Alfred Nobel

Samenvatting

Alfred Bernhard Nobel naar de uitspraak te luisteren? (21 oktober 1833 Stockholm, Zweden – 10 december 1896 Sanremo, Italië) was een Zweeds chemicus, ingenieur en uitvinder van dynamiet. In zijn testament liet hij zijn nalatenschap na aan een stichting voor de Nobelprijzen.

Alfred Nobel is ook bekend om zijn uitvindingen en zijn succes als zakenman. Nobel speelde een belangrijke rol bij de oprichting van een internationaal dynamietimperium en was van grote invloed op de Kaukasische olie-industrie. Hij vergaarde een zeer groot fortuin tijdens zijn leven en was een van de rijkste mannen ter wereld op het moment van zijn dood.

Alfred Bernhard Nobel werd op 21 oktober 1833 in Stockholm geboren. Hij had eerder twee broers gehad, Robert (1829) en Ludvig (1831). Alfred werd gevolgd door Emil (1843). Zijn vader Immanuel Nobel en moeder Andriette (née Ahlsell) waren in 1827 getrouwd.

Papa”s zaak.

Alfred werd geboren te midden van de slechte economische situatie van de familie Nobel. Zijn vader was een populaire bouwvakker, wiens contracten de financiën van de familie Nobel stabiel hadden gehouden. Immanuel moest echter failliet gaan na het mislukken van een aantal contracten en het afbranden van het huis dat de Nobels op oudejaarsavond 1832 van Långholmen hadden gekocht.

Maar Immanuel wachtte nog steeds op zijn kans. De Zweedse militaire autoriteiten waren niet geïnteresseerd in Nobels nieuwe uitvindingen, maar uiteindelijk vond hij een geschikte partner. Op aandringen van Lars Gabriel von Haartman, de Finse ambassadeur in Rusland in Stockholm, verliet Nobel zijn familie in Zweden en verhuisde naar Turku om zijn uitvinding van polykuminescentie te ontwikkelen en aan te bieden aan het Russische keizerlijke leger.

Familie in Stockholm

Nadat Immanuel in 1837 naar Turku vertrok, moest de rest van de familie het zonder zijn hulp stellen. Tijdens zijn eerste jaar in Turku slaagde Immanuel erin het gezin genoeg geld te bezorgen om zijn vrouw Andriette in staat te stellen een kleine zuivel- en groentenwinkel te openen. De kinderen van het gezin, Robert, Louis en Alfred, hielpen hun moeder door lucifers op straat te verkopen. Ondanks hun bescheiden omstandigheden wilde Andriette dat haar kinderen een goede opleiding zouden krijgen, dus schreven zij zich om beurten in op de school die door Jacobs parochie werd geleid. Van de broers ging Alfred al na een jaar van school, Robert ging drieënhalf jaar naar school en Louis drie jaar. De oudste broer Robert verliet in 1841 de school om zeeman te worden en kreeg een baan aangeboden als kajuitsteward op een schip dat op weg was naar Zuid-Amerika.

Sint-Petersburg

Immanuel Nobel, die in 1838 van Turku naar Sint-Petersburg verhuisde, had het goed gedaan. Hij was erin geslaagd de Russische militaire autoriteiten en keizer Nicolaas I zelf te overtuigen van het nut van landmijnen. Nobel, die een beloning van 3.000 zilveren roebel had gekregen, had zijn experimentele mijnfabriek uitgebreid en besloot in 1842 zijn gezin naar Sint-Petersburg uit te nodigen. In die tijd was Sint-Petersburg een van de wereldmetropolen, zowel op wetenschappelijk als op cultureel gebied.

Tegen de tijd dat de familie in Sint-Petersburg aankwam, had Immanuel maar liefst 25.000 zilveren roebels van tsaar Nicolaas gekregen, voornamelijk voor een geslaagde demonstratie van een explosie. Immanuel Nobels zaken floreerden, en hij bezat een waardevol appartement in Sint-Petersburg. Hoewel er in de stad verschillende goede scholen voor immigranten waren, werden Alfred en Louis niet op een school geplaatst, maar namen zij een privé-leraar in dienst. De broers kregen een volledige opleiding in literatuur, talen, wiskunde, filosofie en wetenschappen. Er is niet veel bekend over de inhoud van het privé-onderwijs, maar het bleek effectief. Alfred en Louis en Robert, die terugkeerden van zee, konden niet alleen hun moedertaal, het Zweeds, spreken en schrijven, maar ook Russisch, Frans, Engels en Duits.

In de jaren 1840, ging het goed met Immanuel Nobel. Nobel was in staat het aandeel van zijn partner terug te kopen en tegelijkertijd zijn bedrijf te verplaatsen en zijn bedrijfsruimte aanzienlijk uit te breiden. De bedrijfsnaam werd ook veranderd in Fondieres et Atélieres Mécaniques, Nobel & Fils (“Gieterij en Werktuigfabriek, Nobel & Zonen”). Vanaf de tweede helft van de jaren 1840 konden de kinderen van Immanuel onder hun vader werken. Elk van de zonen was eerst werkzaam op de tekenkamer, daarna op de afdeling bestellingen en prijsopgaven, als voorman in de fabricage en als assistent van de bedrijfsleiders in financiële zaken.

Op 18-jarige leeftijd toonde Alfred Nobel een duidelijke belangstelling voor klassieke literatuur en poëzie. Op jonge leeftijd schreef hij een 425-regelig gedicht in het Engels, dat kan worden gezien als een bewijs van zijn literaire talent. Nobel had misschien ook schrijver of dichter kunnen worden, maar hij koos voor een andere loopbaan.

Hoewel niet precies bekend is wie de Nobelbroers in Sint-Petersburg onderwees in de geesteswetenschappen, is het vrij goed bekend wie hen privé onderwees in de wetenschappen. De leraren van de broers waren de scheikundeleraren Nikolai Zinin en Yuli Trapp, die Immanuel Nobel persoonlijk kende en met wie hij ook op goede voet stond. Zij leerden Alfred Nobel en zijn broers scheikunde, natuurkunde en wiskunde. Alfred was vooral gefascineerd door experimentele scheikunde, zijn lievelingsvak. Rond 1850 werd Alfred Nobel met zijn leraar Zinin naar Parijs gebracht, waar hij een jaar studeerde. Hier ontmoette Nobel Théophile-Jules Pelouze, een van de belangrijkste Europese scheikundigen van die tijd. Voor Alfred Nobel betekende een jaar in Frankrijk de voltooiing van zijn scheikundestudie. Naast zijn studies nam Nobel ook deel aan het sociale leven van Parijs en ontmoette hij een “meisje dat hij liefhad”, zoals hij zelf schrijft. Hij werd echter gedwongen terug te keren naar Sint-Petersburg.

