Askia Mohammed I

Samenvatting

Ásquia Muhammad I, ook wel Muhammad I Ásquia, Ásquia Muhammad, Muhammad Turé, Muhammad ibne Abacar Turé (Muḥammad ibn Abī Bakr Ture, lit. “Mohammed, zoon van Abacar Turé”), Ásquia de Grote, Alhaje Muhammad Ásquia of Alhaje Ásquia Muhammad (na het verrichten van zijn hadje naar Mekka), was keizer, militair bevelhebber en politiek hervormer van het Songai-rijk van 1493, toen hij de troon besteeg, tot 1528, toen hij werd onttroond door zijn zoon Ásquia Muça (r. 1528-1531). Zijn hervormingen stelden het rijk in staat zich aanzienlijk uit te breiden in West-Soedan.

Hij diende als generaal en gouverneur van Suni Ali (r. 1464-1492), vader van Suni Baru (r. 1492-1493). In 1493 verzamelde hij troepen en versloeg Suni Baru in de strijd, waarna hij er in slaagde de positie van koning in te nemen met de titel van acequia. Tijdens zijn bewind ondernam hij verschillende militaire expedities die de grenzen van het rijk verlegden en opstanden onderdrukten, maar hij was het meest bekend om zijn bestuurlijke hervormingen die de macht van de Songais consolideerden. Hij maakte ook verschillende jiades en benoemde kadi”s in overeenstemming met zijn benoeming tot kalief van West-Soedan tijdens zijn hadje naar Mekka gehouden tussen 1496-1498. In 1528 werd hij het slachtoffer van een samenzwering door zijn zonen en bleef in ballingschap tot 1538, toen hij terugkeerde naar Gao. Hij stierf nog datzelfde jaar en werd in de hoofdstad begraven.

Stijging en haje

Zijn geboortedatum en -plaats zijn onzeker. Lange tijd werd gedacht dat hij Sila (een clan van de tuculors van Senegal) of Turé van Soninquê-oorsprong was, maar op grond van gegevens uit de Arabische spelling die door kroniekschrijvers van Tombuctu in de 18e eeuw werd gebruikt (in het Arabisch is zijn naam Muhammad Turi (Muḥammad al-Ṭūrī)), is het waarschijnlijk dat hij afkomstig was van Futa Toro in Senegal. Hij zou ook lid zijn geweest van een familie van tuculors die zich in Gao vestigden en zijn clannaam was misschien Cam (Kan) of Dialo (Dyallo). Volgens de mondelinge overlevering daarentegen was Mamar (de populaire vorm van de naam Mohammed) een van de neven van koning Soeni Ali (r. 1464-1492) via diens zuster Cassei of Cassai (Kasey of Kassaï), J. O. Hunwick, die het eens is met de mondelinge overlevering, suggereerde dat zijn vader soninquê was en zijn moeder songai, misschien de zuster van Soeni Ali. Zelfs de naam van zijn vader is onzeker, met verschillende bronnen die hem de naam Abacar geven

Onder Suni Ali diende Mohammed als generaal en tondifarma (gouverneur van de Rots), een provincie die zich uitstrekte over de Hombori Tondo tot het zuiden van midden Niger. Na de dood van de koning in 1492 tijdens een veldtocht, werd zijn zoon Suni Baru op 21 januari tot koning uitgeroepen. Desondanks verloor Soeni Baroe spoedig de steun van de Moslims van het rijk, die hem als afwijkend in het geloof beschouwden, en Mohammed gebruikte deze onenigheid om zichzelf op de troon te werpen. Al in februari 1493 deed Mohammed zijn eerste poging. Op 12 april 1493, in de Slag bij Anfao, wonnen de formaties van Mohammed, hoewel ze numeriek in de minderheid waren. Na zijn vijand verslagen te hebben, nam Mohammed de titel van Asquia aan om de dochters van de Soenjiieten belachelijk te maken, die hem si tya (“hij zal niet zijn”) zouden hebben gezegd. Asquia werd de naam van de dynastie die hij stichtte en de naam van haar leiders. De dochters van de Soeni”s noemden hem op hun beurt “Asquia de Usurpator”.

