Alexandre Dumas père

Samenvatting

Alexandre Dumas, geboren als Dumas Davy de la Pailleterie (geboren 24 juli 1802, overleden 5 december 1870) was een Frans romanschrijver en toneelschrijver, auteur van De graaf van Monte Christo en De drie musketiers.

Zijn vader was generaal Thomas Alexandre Dumas (overleden in 1806). Vanaf zijn zestiende werkte hij als kanselier. In 1829 oogstte hij veel succes met het historische drama Hendrik III en zijn hof. In de volgende jaren triomfeerde hij op het toneel met werken als Antony (1831), The Tower of Nesle (1832), Kean (1836) en The Maid of Belle-Isle (1839).

Zijn grootste bekendheid kwam met de historische en avonturenromans die hij in de jaren 1840 schreef: De graaf van Monte Christo (1845), de cyclus over de Musketiers: de Drie Musketiers (1844), Twintig jaar later (1845), en Burggraaf van Bragelonne (1848). Ook erg populair waren de series over de Valois: Queen Margot (1845), Madame de Monsoreau (1846) en The Forty-Five (1847-1848), en de serie Memoirs of a Physician: Joseph Balsamo (1847-1848), The Queen”s Necklace (1849-1850), The Angel of Pitou (1851), The Countess de Charny (1852-1855) en The Chevalier de Maison-Rouge (1845-1846). Hij liet meer dan tweehonderd werken na.

Zijn liefdesromans (omnes fabulae amatoriae) werden alle bij decreet van 1863 in de index librorum prohibitorum geplaatst.

Eerste jaren

Alexander Dumas werd op 24 juli 1802 geboren in Villers-Cotterêts, in een huis in de Lormeletstraat. Zijn vader was de zoon van de Markies de la Pailleterie en een zwarte slaaf, Cessette Dumas, geboren op San Domingo. Hij bereikte de rang van generaal in het Franse revolutionaire leger. In 1792 trouwde hij met Marie Louise Labouret, dochter van een herbergier uit Villers-Cotterêts. In de Italiaanse campagne onderscheidde hij zich met bravoure. Tijdens de Egyptische campagne had hij ruzie met de opperbevelhebber, Napoleon Bonaparte. Tijdens zijn eenzame terugkeer naar Frankrijk werd hij gevangen gezet in Napels. Na twee jaar ernstig ziek te zijn geweest, keerde hij terug naar zijn vrouw. Door Napoleons ongenade leefde de familie van de generaal de rest van zijn leven in armoede. De vader van de schrijver stierf in 1806. De weduwe van de generaal, die een trafiekconcessie had gekregen, opende een winkeltje in Villers-Cotterêts.

Als kind leerde Dumas alleen lezen en kalligraferen, waartoe hij zich aangetrokken voelde, evenals paardrijden en schermen. Hij bracht de meeste tijd door in de bossen rond zijn woonplaats.

Op zestienjarige leeftijd nam hij een baan aan als advocaat bij notaris Mennesson. Hij bracht zijn vrije tijd door met paardrijden en vrijen. In Villers werd hij voor het eerst verliefd, op Adela Dalwin. Onder invloed van een productie van Hamlet, opgevoerd door een rondreizend gezelschap uit Soissons, richtte hij samen met zijn vriend Adolphe de Leuven een plaatselijk theater op, waarvoor zij tussen 1820 en 1822 verschillende toneelstukken schreven, waaronder het meest succesvolle, een vaudeville met coupletten van de majoor van Strassburg. Leuven vertrok toen naar Parijs en Adela trouwde.