Alfred Nobel bleef niet lang in Sint-Petersburg, maar besloot een lange studiereis naar het buitenland te maken. Zijn eerste bestemmingen waren Midden-Europa en Groot-Brittannië. Tijdens zijn reis bezocht Nobel een aantal industriële bedrijven waarmee de Nobel Engineering Works in Sint-Petersburg banden had. Het voornaamste doel van de reis was de jonge Alfred Nobel vertrouwd te maken met de methoden die in de machinewerkplaatsen van de verschillende landen werden toegepast. Hij werd ook belast met het identificeren van product- en procesinnovaties die het familiebedrijf ten goede zouden komen. Na enige tijd in Europa te hebben gereisd, verhuisde Alfred Nobel naar New York in de Verenigde Staten. De details van Nobel”s reis naar Amerika zijn niet precies bekend, maar het is bekend dat hij John Ericsson uit Zweden een paar keer heeft bezocht. Naar aanleiding van zijn reis stuurde Alfred Nobel onder meer de tekeningen van de heteluchtmachine die hij van Ericsson had gekregen, naar Sint-Petersburg.

Terug naar St. Petersburg en het eerste contact met nitroglycerine

Alfred Nobel keerde terug naar Sint-Petersburg op 21 oktober 1854, toen hij 21 jaar oud was. De druk van zijn reizen had hem gedwongen enige tijd in een verpleeghuis in Duitsland door te brengen. Op weg naar Duitsland, had hij ook enige tijd doorgebracht bij zijn oom. Na een paar maanden keerde hij echter terug naar Sint-Petersburg.

De familie Nobel verdiende goed, want de Russische keizer, die zich voorbereidde op de Krimoorlog, bestelde veel nieuwe militaire uitrusting. Het familiebedrijf had meer dan duizend man in dienst en produceerde goed. De vader van Alfred Nobel, Immanuel, kwam in de gunst bij de tsaar en werd al snel beschouwd als een van de beste ingenieurs van Rusland. Hij werd onderscheiden met de prestigieuze Keizerlijke Gouden Medaille.

Keizer Nicolaas I stierf tijdens de Krimoorlog, en werd opgevolgd door Alexander II. Rusland was niet succesvol in de oorlog, en zijn leveringen van militair materieel werden slecht beheerd. De troepen die in de Krimoorlog dienden, kregen marslaarzen met papieren zolen en meel vermengd met buskruit. Alexander II ontsloeg de betrokken ambtenaren. Hoewel de Nobels niets met de zaak te maken hadden, hadden zij geen orders meer omdat de ambtenaren die de orders hadden geplaatst, waren ontslagen. Immanuel Nobel probeerde nieuwe klanten voor het familiebedrijf te krijgen, maar dat was moeilijk omdat de staat door de oorlog was verarmd. Alfred Nobel was de financiële expert van de familie geworden en werd naar Londen en Parijs gestuurd om leningen te krijgen, maar de banken daar waren niet in staat om leningen te verstrekken aan het bedrijf Nobel.

In de zomer van 1859 besloot Immanuel Nobel Sint-Petersburg te verlaten en terug te keren naar Stockholm. Hij liet de leiding van zijn ingenieursbedrijf over aan zijn zoon Louis, die werd bijgestaan door Alfred en Robert. De broers slaagden erin de zaak te liquideren, en Ludvig richtte ook zijn eigen bedrijf op. Robert en Alfred hadden samen een klein appartement gehuurd. Alfred Nobel bracht veel tijd door in de keuken van het appartement, dat hij had omgebouwd tot zijn laboratorium. Toen het familiebedrijf in een financiële crisis verkeerde, had hij zijn vrienden om nieuwe ideeën voor revolutionaire producten gevraagd. Hij had van zijn vroegere privé-leraren gehoord over een nieuw explosief, nitroglycerine. Het nieuwe explosief was zeer explosief, maar moeilijk te detoneren. De situatie werd gecompliceerd door het feit dat de stof tijdens de fabricage gemakkelijk ontplofte en daarom als te gevaarlijk voor praktisch gebruik werd beschouwd. Alfred zag onmiddellijk het potentieel van de stof als het veiliger kon worden gemaakt.

Na een aantal gevaarlijke experimenten kwam Alfred Nobel erachter hoe hij genoeg nitroglycerine kon maken voor praktische experimenten. Het volgende probleem was om nitroglycerine op een gecontroleerde manier te laten ontploffen. Uiteindelijk kwamen Alfred en Robert op het idee om gewoon zwart buskruit met nitroglycerine te mengen en het met een eenvoudige lont tot ontploffing te brengen. Louis raakte in dit stadium ook geïnteresseerd in de mogelijkheden van nitroglycerine, en de broers voerden buiten Sint-Petersburg experimentele detonaties uit. Op aandringen van zijn vader vroeg Alfred patent aan op nitroglycerine en hij kreeg een Zweeds patent op 14 december 1863, hetzelfde jaar dat hij naar Stockholm verhuisde om zich bij zijn vader te voegen.

In Zweden waren nieuwe octrooien voor explosieventechnologie zeldzaam, en daarom waren de militaire autoriteiten geïnteresseerd in Nobelpatenten. Immanuel en Alfred Nobel werden uitgenodigd bij de militaire autoriteiten om te praten over de uitvinding. Zij kregen de opdracht om een explosiedemonstratie te organiseren bij het fort van Karlsborg. Een militaire commissie en verscheidene burgerdeskundigen kwamen naar de demonstratie kijken. Aanvankelijk waren de resultaten mager, want de ladingen nitroglycerine die de Nobelprijs wonnen, ontploften met ongeveer evenveel kracht als dezelfde hoeveelheid zwart buskruit. Tijdens de demonstratie realiseerde Alfred Nobel zich echter dat de explosieve kracht van de ladingen geleidelijk afnam naarmate de nitroglycerine in het buskruit werd opgenomen. Voor de show hadden de Nobels verschillende mengsels van nitroglycerine gemaakt, die, als ze niet meer voldeden, geen grote explosies veroorzaakten. Alfred slaagde erin het probleem tijdens de presentatie te corrigeren, zodat hij aan het eind van de presentatie een partij nitroglycerine die binnen een paar uur was gemaakt, tot ontploffing kon brengen. De explosie was enorm, maar had niet het gewenste effect op de Zweedse militaire autoriteiten. Ze verklaarden unaniem dat de stof te gevaarlijk was voor gebruik in de oorlog.