In oktober

Bij zijn terugkeer in 1497

Expedities

De omvang van het land onder hem wordt geschat. Abdal Sadi stelt in zijn 17e eeuwse Geschiedenis van Soedan dat zijn grondgebied, veroverd “te vuur en te zwaard”, zich uitstrekte van het westen tot de Atlantische Oceaan, het noordwesten tot de zoutmijnen van Tagaza (aan de noordgrens van Mali), het zuidwesten tot Bendugu (Josef W. Meri heeft voorgesteld dat Hausaland en de Sahara-oases onder zijn gezag stonden, terwijl de redacteuren in het nieuwe deel van de Encyclopedie van de Islam een dergelijk idee van verovering controversieel achten. Voor Jean Pierre Rouch staat het vast dat de Songai invloed tijdens het bewind van Ashkali aanzienlijk was en verder reikte dan de door Abdal Sadi beschreven grenzen, waarbij alle naburige staten, bondgenoten of vijanden, zijn gisting van beschaving ervoeren. Bovendien verwierf hij door zijn oorlogen uitgestrekte belastbare gebieden en controle over de belangrijkste trans-Sahara handelsroutes, waardoor het Songai-rijk in de 16e eeuw tot bloei kon komen. Voor Alberto da Costa e Silva was zijn beheersing van de handel te danken aan het feit dat hij heer en meester was over de grote emporia ten westen van Hauçaland (Gao, Tombuctu, Jené, Ualata), over de zoutmijnen van Tagaza (en later van Taudeni) en over de zout- en koperlagen van Teguida.

In 1498 zegevierde hij over de Mossi van Iatenga en nam een groot aantal slaven mee naar Gao, zonder erin te slagen hun grondgebied in te nemen of hen te temmen. In 1499 viel hij Agadez aan, waar Mohammed Talzi Tanete, sultan van de Toearegs en de Lucht, zich had gevestigd, om een einde te maken aan de aanvallen van de Toearegs op de Katharen die de woestijn doorkruisten en om de controle te krijgen over de belangrijke verzamelplaats van karavanen tussen Gao, Hausaaland en Bornu enerzijds, en Tripoli en Egypte anderzijds; Asquia zegevierde, zette de sultan af en dwong de stad hem belasting te betalen. Kort daarna vielen de Songais met succes de Soninquese van Bagana en hun bondgenoten, de Fulas van Macina aan, waardoor zij de controle kregen over het gebied tussen Tombuctu en Jené. In 1501 onderwierp Diara, vazal van het keizerrijk Mali, zich, en in 1508 gaf Gigam (in Senegal), een andere vazal van Mali, zich over aan Songai. Anderzijds werd Asquia in 1504 verslagen door de ruiterij van Bariba, en in 1505-1506 door Borgu (een gebied dat nu op de grens van Niger en Nigeria ligt), die koppig bleef. In 1512 vroeg de koning van Diara, die Songai”s suzereiniteit aanvaardde, hem om hulp tegen Tenguelá, de heer van Futa Jalom. Asquia voldeed aan het verzoek van de koning van Diara. Een enorm leger, onder bevel van zijn broer Omar, trok twee maanden lang door het dorre land en drong zich, na de dorst te hebben overwonnen, op aan de vijand. De westelijke grens tussen Songai en Mali werd Opper-Senegal.

Nadat hij de Toearegs van Agadez had verslagen, richtte hij zijn aandacht op de inwoners van Aquilu, die Ualata beheersten, en versloeg hen met zijn infanterie en cavalerie. Na de stad bezet te hebben, vluchtten de Toearegs de woestijn in en begonnen Ualata aan te vallen. Zich bewust van hun onvermogen om met de guerrilla”s af te rekenen, stemden de Songais in met hun vertrek in ruil voor een belofte van vazalage en eerbetoon. De Toearegs van Air, de omgeving van Tombuctu en de omgeving van Ualata aanvaardden de suzereiniteit van de Asquias als bondgenoten en om de deal te bezegelen, gaf Asquia een dochter ten huwelijk aan de magcharencoi. Als gevolg van de overeenkomst bevestigden de Toearegs hun positie als commerciële tussenpersonen op de woestijnroutes, terwijl het voor de Songais voordelig was de Berberkameel in te zetten om de karavanen te beschermen in plaats van ze aan te vallen. Met de controle over de belangrijkste havens voor de lange-afstandshandel – Gao, Tombuctu, Jené en Ualata – en het succes, in voor- en tegenspoed, om de Toearegs te paaien, oriënteerde Ashkazi zich naar het oosten, naar de Hausa-domeinen, om met Bornu te concurreren om de handel in cola en goud en al het andere in Hausa: landbouwproducten, vee, slavernij en ambachten, vooral lederwaren die beroemd waren in Noord-Afrika en zelfs Europa, en die de fijnsten van hen Marokkaans noemden.

In het tweede decennium van de 16e eeuw viel Leo Africano, Achaia, Catsina aan en verminderde de bevolking met de helft, zo veel slaven had het daar weggehaald. Daarna kwamen Zaria en Cano aan de beurt, die na een langdurige belegering de vrede sloten. De Sarqui bood een van zijn dochters als echtgenote aan de acequia aan, alsmede een derde van de staatsinkomsten. De deal werd gesloten en de Songais trokken, na de belastinginners in Cano te hebben achtergelaten, naar Gobir, waar de koning werd vermoord en zijn kleinzoons werden gecastreerd om als eunuchen te dienen. Het grootste deel van de bevolking van Gobir werd tot slaaf gemaakt en de rest moest het ontgelden; de beweringen van de Afrikaanse Leeuw worden vandaag terzijde geschoven door het ontbreken van enige vermelding van de aanvallen in de Kroniek van Cano, de overleveringen van de Hausa of andere bronnen. Tussen 1515 en 1517 moest Asquia Agadez opnieuw onderwerpen, ditmaal met een garnizoen en misschien een Songhai-administrateur.

