Brassaï

Samenvatting

Brassaï, pseudoniem van Gyula Halász (Brașov, 9 september 1899 – Èze, 8 juli 1984), was een genaturaliseerde Frans-Hongaarse fotograaf. Beroemd om zijn nachtelijke beelden van de stad en het surrealistische karakter van zijn fotografie. Hij was ook geïnteresseerd in high society, intellectuelen, theater en opera. Hij vereeuwigde onder meer Salvador Dalí, Pablo Picasso, Henri Matisse en Alberto Giacometti. Hij probeerde ook te schrijven, te beeldhouwen en te filmen, allemaal grote passies van hem.

Braşov is tegenwoordig een stad in Roemenië, maar in 1899, toen Brassaï werd geboren, behoorde de zuidoostelijke regio Transsylvanië tot Hongaars grondgebied. Later nam hij het pseudoniem Brassaï aan, aan het begin van zijn carrière, ter herinnering aan zijn vaderland (het betekent “van Braşov” – Brasso, in het Hongaars). Toen hij nog maar drie jaar oud was, verhuisde Brassaï met zijn familie naar Parijs; zijn vader was hoogleraar literatuur aan de Sorbonne. Hij studeerde aan de Academie voor Schone Kunsten in Boedapest voordat hij tijdens de Eerste Wereldoorlog dienst nam bij de cavalerie van het Oostenrijks-Hongaarse leger. In 1920 ging hij in Berlijn wonen, waar hij als journalist werkte en zijn studie aan de Academie hervatte. Zijn werk als journalist stelde hem in staat door heel Europa te reizen, maar het was in Parijs dat Brassaï zijn artistieke talent ontwikkelde en zijn beroep als fotograaf begon. De belangrijkste periode van zijn carrière was de periode tussen de twee wereldoorlogen.

De jaren 1930 en Montparnasse

In 1924 besloot Brassaï definitief naar Parijs terug te keren. Hij begon Montparnasse te bezoeken, het kloppend hart van het artistieke leven in die tijd, en kwam in contact met de futuristische beweging en haar beroemdste exponenten. Hij leerde er schrijvers, dichters, literatoren en kunstenaars kennen en met hen bevriend raken, van wie velen zeer belangrijke stukken zouden worden in zijn artistieke en levensvisie. Prominente vriendschappen waren Jacques Prévert, wiens werk hij bijzonder waardeerde, en Henry Miller. Deze waardeerde hem op zijn beurt, zozeer zelfs dat hij hem beschreef als “in staat om orde in de chaos te scheppen”. Vanuit Parijs werkte hij als buitenlands correspondent voor enkele van de belangrijkste Hongaarse en Roemeense kranten, en het was in deze periode van intensief verhalen vertellen dat hij zich realiseerde dat het enige medium waarmee de werkelijkheid weergeefbaar wordt, de fotografie is. Een sleutelfiguur in deze openbaring is Andre Kertesz, een Hongaarse fotograaf die tot Amerikaan is genaturaliseerd. Tegelijkertijd begon Brassaï te werken als fotograaf en journalist voor het tijdschrift Minotaure, de belangrijkste publicatie van het surrealisme. In deze periode experimenteerde hij met portretten en werd hij de officiële portrettist van het tijdschrift. Onder de kunstenaars die hij portretteerde waren Dali, Breton, Giacometti en Picasso. Het was in deze periode dat Brassaï de surrealistische stempel ontwikkelde die zijn fotografische stijl kenmerkte. De kunstenaar werd later verschillende keren door Breton uitgenodigd om toe te treden tot de officiële groep van surrealisten, maar hij weigerde altijd, omdat hij zijn werk niet als onderdeel van de stroming erkende. Eenmaal geworteld in de ingewanden van Parijs, werd zijn fotografische focus op de stad absoluut. In 1932 vertrouwde Picasso hem de taak toe om zijn werk als beeldhouwer te documenteren. In 1933 publiceerde hij zijn eerste fotoboek, ”Paris de nuit”, dat een groot succes werd, vooral in de kunstwereld. Henry Miller gaf het de bijnaam ”het oog van Parijs”. De publicatie kreeg veel lof in de artistieke en intellectuele wereld van die tijd, maar werd met argusogen bekeken door de fotografiewereld, die enige tijd later, na de Tweede Wereldoorlog, de verdiensten van Brassaï erkende. Twee jaar later publiceerde hij een tweede bundel: Voluptés de Paris (Genoegens van Parijs), die ook een groot succes was, vooral in het artistieke en intellectuele milieu. In de jaren veertig werkte Brassaï ook samen met het beroemde tijdschrift Harper”s Bazaar.