Studies over nitroglycerine

Een demonstratie in Karlsberg toonde aan dat een mengsel van buskruit en nitroglycerine geen blijvende eigenschappen heeft. Dus keerden de Nobels terug naar het laboratorium om het explosief verder te ontwikkelen. Alfred werkte ijverig aan het onderzoek, bijgestaan door zijn jongste broer, de 20-jarige Emil. Alfred kwam al snel met een oplossing. Hij laadde een reageerbuis met buskruit, stak er een lont in en dompelde die in een vat met nitroglycerine. De explosies waren een succes. Het proefbuisje dat bij het experiment werd gebruikt, werd het prototype voor het slagsnoer dat veel explosievenexperts vandaag de dag nog steeds beschouwen als de belangrijkste uitvinding van Alfred Nobel.

In het voorjaar van 1864 ging Alfred Nobel op zoek naar klanten voor een nieuw explosief. Op de markt gebracht als explosieve olie, vond het al snel afnemers in de mijnindustrie. Nobel legde zijn uitvinding aan verschillende mensen voor, waardoor hij steeds meer explosieven nodig had. De oude methode om nitroglycerine te produceren, die hij had uitgevonden, werd vervangen door een nieuwe. Hierdoor kon meer nitroglycerine worden geproduceerd, hoewel de nieuwe methode het proces gevaarlijker maakte.

Er waren vele manieren om de producten van Nobel te exploiteren, maar voordat ze op grote schaal konden worden geëxploiteerd, had Alfred Nobel geld nodig, want hij moest apparatuur en grondstoffen kopen en de uitvinding in het buitenland patenteren. De familie Nobel had niet genoeg kapitaal om Alfred te bieden, dus moest hij zijn toevlucht nemen tot leningen. Alfred Nobel profiteerde van zijn studiereis naar Midden-Europa, tijdens welke hij contacten had gelegd met banken. Hij reisde naar Frankrijk en slaagde erin een lening van 100.000 CHF te verkrijgen van de bank Crédit Mobilier in Parijs.

Van een slechte start naar succes

Bij zijn terugkeer naar Stockholm begon Alfred Nobel de productie op te voeren. Het laboratorium werd geschikt als fabriek. Alfred werd geholpen door zijn vader Immanuel en broer Emil, die een jonge, pas gekwalificeerde ingenieur, C. E. Hertzman, en een paar assistenten in dienst namen. Emil installeerde de nieuwe apparatuur en de experimenten konden beginnen.

Op 3 september 1864 explodeerde het laboratorium van Nobel in stukken, en de ontploffing was in heel Stockholm voelbaar. Toen het gebeurde, waren Emil Nobel en Hertzman nitreerapparatuur aan het testen. Waarschijnlijk door hun onvoorzichtigheid is de nitroglycerine verhit tot meer dan 180 graden Celsius, waardoor het spontaan explodeerde. De explosie kostte onmiddellijk het leven aan Emil Nobel, Hertzman, de arbeider Herman Nord, de assistente Maria Nordstedt en de timmerman die op de werf werkte. Toen de explosie plaatsvond, was Alfred Nobel in een ander gebouw met een kennis aan het praten. Nobel viel op de grond door de kracht van de explosie en raakte gewond door granaatscherven uit een gebroken raam, maar overleefde het. Immanuel Nobel was ook ver genoeg weg toen de explosie plaatsvond en overleefde het zonder lichamelijke verwondingen, maar een maand later kreeg hij een verlammende aanval, die het gevolg kan zijn geweest van de schok van de explosie.

Het ongeluk heeft Alfred Nobels geloof in de mogelijkheden van nitroglycerine niet aan het wankelen gebracht. De orders bleven binnenkomen, en Nobel was al van plan een bedrijf op te zetten. Op 22 oktober richtten de aandeelhouders een bedrijf op, Nitroglycerin Aktiebolaget genaamd. Alfred verkocht het patent op nitroglycerine aan het bedrijf en ontving 100.000 SEK en aandelen in het bedrijf. Het bedrijf werd snel opgericht, maar de productie kwam traag op gang. Als gevolg van een ontploffingsongeval verbood de politie van Stockholm de productie van nitroglycerine in de stad. Ook was er geen plaats voor een laboratorium buiten de stad, dat uiteindelijk op een gehuurde schuit moest worden gebouwd. In de winter van 1864-1865 werkte Nobel hard aan het op gang brengen van de nitroglycerineproductie en het op de markt brengen van de stof aan mijnbouwbedrijven. Er verschenen klanten, maar nitroglycerine was nog steeds zeer moeilijk te produceren. Er was nergens een terrein te vinden voor een fabriek, dus moest alle productie gebeuren in een rondvarend binnenschip dat ”s winters erg koud was. Eind januari werd eindelijk een stuk grond gevonden en gekocht door de firma Nobel. Het was een oude boerderij, en alle apparatuur die nodig was om nitroglycerine te produceren werd inderhaast naar de schuur verhuisd. De productiegebouwen werden geschetst, waarna Alfred Nobel de toekomstige fabriek aan zijn zakenpartners overliet en naar Duitsland afreisde.

Op 25 juni 1865 werd ook in Noorwegen een nitroglycerinebedrijf opgericht. Alfred Nobel verkocht zijn Noorse patent aan dit bedrijf voor 10.000 zilveren talers. Het was de enige transactie waarbij hij zijn octrooi alleen tegen contanten ruilde, maar nu had hij contanten nodig voor een geplande fabriek in Duitsland.

Nobel vestigde zich in Hamburg en richtte een klein laboratorium op in de haven van de stad, waar hij voldoende nitroglycerine kon produceren voor demonstraties. Veel mijnwerkers raakten geïnteresseerd in Nobel”s uitvinding, en artikelen over nitroglycerine werden gepubliceerd in verschillende buitenlandse tijdschriften. In juni 1865, rond dezelfde tijd dat Alfred Nobel zijn patent in Noorwegen verkocht, werd het Duitse nitroglycerinebedrijf Alfred Nobel & Co. Net als Zweden was Duitsland niet bereid land op te geven voor de bouw van een explosievenfabriek. Pas in oktober 1865 slaagde de onderneming erin grond te verwerven voor haar fabriek in Geesthacht. De productie van nitroglycerine kon pas op 1 april 1866 beginnen.

