Alice Liddell

Samenvatting

Alice Pleasance Liddell Hargreaves Taylor (Westminster, 4 mei 1852 – Kent, 15 november 1934) was een jeugdvriendin van Lewis Carroll, en zijn inspiratiebron voor de hoofdpersoon in de boeken Alice”s Adventures in Wonderland en Alice Through the Looking Glass.

Alice Liddell was het vierde kind uit het huwelijk van Henry Liddell, die 36 jaar lang decaan was van Christ Church College, Oxford, en zijn vrouw, wiens meisjesnaam Lorina Hannah was, de jongste dochter van een aantal landeigenaren. Het echtpaar had verschillende kinderen die ouder waren dan Alice, Harry (geboren in 1847) en Arthur (na haar werden nog zes andere meisjes geboren, met één daarvan, Edith (geboren in 1854), had Alice een nogal intieme relatie.

Toen Alice werd geboren, was haar vader decaan van de Westminster School, maar kort daarna werd hij benoemd tot decaan van Christ Church, Oxford. De familie Liddell verhuisde in 1856 naar Oxford. Kort na de verhuizing raakten de Liddells bevriend met Charles Lutwidge Dodgson, beter bekend onder zijn literaire pseudoniem Lewis Carroll, een professor aan Christ Church. Dodgson en Alice Liddell ontmoetten elkaar op 25 april 1856, toen het meisje nog geen vier jaar oud was.

Charles Dodgson”s vriendschap met de familie Liddell, en vooral met Alice en haar zussen Lorina en Edith, duurde meerdere jaren. De drie poseerden herhaaldelijk om gefotografeerd te worden door Dodgson, die een groot amateurfotograaf was, en ze gingen met hem mee op excursies in Oxford. De echte Alice liet een verslag achter van deze lange wandelingen:

“Veel van Mr. Dodgson”s verhalen werden ons verteld tijdens onze excursies op de rivier bij Oxford. Het lijkt mij dat het begin van Alice ons werd verteld op een zomermiddag toen de zon zo heet was dat we in een weiland langs de rivier waren geland en de boot hadden verlaten om te schuilen in de schaduw van een pas gevormde hooiberg. Daar herhaalden wij drieën onze oude zin: vertel ons een verhaal, en zo begon hij zijn verhaal, altijd heerlijk. Soms om ons te vernederen, of omdat hij echt moe was, stopte meneer Dodgson plotseling en zei: “Dat is alles, tot de volgende keer: ah, maar dit is de volgende keer,” riepen wij drieën tegelijk uit, en na verschillende pogingen om hem over te halen, werd het verhaal weer hervat.

Tijdens een van deze excursies bedacht Dodgson, op verzoek van Alice, een vroege versie van wat het beroemde Alice”s Adventures in Wonderland zou worden, en vervolgens schreef hij het verhaal als kerstcadeau voor Alice in 1863. Kort daarvoor echter (in de zomer van datzelfde jaar) had een mysterieus voorval de betrekkingen tussen Dodgson en de Liddells op scherp gezet. Daarna ontmoetten Alice en Dodgson elkaar slechts sporadisch. Er zijn verslagen van correspondentie tussen de twee tot ten minste 1892.

Tijdens de kindertijd van Alice gingen zij en haar familie op vakantie in een huisje genaamd “Penmorfa” (later omgebouwd tot het Gogarth Abbey Hotel en uiteindelijk gesloopt in 2008) aan de westkust van Llandudno, Noord-Wales.

Lorina (“Ina”) Liddell trouwde in februari 1874. Twee jaar later, op 30 juni 1876, stierf Edith, de jongste van de zusters, aan buikvliesontsteking als gevolg van mazelen.

Volgens Morton N. Cohen in zijn biografie van Lewis Carroll, was Alice het onderwerp van de romantische aandacht van Prins Leopold, Hertog van Albany, de jongste zoon van Koningin Victoria, tijdens zijn tijd als student aan Christ Church. Deze romance, als het er al ooit van kwam, bloeide niet, omdat de prins uiteindelijk met een Duitse prinses zou trouwen. Toch zou Leopold zijn eerstgeboren dochter de naam Alice geven en later peetvader worden van de zoon van Alice Liddell, Leopold Reginald Hargreaves. Er was in ieder geval een vriendschappelijke relatie tussen Alice Liddell en haar man en de hertogen van Albany.

