Alexandros Mavrokordatos

Samenvatting

Alexandros Mavrokordatos (Constantinopel, 3 februari 1791 – Aegina, 6 augustus 1865) was een dominante figuur in de gelederen, een diplomaat en politicus die een belangrijke rol speelde in het politieke leven van het land tijdens de Revolutie en in de eerste post-revolutionaire decennia. Hij was eerst actief in de Danubische vorstendommen, waar hij politieke functies bekleedde aan de zijde van zijn oom John Karatzas, vestigde zich in Pisa (waar hij een elitelid was van de gelijknamige kring) en zakte vervolgens af naar Griekenland om deel te nemen aan de revolutie van 1821. Hij klom in korte tijd op tot de hoogste ambten en werd achtereenvolgens voorzitter van de Eerste Nationale Vergadering, de Uitvoerende Macht en vervolgens van het Parlement. Na de revolutie leidde hij de oppositie tegen Kapodistrias als woordvoerder van de Engelse politiek en nam hij actief deel aan het politieke leven van Griekenland, waarbij hij tussen 1822 en 1844 viermaal eerste minister was.

Mavrokordatos is een van de meest controversiële publieke figuren van de revolutie.

Hij werd geboren op 3 februari 1791 in Mega Stream (nu Arnavutköy in het Turks), een voorstad van Constantinopel, en was de zoon van de geleerde en ambtenaar (postulant) van de Paradunavische Vorstendommen, Nikolaos Mavrokordatos (1744-1818) en Smaragda Karatzas. Van vaderskant stamde hij af van de machtige Fanarische familie Mavrokordatou, en was hij een achterkleinzoon van de beroemde Alexander Mavrokordatou van de familie “Ex Apocreton”, terwijl hij van moederskant afstamde van de Fanarische familie Karatzas. De verre afkomst van zijn vaders familie is van Chios. Hij leerde zijn eerste letters van een gouvernante en leerde al vroeg vloeiend Turks en Frans spreken. In de periode 1807-1811 studeerde hij aan de Grote School van het Genie.

In 1812 werd zijn oom John Karatzas benoemd tot heerser van Walachije en nam hem in dienst als zijn secretaris. Spoedig echter onderscheidde Mavrokordatos zich en werd bevorderd tot het ambt van posthouder. In 1818, meer bepaald op 29 september, verliet John Karatzas, uit vrees voor zijn leven, Boekarest, vergezeld van zijn familie en verschillende hovelingen, onder wie Mavrokordatos.

De eerste halte van de vluchtelingen was Genève, Zwitserland, waar zij zes maanden verbleven. Daar volgde Mavrokordatos versterkingscursussen, die hij later in Messolonghi zou toepassen. Daarna vertrokken zij naar Pisa, Italië, waar zij metropoliet Ignatius van Hongarije ontmoetten, in wiens huis zij zich vestigden. Tijdens zijn verblijf volgde hij medische cursussen aan de universiteit en nam hij deel aan revolutionaire processen, waarbij hij de zogenaamde “Kring van Pisa” oprichtte, die achter de schermen een rol speelde bij de ontwikkeling van de revolutie van de 21e eeuw. In 1819 werd Mavrokordatos ingewijd in de Vereniging van Vrienden door Tsakalov, die hem in Pisa had bezocht met Panagiotis Anagnostopoulos.b De ”Kring van Pisa” was van mening dat de revolutie meer tijd en voorbereiding vergde, en was tegen de benoeming van Alexander Ypsilantis in de leiding van de Vereniging van Vrienden. In Pisa ontwikkelde Alexander Mavrokordatos hechte vriendschapsbanden met de Engelse dichter Percy Shelley en diens vrouw, de schrijfster Mary Shelley, aan wie hij Oudgrieks onderwees. Via zijn kennismaking met Shelley stuurde hij twee brieven naar de Britse pers met commentaar op de Griekse Revolutie, die werden gepubliceerd in de Morning Chronicle, de meest verspreide krant van die tijd, en het tijdschrift Examiner. Deze vriendschappelijke relatie schijnt een belangrijke rol te hebben gespeeld bij zijn geleidelijke terugtrekking van zijn toewijding aan de rol van Rusland en zijn voorzichtige wending naar de Britse belangen. Kort na Mavrocordato”s vlucht naar het opstandige Griekenland droeg Shelley het gedicht ”Hellas: To His Excellency Prince Alexander Mavrocordato”, gepubliceerd in november 1821, aan hem op als blijk van ”bewondering, sympathie en vriendschap”.