In 1865 werd Nobel opgeroepen voor een hoorzitting in het Amerikaanse consulaat in Hamburg. De reden was de bewering tegen Nobel dat een manier om nitroglycerine op een gecontroleerde manier tot ontploffing te brengen eerder in de Verenigde Staten was uitgevonden. Deze claim was gebaseerd op Nobel”s octrooiaanvraag in de Verenigde Staten en op een man genaamd Taliaferro Shaffner, die in 1864 had geprobeerd Nobel”s uitvinding voor een appel en een ei te kopen. Woedend over Nobel”s weigering, had Shaffner industriële spionage geprobeerd, maar dat mislukte. Nadat hij had gehoord dat Nobel in de VS octrooi wilde aanvragen voor zijn uitvinding, beweerde Shaffner dat hij de uitvinding eerder had gedaan dan Nobel. Nobel slaagde er echter in te bewijzen dat hij de uitvinder was, zodat het bezwaar van Shaffner werd verworpen en Nobel ook in de VS octrooi kreeg op zijn uitvinding.

In 1866 probeerde Nobel een vraag naar nitroglycerine op de Britse eilanden te creëren, maar de resultaten waren mager. Hoewel Nobel”s demonstraties mensen en de mijnindustrie aantrokken, kon Nobel geen aandeelhouders vinden om een bedrijf op te richten. Na een mislukking in Groot-Brittannië besloot Nobel zijn uitvinding, bekend als straalolie, in de Verenigde Staten op de markt te brengen.

Alfred Nobel en zijn uitvindingen in de Verenigde Staten

In de Verenigde Staten had Alfred Nobel problemen. Er waren twee grote nitroglycerine-explosies geweest in het land, die de krantenkoppen haalden. In Washington was al een wet in de maak om het gebruik van nitroglycerine te verbieden. Nobel besloot daarom naar Washington te reizen, waar hij politici ontmoette die voorstander waren van het wetsvoorstel. De vergaderingen leidden echter niet tot het gewenste resultaat, aangezien het Congres besloot de wet aan te nemen. Voordat het wetsvoorstel werd aangenomen, reisde Nobel terug naar New York, waar hij een explosiedemonstratie met nitroglycerine organiseerde. De ontvangst was gemengd. In opiniestukken in kranten werd Nobel aangespoord terug te keren naar Europa en werd hij een oplichter genoemd. Nobel werd ook gewaarschuwd dat hij in de problemen zou komen met de autoriteiten nadat de wet die nitroglycerine verbood van kracht was geworden.

Nobels vertrouwen in de veiligheid van nitroglycerine, de explosieve olie, werd aan het wankelen gebracht toen hij vernam dat de nitroglycerine die bij minstens één andere nitroglycerine-explosie in de Verenigde Staten ontplofte, afkomstig was uit zijn eigen fabrieken in Europa. Nobel ging daarom op zoek naar manieren om nitroglycerine veiliger te maken.

Nobel werd geholpen door een onverwachte persoon, Taliaferro Shaffner, die eerder had geprobeerd te voorkomen dat Nobel in de Verenigde Staten octrooi zou krijgen op zijn uitvinding. Shaffner bood aan Nobel te helpen bij het opzetten van een Amerikaans nitroglycerinebedrijf en stemde er ook mee in te onderhandelen met politici om een wet aan te nemen die nitroglycerine verbood. Nobel en Shaffner reisden naar Washington. Ondanks de slechte resultaten veranderde Nobel zijn houding tegenover Shaffner en begon met hem te onderhandelen over de oprichting van een bedrijf. Tijdens de onderhandelingen vernam Nobel dat de nitroglycerinefabriek van zijn bedrijf in Duitsland was ontploft. Toen Nobel dit hoorde, probeerde hij de onderhandelingen met Shaffner over de oprichting van het bedrijf te bespoedigen. Uiteindelijk gaf Nobel Shaffner het Amerikaanse octrooi op zijn uitvinding in ruil voor een formele betaling van één dollar, hoewel hij ook 2.500 aandelen in het bedrijf kreeg. Tegelijkertijd nam het Congres uiteindelijk een wet aan die het gebruik van nitroglycerine verbood, hoewel het vervoer van nitroglycerine werd toegestaan indien het verpakt was in verpakkingen met passende waarschuwingsetiketten. Nitroglycerine werd echter niet volledig gecriminaliseerd, waardoor op 27 juli 1866 een nitroglycerine-onderneming kon worden opgericht. Nobel besloot zo snel mogelijk naar Duitsland terug te keren, en op 10 augustus landde hij in Hamburg.

Uitvinding van dynamiet

Terug in Duitsland had Nobel een laboratorium nodig om zijn onderzoek voort te zetten om nitroglycerine veiliger te maken. De ontplofte fabriek werd herbouwd toen Nobel in Hamburg aankwam, maar het laboratorium, dat bij de explosie was verwoest, was onbruikbaar. Nobel huurde daarom een schuit om als zijn laboratorium te dienen en begon onmiddellijk met zijn onderzoek.

Bij zijn experimenten ontdekte Nobel dat nitroglycerine werd geabsorbeerd in de geplette houtskool, hoewel het mengsel niet permanent was. Hij wist dat hij iets nodig had dat de nitroglycerine zou absorberen en vasthouden. Na het uitproberen van houtmeel, zaagsel, metselspecie en gemalen baksteen, besloot Nobel het experiment met melk uit te voeren. Nobel droogde het zand in een oven, waarna het in staat was ongeveer driemaal zijn eigen volume nitroglycerine op te nemen. Het mengsel hiervan werd een kneedbare massa, die Nobel tot ontploffing wist te brengen. Nobel gebruikte de massa om staven te vormen, die bijzonder veilig bleken te zijn.

In de herfst van 1866 testte Nobel zijn uitvinding verschillende malen en stelde vast dat hij een veilig en doeltreffend explosief had uitgevonden. Nobels assistent en medewerker Thomas Winkler stelde voor het nieuwe explosief de naam “explosie-vlieger” te geven, maar Nobel zelf gaf de voorkeur aan de naam “dynamiet”. Het nieuwe explosief was niet alleen vijf tot acht keer krachtiger dan zwart buskruit, maar ook veel veiliger dan nitroglycerine. Na meer dan tien jaar onderzoek had Alfred Nobel een manier gevonden om nitroglycerine minder gevaarlijk te maken zonder de explosieve kracht ervan drastisch te verminderen.