Een andere Christ Church student, Reginald Gervis Hargreaves, de zoon van een welvarende zakenman, werd verliefd op Alice en deed haar een aanzoek. De twee trouwden op 15 september 1880 in Westminster Abbey. Alice werd een dame uit de hogere kringen en gaf vaak recepties in haar herenhuis in Cuffnells, Hampshire. Het echtpaar kreeg drie kinderen: Alan Knyveton Hargreaves, Leopold Reginald “Rex” Hargreaves en Caryl Liddell Hargreaves (Alice heeft altijd ontkend dat de naam van haar derde zoon verband hield met Dodgson”s bijnaam, Lewis Carroll). De twee oudsten sneuvelden tijdens de Eerste Wereldoorlog.

Reginald Hargreaves stierf op 14 februari 1926. De levensstijl van de jongste zoon, Caryl, en de hoge kosten van het onderhoud van het familiebezit in Cuffnells, deden Alice besluiten het autograaf manuscript dat Lewis Carroll haar in 1863 had gegeven, te verkopen. Omdat de naam van Lewis Carroll toen wereldwijd bekend was, kreeg ze er bij veilinghuis Sotheby”s een zeer hoog bedrag voor (15.400 pond). Het manuscript werd aangekocht door Dr. A.S.W. Roschenbach. Roschenbach, die het vervolgens verkocht aan Eldridge R. Johnson. Johnson stelde het manuscript tentoon aan het publiek in Columbia University ter gelegenheid van de herdenking van de honderdste geboortedag van Lewis Carroll in 1932.

Columbia University nodigde Alice Liddell uit voor deze herdenking. Alice, nu in de tachtig, reisde naar de Verenigde Staten met haar zus Rhoda en haar zoon Caryl, en nam deel aan de herdenkingsevenementen, waaronder een eredoctoraat voor haar van Columbia University. Het is waarschijnlijk dat zij tijdens dit bezoek aan de Verenigde Staten Peter Llewelyn-Davies ontmoette, een van de broers die J. M. Barrie”s personage Peter Pan inspireerden, hoewel het zeker in Londen was, in de boekhandel Bumpus Store. Zij stierf twee jaar later, op 16 november 1934, in een huis dat zij had gehuurd in Westerham, dicht bij het huis van haar zus Rhoda. Ze bekende hem eens dat ze “het beu was Alice in Wonderland te zijn”. Haar familiehuis, Cuffnells, dat na haar dood tot hotel werd omgebouwd, werd na de Tweede Wereldoorlog afgebroken.

Het oorspronkelijke manuscript van Carroll werd bij de dood van de eigenaar, Eldridge R. Johnson, aangekocht door een consortium van Amerikaanse bibliofielen en aan het Britse volk geschonken “als blijk van dankbaarheid aan een nobel volk dat Hitler eigenhandig lange tijd op afstand heeft gehouden”. Het wordt nu bewaard in de British Museum Library.

Dodgson ontmoette de familie Liddell in 1856. Volgens zijn dagboekaantekeningen ontmoette hij mevrouw Liddell en haar kinderen Harry en Lorina voor het eerst op 25 februari van dat jaar. Hij raakte later bevriend met kleine Harry Liddell. Zijn eerste ontmoeting met Alice vond plaats op 6 maart, toen hij naar het huis van de decaan ging om de kathedraal te fotograferen. Volgens zijn dagboek markeerde hij die dag met een witte steen.

Ze raakte eerst bevriend met Harry, de oudere broer, en nam hem en zijn zus Lorina (“Ina”) mee op verschillende boottochtjes en picknicks in Oxford. Later, toen Harry naar school ging, begonnen Alice en haar zus Edith met deze excursies. Dodgson vermaakte de meisjes door ze fantastische verhalen te vertellen, en ze poseerden vaak voor hem als fotomodellen, Dodgson”s grote hobby. Er is beweerd dat Alice Dodgson”s favoriete model was, maar daar is geen bewijs voor. Dodgson”s dagboeken tussen 18 april 1858 en 8 mei 1862, die licht zouden kunnen werpen op zijn relatie met de gezusters Liddell, zijn verloren gegaan, waarschijnlijk vernietigd door de erfgenamen van de auteur.