Tijdens zijn verblijf op het Italiaanse schiereiland schreef hij in het Frans het werk “Coup d” oeil sur la Turquie”, dat hij niet publiceerde vanwege de liberale ideeën die hij uitdroeg, maar hij stuurde kopieën naar verschillende persoonlijkheden.

Maar instellingen en kantoren waren niet wat Griekenland in de eerste plaats nodig had. Dus besloot Mavrokordatos, om zijn positie te versterken en zijn ideeën van gecentraliseerde macht uit te voeren, tot militaire actie.

Maar het succes in de militaire sector was niet evenredig met dat in de politieke sector. Alexandros Mavrokordatos, die geloofde dat hij met een klinkende overwinning op de Turkse troepen de opperhoofden zou kunnen overtreffen en nog meer prestige zou verwerven, organiseerde een veldtocht in Epirus, die uitliep op de mislukte slag bij Peta. Hij is echter de enige eerste minister die persoonlijk actief deelnam aan (drie) militaire operaties.

Slag om Peta

In het voorjaar van 1822 vertrok Hursit Pasja, op bevel van de poort, naar de Peloponnesos en Epirus; Omer Vryonis werd aangesteld als leider van de Turkse troepen met het bevel Souli te belegeren. Lang voor de Turkse aanval op de Soulioten ontving de regering oproepen uit Epirus om versterkingen. Aan het hoofd van de veldtocht stond Mavrokordatos zelf, die een leger van 3000 man verzamelde en een korps Filhellenen, waarvan het bevel werd toevertrouwd aan de Duitse officier Charles Norman. De eerste zegevierende slag werd uitgevochten bij Kompoti in Arta op 10 juni. Drie weken later kwamen de twee troepen op de hoogten van Peta in een beslissende strijd verwikkeld, maar op het cruciale moment van de slag liet de hoofdman Gogos Bakolas, zoals hij later werd beschuldigd, de Turken passeren en bevonden de Grieken zich in een hachelijke positie. Mavrokordatos, die 6 uur van het slagveld verwijderd was, kon geen instructies geven voor een georganiseerde terugtocht (en zelfs die hij had gegeven werden niet opgevolgd) en als gevolg daarvan leden de Grieken en de Filhellenen een nederlaag. Twee derde van de Filhelleners, de helft van de Ioniërs en een derde van de Taktiko, het eerste reguliere Griekse leger, werden vernietigd. De fouten van Mavrokordatos, gecombineerd met het verraad van Bakola, leidden niet alleen tot de nederlaag van de Grieken, maar ook tot het uiteenvallen van de georganiseerde Griekse strijdkrachten in de regio, met als gevolg dat de Turken oprukten tot Messolonghi, dat zij belegerden.

Eerste belegering van Messolonghi

Daar had Mavrokordatos al zijn toevlucht gezocht en daar bleek hij gelukkiger. De stad was slecht versterkt en had niet meer dan 360 verdedigers volgens Thomas Gordon en veel minder volgens anderen. Onder hen waren Markos Bottsaris en Demetrius Makris. Hij organiseerde de verdediging, gebruikte alle methoden van de vestingkunst en alle trucs die hij kon bedenken, en gaf Markos Botsaris de opdracht overleveringsgesprekken te voeren met de belegeraars om tijd te winnen, Hij wakkerde de rivaliteit tussen de pasja”s aan en uiteindelijk werden de Turken, met de hulp van de aankomende Peloponnesische troepen, in de nacht van Kerstmis 1822 afgeslagen, waardoor het eerste beleg van Messolonghi met zware verliezen werd opgelost. Het was een persoonlijk succes van Mavrokordatos dat de nederlaag van Peta compenseerde, en dat zelfs door zijn vijanden werd erkend.

