Balthus

Samenvatting

Balthus, pseudoniem van Balthasar Kłossowski de Rola (Parijs, 29 februari 1908 – Rossinière, 18 februari 2001), was een Franse schilder van Poolse afkomst.

Stijl en thema”s

Balthus” stijl gaat uit van een klassieke en academische basis; hoewel zijn techniek en compositiestijl geïnspireerd zijn op schilders uit de voor-Renaissance, zijn ook verwijzingen naar de stijl van Giorgio de Chirico in zijn werken te zien. Balthus schilderde vooral de menselijke figuur in een tijd dat figuratieve kunst in wezen werd genegeerd en verwaarloosd. Hij wordt nu algemeen erkend als een van de belangrijkste kunstenaars van de 20e eeuw.

In zijn werk zijn talrijke invloeden terug te vinden, waaronder de geschriften van Emily Brontë (in 1934 illustreerde hij de roman Wuthering Heights met pen-op-papier tekeningen), de geschriften en foto”s van Lewis Carroll, Schilderijen van Masaccio, Piero della Francesca, Simone Martini, Poussin, Jean-Étienne Liotard, Joseph Reinhardt, Géricault, Ingres, Goya, Jean-Baptiste Camille Corot, Courbet, Edgar Degas, Félix Vallotton en Paul Cézanne. In de muziek was zijn favoriete componist Wolfgang Amadeus Mozart.

Veel van zijn schilderijen tonen adolescente meisjes geportretteerd in een erotische context. Balthus beweerde herhaaldelijk dat zijn werk geen pornografische bedoelingen had, maar slechts het bestaan van kinderseksualiteit toonde, een realiteit die moeilijk te aanvaarden en ongemakkelijk is.

Jeugd

Tijdens zijn vormingsjaren werd zijn artistieke talent gesteund door Rainer Maria Rilke, Maurice Denis, Pierre Bonnard en Henri Matisse. Zijn vader, Erich Klossowski, een vermaard kunsthistoricus (hij schreef een monografie over Daumier), en zijn moeder Elisabeth Dorothea Spiro (bekend als Baladine Klossowska) maakten deel uit van de Parijse culturele elite en frequenteerden de kring van kunstenaars en intellectuelen die in die tijd in de Ville lumière aanwezig waren. Zijn oudere broer, Pierre Klossowski, was een filosoof die zich o.a. bezighield met theologisch denken en de werken van de Markies de Sade. Onder de vrienden en kennissen van de familie Klossowski bevonden zich schrijvers als André Gide en Jean Cocteau, die zich door zijn bezoek aan de familie liet inspireren voor zijn roman De verschrikkelijke jongens.

In 1914 onderging de familie Klossowski, van Duitse afkomst, een grote verandering toen zij door het uitbreken van de oorlog gedwongen werd Parijs te verlaten en naar Berlijn verhuisde. Na de scheiding van het echtpaar Klossowski vestigden de moeder en haar twee zonen Balthazar en Pierre zich in 1917 in Zwitserland, eerst in Bern en daarna in Genève. Het was in 1919 dat Baladine, de moeder, de Oostenrijkse dichter Rainer Maria Rilke ontmoette, met wie zij diep verbonden raakte. De aanwezigheid van Rilke zal van groot belang zijn voor het lot van de jonge gebroeders Klossowski. De Geneefse periode markeert een zekere stabiliteit in het leven van Balthus, die de kunst begint te benaderen met een serie pentekeningen waarin hij een verhaal illustreert van zijn kat Mitsou.Illustraties die in 1921 worden gepubliceerd onder de titel Mitsou, met een voorwoord geschreven door de mentor van de kunstenaar, Rilke.

Het verhaal gaat over een jongen en zijn kat. Op de omslag van het boek verschijnt voor het eerst de bijnaam van de kunstenaar waarmee Balthazar als kind zijn werken signeerde. De plot van het boek is een voorbode van zijn passie voor katten, die hem zijn hele leven zou vergezellen en die weer zou opduiken in zijn Zelfportret. De Koning der Katten van 1935.

In 1921 werd de familie gedwongen Genève te verlaten wegens enorme financiële problemen en verhuisde terug naar Berlijn. Het was een onrustige periode voor de jonge Balthus, die alleen nog voldoening vond in zijn verblijven in de bergen bij Beatenberg, waar hij verbleef in het huis van de beeldhouwster Magrit Bay, die hem inwijdde in de theosofische leer en waar hij begon deel te nemen aan haar theatrale activiteiten.