De relatie tussen Dodgson en de familie Liddell eindigde abrupt in juni 1863. Tot in de jaren negentig was er geen informatie over de oorzaak van deze breuk, aangezien de Liddells er nooit openlijk over spraken, en de pagina uit de dagboeken van de auteur voor 27, 28 en 29 juni 1863, de data waarop de breuk vermoedelijk plaatsvond, is verloren gegaan (zij werd eruit gescheurd door een nicht van de auteur, Menella Dodgson, zoals zij enkele jaren later erkende).

Er is gespeculeerd dat Alice”s moeder, mevrouw Liddell, de relatie van haar elfjarige dochter met Dodgson afkeurde. Morton N. Cohens oppert het idee dat Dodgson misschien om Alice”s hand heeft gevraagd, of tenminste een soort ouverture in die richting heeft gemaakt. Tot voor kort was de enige bron voor wat er in die tijd gebeurd zou kunnen zijn, speculatie, die allemaal draaide om het idee dat de breuk een of ander verband had met Alice Liddell.

In 1996 vond Karoline Leach wat sindsdien bekend is geworden als het document “Cut Pages in Diary” – een notitie die geschreven zou zijn door Charles Dodgson”s nicht Violet Dodgson, met een samenvatting van de ontbrekende pagina uit de dagboeken van 27, 28 en 29 juni 1863, kennelijk geschreven voordat zij (of haar zus Menella) de pagina eruit scheurde. Het briefje luidt:

L.C. verneemt van mevrouw Liddell dat zij de kinderen als excuus gebruikt om de gouvernante het hof te maken – zij zou ook Ina het hof maken.

Het is niet duidelijk wie de auteur van deze nota was. Voor Leach is het handschrift mogelijk dat van een van Carroll”s twee nichtjes, Menella of Violet Dodgson. Morton N. Cohen stelt echter in een artikel in het Times Literary Supplement dat Philip Dodgson Jacques hem in de jaren zestig heeft onthuld dat hijzelf de auteur van het briefje was, op basis van gesprekken die hij met zijn tantes heeft opgevangen. Er is momenteel geen bewijs voor beide mogelijkheden.

De precieze betekenis van deze nota is evenmin vastgesteld. Het lijkt er echter op dat de breuk tussen Dodgson en de familie Liddell het gevolg was van een vermeend gerucht dat Dodgson in verband bracht met de gouvernante van de meisjes en met Alice”s oudere zus “Ina”. De aard van deze geruchten, en of ze al dan niet gegrond waren, zijn zaken die tot nu toe onduidelijk zijn gebleven.

Hoe dan ook, de betrekkingen bekoelden. Dodgson vermeed het huishouden van Liddell ongeveer zes maanden lang, maar keerde uiteindelijk terug om de familie te bezoeken in december 1863, toen hij Alice het manuscript gaf van zijn Alice”s Adventures Under Ground. Maar de oude hartelijkheid lijkt te zijn verdwenen, en de vriendschap vervaagde uiteindelijk volledig, misschien omdat Dogson het oneens was met Alice”s vader, decaan Liddell, over het beleid van de universiteit. Er zijn andere verklaringen naar voren gebracht, meestal verwijzend naar liefdesaffaires en gebroken harten, maar er is geen bewijs om deze te bevestigen.

Dodgson zag Alice echter nog een paar keer. Zo bracht mevrouw Liddell in 1870 haar dochters Lorina en Alice naar de studio van de schrijver voor fotografische portretten (Dodgson”s laatste foto”s van de zusjes). De auteur schreef Alice nog verschillende keren, een keer om het manuscript te lenen dat zij hem jaren eerder had gegeven voor een facsimile-uitgave, die in 1886 verscheen. Dodgson”s laatst bekende brief aan Alice dateert van 1892. Na die datum hebben zij, voor zover bekend, geen contact meer gehad. Dodgson stierf in 1898.

Op 4 juli 1862, tijdens een boottocht over de Theems van Oxford naar Godstow voor een plattelandsfeest, vroeg de tienjarige Alice aan Charles Dodgson om haar en haar zussen (Edith van acht en Lorina van dertien) een verhaal te vertellen. Terwijl dominee Robinson Duckworth aan het roeien was, vertelde Dodgson de meisjes de fantastische avonturen van een klein meisje genaamd Alice, dat in een konijnenhol viel. Gefascineerd door het verhaal, dat haar beter leek dan gewoonlijk, vroeg Alice Dodgson het voor haar op te schrijven.