Het is bewezen dat Athanasios Razis-Kotsikas degene was die de versterking van Messolonghi organiseerde. Mavrokordatos eigende het zich toe en met de bijdrage van Spyridon Trikoupis, bevriend met hem, die de “Geschiedenis van de Griekse Revolutie” schreef en ervoor zorgde dat elke verwijzing naar de naam Athanasios Razis – Kotsikas of Razikotsikas werd “vergeten” https:el. wikipedia.orgwindex.php?title=Athanasios_Razi_-_Kotsikas&gettingStartedReturn=true&veaction=edit

Mavrokordatos en de stamhoofden

In het kader van Mavrokordatos” acties om de centrale macht te versterken en de autonomie van de stamhoofden af te schaffen, zijn conflicten met Varnakiotis in 1822, die uiteindelijk naar Omer Vryonienė vluchtte, en later, in 1824, ook in Messolonghi, met Karaiskakis, die pas na dit conflict, volgens Paparrigopoulos, “zich bewust begon te worden van enige discipline”. In april 1823 werd Mavrokordatos door de Tweede Nationale Vergadering van Astros verkozen tot secretaris van de Uitvoerende macht en vervolgens tot voorzitter van de Parlementaire Vergadering met 41 stemmen, waarbij hij de voorzitter Anagnostis Deligiannis met overweldigende meerderheid versloeg.

In de zomer van hetzelfde jaar brak een openlijk conflict uit tussen het parlement en de uitvoerende macht, gecontroleerd door Alexander Mavrokordatos en de eilandbewoners aan de ene kant, en Theodoros Kolokotronis, de militairen en de Peloponnesiërs aan de andere kant. Dit conflict in combinatie met de verkiezing van Mavrokordatos tot president maakte Theodoros Kolokotronis woedend, die hem bedreigde met de woorden: “Ik zeg u dit, mijnheer Mavrokordatos… ga niet zitten als president, want ik kom u verdrijven met citroenen, met de dartpijl waarmee u gekomen bent”. Het is opmerkelijk dat Kolokotronis” allerminst koele gedrag ook door Kolokotronische schrijvers kritisch wordt vermeld. Na deze waarschuwing vertrok Mavrokordatos naar Hydra, nauw samenwerkend met de Kountouriotis. Op de Astros-vergadering brak voor het eerst een conflict uit tussen heterochtonen en autochtonen, met als protagonisten enerzijds de groep van excentriekelingen, waartoe Mavrokordatos behoorde, en anderzijds de predikanten.

In december 1823 ging Mavrokordatos opnieuw als directeur naar Messolonghi, stelde orde op zaken, legde de basis voor de glorieuze verdediging van het tweede beleg en trok tenslotte Byron en de ogen van heel Europa naar de plaats waar de tragedie haar hoogtepunt zou bereiken met de Exodus. De heroïsche dood van Markos Bottsaris en de plotselinge dood van Byron beroofden Mavrokordatos van twee waardevolle steunpilaren. In deze periode woedden de burgeroorlogen in de Peloponnesos. Mavrokordatos behoorde tot de regeringsfactie, die uiteindelijk de overhand kreeg, maar hij bleef er niet bij betrokken en beschermde zelfs de naar Messolonghi gevluchte antiregeringsgezinden Andreas Zaimi, Londo en Nikitaras.