Cunta Quenta de Quebi, een staat gelegen tussen de Songalayan gebieden en de Hausa ten westen van de Socoto-watervallen, was Asquia”s bondgenoot bij deze expedities. Verontwaardigd over zijn aandeel in de plundering van Agadez, verbrak hij zijn banden met de Songali”s. Beschermd door moerassen slaagde Cunta erin zijn onafhankelijkheid te doen gelden door de troepen van Ásquia doeltreffend te bestrijden en slaagde hij erin het land om te vormen tot een bufferstaat tussen het Songai-rijk en Hauçaland, die eerstgenoemden tegen laatstgenoemden beschermde, maar niet verhinderde dat de Hauçaanse steden geleidelijk aan in de baan van Bornu vielen.

Renovaties

In tegenstelling tot de krijger Suni Ali, was Asquia een staatsman. Op basis van oude Malinese bestuursstructuren begon hij met de departementalisering van de regering in fiscale, militaire, administratieve en gerechtelijke eenheden door de instelling van de functies van minister van Financiën, Justitie, Binnenlandse Zaken, Protocol, Landbouw, Water en Bossen en van de “blanke stammen” (Moren en Toearegs), die vazallen van de Songais waren en troepengroepen op dromedarissen leverden; de ambten werden bezet door hun broers, zonen en neven en Arabische personen ten nadele van de Songais. Hij verdeelde het land in provincies onder gouverneurs en benoemde speciale gouverneurs voor de steden Tombuctu, Jené, Macina en Tagaza. De provincies werden gegroepeerd in regio”s, bestuurd door regionale gouverneurs bijgestaan door ministers; in de westelijke provincies creëerde hij het ambt van kanfari (kanfari), wiens bewoner, gevestigd te Tindarma bij het Fati-meer, onderkoning schijnt te zijn geweest van de gehele westelijke helft van het rijk; er waren ook andere gouverneurs, zoals de dendifari, de gouverneur van het zuidoosten. Hij en zijn opvolgers verdeelden de concessies op de wijze van de Mamluken; zij stichtten leengoederen (en in plaats van hun lievelingen – de horigen – de onoverdraagbare gronden of hun eigendom te geven, verleenden zij hun het vruchtgebruik van rechten, alsmede aan de staat verschuldigde retributies en voordelen).

Het centrum van de bureaucratie was de acequia, die werd bijgestaan door een groep adviseurs. Aan het koninklijk hof werd het weelderige ceremonieel rond de acequia beheerd door een ambtenaar die hugucoreicoi (hugu-korei-koi) werd genoemd, een beheerder met aanzienlijke politieke invloed en militaire macht. Een uanadu (wanadu) of woordvoerder van de koning bracht het woord van de koning over aan koninklijke toehoorders, terwijl hoge secretarissen, gewoonlijk uit Marokko, toezicht hielden op de koninklijke kanselarij. Agachia voerde een belastingsysteem in waarbij elke stad of elk district zijn eigen belastingontvanger had, farimondio (letterlijk: “hoofd van de velden”) genaamd. Idem maakte gebruik van de deskundigheid van de geleerden van Tombuctu in staatsaangelegenheden. Tijdens de lange periodes dat hij in de hoofdstad Gao gelegerd was (1502-1504 en 1506-1507), hield hij zich bezig met de hervorming van het tiende- en belastingsysteem, de regulering van landbouw en visserij, en de aanwerving en opleiding van bestuurders en gouverneurs.

Een vast leger en vloot van oorlogskano”s (Junde Songai) werd opgericht en geleid door regionale commandanten die werden bijgestaan door officieren die het militaire transport per boot in Niger organiseerden; een van hen werd hicoi (hi-koi, lit. “commandant van de kano”s”) genoemd. Bovendien werd een regiment eunuchen te paard opgericht. Volgens een kroniek uit de 15e eeuw waren het er 2.000 in één enkele veldtocht, volgens een andere 4.000. In de eerste van deze teksten wordt gezegd dat de koning bij zijn vrijdagse audiënties gevolgd werd door 700 eunuchen. Alberto da Costa e Silva concludeert dat, als de cijfers juist zijn, “de gecastreerde slaven in Songai een kleine menigte moeten hebben gevormd, want talrijker dan de erewachten van de koning zouden zeker de harems zijn geweest”.

