Cædwalla

Samenvatting

Peter Caedwalla (Cædwalla) (659 – 20 april 689) was koning van Wessex van ongeveer 685 tot zijn aftreden in 688. Zijn naam is afgeleid van de Britse naam Cadwallon. Hij werd verbannen uit Wessex; tijdens zijn ballingschap verzamelde hij een leger en viel Sussex aan en doodde de koning Ethelwealh van Sussex. Caedwalla kon het gebied echter niet vasthouden en werd verdreven door de aanhangers van Aethelwealh. In 685 of 686 keerde hij terug naar Wessex en werd uiteindelijk koning. Het is mogelijk dat hij verschillende van zijn dynastieke rivalen uitschakelde, aangezien sommige verslagen melden dat Wessex tot Caedwalla”s komst door verschillende koningen werd geregeerd.

Na zijn opkomst in Wessex keerde Caedwalla terug naar Sussex en veroverde het opnieuw. Hij bezette ook het Isle of Wight, schakelde er de heersende dynastieën uit en bekeerde de inwoners met de punt van het zwaard tot het christendom. Hij kreeg de controle over Surrey en het koninkrijk Kent, en in 686 installeerde hij zijn broer Mul als koning van Kent. Een jaar later werd Mul tijdens een opstand verbrand, zodat Caedwalla terugkeerde naar Kent en er enige tijd rechtstreeks regeerde.

Caedwalla raakte gewond tijdens de verovering van het Isle of Wight, en misschien was dit de reden dat hij in 688 aftrad om naar Rome te reizen voor zijn doopsel, waarbij hij de naam Petrus aannam, en daar stierf. Hij kwam in april 689 in Rome aan en werd gedoopt op de zaterdag voor Pasen. Hij stierf tien dagen later op 20 april 689. Hij werd opgevolgd door koning Ine van Wessex.

Het beste document over gebeurtenissen in verband met Wessex is de Historia ecclesiastica gentis Anglorum, rond 731 geschreven door Bede, een monnik en kroniekschrijver uit Northumbria. Beda ontving betrouwbare informatie over Caedwalla van bisschop Daniel van Winchester en was vooral geïnteresseerd in de kerstening van de West-Saksen, alsmede in de geschiedenis van de kerk, die veel licht werpt op Caedwalla. Het contemporaine werk Vita Sancti Wilfrithi, ook bekend als het Leven van de heilige Wilfrid, werd geschreven door Stephen van Ripon, maar is vaak ten onrechte toegeschreven aan Eddius Stephanus, die ook Caedwalla noemt. Een andere nuttige bron is de Angelsaksische kroniek, een reeks gebeurtenissen uit de annalen van de Engelse geschiedenis, opgesteld in Wessex aan het eind van de 9e eeuw, waarschijnlijk onder leiding van koning Alfred de Grote, in verband met het werk The Chronicles, dat een lijst is van de koningen en hun regeerperioden, bekend als “The Genealogical List of the Kings of West Saxony” (Wessex King List). Er zijn ook zes bewaard gebleven oorkonden, hoewel sommige van twijfelachtige authenticiteit. Deze oorkonden waren documenten opgesteld om schenkingen van land door koningen aan hun volgelingen of aan de kerk vast te leggen, en behoren tot de vroegste documentaire bronnen van het vroege Engeland.

In de loop van de 7e eeuw bezetten de West-Saksen een deel van Zuidwest-Engeland, hoewel de exacte grenzen moeilijk te bepalen zijn. In het westen lag het Britse koninkrijk Dumnonia, in het huidige Devon en Cornwall. In het noorden lag Mercia, waarvan koning Wulfhere tijdens zijn bewind over Zuid-Engeland heerste. In 674 werd hij opgevolgd door zijn broer Etelredi, die militair minder actief was dan zijn broer Wulfhere. Ethelred belegerde een groot deel van de grens van Wessex en een groot deel van West-Saksen, maar moest een deel van het door Wulfhere verworven gebied afstaan. In het zuidoosten lag het koninkrijk van de Zuid-Saksen, nu bekend als Sussex; en in het oosten lag het koninkrijk Essex (Oost-Saksen), dat Londen beheerste.

Niet alle in de kronieken genoemde gebieden kunnen worden geïdentificeerd, maar blijkbaar bezetten de Oost-Saksen het noorden van Somerset, het zuiden van Gloucestershire en het noorden van Wiltshire, tegenover Britten en Mercians. In het zuidwesten is er bewijs van West-Saksische invloed onder Cenwalh van Wessex, die regeerde van 642-673 en herinnerd wordt als de eerste Saksische beschermheer van Sherborne Abbey in Dorset. Evenzo was Centwine van Wessex de eerste Saksische beschermheer van Glastonbury tussen 676 en 685 in de regio Somerset. Blijkbaar zijn de kloosters in de regio door hen gebouwd. Exeter in het westen van Devon stond vanaf de jaren 680 onder West-Saksische controle, aangezien Bonifatius daar toen werd opgeleid.