Val van het Slachthuis

In maart 1825 vergezelde Mavrokordatos de voorzitter van de Executieve, George Kountouriotis, bij de slecht georganiseerde en slechter uitgevoerde veldtocht tegen Ibrahim in Messinia. Na de onvermijdelijke nederlaag bij Kremidi ging Mavrokordatos naar het strijdtoneel in de baai van Pylos (d.w.z. Navarino-april 1825), door Kountouriotis gestuurd om te zien of hij de ongecoördineerde inspanningen kon coördineren en de forten en de Sfactoria kon redden. Maar ondanks zijn inspanningen werd er niets gered – behalve natuurlijk de eer van sommigen. Velen vluchtten “als geboren rips, zij zochten om gered te worden… Degenen die met de eer waren gaan strijken, waaronder Alexander Mavrokordatos, konden dat natuurlijk niet volhouden. Toen de Egyptenaren het eiland overspoelden en iedereen zich probeerde te redden, ontsnapte de geborene Mavrokordatos ternauwernood aan de dood of aan gevangenneming en kon op de “Mars” van Chamados worden gered. Het spreekt vanzelf dat hij van alles beschuldigd werd, zelfs ondanks de voorspraak van zijn vijanden. In de Derde Nationale Vergadering werd hij volledig buitenspel gezet.

Diplomatie

Het gebied waarop bijna alle schrijvers, zelfs de meest vijandige tegenover Mavrokordatos Vernardakis, de waardevolle bijdrage van Mavrokordatos erkennen, is dat van de diplomatie. Het is opmerkelijk dat hij op dit gebied alleen en bijna willekeurig te werk is gegaan; zijn verhandeling over Turkije uit 1820 is reeds genoemd. En in deze en in zijn andere contacten legde hij uit dat de val van het Ottomaanse Rijk niet alleen onvermijdelijk was, maar ook gunstig voor de Europese mogendheden. In de Onafhankelijkheidsverklaring zorgde hij ervoor de Europese regeringen gerust te stellen door de standpunten van de Revolutie te scheiden van die van de Carbonarians, Comuneros, enz., door de symbolen van de Society of Friends af te schaffen en door het blauw-wit als vlag in te stellen. En uiteindelijk was hij de enige, samen met Metternich, die besefte dat er iets veranderd was toen George Canning minister van Buitenlandse Zaken van Engeland werd. Het was vanaf dat moment dat Mavrokordatos een Anglofiel werd. Het is typisch wat Kapodistrias zelf vermeldt: “Prins Mavrokordatos en de heer Pantazoglou (gezanten van de heersers van Walachije en Moldavië) probeerden mij te bewijzen dat het onmogelijk was de vrede met de Turken te handhaven en dat zij, als Grieken, vol ongeduld zaten te wachten toen zij hoorden dat de Russische troepen op het punt stonden de Prothon over te steken. Maar vanaf 1818, toen deze bijeenkomst plaatsvond, tot 1828 bleven de Russen stilzitten. De Grieken moesten iemand anders vinden.

Hij regelde de Engelse lening waarvoor hij zwaar werd beschuldigd. Hoewel de lening door het roofzuchtige en Grieks aandoende beheer van Londen niet de verwachte resultaten opleverde en door velen werd beschouwd als de oorzaak van de burgeroorlog (die ook zonder de lening zou zijn uitgebroken, die de partij die de lening aannam alleen maar hielp te zegevieren), werd het hoofddoel bereikt: “om Engeland als het ware te beschuldigen in de Griekse revolutie” en om aanleiding te geven tot “het aanknopen van wederzijdse betrekkingen” tussen Griekenland en Engeland, zoals Mavrokordatos zelf in zijn instructies zei.

Het enorme volume van zijn correspondentie bevat brieven in alle richtingen, zelfs aan Gents, de adviseur van Metternich. Maar van het grootste belang waren natuurlijk de brieven aan Canning, die uiteindelijk antwoordde als regering aan regering.