Vanaf de jaren 1940

Tijdens de jaren van de nazi-bezetting in Parijs mocht er niet op straat worden gefotografeerd, dus verliet de fotograaf de stad en trok naar het zuiden, naar de Franse Rivièra, waar hij zich weer toelegde op beeldhouwen en tekenen, kunsten waarin hij zich aan de universiteit had gespecialiseerd. Aan het einde van de oorlog keerde de fotograaf terug naar Parijs en zijn bedrijf. In 1946 publiceerde hij een verzameling tekeningen, Trente Dessins, waarin ook een gedicht van Jacques Prévert was opgenomen. In 1948 trouwde hij met Gilberte Boyer en nam hij eindelijk de Franse nationaliteit aan, die hij tot dan toe niet had. In 1956 won zijn film Tant qu”il y aura des bêtes de Speciale Grote Prijs van de Jury als meest originele film op het Filmfestival van Cannes. In 1968 wijdde het Museum of Modern Art in New York een overzichtstentoonstelling aan de fotograaf, een fundamentele erkenning van zijn carrière. Hij werd in 1974 onderscheiden met de titel van Ridder in de Kunsten en Letteren en in 1976 met de titel van Ridder in het Legioen van Eer. In 1978 won hij de Internationale Prijs voor Fotografie in Parijs.

Hij schreef 17 boeken en talrijke artikelen, waaronder in 1948 de roman Histoire de Marie, gepubliceerd met een inleiding van Henry Miller. Daarnaast heeft de Universiteit van Chicago Brief aan mijn ouders en Gesprekken met Picasso (1964) bewerkt en vertaald.

Hij overleed op 8 juli 1984 in Èze, in de Maritieme Alpen, en werd begraven op het Montparnasse kerkhof in Parijs.

In 2000 organiseerde Gilberte, de weduwe van Brassaï, een grote herdenkingstentoonstelling in het Centre Pompidou in Parijs.

De fotografische stijl van Brassaï staat zeer dicht bij het surrealisme, zowel wat betreft de thema”s als de lichtkeuzes. Toch heeft de fotograaf zichzelf nooit als surrealist beschouwd, omdat zijn voornaamste doel is de werkelijkheid te objectiveren, niet om zich aan de weergave ervan te onttrekken:

Zijn fotografie is strikt zwart-wit, de onderwerpen hebben vaak zachte contouren, het licht komt vaak alleen van straatlantaarns, wat resulteert in donkere beelden met droomachtige sferen. Zijn favoriete onderwerp is de nacht, en in het bijzonder de Parijse nacht in de wijk Montparnasse, die hij mede legendarisch heeft gemaakt. Zelfs als de beelden scherp zijn, staan schaduwen altijd centraal in de fotografie van Brassaï, die wordt gekenmerkt door een bohemienachtige beeldtaal met donkere, bijna spookachtige accenten, die altijd een gevoel van onbehagen achterlaat bij degenen die de opname bewonderen. Hij hield van Parijs bij nacht en ontij, van de villa”s, de tuinen, de waterkant en de tijdloze straten van de oude wijken. De plaatsen, zelfs de bekendste in de Franse hoofdstad, hebben altijd een aura van mysterie en onopgelostheid, waardoor ze het gevoel geven buiten de tijd te staan; het is alsof de plaatsen ”s nachts een nieuwe identiteit krijgen, ze kunnen overal en altijd zijn. In meer dan de helft van Brassaï”s opnamen zijn geen menselijke figuren te zien, maar vaak grote lichtvlekken die geen contouren lijken te hebben en die verlaten stedelijke omgevingen omvormen en oneindige denkbeeldige scenario”s suggereren, alsof er altijd een element in de foto ontbreekt dat in het oog van de toeschouwer ligt. Heel vaak gebruikt de fotograaf spiegels om de vereeuwigde scène te vergroten en de kijker een nieuw perspectief te geven waarmee hij naar het beeld kan kijken. Vaak richt de fotograaf zich op details, die gedecontextualiseerd en uit hun context gehaald een nieuwe betekenis krijgen. Hij werd door John Szarkowski beschreven als een “Bizarre Engel” vanwege zijn gave om orde uit chaos te scheppen, en zijn oog werd vaak omschreven met adjectieven als “levend” of “onverzadigbaar”. Naast portretten, waarmee hij vooral aan het begin van zijn carrière experimenteerde, experimenteerde Brassaï met verschillende fotografische stijlen, variërend van stillevens tot artistiek naakt, tot het documenteren van graffiti in de stad en zijn beroemde nachtgezichten. Verschillende shots tonen de mensen van de nacht, waaronder prostituees in de bordelen, gangsters en arbeiders. De portfolio van de fotograaf bevat ook opnamen die overdag zijn gemaakt en doen denken aan de Franse humanistische fotografie.