Tegen het einde van 1922 keerde Balthus terug naar Berlijn met de hoop zich te kunnen inschrijven aan de School voor Schone Kunsten. In plaats daarvan bracht hij, wegens instabiliteit in zijn familie, de winter door in het atelier van zijn schilderende oom Eugen Spiro met het schilderen en uitwerken van theatrale schetsen geïnspireerd op Chinese werken. In 1924 volgde Balthus, toen 16 jaar oud, zijn oudere broer Pierre terug naar Parijs. Dankzij de talrijke kennissen die de familie in de vooroorlogse jaren had gemaakt en zijn passie voor het theater, volgde hij de opvoeringen van een reeks avant-gardistische voorstellingen van graaf Etienne de Beaumont in het Théâtre de la Cigale. Intussen begon hij ook lessen in levenstekenen te volgen met modellen van Pierre Bonnard aan de Vrije Academie in de rue de la Grande Chaumière. Bonnard had een grote invloed op het pad en de groei van de jonge kunstenaar, die zich ontwikkelde tot een wisselwerking tussen poëzie en schilderkunst. Vanuit de door Bonnard gecreëerde ontmoeting[verduidelijken: wat betekent het om een ontmoeting te creëren?] werd aan Balthus voorgesteld om de 17de-eeuwse werken van Nicolas Poussin in het Louvre te bestuderen en te reproduceren. Balthus koos het schilderij met de voorstelling van Echo en Narcissus, waarschijnlijk naar aanleiding van het gedicht Narcisse dat Rilke in het Frans had gecomponeerd voor zijn lieveling. De jonge schilder en de dichter zetten hun relatie voort en verdiepten deze door middel van de correspondentie die zij regelmatig uitwisselden en waaruit duidelijk Rilke”s fascinatie voor de jonge Balthus blijkt.

Tussen 1924 en 1925 beeldde Balthus het zachte lichaam van een slank model af; parallel aan deze naakten voerde hij taferelen uit in de tuinen van het Luxemburg, waar hij dagelijks vele uren doorbracht met zijn schetsboek.In het voorjaar van 1925 reisde Balthus met zijn moeder naar de Provence, waar de invloed van Cézanne duidelijk merkbaar was in zijn werken tijdens zijn verblijf. De geestelijke ontmoeting tussen het schilderij van de meester en de jonge kunstenaar werd waarschijnlijk teweeggebracht door Rilke, zijn mentor, een groot bewonderaar van de schilderkunst van Cézanne.

Op 8 juli 1926 is Balthus in Zwitserland in de laatste woning van Rilke, de eerste etappe van een reis die hem naar Italië zal voeren. De inmiddels zieke dichter slaagt erin een studiereis gefinancierd te krijgen voor Balthus, die al lang gefascineerd is door de werken van Piero della Francesca. Balthus reisde naar Italië en bezocht eerst Florence en daarna Arezzo. Hij bezocht de Uffizi Galerij, de kerk van Santa Maria del Carmine waar hij de fresco”s van Masolino en Masaccio in de Brancacci Kapel bestudeerde. De meesterwerken van het 15e eeuwse Florence openbaarden zich aan zijn ogen terwijl hij kopieën en studies maakte van enkele fresco”s van Piero della Francesca”s Geschiedenis van het Ware Kruis cyclus in Arezzo. Deze werken vormden vervolgens de inspiratiebron voor een ander van zijn eerste grote werken: de tempera muurschilderingen van de protestantse kerk in het Zwitserse dorp Beatenberg (1927).

In 1926 overleed Rilke, aan wie de kunstenaar zeer gehecht was. Misschien aangetrokken door de sfeer van de kindertijd, die de dichter zelf had gekozen als een van de belangrijkste thema”s om inspiratie uit te putten, concentreerde Balthus zich op het verkennen van die periode van het leven door middel van de schilderkunst, als een mythisch tijdperk waarin alles wording, droom en fantasie is. In 1928-29 reisde hij naar Zürich en Berlijn in Zwitserland, waar hij zijn eerste solotentoonstelling hield.