Mavrokordatos was ervan overtuigd dat hulp van buitenaf noodzakelijk was voor de bevrijding van Griekenland. John Petropoulos beschrijft hem in zijn boek “Politics and State-building in the Hellenic Kingdom, 1833-1843” (MIET, Athene, 1985) als een flexibel (niet-dogmatisch) en pragmatisch man, die situaties van geval tot geval beoordeelde en onafhankelijk van zijn persoonlijke sympathieën of antipathieën handelde. We zagen hierboven dat hij in 1818 de Russen opriep het Ottomaanse Rijk binnen te vallen. Aangezien dit niet was gelukt, wendde hij zich tot Engeland, nu met Rusland als angstgegner: de revolutie, koste wat het kost voortgezet, zou de strijdkrachten van Turkije zo verzwakken dat zij (samen met Griekenland) een gemakkelijke prooi zou worden voor Rusland, dat op een dag zou besluiten om onder welk voorwendsel dan ook in te grijpen. Canning begreep de dreiging (mogelijk chantage): Engeland dreigde te worden uitgesloten van het oostelijke Middellandse-Zeegebied en haar route naar Indië te worden afgesneden. Metternich zag ook met afschuw de mogelijkheid dat Oostenrijks toenmalige buurland Rusland de hele Balkan zou opslokken en in zijn wanhoop koos hij tussen twee kwaden het minste van twee en stelde de volledige onafhankelijkheid van Griekenland voor. Al deze manipulaties, die de ons bekende resultaten hebben opgeleverd, verklaren de woede van de Russofiele schrijvers tegen Mavrokordatos.

In juli 1825, na de invasie van Ibrahim en de rampen bij Sfaktiria en Maniaki, ondertekenden de Grieken de akte waarin zij verzochten om onder Britse bescherming te worden geplaatst. Dit is een van de ernstigste beschuldigingen tegen Mavrokordatos, dat hij probeerde van Griekenland een Engels protectoraat te maken. Hij heeft ten stelligste ontkend dat hij er ook maar in de geringste mate bij betrokken was, en er zijn inderdaad twijfels, maar de uiteindelijke afhandeling is waarschijnlijk zijn eigen schuld. Het valt nu nog te bezien of dit verzoekschrift het verwachte resultaat had, d.w.z. of het Engeland verder in de draaikolk van de Griekse kwestie betrok en haar, samen met haar bezorgdheid over de lening en angst voor complicaties, naar Navarino leidde.

Met de komst van Kapodistrias (Derde Nationale Vergadering van Troizina) in 1828, werd Mavrokordatos benoemd tot lid van de Panhellenische en in maart van hetzelfde jaar tot lid van het Algemeen Onderwijscentrum, verantwoordelijk voor marinezaken. Hij nam niet deel aan de 4e Nationale Vergadering van Argos en aanvaardde zijn benoeming in de Senaat niet. Weldra legde Mavrokordatos al zijn functies neer en trok zich terug in Hydra.

Op 19 september 1850 benoemde Koning Otto, in zijn poging om de oppositie te neutraliseren, Alexander Mavrokordatos tot ambassadeur van Griekenland in Parijs met de rang van buitengewoon gezant en gevolmachtigd minister. Hij werd op 15 mei 1854 teruggeroepen en keerde terug naar Griekenland, waar hij opnieuw een regering vormde en erin slaagde de gevolgen te verzachten van de Engels-Franse bezetting tijdens de Krimoorlog, toen Griekenland onder leiding van Otto de Grote Idee wilde verwezenlijken door samen met Rusland tegen Turkije en de Britten te strijden. Uiteindelijk keerden zowel het volksgevoel – dat zich eerst ten gunste van Otto had gemanifesteerd – als de Britten zich tegen hem, en hij werd in september 1855 gedwongen af te treden nadat hij zich had verzet tegen Otto”s eis om de minister van Militaire Zaken, Demetrios Kallergis, te ontslaan. Tijdens deze regering van Mavrokordatos kreeg Makrygiannis, die een levenslange gevangenisstraf uitzat – omgezet in een doodvonnis – gratie en werd hij vrijgelaten. In 1863 werd hij gekozen tot voorzitter van de commissie voor de opstelling van de Grondwet.

Tijdens zijn premierschap werden de eerste Griekse passagiersstoomschepen aangekocht. Mavrokordatos zelf ging naar Londen waar hij drie schepen bestelde voor 24.000 pond. De schepen werden “Koningin van Griekenland”, “Hydra” en “Panhellenion” gedoopt en vormden de kern van de in Syros gevestigde “Helleense Stoombootmaatschappij”.