Eerste stappen in Parijs

In 1823 vertrok Dumas alleen en volgde zijn vriend naar de hoofdstad. Dankzij een kennis van zijn vader, generaal Foy, kreeg hij een baan in de kanselarij van de hertog van Orléans (de toekomstige koning Louis Philippe). Aan zijn collega Lassagne dankte hij in de eerste jaren van zijn verblijf in Parijs zijn kennismaking met werken uit de Franse en buitenlandse klassieke literatuur. Hij bezocht ook vaak en graag het theater. Tijdens een voorstelling ontmoette hij de criticus Charles Nodier, die hem zou helpen bij zijn toekomstige theaterdebuut. Samen met Leuven voerde hij in de Ambigu een eenakter op, Jacht en Liefde, waarmee hij 300 frank verdiende, het salaris van drie maanden dat hij bij de kanselarij verdiende. Vervolgens ging hij op de Place des Italiens samenwonen met de naaister Catherine Labay, die op 27 juli 1824 beviel van zijn zoon Alexander. Dankzij de verhoging bij de kanselarij bracht hij zijn moeder naar Parijs en huurde een aparte flat voor haar.

Onder invloed van het optreden van Engelse acteurs die Shakespeare in Parijs opvoerden, besloot hij een historisch onderwerp aan te snijden: de moord op Giovanni Mondaleschi in opdracht van koningin Christina van Zweden in 1657. Nadat hij het stuk had geschreven, werd het dankzij de steun van Nodier geaccepteerd door de directeur van het Franse theater. Maar het werd uiteindelijk gedwarsboomd door de ster van het lokale toneel, juffrouw Mars. Soulié”s Christine werd opgevoerd in het Franse theater. Niet afgeschrikt door de mislukking, schreef Dumas in twee maanden tijd een ander historisch drama over de bestraffing door de hertog van Guise van zijn vreemdgaande vrouw, getiteld Hendrik III en zijn Hof. Het stuk, dat op 11 februari 1829 in première ging, was een groot succes en werd 38 keer opgevoerd. Het werd een belangrijke gebeurtenis in de toenmalige oorlog tussen de romantici en de klassieken.

Omdat hij zijn handen vrij wilde hebben, gaf Dumas zijn baan als kanselier op en nam hij een lening van 3.000 francs, gelijk aan zijn twee jaarsalarissen. De inkomsten van Henry III, uitgegeven in boekvorm, verdubbelden dit bedrag. Na het succes van Henry III werd Dumas het ornament van Nodiers literaire salon. Krachtig gebouwd, beladen met juwelen en snuisterijen, en een groot verteller, zij het enigszins opschepperig, trok hij de aandacht van zijn gasten. Op een bijeenkomst ontmoette hij de dochter van de geleerde Villaneve – Melania Waldor, echtgenote van een infanteriekapitein die buiten Parijs gestationeerd was. Dumas lanceerde een aanval op haar hart. Na drie maanden bezweek ze. Met het verdiende geld huurde Dumas vervolgens een huisje in Passy voor Catherine Labay en zijn zoon, en een flat in de rue l”Université voor zichzelf en Melania.

Op verzoek van Felix Harel, directeur van het Odeon-theater, herzag Dumas zijn Christina en werd het stuk op 30 maart 1830 opgevoerd. Christina was geen partij voor Henry III – het vermengde literaire types en was bovendien in versvorm geschreven, wat niet Dumas” forte was. Tijdens een receptie na de première brachten de vrienden Hugo en de Vigny echter de nodige wijzigingen aan en de tweede voorstelling werd met enthousiasme ontvangen. Na de voorstelling ontmoette Dumas Marie Dorval, zijn volgende geliefde.

In de maanden die volgden, belette Dumas Melania”s man naar Parijs te komen, schreef hij haar vurige brieven en bedroog hij haar tegelijkertijd met Marie Dorval, Louise Despteux en Virginia Bourbier. In die tijd schreef hij een ander toneelstuk van Antonius, een drama dat niet langer historisch maar hedendaags was, waarin hij een trouwe echtgenote op het toneel bracht, gemodelleerd naar Melanie Waldor, een personage dat zich vele decennia op het toneel van het 19e-eeuwse theater zou vestigen. In mei verscheen Bella Krelsamer in Parijs, die in de maanden daarna niet alleen zijn kleine liefdes, maar ook Melania Waldor uit zijn leven zou verdringen.