Van 1930 tot 1932 verbleef hij in Marokko waar hij zijn dienstplicht vervulde in een infanterie-eenheid in Kenitra en Fès, als secretaris werkte en het schilderij De kazerne (1933) schetste. Hij keerde terug naar Zwitserland in 1932 en ontmoette enkele surrealisten: Breton, Éluard, Giacometti. De kennis van deze nieuwe beweging, die onmiddellijk na de oorlog in Parijs ontstond, had zich ontwikkeld via de affiches die André Breton tussen 1925 en 1930 ontwierp. Bepaalde aspecten van het surrealistische bewustzijn vallen samen met de ontwikkeling van Balthus” onderzoek, die opvalt door de fundamentele activiteit van het kind. In Balthus” werk is de opschorting van tijd en dromen te zien in de werken die hij maakte in de eerste helft van de jaren dertig.

Een jonge kunstenaar in Parijs

In 1933 verhuisde hij naar zijn eerste Parijse atelier in de Rue de Furstemberg en ontwierp een reeks doeken met surrealistische elementen. In het atelier in de Furstenbergstraat ontving de 25-jarige schilder bezoek van intellectuelen en kunstenaars, die nieuwsgierig waren naar het werk van deze jongeman, geprezen door onder anderen André Derain, die Balthus in die tijd bijstond en adviseerde.

André Breton en Paul Éluard, als delegatie van de surrealisten, bezochten ook het atelier, maar waren teleurgesteld door Balthus” schilderijen, die zij als triviaal realistisch beschouwden. Tot de surrealistische groep behoorde ook de beeldhouwer Alberto Giacometti, die in latere jaren een van Balthus” bevoorrechte gesprekspartners zou worden.

In het voorjaar van 1934 organiseerde Pierre Loeb Balthus” eerste solotentoonstelling in Parijs, waar hij La Rue tentoonstelde (het werk stelt een landschap voor waarin de personages zich op een hypnotiserende en vaste manier bewegen, waarvan de compositie is opgebouwd op een mathematische basis, ontleend aan de studie van de verhoudingen uit de Renaissance. Ook tentoongesteld zijn La Toilette de Cathy, La fenetre, Alice en La leçon de guitare.

Artaud, een bekend surrealistisch schrijver, recenseerde de tentoonstelling, die ook een zeker schandaal veroorzaakte vanwege het als schandalig beschouwde schilderij Guitar Lesson waarop een vrouw een klein meisje seksueel lijkt te molesteren.

In de werken die in die jaren worden gepresenteerd toont Balthus geen belangstelling voor modernistische stijlen als het kubisme, maar geeft hij blijk van een onafhankelijkheid die hem ook steeds meer tegen het surrealisme zal opzetten. Zijn schilderijen zijn resoluut figuratief en tonen intieme en ongewone scènes waarin de personages lijken te zijn opgevouwen en opgehangen in een droomachtige sfeer.

In 1937 trouwde hij met Antoinette de Watteville, een jeugdvriendin uit een oude en invloedrijke aristocratische familie in Bern. Zij had hem in 1924 ontmoet en poseerde voor hem als model voor het eerder genoemde La Toilette en een reeks andere portretten. Uit het huwelijk werden twee zonen geboren, Thaddeus en Stanislas (Stash) Klossowski, die onlangs verschillende boeken over hun vader hebben gepubliceerd, met inbegrip van brieven die zij van hun ouders hadden ontvangen.

Zijn liefdesrelatie met Antoinette verloopt stormachtig en leidt hem, na de zoveelste breuk, tot een zelfmoordpoging, waaraan Antonin Artaud herinnert in het stuk La misère peintre, waarin hij vertelt hoe hij Balthus hulpeloos aantreft.

Artaud vroeg Balthus om de decors en kostuums te ontwerpen voor De Cenci in 1935. In 1935 verhuisde Balthus naar een ander atelier in de Cour de Rohan waar hij voornamelijk portretten in opdracht schilderde.

In die vooroorlogse jaren boekte Balthus groot succes dat hem een reeks onderscheidingen op artistiek gebied opleverde. Zijn werk wekte al snel de bewondering van schilders en schrijvers, vooral die van André Breton en Pablo Picasso, die zijn schilderij Les enfants Blanchard (1937) kochten. Tot zijn Parijse vriendenkring behoorden, naast de toneelschrijver en acteur Antonin Artaud, de romanschrijvers Pierre Jean Jouve, Antoine de Saint-Exupéry, Joseph Breitbach, Pierre Leyris, Henri Michaux, Michel Leiris en René Char, de fotograaf Man Ray en de schilders André Derain, Joan Miró en Alberto Giacometti (de laatste zou een van zijn naaste en trouwste vrienden worden).