Er zijn verhalen over de uitvinding van dynamiet, waarvan sommige beweren dat Alfred Nobel het dynamiet niet zelf heeft uitgevonden. Volgens een verhaal merkte een arbeider in een fabriek in het Duitse bedrijf van Nobel op dat de nitroglycerine die uit de transportkisten lekte, in de melk werd opgenomen, waardoor een papachtige substantie ontstond. De chauffeur zou de aandacht van Nobel op het fenomeen hebben gevestigd. Volgens een ander verhaal was Nobel op bezoek bij een mijndirecteur en kreeg hij te horen dat het mengen van nitroglycerine met fijngemalen steen de stof veiliger zou maken om te hanteren. Het verhaal gaat dat Nobel, toen hij naar zijn laboratorium terugkeerde, de theorie van de mijndirecteur wilde testen, maar hij had op dat moment het gemalen gesteente niet bij de hand. Volgens het verhaal besloot Nobel de steen te vervangen door zand, en zo werd dynamiet geboren.

Carl Dittmar, de man die de leiding had bij de bouw van de Nobelfabriek, beweerde tijdens Nobels leven dat hij het dynamiet vóór hem had uitgevonden. Dittmar beweerde Nobel te hebben voorgesteld om kiezelgoer te mengen met nitroglycerine, en dat hij de echte uitvinder van het dynamiet was. Nobel klaagde Dittmar aan en, na een lang proces, won hij.

Ter gelegenheid van de honderdste verjaardag van de uitvinding van het dynamiet publiceerde een Sovjetblad over toegepaste scheikunde zijn eigen versie van de uitvinding van het dynamiet. Volgens het artikel is dynamiet oorspronkelijk uitgevonden door een Russische kolonel. In 1866 zag Alfred Nobel het nieuws in een technische publicatie en gebruikte het als basis voor zijn octrooiaanvraag.

Nobel marketing dynamiet

Zoals veel van zijn andere uitvindingen presenteerde Nobel het dynamiet door een explosieshow te organiseren in aanwezigheid van de pers. Er was grote vraag naar het nieuwe en veilige explosief en de Duitse fabriek van Nobel kreeg veel vragen over de nieuwe uitvinding. Alfred Nobels plannen voor een doeltreffend en veilig explosief waren verwezenlijkt en het was tijd om de nieuwe uitvinding op de markt te brengen.

In het voorjaar van 1867 reisde Nobel naar Groot-Brittannië. In mei van dat jaar kreeg hij een Brits octrooi voor zijn uitvinding. In de zomer organiseerde Nobel springdemonstraties, waarbij hij erin slaagde de voordelen van dynamiet aan te tonen. Het explosief was uiterst veilig, doeltreffend en gaf niet dezelfde doordringende rook af als zwart buskruit. De eigenschappen van dynamiet vielen onmiddellijk op en de demonstraties van Nobel dynamiet werden uitvoerig beschreven in verschillende tijdschriften. Nobel wilde een dynamietfabriek in Groot-Brittannië vestigen, vooral omdat de Duitse en Zweedse fabrieken niet meer aan de toenemende vraag naar dynamiet konden voldoen.

Toen Nobel in Groot-Brittannië aankwam, had het parlement een wet uitgevaardigd die voorschreef dat alle zendingen die nitroglycerine bevatten als “uiterst gevaarlijk” moesten worden geëtiketteerd. De wet was ook van toepassing op explosieven waarvan nitroglycerine een bestanddeel was. Daarom moesten zendingen die Nobel-dynamiet bevatten, ook van een waarschuwingsetiket worden voorzien. Het was juist vanwege dit wetsartikel dat Nobel moeilijkheden had om partners te vinden in Groot-Brittannië. In de herfst van 1867 probeerde Nobel het Parlement te overtuigen van de verschillen tussen nitroglycerine en dynamiet, maar de wet werd niet ingetrokken. De tegenstand die Nobel ondervond in Groot-Brittannië was de reden dat hij andere markten probeerde te vinden en op tournee ging door Europa. Hij bezocht Praag, Wenen, Zürich en Bern om contacten te leggen voor de toekomst. Na zijn rondreis keerde Nobel terug naar de Britse eilanden, waar hij plannen begon te maken voor de bouw van een fabriek in Schotland. Zelfs daar leek het opzetten van het bedrijf moeilijk en traag. Pas in 1869 kreeg Schotland serieuze belangstelling voor de binnenlandse vervaardiging van dynamiet. Het enthousiasme nam echter snel af toen het Parlement de nitroglycerinewet goedkeurde, die de invoer en vervaardiging van alle stoffen die nitroglycerine bevatten, verbood. De wet bevatte echter een bepaling op grond waarvan het ministerie van Binnenlandse Zaken vrijstellingen kon verlenen aan bepaalde entiteiten. Nobel heeft deze vergunning aangevraagd. Het Ministerie van Binnenlandse Zaken had geen andere keuze dan toe te staan dat op de plaats van de explosies met de productie van dynamiet werd begonnen. Het idee was onrealistisch en is niet uitgekomen.

Nobel kwam er al snel achter dat Sir Frederick Abel, de chef-chemicus van het ministerie van Binnenlandse Zaken, achter de wet zat. Het dynamiet van Nobel was een geduchte concurrent van de katoenmachine die werd gemaakt volgens een procédé waarop Abel patent had, en het was dus in het belang van Abel om de komst van dynamiet op de Britse markt te vertragen. In het voorjaar van 1870 schreef Nobel een brief aan de minister van Binnenlandse Zaken waarin hij de veiligheid van dynamiet duidelijk aantoonde. Nobel haalde aan dat er in de wereld al 560 ton dynamiet was geproduceerd en dat er nog geen enkel ongeluk was gebeurd bij de opslag of het vervoer ervan. De brief was doeltreffend, want in april van dat jaar werd voor dynamiet een speciale vrijstelling verleend ten opzichte van nitroglycerine. Dit besluit maakte het Nobel uiteindelijk mogelijk een dynamietbedrijf in Groot-Brittannië op te zetten. Nobel kreeg 300 aandelen in het nieuwe bedrijf als oprichter en 900 als vergoeding voor het dynamietpatent, waardoor hij de helft van het bedrijf kreeg.

Hoewel Nobel druk bezig was met de bouw van een dynamietfabriek in Groot-Brittannië, stuurde hij anderen naar het buitenland om voor hem fabrieken op te zetten. Nobel correspondeerde nauw met hen, met het plan om de markt en de verkoop van dynamiet te vergroten.