Dodgson had ongeveer tweeënhalf jaar nodig om het manuscript te voltooien, dat hij illustreerde met tekeningen van zijn eigen hand, en gaf het met Kerstmis 1864 cadeau aan Alice.Nog eerder had de auteur het verhaal laten zien aan collega-schrijver George MacDonald, die hem aanmoedigde het te publiceren, zoals Dodgson op 9 mei 1863 in zijn dagboek noteerde.De McDonald-kinderen vonden het verhaal erg leuk, en dit bracht Dodgson er waarschijnlijk toe te geloven dat het succesvol kon zijn. In oktober 1863 toonde Dodgson het manuscript, getiteld Alice”s Adventures Under Ground, aan de Londense uitgever Alexander Macmillan, die ermee instemde het uit te geven en John Tenniel voorstelde voor de illustraties. Het boek, geïllustreerd door Tenniel, verscheen uiteindelijk in 1865, met een gewijzigde titel: Dodgson noemde het liever Alice”s Adventures in Wonderland, en ondertekende het met het pseudoniem Lewis Carroll, waarmee hij beroemd zou worden in de literatuurgeschiedenis. Later, dankzij het succes van het werk, publiceerde Carroll een vervolg, Through the Looking-Glass and What Alice Found There (1871). In 1886 verscheen een facsimile-uitgave van het manuscript dat de auteur aan Alice had gegeven, met de oorspronkelijke titel Alice”s Adventures Under Ground.

Er bestaat controverse over de vraag in hoeverre de Alice van Carroll”s boek kan worden geïdentificeerd met Alice Liddell. Het is duidelijk dat de twee Alices niet absoluut identiek zijn, en hoewel de traditionele opvatting is dat de fictieve Alice nauw geïnspireerd is op de echte Alice, spreekt recent onderzoek deze veronderstelling tegen. Dodgson zelf verklaarde in latere jaren dat zijn personage volledig denkbeeldig was en helemaal niet gebaseerd op een kind; en het is duidelijk dat het beeld van Alice zoals dat in Tenniel”s illustraties is afgebeeld geen fysieke gelijkenis met haar vertoont.

Er gaat zelfs een gerucht dat Dodgson Tenniel een foto stuurde van een andere vriendin uit haar jeugd, Mary Hilton Badcock, met het voorstel haar als model te gebruiken, maar ook dit gerucht is niet naar tevredenheid bevestigd. In feite weet niemand welke referentie Tenniel had bij het creëren van het beeld van het personage in de illustraties. Zelfs Dodgson”s eigen tekeningen in het originele manuscript vertonen weinig gelijkenis met Alice Liddell.

Anne Clark, Alice”s biografe, suggereerde dat het model voor deze tekeningen Alice”s jongere zus Edith kan zijn geweest, maar ook deze veronderstelling kan niet worden bewezen.

Welke rol Alice ook heeft gespeeld bij het inspireren van het personage, feit blijft dat de boeken zijn opgedragen aan Alice Pleasance Liddell. Aan het eind van Through the Looking Glass en What Alice Found There staat een acrostisch gedicht waarmee we, door de eerste letter van elke regel te nemen, de volledige naam van het meisje kunnen lezen. Dit gedicht heeft geen titel in Alice Through the Looking Glass, maar de eerste regel, “A Boat Beneath a Sunny Sky”, wordt meestal als titel genomen:

dromerig voortdromend In een avond van juli… Drie kinderen die zich dichtbij nestelen, Gretige ogen en gewillige oren, blij met een eenvoudig verhaal om te horen… Lang is die zonnige hemel verbleekt: Echo”s vervagen en herinneringen sterven. Herfstvorst heeft juli gedood. Nog steeds achtervolgt ze me, spookachtig, Alice beweegt onder luchten Nooit gezien door wakkere ogen. Kinderen moeten het verhaal nog horen, Gretig oog en gewillig oor, zullen zich liefdevol dichtbij nestelen. In een Wonderland liggen ze, Dromend als de dagen voorbijgaan, Dromen als de zomers sterven: Steeds drijvend langs de stroom… Vertoevend in het gouden schijnsel…

Verschillende hedendaagse schrijvers hebben fictieve verslagen geschreven over het leven van Alice Liddell. Zij is een van de hoofdpersonen in de River World-serie van Philip Joseph Farmer, waarin zij de geliefde wordt van de beroemde Engelse ontdekkingsreiziger Richard Burton, vriend van Mark Twain en vijand van Hermann Göring.