Van Champrovent naar Chassy

In 1940, als gevolg van de invasie van het Duitse leger in Frankrijk, werd Balthus gedwongen zich bij de troepen aan het Elzasser front te voegen. Zijn verblijf in het leger duurde slechts enkele maanden: ernstig gewond werd hij ontslagen en met zijn vrouw zocht hij zijn toevlucht in de Savoie, in een boerderij in Champrovent, bij Aix-les-Bains, waar hij begon te werken aan twee van zijn belangrijkste schilderijen, Paysage de Champrovent (1942-1945) en De huiskamer (1942). In 1942 ontvluchtte hij het inmiddels aan de nazi”s onderworpen Frankrijk en vluchtte naar Zwitserland, eerst in Bern en in 1945 in Genève, waar hij bevriend raakte met de uitgever Albert Skira en de schrijver en lid van het Franse verzet André Malraux.

In 1946 keerde hij terug naar Frankrijk en het jaar daarop ondernam hij met André Masson een reis naar het zuiden van het land, waar hij mensen als Picasso en Jacques Lacan ontmoette, die uiteindelijk een verzamelaar van zijn werken werd. In 1950 ontwierp Balthus, samen met Cassandre, de decors voor een productie van Mozarts opera Così fan tutte in Aix-en-Provence.

In 1951 is hij in Italië, uitgenodigd door de familie Caetani. Hij reisde naar Rome en in het middeleeuwse dorp Sermoneta ontmoette hij Elektra Prekas, een jonge Griekse vrouw die hij heimelijk ontmoette toen hij het Italiaanse landschap aan het ontdekken was. Uit hun relatie werd hun zoon Andros geboren.

Drie jaar later ging hij in het kasteel van Chassy in de Morvan wonen, waar hij samenwoonde met zijn nicht Frédérique Tison en de laatste hand legde aan zijn meesterwerken La Chambre (1952, waarschijnlijk beïnvloed door de verhalen van zijn broer Pierre) en Le Passage du Commerce Saint-André (1954).

Ouderdom

Naarmate zijn internationale reputatie groeide, niet in de laatste plaats door zijn solotentoonstellingen in de galerie van Pierre Matisse in New York (1938), zorgde Balthus ervoor een raadselachtig en ongrijpbaar beeld van zichzelf te verspreiden.

In 1964 was hij in Rome, waar hij in de Villa Medici werkte als directeur van de Franse Academie in Rome, die daar was aangesteld door André Malraux, de Franse minister van Cultuur. Hij raakte bevriend met de regisseur Federico Fellini en de schilder Renato Guttuso. Het feit dat hij in 1967 trouwde met zijn tweede vrouw, de Japanse Setsuko Ideta, 35 jaar jonger (die hij ontmoette tijdens een door Malraux georganiseerde diplomatieke missie naar Japan) maakt hem nog mysterieuzer. Het echtpaar kreeg twee kinderen: Fumio, geboren in 1968 en slechts twee jaar later overleden, en Harumi, geboren in 1973.

In 1977 vestigde hij zich in Rossinière, Zwitserland. Fotografen en vrienden Henri Cartier-Bresson en Martine Franck (de vrouw van Cartier-Bresson) portretteerden beiden de kunstenaar met zijn vrouw en dochter in hun chalet in Rossinière in 1999.

In 1980 werden 26 van zijn schilderijen tentoongesteld op de Biënnale van Venetië. Zijn retrospectieven werden georganiseerd in het Museè National D”Art Modern-Centre Georges Pompidou in Parijs, het Metropolitan Museum in New York en het Kyōto Museum. In 1998 werd hij aan de Universiteit van Wroclaw uitgeroepen tot “Doctor Honoris causa”.

In 2001 voltooide Balthus zijn laatste schilderij, getiteld Het wachten, en overleed in Zwitserland op 18 februari. De begrafenis van Balthus werd bijgewoond door vele bekende gezichten uit de wereld van politiek, kunst en amusement. Tijdens de begrafenis zong Bono, leadzanger van U2, voor de honderden aanwezigen, waaronder president Chirac van Frankrijk. Zijn weduwe, gravin Setsuko Klossowska de Rola, staat aan het hoofd van de Balthus Stichting, die in 1998 werd opgericht.

Balthus was de enige kunstenaar die, terwijl hij nog leefde, een aantal van zijn werken in de collectie van het Louvre heeft gezien: de doeken waren afkomstig uit de privé-collectie van Picasso die aan het museum was geschonken.