Volgens de kroniekschrijver en monnik Bede was Caedwalla “een stoutmoedige jongeman van het koninklijk huis van Gewissæ” en verloor hij zeer jong het leven, op 33-jarige leeftijd, in 689. Bede gebruikte de stamnaam “Gewisse” als equivalent om de West-Saksen te beschrijven: De genealogieën van de West-Saksen gaan terug op een zekere “Gewis”, die zeker legendarisch was.

Volgens de kronieken was Caedwalla de zoon van Coenberht, een afstammeling, via Ceawlin, van Cerdic, de eerste Gewisse die zich in Engeland vestigde. Er zijn echter veel moeilijkheden en tegenstrijdigheden in de regeerlijsten, deels veroorzaakt door de pogingen van latere schriftgeleerden om te bewijzen dat elke koning op de lijst een afstammeling was van Cerdic, zodat Caedwalla”s genealogie met enige voorzichtigheid moet worden behandeld. Zijn naam is een Angelsaksische vorm van de Britse naam “Cadwallon”, wat gedeeltelijk kan wijzen op zijn Britse afkomst.

De eerste vermelding van Caedwalla is te vinden in Het leven van de heilige Wilfrid, waarin hij wordt beschreven als een verbannen edelman in de bossen van Chilternn en Andred. Het was niet ongebruikelijk dat een zevende-eeuwse koning enige tijd in ballingschap moest doorbrengen voordat hij de troon besteeg. Oswald van Northumbria is een ander prominent voorbeeld. Volgens The Chronicles begon Cædwalla zijn strijd om de troon in 685. Ondanks zijn ballingschap slaagde hij erin voldoende militairen bijeen te brengen om Ethelwealh van Sussex te verslaan en te doden, hoewel hij al snel weer werd verdreven door de Ealdormen Berthun en Andhun, bloedverwanten van koning Æthelwealh, die het land vanaf dat moment bestuurden, mogelijk alsof zij koningen waren. Zij beheersten zelfs het Isle of Wight en de vallei van de rivier de Meon, die ten oosten van Hampshire ligt. De Kronieken dateren deze gebeurtenis in 661, maar volgens Bede vond zij plaats “kort voor Wilfrid”s missie tegen de Zuid-Saksen in 680, wat een veel latere datum impliceert. Wulfhere viel ook Ashdown aan, en de kronieken dateren deze gebeurtenis opnieuw in 661, maar het is waarschijnlijker dat ze later plaatsvond. Als deze gebeurtenissen plaatsvonden in 680 of kort daarvoor, zou Caedwalla”s aanval op Æthelwealh verklaard kunnen worden als een reactie op de druk van diegenen in de regio Mercia.

Een andere aanwijzing voor de politieke en militaire situatie is wellicht de splitsing in 660 van de Westsaksische bisschopszetel van Dorchester, Dorset, waarbij een nieuwe zetel werd gevestigd in Winchester, vlakbij de grens met Zuid-Saksen. Bede”s verklaring voor de splitsing is dat Cenwalh de “openhartige” toespraak van de bisschop van Dorchester beu was, waarschijnlijk in reactie op de Merciaanse opmars, die de westelijke uitbreiding van Saksen, zoals Caedwalla”s militaire activiteiten, naar het westen, zuiden en oosten dwong, in plaats van naar het noorden. Caedwalla”s militaire succes kan de reden zijn waarom de term “West-Saksisch” in plaats van “Gewisse” in deze tijd breder in gebruik kwam, toen de West-Saksen over andere Angelsaksische volkeren begonnen te heersen.

In 685 of 686 werd Caedwalla koning van de West-Saksen nadat Centwine van Wessex, zijn voorganger, zich had teruggetrokken in een klooster. Bede vermeldt dat Caedwalla de troon twee jaar wist te houden, tot 688, maar als zijn regering minstens drie jaar duurde, is het mogelijk dat hij in 685 de troon besteeg. In de “West Saxon Genealogical Regnal List” staat dat zijn regeringsperiode drie jaar bedroeg en niet twee zoals Bede aangeeft.

