cush, of Nubië, was ongetwijfeld een land dat deel uitmaakte van het Achaemenidische Rijk tijdens de regering van Darius I en later; en er is geen bewijs dat iemand anders dan Cambyses hier een militaire campagne organiseerde. In één document wordt Cush genoemd als het land waaruit ivoor werd geleverd voor gebouwen in Susa, en in enkele andere inscripties komt het ook voor als een onderworpen gebied. De Koesjieten, of Nubiërs, worden afgebeeld als bedienden die de koninklijke troon ondersteunen in Persepolis, en in reliëfs in Apadana als brengers van eerbetoon. Hier lijken ze duidelijk zuidelijk en neger te zijn. Anderzijds, hoewel Herodotus” verslag van wat hij in Egypte zag over het algemeen zeer accuraat is, is zijn verslag van “Ethiopië” duidelijk van een zeer fantastische aard, en het kan zijn gemodelleerd naar Homerus” verslag van vlekkeloze Ethiopiërs die een idealistisch en welvarend leven leiden aan de rand van de wereld, aan de kusten van een verre oceaan. Met alle respect voor Herodotus, maar Cambyses reisde niet naar het zuiden om de grenzen van de legendarische wereld te bereiken. Bovendien is het onwaarschijnlijk dat Cambyses, dezelfde bevelhebber die zo zorgvuldig de mars van Gaza door de Sinaï had gepland, zou hebben verzuimd zijn eigen leger op de mars naar Nubië naar behoren te bevoorraden. Zoals de oude Perzische bronnen suggereren, voerde hij veeleer een succesvolle campagne boven de eerste drempel om de zuidelijke grenzen van Egypte veilig te stellen en ten minste de noordelijke delen van Nubië in zijn macht op te nemen.

Het is waarschijnlijk dat de lange afwezigheid van Cambyses in Koesj (Ethiopië) een beweging in het pas veroverde Egypte teweegbracht in de richting van de omverwerping van het Perzische juk. Herodotus meldt dat Cambyses, nadat hij Psammetichus III in leven had gelaten, zelfs bereid was hem tot vazalheerser over Egypte te maken en hem pas ruïneerde toen bleek dat hij zijn vroegere onderdanen tot opstand had aangezet. Cambyses keerde ontdaan terug na de mislukking van de veldtocht; de rusteloosheid van de Egyptenaren kan hem uiteindelijk tot waanzin hebben gedreven, en het zou niet gewaagd zijn te suggereren dat de “grootste verschrikking” waarop Ujagorresent zinspeelt, het gevolg was van de pacificatie van de Egyptische opstand. Ongetwijfeld is Psammetich III als een van de eerste slachtoffers gevallen van de woede van Cambyses, die het bestuur van Egypte nu niet meer aan een Egyptenaar, maar aan een Perziër, Ariandes, toevertrouwde. De conclusie dat het enige moeite kostte om het Perzische gezag over Egypte zelf te vestigen, kan worden afgeleid uit het feit dat Cambyses hier drie jaar lang verbleef.

Herodotus vertelt ons dat toen Cambyses terugkeerde van zijn veldtocht naar het zuiden, hij de Egyptenaren in feestkledij aantrof in Memphis, zich verheugend op de “verschijning” van de nieuwe Apis. De Perzische koning vermoedde dat de Egyptenaren van hun ongeluk genoten. Hij was woedend, executeerde de stadsambtenaren, liet de priesters geselen en trachtte het kalf van Apis met een dolk te steken, maar verwondde hem slechts in de dij, waaraan hij echter toch omkwam. Nadat hij aan zijn verwonding gestorven was, begroeven de priesters Apis in het geheim, opdat Cambyses er niet achter zou komen.