Het probleem bij het opzetten van een dynamietfabriek in Frankrijk was dat de staat een monopolie had op de buskruitindustrie. Jarenlang konden de Nobel Liaisons geen toestemming krijgen om dynamiet in te voeren, zodat alle door Nobel verzonden zendingen dynamiet bij de douane in beslag werden genomen. Terwijl Nobel dynamiet op de markt bracht in Groot-Brittannië, onderhandelde hij ook in Frankrijk over de oprichting van een bedrijf. Nobels Franse partner, Paul Barbe, schreef naar de Franse regering om rechtstreeks beroep aan te tekenen, maar de oorlog die tegen Pruisen was verklaard, vertraagde de aanvraag. Na de oorlog werd in Frankrijk de behoefte aan een nieuw en doeltreffend explosief erkend en kreeg de partner van Nobel toestemming om dynamiet op grote schaal te gaan produceren. Een tijdlang produceerde Frankrijk veel dynamiet, maar in 1871 werd de productie van explosieven verboden. Dit was het gevolg van een wet die de vervaardiging en het op de markt brengen van explosieven verbood en die in datzelfde jaar was uitgevaardigd.

Nobel en zijn partner Barbe tekenden bezwaar aan. Barbe was met name actief om de hervatting van de dynamietproductie te bevorderen. Begin 1872 zegde het Franse Ministerie van Oorlog al zijn contracten met Nobel en Barbe op en begon zelf dynamiet te fabriceren, hoewel het octrooi van Nobel nog steeds geldig was. Nobel meende dat de Franse regering heimelijk zijn octrooi had onteigend zonder hem daarvan op de hoogte te stellen. Het bleek echter dat de Franse octrooigemachtigde van Nobel vergeten was de jaarlijkse octrooivergoeding te betalen. Door deze vergissing was Nobel”s Franse dynamietpatent waardeloos geworden.

De politie kreeg al snel opdracht al het dynamiet in beslag te nemen dat niet door de staat was geproduceerd. De situatie zag er slecht uit voor Nobel en Barbe, maar het probleem was opgelost. Toen bleek dat er reeds een wet was uitgevaardigd die het staatsmonopolie verbood buskruit te verkopen tegen prijzen die hoger lagen dan de productieprijs, keerde de publieke opinie in Frankrijk, verarmd door de oorlogsvergoedingen, zich tegen het buskruitmonopolie en brak er een politiek geschil uit over de positie van het monopolie. Na vele fasen werd besloten dynamiet en alle andere explosieven op basis van nitroglycerine van het monopolie uit te sluiten. Zo konden Nobel en Barbe eindelijk een dynamietbedrijf oprichten. In 1875 werd de Société Générale de la Fabrication de la Dynamite opgericht.

Nobel had al vroeg belangstelling voor de Italiaanse en Zwitserse markt, omdat beide landen een aantal grootschalige openbare werken hadden. Er was veel vraag naar een efficiënt en veilig explosief voor de bouw van bruggen, havens, spoorwegen en tunnels. In 1871 vroeg Nobel in Italië een octrooi aan voor dynamiet, dat hij in december van dat jaar verkreeg. Toen de vervaardiging van dynamiet in 1872 in Frankrijk werd verboden, nam de partner van Nobel contact op met Louis Favre, een Zwitserse aannemer. Favre, die een aanzienlijk fortuin had vergaard, kon de vereiste garantie van acht miljoen frank betalen en werd naar Zwitserland gelokt om vennoot in het bedrijf te worden. Maar een paar jaar later kocht Nobel Favre uit het bedrijf. Er werd echter een fabriek gebouwd in Zwitserland, die in de zomer van 1873 met de eerste leveringen begon.

De vennoten in de Duitse fabrieken van Nobel vernamen spoedig dat er in Zwitserland een winstgevende dynamietfabriek was opgericht, waarvan zij geen aandeelhouder waren. Als gevolg daarvan vroeg Nobels Duitse partner in Italië octrooi aan op een variant van dynamiet. Bij het horen van het nieuwe octrooi wilde Nobels Franse partner Barbe hard optreden tegen Nobels Duitse partners, maar Nobel was voorstander van onderhandelen. In november 1873 werd na onderhandelingen de vennootschap Societa Anonima Italiana per la fabbricazione della Dinamite – Brevetto Nobel opgericht, gebaseerd op het dynamietpatent van Nobel, met zowel Duitse als Franse Nobel-partners als aandeelhouders. Nobel bezat zelf de helft van de aandelen van het bedrijf.

Problemen met concurrenten

Bij het opzetten van dynamietfabrieken in Europa startte Nobel meestal tegelijkertijd een nieuwe onderneming. In verschillende landen waren de partners verschillende personen, hetgeen betekende dat de fabrieken met elkaar begonnen te wedijveren om markten. Nobel zelf was voorzitter of bestuurslid van meer dan een dozijn dynamietfirma”s en twintig fabrieken.

Bovendien kwamen er in verschillende landen explosieven op de markt die nitroglycerine bevatten. De onderneming Nobel voor dynamiet had in Groot-Brittannië vrijwel een monopolie, maar ondanks het octrooi probeerde de Duitse onderneming Krebs & Co. in 1875 op de Britse markt door te dringen. Het product van de onderneming was een explosief met de naam lithofracteur, dat in 1872 op de markt werd gebracht en vrijwel identiek was aan Nobel-dynamiet. Nobel zelf noemde het explosief “vermomd dynamiet”, en zijn bedrijf klaagde de directeur van het Duitse bedrijf aan. Nobel verloor in de lagere rechtbank, maar de hogere rechtbank oordeelde dat het octrooirecht was geschonden, en het hoofd van het Duitse bedrijf, Krebs, moest Nobel een hoge schadevergoeding betalen. Dankzij het gecreëerde precedent verschenen er geen andere bedrijven die “nepdynamiet” produceerden op de Britse markt.

Ballistiet en proef

Jarenlang moest Nobel onderhandelen met de hoofden van verschillende fabrieken en bedrijven om één enkel dynamietbedrijf op te richten. Nobels werkdruk was zwaar omdat hij de problemen van zijn vele dynamietfirma”s moest oplossen. Na langdurige onderhandelingen werd het in oktober 1886 eindelijk mogelijk een enkele dynamietmaatschappij op te richten onder de naam Nobel-Dynamite Trust Company. Nobel werd verkozen tot ere-voorzitter van de maatschappij, een functie die hij tot aan zijn dood vervulde.