Als gelovige nam Asquia de Marokkaanse hervormer Mohammed Almaguili als adviseur, die hem hielp de landgoederen van de nakomelingen van de verslagen soennieten en de vazalgroepen die zich niet tot de islam bekeerden, in te nemen. Vanwege zijn grote belangstelling voor het islamitische rechtssysteem stelde hij Almaguili verschillende vragen over de islamitische theologie; de antwoorden, die onder zijn auspiciën in het Songai-rijk circuleerden, hadden grote invloed op de Osmaanse revolutie van Dan Fodio (r. 1803-1815). Onder Asquia en zijn opvolgers verloren de autochtone godsdiensten van Soedan, die de Songai Islam onder de Soeni”s esoterisch maakten, aan kracht en werd de Songai godsdienst omgezet in de staatsislam waarvan het burgerlijk wetboek de Koran was en het officiële schrift het Arabisch. De invloed van deze nieuwe islamitische visie deed zich echter vooral gelden in de stedelijke centra, terwijl in andere gebieden de plaatselijke godsdiensten bleven voortbestaan. Hij besteedde veel tijd aan de opleiding van cadis (Mamude ibne Omar ibne Mamude Acite, de cadi van Tombuctu in 1498-1499, was een van zijn aangestelden. Op een onbekende datum bouwde Asquia de moskee van Sidi Iáia.

Jené en Ualata werden opnieuw grote centra van wetenschap en godsdienst en Tombuctu kreeg bekendheid als intellectueel centrum dat kon concurreren met andere centra in de islamitische wereld; Sancoré trok mensen uit verschillende delen van de wereld aan die er verschillende wetenschappen gingen bestuderen (afgezanten uit Europa trokken naar Sancoré om de bibliotheken te bezichtigen met manuscripten die werden geraadpleegd door wiskundigen, astronomen, artsen en juristen. Hij sponsorde plaatselijke geleerden met zijn schatkist en verhief de moslimintelligentsia tot de feodale klasse door hen land te geven. Hij voerde een uniform systeem van maten en gewichten in dat de handel ten goede zou komen en hervormde de munteenheid, waardoor homogenisering mogelijk werd. De uit Mali geërfde ambachtelijke kaste werd gehandhaafd en slavenarbeid was essentieel voor de landbouw; de slavenarbeid werd geleid door fanfas, de slavenofficieren die de koninklijke akkerlandgoederen beheerden. Het voerde goud, kolanoten en slaven uit, zoals het ook exotisch aardewerk, textiel, paarden, zout en luxegoederen invoerde die door kooplieden uit Azië, het Midden-Oosten en Europa werden meegebracht. De careifarma (karey-farma) leidde de handelsbetrekkingen tussen het keizerrijk en de Arabieren en Berbers. Hij voltooide ook het grote kanaal langs de Niger.

Laatste jaren

Asquia”s bewind eindigde niet goed. Zijn zonen betwistten de buit, omdat hij van plan was de enige heerser van een geïslamiseerd Soedan te worden. Na de dood van zijn opperbevelhebber en Canfari-broeder Omar in 1519 was Asquia zelfs in de hoofdstad niet meer veilig, en de songais leken hem “even krom als de loop van de rivier de Niger”. Verbitterd en half blind had de nu bejaarde Asquia alleen nog zijn vriend en raadgever Ali Folem. In 1528

Josef W. Meri was van mening dat de programma”s van verovering, centralisatie en standaardisatie die door Asquia Mohammed werden bevorderd, de meest ambitieuze en verstrekkende waren in de geschiedenis van subsaharaans Afrika tot de kolonisatie van het continent door de Europeanen. Jean Pierre Rouch oordeelde dat de enige fout van Asquia als staatsman was dat hij de Islam als officiële godsdienst van de edelen had opgelegd, aangezien dit vreemde geloof de rechtvaardiging zou zijn voor de postume verovering van het Songai-rijk door het Saadische Sultanaat van Marokko. Bovendien keken kleine Afrikaanse staten en naburige leiders enkele eeuwen na zijn dood nog naar het Songai-rijk en Asquia als model. Ook nu nog verschijnt Asquia volgens de mondelinge overlevering als een genie dat lijkt op zijn vader of op degenen met wie hij, door een bijzondere gave, tijdens zijn pelgrimstocht naar Mekka overleg heeft kunnen plegen. Voor J. O. Hunwick betekende de opkomst van Asquia een overwinning op de meer geïslamiseerde niet-Suni Ali bevolkingsgroepen die het westelijke Midden-Niger bewoonden. Bovendien werden geleerden en heilige mannen onder zijn heerschappij begunstigd, in tegenstelling tot de vervolgingen die onder de Soeni”s plaatsvonden.

Bronnen

  1. Ásquia Maomé I
  2. Askia Mohammed I
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.