Volgens Beda werd het gebied van Wessex vóór de regering van Caedwalla geregeerd door een soort half-koningen, die één voor één door Caedwalla werden geregeerd voordat hij zelf koning werd. Hoewel Beda dit niet expliciet duidelijk maakt, is het mogelijk te veronderstellen dat Caedwalla in zekere zin een einde maakte aan de vorm van koningschap van deze half-koningen. Beda dateert de dood van koning Cenwalh als het begin van een periode van tien jaar waarin de West-Saksen werden geregeerd door deze half-koningen; Cenwalh zou echter zijn gestorven in 673, zodat dit enigszins onverenigbaar is met de data waarop Caedwalla aan de macht kwam. Het is mogelijk dat Centwine, Caedwalla”s voorganger als koning van Wessex, begon als medeheerser, en zich vervolgens als koning vestigde tot Caedwalla”s komst. Het is ook mogelijk dat er andere facties waren met hun eigen half-koningen uit de koninklijke dynastie van de West-Saksen, die om de macht streden met Centwine en Caedwalla. De beschrijving van deze heersers als “half-koningen” kan het gevolg zijn van een onbevooroordeelde beschrijving van de situatie door bisschop Daniel van Winchester, die een van Bede”s belangrijkste informanten in West-Saksen was. Het is ook mogelijk dat niet alle sub-koningen werden geëlimineerd. Er is koning Bealdred, die regeerde in het gebied van Somerset en het westen van Wiltshire, die wordt genoemd in twee landtoelatingsverdragen; het eerste dateert uit 681 en het andere uit 688, hoewel deze documenten door sommige historici als vervalsingen zijn bestempeld. Nog verwarrender is de status van een andere landtoelating, waarvan wordt aangenomen dat deze waar is, die laat zien dat Ine”s vader Cenred nog in Wessex regeerde in een periode na Ine”s machtsovername.

Eenmaal op de troon, viel Caedwalla opnieuw de Zuid-Saksen aan, en bij deze gelegenheid doodde hij Berthun, en “de streek werd achtergelaten in de ergste staat van onderwerping”. Hij veroverde ook het eiland Wight, dat nog onder het bewind stond van een onafhankelijk heidens koninkrijk, en begon alle inboorlingen van het eiland te doden, om de vestiging van zijn eigen volk veilig te stellen. Arwald, koning van het eiland Wight, was samen met zijn twee jonge broers de erfgenamen. Ze vluchtten van het eiland, maar werden in Stoneham in Hampshire gevonden en op bevel van Caedwalla gedood, hoewel ze door een priester werden overgehaald om zich te laten dopen voordat ze werden geëxecuteerd. Bede vermeldt ook dat Caedwalla gewond was en van zijn wonden herstelde toen de priester toestemming kwam vragen om de prinsen te dopen.

In een oorkonde uit 688 wijst Cædwalla land toe in Farnham voor de bouw van de kathedraal, wat bewijst dat Cædwalla het Surrey-gebied beheerste. Hij viel ook Kent binnen in 686, en stichtte mogelijk een klooster in Hoo, ten noordoosten van Rochester, tussen de rivier Medway en de Theems. Daar werd zijn broer, Mul van Kent, geïnstalleerd als koning van Kent in plaats van zijn voorganger koning Eadric van Kent. Bij een volgende opstand werd Mul volgens de Angelsaksische kroniek samen met twaalf andere volgelingen verbrand. Caedwalla reageerde met een nieuwe campagne tegen de regio Kent, waarbij hij het land verwoestte en in een staat van totale chaos achterliet. Misschien regeerde hij direct na deze tweede invasie over Kent.

Caedwalla was nog ongedoopt toen hij in Wessex op de troon kwam, en bleef dat gedurende zijn hele regeerperiode. Hoewel hij vaak een heiden wordt genoemd, is dit niet noodzakelijk de beste beschrijving, omdat het mogelijk is dat hij christelijke overtuigingen had – in die tijd was het syncretisme tussen de Oude Traditie en het christendom heel gewoon – maar hij stelde zijn doop uit tot enige tijd later, wanneer het hem uitkwam.