Het debat over de oorsprong

Balthus” vader, Erich, behoorde tot een Poolse adellijke familie (szlachta) van het Rola-geslacht, oorspronkelijk uit Pruisen. Dit was kennelijk de reden waarom zijn zoon Balthus enige tijd later aan zijn achternaam, Klossowski, volgens de szlachta-traditie “de Rola” toevoegde; als hij in Polen had gewoond, zou de formulering van zijn achternaam Rola-Kłossowski of Kłossowski h. Rola zijn geweest. De kunstenaar was zich zeer bewust van zijn Poolse afkomst en liet op veel van zijn kimono”s het wapen van Rola borduren.

Volgens de meeste biografieën ontkende Balthus dat er ook bloed van Joodse afkomst door zijn aderen stroomde en beweerde hij dat de biografen zich vergisten over de afkomst van zijn moeder. In Balthus: Een biografie Nicholas Fox Weber, die Joods is, probeerde bij het interviewen van de schilder een gemeenschappelijke afkomst te vinden, gebaseerd op een briefje waarin stond dat de moeder van Balthus inderdaad Joods was. Balthus antwoordde: “Nee, meneer, dat is niet juist,” en legde uit: “Een van mijn vaders beste vrienden was een schilder, Eugen Spiro genaamd, die de zoon van een voorzanger was. Mijn moeder heette ook Spiro, maar ze kwam uit een protestantse familie in Zuid-Frankrijk. Een van de Spiros uit de Midi – een voorouder – verhuisde naar Rusland. Ze waren waarschijnlijk van Griekse afkomst. We noemden Eugen Spiro ”Oom” omdat er een grote vertrouwdheid was, maar hij was niet mijn echte oom. De protestantse Spiros wonen nog steeds in het zuiden van Frankrijk.”

Balthus zei verder dat hij het hoe dan ook onelegant vond om deze fouten te corrigeren, aangezien hij veel vrienden van het Joodse geloof had. Nicholas Fox Weber concludeert in zijn biografie dat Balthus loog over deze ”biografische fout”, hoewel de reden onbekend blijft. Weber stelt dat de naam “Spiro” in het Grieks alleen een voornaam is, maar dit is onjuist, aangezien eigennamen ook als achternaam kunnen dienen. Balthus herhaalde altijd dat als hij een Jood was geweest, hij er geen probleem mee zou hebben gehad dit te zeggen. Weber”s stelling wordt ondersteund door het feit dat de kunstenaar in het verleden zeer dubieuze beweringen over zijn afkomst heeft gedaan en ooit beweerde dat hij van vaderszijde afstamde van Lord Byron.

In Duitsland werd in februari 2014 een tentoonstelling van de persoonlijke opnamen van de auteur van minderjarige modellen, georganiseerd door het Museum Folkwang in Essen, door hetzelfde museum geannuleerd na beschuldigingen van het weekblad Die Zeit dat de tentoonstelling pedofiele inhoud had: het museum verklaarde dat het de tentoonstelling had teruggetrokken uit vrees voor juridische repercussies.

Bronnen

  1. Balthus
  2. Balthus
  3. ^ Behind the Name: All Surnames Behind the Name: etimologia e storia dei cognomi
  4. Le titre de comte Kłossowski de Rola, quelquefois ajouté à son nom, est sans fondement. Cfr. Nicolas Weber, « Le Corbusier, un personnage complexe qui prête à la polémique », sur Le Monde, 22 juillet 2015.
  5. Selon la transcription dans l”acte no 397, dans l”état-civil de la ville de Paris 6e arrondissement, naissance de 1909.
  6. a b et c In Antonin Artaud, Je ne sais pas pourquoi la peinture de Balthus… (1936), éditions Gallimard, Paris, 2006 ; lire en ligne.
  7. C”est ainsi que débute l”introduction de John Russell à son catalogue.
  8. « Le portrait de H.M, le roi des Chats peint par lui-même. 1935 ».
  9. ^ “Art”. The New Yorker. 2 September 2013.
  10. Klossowski de Rola, 18
  11. artnet, 2010, http://images.artnet.com/images_US/magazine/news/bradley/bradley9-7-07-10.jpg
  12. Marvin J. Rosen, David L. Devries (2002). Photography & Digital Imaging. Kendall Hunt. p. 250. ISBN 0757511597.
  13. Truffaut, François (12 de julho de 1971), Domicile conjugal, Les Films du Carrosse, Valoria Films, Fida Cinematografica, consultado em 28 de fevereiro de 2022