De Canadese dichteres Stephanie Bolster schreef ook een gedichtenbundel, White Stone, geïnspireerd door Alice.

Het boek Whispers van de Amerikaanse auteur A. G. Howard vertelt het verhaal van Alyssa, geïnspireerd op het verhaal van Alice Liddell. G. Howard vertelt het verhaal van Alyssa, geïnspireerd op het verhaal van Alice Liddell, waarin de hoofdpersoon naar Wonderland reist om het onrecht recht te zetten dat haar voorouder (Alice Liddell) veroorzaakte toen zij in het konijnenhol dook.

Katie Roiphe is de auteur van een fictief verslag, zogenaamd gebaseerd op ware gebeurtenissen, over de relatie tussen Alice en Carroll, getiteld “Still She Haunts Me”.

De film Dreamchild uit 1985 verhaalt over de reis naar Amerika voor de bovengenoemde herdenking aan de Columbia University: via een reeks flashbacks wordt het wijdverbreide idee bevorderd dat Dodgson zich romantisch aangetrokken voelde tot het meisje.

In aflevering 9 van de serie Warehouse 13 wordt de veronderstelde oorsprong van de geschriften van Lewis Carroll uitgelegd.

In de videogames Alice en Alice: Madness Returns van American McGee is zij de hoofdpersoon van een verhaal dat de gebeurtenissen volgt na de boeken Alice”s Adventures in Wonderland en Alice Through the Looking Glass en wat Alice daar aantrof.

De ontmoeting tussen Alice Liddell en Peter Llewelyn-Davies is op zeer verschillende manieren nagespeeld in de kinderroman Verboden Lewis Carroll te lezen van Diego Arboleda en in het toneelstuk Peter en Alice van John Logan.

Zangeres en schrijfster Emilie Autumn gebruikt in haar pseudo-autobiografische boek “The Asylum for Wayward Victorian Girls” de achternaam Liddell als haar eigen achternaam, verwijzend naar het feit dat zij rechtstreeks afstamt van Alice zelf. Dit gebruik van verwantschap heeft ze sinds het begin van haar toneelcarrière gemaakt. Ook in optredens, concerten en foto”s verwijst ze vaak naar de beeldtaal van Lewis Carroll.

Bronnen

  1. Alice Liddell
  2. Alice Liddell
  3. Morton N. Cohen, Lewis Carroll, p. 91.
  4. Morton N. Cohen, Lewis Carroll, p. 608.
  5. http://news.bbc.co.uk/1/hi/wales/north_west/7754396.stm
  6. Morton N. Cohen, Lewis Carroll, pp. 613-615.
  7. ^ cited in Leach, Karoline In the Shadow of the Dreamchild, p.201
  8. ^ The Cathedral Church of Oxford, a Description of Its Fabric and a Brief History of the Episcopal See, p.101
  9. ^ Will Brooker, Alice”s adventures: Lewis Carroll in popular culture, p.338
  10. ^ Alan Knyveton Hargreaves (1882–1915), Soldier; son of Alice Liddell, National Portrait Gallery
  11. Isabelle De Meese, Alice au pays des merveilles de Lewis Carroll, Primento, 2014, p. 14-15.
  12. (en) Morton N. Cohen, Lewis Carroll, p. 91
  13. Leach, Karoline In the Shadow of the Dreamchild, p.201
  14. The Cathedral Church of Oxford, a Description of Its Fabric and a Brief History of the Episcopal See, p.101
  15. paperspast.natlib.govt.nz https://paperspast.natlib.govt.nz/newspapers/NEM18760922.2.16. Consultado em 31 de agosto de 2020  Em falta ou vazio |título= (ajuda)
  16. «lyndchur». web.archive.org. 17 de maio de 2011. Consultado em 31 de agosto de 2020
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.