In 1863 trok hij zich terug in zijn buitenverblijf (voorheen Finley) in Aegina, waar hij in 1865 overleed, blind en arm. Dit landhuis is nog steeds bewaard gebleven en behoorde tot het einde van de jaren 1990 toe aan zijn nakomeling Nikolaos Roque-Mela. Hij was getrouwd met Charikleia Argyropoulou (1808 – 1884), dochter van de grote tolk van de Hoge Poort, Iakovos Argyropoulos. Het huwelijk vond plaats op 20 januari 1830 in Aegina. Zij kregen samen de volgende kinderen:

De driejarige periode 1835-1837 was de pijnlijkste in het leven van Mavrokordatos. Hij verloor vier kinderen – één in München in 1835 en drie samen in Triëst in december 1837. Zijn zuster Catherine was gehuwd met Spyridon Trikoupis, met wie zij de toekomstige Eerste Minister, Charilaos Trikoupis, kregen.

Hij sprak acht talen vloeiend, waaronder Turks, Frans en Engels.

“hoewel hij onder het bewind van een filarchie stond, was hij niettemin bekwaam, intelligent en koppig” (blz. 54)

“aan opvoeding verwierf hij zowel een scherp verstand als ervaring van de dingen en een koorts van energie zonder slaap; en hij had ook het vermogen om complexe zaken te begrijpen en hij had de deugd om ze uit te breiden… en ze duidelijk aan anderen mee te delen” (Vol. A p.27).

“Mavrokordatos was… de meest opmerkelijke politieke man die de revolutie heeft voortgebracht, die als geen ander het lot van de natie heeft beïnvloed, door zijn deugden en zijn gebreken” (blz. 37)

“de juist denkende geest, en…de juisthandige uitvoering van de toevertrouwde politieke zaken…van het ras” (Vol. F blz. 195)

^ α: Hier is een samenvatting van de beschuldigingen tegen hem: hij duwde D. Ypsilantis, bondgenoot van de kojabasis (precrites), zette aan tot het verraad van Gogos Bakolas en Varnakiotis, vervolgde Karaiskakis, zette aan tot het verraad en hielp bij de moord op Odysseus Androutsos, trad op voor de Engelse lening, had het idee voor het verzoek om Engelse bescherming en misleidde Kolokotronis om het te ondertekenen, haalde Miaoulis over om de vloot te verbranden, eigende zich de titel van prins toe, stelde een onwerkbare grondwet op, verzette zich tegen de komst van Kapodistrias, opende de poorten van de Peloponnesus voor Ibrahim, vermoordde Karaiskakis, vermoordde Kapodistrias, wilde de godsdienst van de natie veranderen, was een agent van Metternich, was bereid te deserteren uit Messolonghi, deserteerde uit Sfactoria, was een “cicade van Constantinopel”, was afgrijselijk, schelmenstreken, sluw, intrigant, instrument van de Turken, vijand van de volksmassa”s, de zwarte man van de revolutie die Trikoupis, Marko Botsaris, Polyzoidis, Praidis, Dragoumis, Miaoulis, Kountouriotis, Calvo, Shelley, Mary Shelley, Byron verleidde, hij was een Fanarioteer, hij droeg een dartpijl,

^ b: In 1819 schijnt hij door Tsakalov te zijn ingewijd in de Filiki, in de plannen waarvan “Zijne Heiligheid Sint Ignatius van Hongarije en de Archon Postelnikos Mavrokordatos… “om zich terug te trekken in Griekenland”

^ c: Volgens Trikoupis weigerde Demetrios Ypsilantis een volmacht te geven en boden de Aetolokarnans zelfbewust aan Mavrokordatos de leiding aan van “die plaats die volledig ongeorganiseerd was en in volledige anarchie verkeerde”. “De Aetoliërs verwelkomden met vreugde de aanwezigheid van Mavrokordatos”

^ d: “Maar als iedere heldhaftige aanvoerder de absolute meester van zijn gebied bleef, hoe kon Griekenland dan van de strijdwagens overgaan tot een eenheidsstaat… Velen die, als aanvoerders, ogenschijnlijk bij het volk hoorden, waren ondemocratisch en autoritair.”

Secundair

Bronnen

  1. Αλέξανδρος Μαυροκορδάτος
  2. Alexandros Mavrokordatos
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.