Toneelschrijver

Toen Dumas hoorde van het uitbreken van de juli-revolutie, trok hij republikeinse kleding aan. Hij vocht op de barricaden en toen het buskruit van de revolutionairen op was, ging hij met toestemming van generaal La Fayette naar Soissons en bracht daar de nodige voorraden vandaan. Hij probeerde toen een nationale garde te organiseren in de Vendée, maar zonder succes. Hij had gehoopt voor zijn diensten een ministersportefeuille te krijgen; toen de koning dit afwees, keerde hij terug naar het theater. Op verzoek van Harel en Miss George schreef hij in een week het Odeon van Napoleon Bonaparte voor het theater. Het stuk was geen succes. Ondertussen, als gevolg van de opheffing van de censuur, begon het Franse theater met de repetities van Antonius. Opnieuw leidde juffrouw Mars, die het stuk niet goed vond, ertoe dat de datum van opvoering van het stuk werd verschoven en aan de vooravond van de première werd gemarginaliseerd. Dumas trok het drama terug en schonk het aan het Porte-Saint-Martin theater. De vrouwelijke hoofdrol werd gespeeld door Marie Dorval. Het stuk ging in première op 3 mei 1831 en was een overweldigend succes. Het werd 130 keer opgevoerd in Parijs en jarenlang in de provincies. Critici prezen het stuk als de vervulling van het ideaal van de romantische liefde, en Dumas als de meest voortreffelijke toneelschrijver van zijn generatie. Franse mannen droegen zichzelf naar het beeld van Antonius en Franse vrouwen naar het beeld van Adela, de hoofdpersoon van het drama.

Gedurende deze tijd waren er ernstige spanningen in het privé-leven van de schrijver. Bella Krelsamer beviel in maart 1831 van zijn dochter Maria Alexandra. Melania Waldor maakte scènes van jaloezie, schreef brieven, viel Bella lastig, en kalmeerde uiteindelijk – ze was ook schrijfster en dichteres, dus ze had Dumas” hulp nodig. Bella eiste dat Dumas haar dochter zou erkennen, wat de schrijver er ook toe aanzette laattijdig actie te ondernemen om zijn zoon Alexander te erkennen. Op 17 maart verkreeg hij een akte van erkenning van zijn zoon, waardoor hij het ouderlijk gezag over de jongen kreeg. De moeder moest, ondanks haar strijd, toegeven. Immers, de jonge Alexander verzette zich, weigerde het recht van de minnares van zijn vader te erkennen om zijn leven te sturen en Dumas, die ontslag nam, plaatste hem uiteindelijk op kostschool.

Het volgende toneelstuk van de schrijver, Karel VII bij zijn grote vazallen, dat op 20 oktober 1831 in première ging in de Odeon, werd door het publiek nogal koel ontvangen. Het verhaal van een vrouw die verliefd is op een man die niet van haar houdt en hem laat vermoorden door een man die verliefd is op haar en van wie zij op haar beurt niet houdt, kon het publiek niet boeien. Bovendien werd de vrouwelijke hoofdrol – geschreven voor de etherische Marie Dorval – gespeeld door de krachtige Miss George. Ondertussen brachten Prosper Goubaux en Jacques Beudin Dumas een ontwerp van het drama Richard Darlington, waarvoor ze geen einde konden vinden. Dumas herschikte de hoofdpersoon voor Frédéric Lemaitre, die uitblonk in de rollen van cynische en meedogenloze personages, en zich uiteindelijk ontdoet van Richards vrouw door haar uit het raam te gooien. Het stuk werd enthousiast ontvangen door het publiek.

Het werd nog steeds gespeeld, en Dumas had al een schets gekregen van een toneelstuk van de maker van melodrama”s, Anicet Bourgeois, getiteld Thérèse. Dumas vond de schets niet erg goed, behalve voor de vrouwelijke bijrol, waarvoor Bocage Ida Ferrier voorstelde. Ida oogstte veel succes in het stuk, en Dumas was zo gecharmeerd van de actrice dat zij zijn minnares werd. Op dat moment was Bella Krelsamer op een optreden in de provincie. Bij haar terugkeer ontstond er een vechtpartij tussen de twee vrouwen.