Toen Caedwalla voor het eerst de Zuid-Saksen aanviel, was Wilfrid aan het hof van de koning, en toen Æthelwealh werd gedood, erkende Wilfrid zelf Caedwalla; het Leven van Wilfrid herinnert eraan dat Cædwalla Caedwalla als een geestelijke vader beschouwde. Beda verklaart dat Caedwalla beloofde een kwart van het Isle of Wight aan de Kerk te geven als het werd veroverd, en dat Wilfrid de begunstigde was toen de belofte werd ingelost. Bede zegt ook dat Caedwalla ermee instemde de erfgenamen van Arwald (koning van het Isle of Wight) te laten dopen voordat ze werden geëxecuteerd. Twee van Caedwalla”s brieven bevatten schenkingen van land aan Wilfrid, en er is ook later bewijs dat Caedwalla samenwerkte met Wilfrid en Eorcenwald, een bisschop van de Oost-Saksen, om een Sussex kerkelijk genootschap op te richten. Er is echter geen bewijs dat Wilfrid enige invloed uitoefende op Caedwalla”s wereldlijke activiteiten of campagnes. Wilfrid”s omgang met Caedwalla kan hem nog op een andere manier voordeel hebben opgeleverd: in Het leven van Wilfrid staat dat de aartsbisschop van Canterbury, Theodore van Tarsus, de wens uitsprak dat Wilfrid zijn opvolger zou worden. Als het waar is, is er bewijs van een duidelijke associatie van Wilfrid met het zuidelijke bisdom tijdens Caedwalla”s bewind.

In 688 deed Caedwalla afstand van de macht en ging op bedevaart naar Rome, mogelijk omdat hij al stervende was aan wonden die hij had opgelopen tijdens gevechten op het eiland Wight. Caedwalla was nooit gedoopt, en Bede beweert dat Caedwalla “het bijzondere voorrecht wilde verkrijgen om de zuivering van het doopsel te ontvangen bij het heiligdom van de gezegende apostelen”. Van hem is bekend dat hij in Frankrijk in de stad Samer, bij Calais, stopte en daar geld schonk voor de stichting van een kerk, en er zijn ook verslagen van zijn verblijf aan het hof van Cuniperto, koning van de Longobarden, in wat nu Noord-Italië is.

In Rome werd hij gedoopt door paus Sergius I op de zaterdag voor Pasen (volgens Bede). Hij nam de naam Petrus aan en stierf kort daarna, “nog steeds in zijn witte gewaden”. Hij werd begraven in de kerk van St. Peter. Bede”s Ecclesiastical History en de Angelsaksische Kronieken zijn het erover eens dat Caedwalla op 20 april stierf, maar in deze geschriften staat dat hij zeven dagen na zijn doop stierf, hoewel de zaterdag voor Pasen 10 april van dat jaar was. Het grafschrift op zijn graf beschrijft hem als “Koning der Saksen”.

Caedwalla”s vertrek uit de macht in 688 lijkt te hebben geleid tot instabiliteit in Zuid-Engeland. Ine van Wessex, Caedwalla”s opvolger, trad af in 726, en de compilatie “Royal Genealogical List of the West Saxons” maakt duidelijk dat hij zevenendertig jaar regeerde, wat impliceert dat zijn regering in 689 begon in plaats van in 688. Dit kan wijzen op een periode van instabiliteit tussen Caedwalla”s aftreden en Ine”s machtsovername. De monarchie onderging ook veranderingen in de regio Kent in 688, met Oswine van Kent, die blijkbaar een Merciër was die de troon besteeg, en er zijn geen aanwijzingen voor Oost-Saksische invloed op de regio Kent in de jaren onmiddellijk na Caedwalla”s troonsafstand.

In 694 onttrok Ine een vergoeding van 30.000 pence aan de Kentse schatkist voor de dood van Mul. Dit bedrag vertegenwoordigde volgens hem de waarde van Aetheling”s leven. Ine schijnt de controle over Surrey te hebben behouden, maar nooit het grondgebied van Kent te hebben herwonnen. Geen enkele Wessex koning waagde zich weer oostwaarts tot de komst van Egbert van Wessex meer dan honderd jaar later.

Bronnen

  1. Cædwalla de Wessex
  2. Cædwalla
  3. The general topography of the seventh-century kingdoms is given in map form in Hunter Blair, 1966, p. 209.
  4. Esta sugerencia se basa en la obra de Stenton, 1971, pp. 2–7. Para ver un ejemplo de uno de los historiadores modernos que se refiere a Cædwalla inequivocamente como a un pagano, vea Kirby, 1992, p. 118.
  5. ^ a b Yorke 1990, pp. 128–130.
  6. ^ “Stephen of Ripon” in Encyclopaedia of Anglo-Saxon England.
  7. ^ a b c d e f For a discussion of 7th-century West Saxon expansion, see Yorke 1990, pp. 135–138.
  8. a et b Yorke 1990, p. 128-130.
  9. Yorke 1990, p. 135-136.
  10. a et b Kirby 2000, p. 96-97.
  11. a et b Yorke 1990, p. 136-137.
  12. Bède le Vénérable 1995, Livre V, chapitre 7, p. 315.
  13. Bloxham 2010, pp. 267–268.
  14. Yorke 1990, pp. 128–130.
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.