Vóór de oprichting van het bedrijf had Nobel te kampen met een zware werklast, waardoor hij zich opnieuw wilde concentreren op zijn onderzoekswerk in zijn laboratorium, dat door de oprichting van bedrijven was onderbroken. In 1884 vroeg hij octrooi aan voor een nieuw explosief ter vervanging van buskruit in vuurwapens, dat hij ballistiet had genoemd. Er was een grote markt voor dit nieuwe materiaal in de militaire industrie.

In 1889 vernam Nobel dat aan ene Frederick Abel een octrooi was verleend op een stof waarvan Nobel dacht dat die identiek was aan zijn eigen ballistiet. Het enige verschil tussen ballistiet en de stof die bekend staat als nitroglycerinepoeder was dat Nobel in zijn octrooiaanvraag de uitdrukking “nitrocellulose in een bekende oplosbare vorm” had gebruikt, terwijl Abel in zijn aanvraag had geschreven dat nitrocellulose niet oplosbaar was. Nobel probeerde aanvankelijk met Abel te onderhandelen, maar nadat hij had vernomen dat de stof ook in andere landen was gepatenteerd, nam hij een hardere houding aan.

Abel verkocht zijn octrooi aan de Britse Kroon, die volgens het staatsrecht niet kon worden aangeklaagd. Daarom moest Nobel wachten tot de eerste fabriek die de stof produceerde, gebouwd was. De fabrieksdirecteur werd in 1890 aangeklaagd. Nobel verloor, maar bracht de zaak voor een hogere rechtbank. Na een lang proces verloor hij zijn zaak in 1895 en moest 22.000 pond aan proceskosten betalen.

Alfred Nobel en de Kaukasische olie-industrie

Hoewel Alfred Nobel in de hele wereld bekend is om zijn uitvinding van dynamiet en ballistiet, speelde hij ook een rol in de oliehandel in Bakoe, Kaukasus.

Alfred Nobels broer Robert Nobel was in 1873 in Bakoe aangekomen. Daar had hij ontdekt dat de grote oliereserves met zeer primitieve technologie werden geëxploiteerd. Robert Nobel bedacht hoeveel winst er te behalen viel uit olievoorraden als deze op de juiste wijze werden geëxploiteerd. Daarom investeerde hij zijn kapitaal in de Kaukasische olie-industrie en begon te boren. Later raakte ook Louis Nobel geïnteresseerd in de mogelijkheden van de olie-industrie en droeg hij bij aan de investering.

Op nieuwjaarsdag 1879 maakte Louis Nobel een raming van de investeringen die nodig waren voor de resterende uitbreidingsfasen. Hij schatte de kosten op minstens een paar miljoen roebel. Ludvig Nobel besloot contact op te nemen met Alfred Nobel, die zijn fortuin in dynamiet aan het vergaren was. Louis Nobel drong er bij zijn broer Alfred Nobel op aan om zelf naar Bakoe te komen, waar hij het potentieel van de olie-industrie kon zien. Alfred Nobel weigerde mee te gaan, maar was bereid om “tenminste een klein bedrag”, zoals hij het uitdrukte, te investeren in Ludwigs plannen. Tegelijkertijd drong Alfred Nobel er bij zijn broer op aan een naamloze vennootschap op te richten. Louis Nobel ging akkoord, en in mei 1879 kreeg het nieuwe bedrijf de naam Nobel Brothers” Oil Company. Het korte adres was echter Branobel, waaronder het bedrijf beter bekend stond.

Het maatschappelijk kapitaal van Branobel bedroeg drie miljoen roebel, waarvan het aandeel van Alfred Nobel 110 000 roebel bedroeg. De broers Alfred, Ludvig en Robert Nobel ontwikkelden al snel een nieuw olieraffinageproces voor het bedrijf, dat een technologische doorbraak betekende. De rol van Alfred Nobel bij de uitvinding van deze methode is niet precies bekend, maar hij heeft waarschijnlijk een belangrijke rol gespeeld bij de ontwikkeling ervan.

Tegen het midden van de jaren 1880 had Branobel een duidelijke machtspositie in de olie-industrie van Bakoe, maar het had ook enkele concurrenten. Bovendien was Standard Oil, eigendom van de familie Rockefeller, ook van plan om in de Russische olie-industrie te stappen. Alfred Nobel nodigde vertegenwoordigers van de concurrenten van Branobel uit voor onderhandelingen, die resulteerden in het besluit van Branobel om het volledige Bnito-bedrijf in Batumi van de concurrent te kopen, waardoor het toegang kreeg tot de wereldmarkt. Er kon echter geen overeenstemming worden bereikt over de voorwaarden, en het plan mislukte.

Ondanks de concurrenten bleef Branobel groeien. Het einde van Branobel kwam pas nadat Sovjet-Rusland de onderneming in 1920 nationaliseerde. Van Alfred Nobels fortuin van meer dan 31 miljoen kronen op het ogenblik van zijn dood was 12% afkomstig van Branobel en de Russische olievelden.

Andere uitvindingen

Hoewel Alfred Nobel zich in de jaren 1860 vooral bezighield met het ontwerpen van explosieven, vond hij niet alleen daarvoor, maar ook daarna nog veel andere dingen uit. Hij had zo”n honderd verschillende gepatenteerde uitvindingen. Veel van deze uitvindingen zijn echter slechts in het ontwerpstadium gebleven. Nobel kreeg zijn eerste patenten in de jaren 1850 voor een luchtdrukmeter, een gasmeter en een waterverbruiksmeter, hoewel geen van deze patenten in de praktijk werd gebracht. Kort daarna ontwierp hij een lamp voor Schotse mijnwerkers die gewone olie kon gebruiken, zodat zij de explosieve olie van Nobel niet hoefden te gebruiken en dus ook geen dynamiet hoefden te gebruiken. In de jaren 1870 ontwierp Nobel een treinstel dat voor de locomotief uit reed en deze tijdig waarschuwde voor een obstakel op het spoor.

Nobel patenteerde de door hem ontwikkelde gasbrander in 1875. Het gaf een veel betere lichtopbrengst dan voorheen. Hij kwam ook met ideeën om de brandveiligheid in theaters te verbeteren.

Aan het eind van de jaren 1870 begon Nobel met de ontwikkeling van synthetische materialen ter vervanging van leer en natuurrubber. Hij slaagde erin synthetisch rubber van hoge kwaliteit te produceren in 1890, en kunstleer en zijde in de daaropvolgende jaren.