Hoe waarheidsgetrouw Herodotus” verslag is van de wreedheden van Cambyses tijdens het feest van de troonsbestijging van Apis en zijn bespotting van de Egyptische godsdienst, is niet bekend; in ieder geval is het verslag van zijn moord op Apis niet gerechtvaardigd op grond van het feit dat de stèles, afkomstig uit Serapeum, spreken van de dood van Apis in het 6e jaar van Cambyses, vandaar het begin van de Ethiopische veldtocht (524 v. Chr. E.), en vervolgens de dood van de volgende Apis in het 4e jaar van Darius I, waaruit duidelijk blijkt dat de wisseling van Apis plaatsvond tijdens de Ethiopische veldtocht en in normale volgorde, en de stele uit de tijd van Kambis beeldt hem zelf knielend af voor het heilige kalf. Er is een inscriptie op de sarcofaag van Apis die getuigt van de officiële (niet geheime) begrafenis van Apis. De inscriptie luidt: “Cambyses, koning van Opper- en Neder-Egypte, droeg een grote sarcofaag op aan zijn vader Apis-Osiris”. Het lijkt echter niet geheel bewezen dat Apis uit het 4e jaar van Darius de directe opvolger was van de overledene tijdens de Ethiopische veldtocht, en dat het beeld van Kambis niet uitsluitend op grond van traditie is geplaatst. Misschien behoort de beschadiging van de namen op de sarcofagen tot dezelfde tijd. Herodotus meldt tenminste dat Cambyses “in Memphis oude graven opende”. Een soortgelijke beschadiging en perfecte uitwisbaarheid van de naam van Amasis wordt waargenomen op vele monumenten afkomstig uit Sais en in het algemeen uit de Delta. Merk ook op dat de Demotische kroniek een lijst geeft van zaken die de tempels onder Amasis ontvingen, en zegt dat veel van deze ontvangsten door Cambyses werden geannuleerd, andere (zoals vee) werden gehalveerd.

Volgens Herodotus werd hij na het doden van Apis Kambis – “volgens de Egyptenaren wegens deze heiligschennis onmiddellijk krankzinnig”, hoewel hij, zoals de Griekse geschiedschrijver onmiddellijk opmerkt, “tevoren niet helemaal bij zijn volle verstand was”. Bovendien, zo wordt gezegd, leed hij vanaf zijn geboorte aan een ernstige ziekte, die sommigen “heilig” noemen (dat is epilepsie), en was hij in het geheel niet zelfbeheersend in het drinken. In een vlaag van waanzin sloeg hij zijn zwangere vrouw Roxana (die zijn jongere zuster was) zo dat zij te vroeg beviel en stierf. Daarna schoot hij Prexaspas, de zoon van zijn vertrouweling, met een pijl dood en liet hij twaalf van de meest vooraanstaande Perzen arresteren en zonder enige goede reden levend begraven in de grond. De getrouwe dienaren verdachten Croesus en, hoewel Cambyses later Croesus vergaf, werden alle dienaren wegens hun ongehoorzaamheid terechtgesteld. En nog veel meer soortgelijke misdaden werden door Cambyses in razernij gepleegd.

Maar al deze berichten zijn waarschijnlijk enigszins overdreven. De veroveringspolitiek en het despotische beleid van Cambyses veroorzaakten blijkbaar grote tegenstand in Midia en in een aantal landen die deel gingen uitmaken van de Perzische macht, een explosie van patriottische gevoelens in Egypte en ongerustheid in de hele Griekse wereld. Het is dan ook niet verwonderlijk dat vooral in Grieks-Egyptische kringen overdreven verhalen en zelfs bijna legenden ontstonden over Cambyses” wreedheid, despotisme en waanzin. Deze legenden zijn levendig weergegeven in de geschriften van Griekse historici, met name in het boek van Herodotus.

De moraliserende Griekse geschiedschrijving stelde de “humane en rechtvaardige” Cyrus tegenover de “wrede en krankzinnige” Kambis, en in beide gevallen natuurlijk overdreven. Bovendien steunde de jongere tak van de Achaemeniden, vertegenwoordigd door Darius, die kort na de dood van Gambis op de Perzische troon kwam, deze verzinsels; soms moedigden zij zelfs regelrechte mythen aan. Hun doel was aan te tonen dat de oudere lijn niet in staat was te regeren.