De techniek

Alle nachtopnames van Brassaï werden vermoedelijk gemaakt met lange belichtingstijden. Volgens de legende liet de fotograaf de camera lang genoeg stilstaan om een sigaret van Gauloises te roken, waarna hij de camera oppakte en terugkeerde naar zijn kamer in het Hôtel des Terrasses, waar hij de opname ontwikkelde in een kleine donkere kamer achter een gordijn. De opnamen zijn zo gemaakt dat kleine stukjes licht, vaak straatlantaarns of reflecties van natte straten, de schaduwgebieden doorboorden; het licht, ook al was het weinig, kon zo de vormen in de duisternis definiëren en een contrast creëren dat vooral in het drukstadium een belangrijke diepte aan de onderwerpen geeft. Brassaï was ook een vernieuwer: toen hij zich aan bewegende onderwerpen waagde, ontwikkelde hij zijn eigen methode om de pose en de momentopname te combineren. Dankzij de pose kon hij het stilstaande element vastleggen, terwijl het bewegende element werd gefotografeerd dankzij de magnesiumflitser.

Bronnen

  1. Brassaï
  2. Brassaï
  3. ^ Rosa Maria Puglisi, Brassaï, in Specchio Incerto. URL consultato il 14 settembre 2021.
  4. ^ redazione, I 14 fotografi più famosi e influenti di sempre (e le loro foto), in wownews, 11 giugno. URL consultato il 10 settembre 2021.
  5. ^ Brassaï. “in: Le club français de la médaille”. In memoriam (in French). Vol. Deuxième Semestre 1984. Paris: L”administration des monnaies et médailles. p. 101.
  6. Halász Gyula (węg.). [dostęp 2019-09-09].
  7. Das damalige österreich-ungarische Kronstadt heißt heute Brașov und gehört zu Rumänien
  8. Mechthild Haas: Jean Dubuffet. Materialien für eine „andere“ Kunst nach 1945. Berlin 1997 (Diss. Uni Hamburg 1996. S. 79)
  9. Brassaï: Du mur des cavernes au mur d’usine. In: Minotaure 3/4, Paris 1933. S. 6–7.(Deutsche Übersetzung von Johannes Stahl in: An der Wand. Graffiti zwischen Anarchie und Galerie. Köln 1989. S. 194–195)
  10. In memoriam: Brassaï. Le club français de la médaille. Hrsg.: L”administration des monnaies et médailles. Nr. 85. Paris 1984, S. 101 (französisch).
  11. kunstmuseum-wolfsburg.de: Brassaï – Das Auge von Paris (Memento des Originals vom 3. März 2016 im Internet Archive)  Info: Der Archivlink wurde automatisch eingesetzt und noch nicht geprüft. Bitte prüfe Original- und Archivlink gemäß Anleitung und entferne dann diesen [email protected]@2Vorlage:Webachiv/IABot/www.kunstmuseum-wolfsburg.de (abgerufen am 13. März 2015)
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.