In het midden van de jaren 1880 raakte Nobel geïnteresseerd in de ontwikkeling van staalprocédés en trachtte hij de industrie te standaardiseren. Nobel raakte ook geïnteresseerd in aluminium, waardoor hij zich ging toeleggen op elektrolyse en andere elektrochemische methoden die in de industrie werden gebruikt, en hij richtte in 1895 Elektrokemiska AB op.

In de jaren 1890 ontwierp Nobel een apparaat voor de weergave van bewegende beelden, gebaseerd op de traagheid van het oog. Rond dezelfde tijd ontwierpen hij en Wilhelm T. Unge een vliegende torpedo ter vervanging van het langeafstandsgeschut. In december 1893 kocht Nobel voor het project Bofors, dat kanonnen produceerde en een schietbaan bezat. Nobel was van plan de massaproductie van de torpedo te financieren, maar hij stierf voor hij dat kon. Nobel breidde de activiteiten van Bofors uit en het bedrijf begon niet alleen staal en kanonnen te produceren, maar ook buskruit. Met Bofors kreeg Nobel een herenhuis op zijn grond, waar hij een deel van zijn tijd woonde. Hij had gemerkt dat het industriële klimaat in Zweden was verbeterd en dat de universiteiten van het land van een zeer hoog niveau waren.

Nobel ontwierp ook huishoudelijke machines zoals koelkasten, hoewel de mechanisatie van huishoudelijke apparaten pas na hem kwam.

Nobel bleef zijn hele leven vrijgezel. Christopher Erik Ganter beweerde in zijn boek uit 1947 dat de 17-jarige Alfred Nobel in Sint-Petersburg een jonge vrouw had ontmoet, Ilonka Popov, die zijn grote liefde werd. Popov stierf echter aan roodvonk. In de herfst van 1876 ontmoette Nobel Sofia Hess, een Weense vrouw van in de twintig, veel jonger dan hijzelf, en werd verliefd op haar. Een paar jaar later kocht Nobel haar een kostbaar appartement in Parijs. De relatie eindigde toen Sofia luxueus begon te leven en met jongere mannen uitging. Na Nobels dood ontving Sofia slechts een zeer klein legaat, maar zij slaagde erin de erfgenamen met behulp van door Nobel geschreven brieven een onbekende som geld af te persen om hen van hem te verlossen.

Ondanks zijn rijkdom leefde Nobel relatief bescheiden, althans vergeleken met zijn broers. Hij hield van bloemen en planten, waarvan hij er veel had in zijn tuinen en appartementen. Zijn rommelende maag dwong hem bijzonder goed op zijn voeding te letten, maar hij beschikte niettemin over een zeer hoogwaardige en grote wijnkelder. Nobel was een liefhebber van klassieke literatuur, vooral Frans en Engels. Hij was een frequent bezoeker van de opera, het theater en de paardenraces.

Alfred Nobel overleed op 10 december 1896 in Sanremo, Italië. Op het moment van zijn dood was hij een van de rijkste mannen ter wereld.

In zijn testament schonk Nobel 32 miljoen kronen aan een stichting die jaarlijks prijzen zou toekennen aan mensen die zich op bepaalde gebieden van de wetenschap verdienstelijk hebben gemaakt. Dit was een zeer groot bedrag naar de maatstaven van die tijd. Om er zeker van te zijn dat het geld voldoende zou zijn voor de toekomst, bepaalde Nobel in zijn testament dat de stichting het ontvangen geld moest beleggen in staatsobligaties.

Na de dood van Alfreds broer Louis in 1888 had een Franse krant een foutief overlijdensbericht gepubliceerd dat bedoeld was om dynamiet te veroordelen. Het krantenartikel zou van invloed zijn geweest op Nobels besluit om zijn fortuin na te laten aan toekomstige generaties in de vorm van de Nobelprijs. Na het zien van de aankondiging zou Nobel een betere herinnering aan zichzelf hebben willen bewaren voor het nageslacht, en in 1895 stelde hij een nieuw testament op waarin een groot deel van zijn nalatenschap na zijn dood zou worden gebruikt voor het instellen van vijf prijzen. Dit testament was het derde en laatste van de Nobel legaten.

Toen Alfred Nobel nog leefde, werd zijn naam meestal geassocieerd met explosieven. Pas na Nobels dood en de publicatie van zijn testament begon men meer aandacht te besteden aan zijn ideeën over vrede. Het bevorderen van de vrede was duidelijk een belangrijk punt voor Nobel, dus hield hij daar rekening mee bij het schrijven van zijn testament. De Nobelprijs voor de Vrede was een van de vijf prijzen die in het testament van Alfred Nobel waren opgenomen en moest worden toegekend aan een persoon die een belangrijke bijdrage aan de vrede had geleverd. Nobels reputatie als vredestichter was tijdens zijn leven echter niet erg hoog, omdat de ballistiek die hij had uitgevonden alleen voor militaire doeleinden kon worden gebruikt en niet geschikt was voor vreedzame doeleinden.

Nobel zelf zag de ontwikkeling van explosieven en wapens als passend bij zijn ideologie. In een brief aan vredesactiviste Bertha von Suttner, schreef Nobel:

“Mijn dynamietfabrieken kunnen sneller oorlogen beëindigen dan jullie vredescongres. Op de dag dat twee legers tegenover elkaar staan en weten dat zij elkaar in minder dan een seconde kunnen vernietigen, zullen alle beschaafde regeringen de oorlog mijden en hun troepen repatriëren.” ()

Dus Alfred Nobel geloofde dat oorlogen zouden eindigen wanneer wapens te krachtig werden. Nobel zei dat hij iets wilde ontwikkelen, een stof of een machine, dat immense vernietiging zou veroorzaken. Pas in 1945 werd het apparaat gebouwd dat Nobel in gedachten had, een kernwapen, maar het maakte geen einde aan de oorlogen. Nobel had ook ongelijk te geloven dat het enorme aantal doden voldoende was om regeringen ervan te overtuigen af te zien van oorlog. Alfred Nobel geloofde dat de ontwikkeling van dynamiet een einde zou maken aan oorlogen, omdat krachtige explosieven oorlogvoerende partijen bang zouden maken om oorlog te voeren uit vrees voor massale slachtoffers. In 1914 brak de Eerste Wereldoorlog uit, waarbij zo”n 8,5 miljoen soldaten omkwamen.

In 1868 kende de Koninklijke Zweedse Academie van Wetenschappen Nobel de Letterstedtprijs toe voor “belangrijke uitvindingen van nut voor de mensheid”.

Het synthetische element nobelium is genoemd naar Alfred Nobel.

Bronnen

  1. Alfred Nobel
  2. Alfred Nobel
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.