Dit alles doet vermoeden dat de slechte reputatie van Kambis bij latere generaties, zoals vermeld door Herodotus – een reputatie van waanzin – historisch onbetrouwbaar is en eenvoudigweg de mening kan hebben weergegeven van de bevooroordeelde informanten van Herodotus. Het vertrouwen dat zijn vader in Kambis stelde, de rustige acht jaren van Kambis” heerschappij in Babylon toen hij kroonprins was, zijn briljante militaire campagne die Egypte in het keizerrijk bracht, zijn succesvolle veroveringen in Libië en Opper-Nubië, de bekwaamheid die Kambis aan de dag legde om Egypte stevig in zijn macht te krijgen – dit alles dient om gezond verstand aan te tonen, maar geenszins krankzinnigheid.

In de lente van 522 v. Chr. bereikten Egypte verontrustende geruchten uit Azië dat een bedrieger van Ljébardia op de Perzische troon was verschenen. Reeds in de maand ayaroo (april-mei) begon men in Babylon de documenten aan zijn bewind te dateren. Cambyses haastte zich naar Perzië om de opstand neer te slaan, maar stierf onderweg onder zeer mysterieuze en verdachte omstandigheden. In april 522 v. Chr. was Cambyses nog in leven en werd hij op sommige plaatsen in Babylonië nog herkend. Zo hebben wij het laatste tablet uit Shahrinu (een voorstad van Babylon) gedateerd op zijn regering van 18 april 522 v. Chr.

Volgens de officiële versie, opgetekend in de Behistun Inscriptie van koning Darius I, greep de tovenaar (d.w.z. een Midian priester) en bedrieger Gaumata de macht onder de gedaante van Bardiya. Verder wordt gezegd dat Kambis “stierf aan een zelf toegebrachte wonde”, maar er worden geen details over deze episode onthuld. Deze woorden kunnen zowel zelfmoord als een ongeluk betekenen. Herodotus” verslag hiervan is gedetailleerder. Zowel hij als de Behistoun inscriptie noemt de bedrieger een tovenaar, één van de twee broers die door Cambyses waren achtergelaten om het paleis te besturen en die behoorde tot de zeer weinigen die wisten van Bardia”s moord. De bedrieger noemt zich ook Bardia (hij zet Lembardy op de troon en stuurt overal herauten heen, vooral naar de troepen, met het bevel trouw te zweren aan de bedrieger. Het nieuws bereikte Kambis (misschien had hij een profetische droom), die terugging naar Perzië en in een of ander Syrisch Ekbatan (misschien Hamat, een naam die lijkt op die van de Medische hoofdstad in de Griekse versie) terechtkwam, waar hem werd verteld dat hij de dood zou vinden. Ook hier verschenen herauten namens de bedrieger. Cambyses informeert bij Prexaspa, die gezonden is om Bardija te doden, dan vangt hij de heraut en verneemt van hem, dat hij zelf Bardija niet gezien heeft, maar door Patizif gezonden is. Prexasp en Cambyses raden wat er aan de hand is. Cambyses rijdt woedend op zijn paard om naar Susa te gaan, maar verwondt zich aan zijn dij en sterft twintig dagen later aan gangreen.

Herodotus, die geneigd is tot moraliseren, verklaart de dood van de Perzische heerser als wraak op de goden voor het heiligschennis dat Cambyses had gepleegd: “Toen de koning op een paard zat, viel de punt van zijn zwaardschede af en het naakte zwaard sneed in zijn dij. De wond zat op dezelfde plaats waar hij eerder de Egyptische god Apis had geslagen. Ctesias geeft een iets ander verslag van de dood van Cambyses. Volgens hem heeft hij “voor de lol met een mes op een tak gehakt, zonder succes zijn hamstring verwond en is op de elfde dag gestorven”. Josephus Flavius meldt dat Cambyses in Damascus is gestorven. De Demotische Kroniek uit Egypte zegt ook dat Kambis op de weg stierf, “toen hij zijn land nog niet had bereikt”.

Kambis regeerde 7 jaar en 8 maanden en stierf zonder erfgenaam. Ctesias zegt dat hij 18 jaar regeerde, waarbij hij de jaren van zijn bewind blijkbaar telt vanaf het moment dat hij koning van Babylon werd in 538 v. Chr.

Na de dood van Kambis gingen Atossa en Fedima, samen met zijn andere haremvrouwen, wier namen wij niet kennen, naar zijn opvolger Gaumata.

Bronnen

  1. Камбис II
  2. Cambyses II
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.