Toen carnaval arriveerde, haalde Bocage Dumas over om een bal te geven. Dumas huurde daarvoor een ruime flat, die door de beste schilders van die tijd werd ingericht. Het bal werd bijgewoond door de meest vooraanstaande schrijvers, schilders en acteurs, alsmede door vertegenwoordigers van de politieke wereld, in totaal meer dan 400 personen. De volgende dag stond de pers erop dat niemand in Parijs zo”n bal had kunnen geven, behalve Dumas.

Ondertussen legde Harel aan de schrijver een toneelstuk voor van Frédéric Gaillardet, Portret van Saint-Martin, herzien door Julius Janin, maar nog steeds niet geschikt voor opvoering. Dumas voegde een inleiding toe, een scène in de gevangenis, snijdende dialogen en benadrukte de essentie van het drama, namelijk de strijd tussen de avonturier Buridan, gewapend met de kracht van zijn genie, en koningin Marguerite van Bourgondië, uitgerust met de macht van haar positie. Het stuk, getiteld De toren van Nesle, ging in première op 29 mei 1832. De rollen van de hoofdrolspelers werden gespeeld door Miss Georges en Bocage. Het succes van het stuk was enorm.

Tussen 1832 en 1833 wist Dumas zijn leven te verdelen tussen Bella en Ida. Het eerste jaar woonde hij bij de ene, het volgende jaar bij de andere. De vreedzame coëxistentie werd vergemakkelijkt door het feit dat zij beiden actrices waren, en hij pronkte met zowel de ene als de andere. In 1832 had Aniela Dumas enig succes. Later dat jaar ging de toneelschrijver, beschuldigd van deelname aan een republikeinse demonstratie, uit voorzichtigheid voor enkele maanden naar Zwitserland. De vruchten van zijn verblijf waren twee delen van Travel Impressions, die werden gepubliceerd in de Revue de Deux Mondes. Gedurende deze tijd bekwaamde de schrijver zich ook in het schrijven van historische verhalen.

In 1833 speelde Ida in Catherine Howard. Het stuk beschadigde Victor Hugo”s Maria Tudor en de actrice en minnares die hij bevorderde, Julia Drouet. Als vergelding schreef Hugo”s bevriende journalist Granier de Cassagnac een spotprent op Dumas. De auteurs, die tot dan toe in harmonie hadden geleefd, kregen ruzie met elkaar. Enige tijd later vroeg Dumas aan Hugo om zijn secondant te zijn in een duel, waardoor het geschil werd beslecht.

In 1835 reisde de schrijver naar Italië, vanwaar hij drie drama”s, een vertaling van De Goddelijke Komedie en nog een deel Reisimpressies meebracht. In Lyon, op de terugweg, verleidde hij Jacinta Meynier zonder succes. Het jaar 1836 bracht hem nog een triomf: het drama Kean of Disorder and Genius, een werk over een prominente Engelse acteur die op tragische wijze was overleden. Een ontwerp van het werk, geschreven door Théaulon en Courcy, bracht Frederic Lemaître, ontevreden over de tekst, naar Dumas, die de plot uitbreidde en de dialoog veranderde. De première vond plaats in het Varieté theater. In 1836 kregen Hugo en Dumas de Orde van het Legioen van Eer. Vanaf dat moment was de schrijver dol op paraderen getooid met talloze versieringen, die hij tijdens zijn vele reizen had uitgedeeld of gekocht.

Op 1 augustus 1836 overleed de moeder van de kunstenaar. Na haar dood was Dumas al permanent ingetrokken bij Ida Ferrier, die zijn amoureuze affaires door haar vingers zag. Hij hield haar op zijn beurt vorstelijk vast, nam haar mee op al zijn reizen en bezorgde haar in 1837 een positie als eerste amante bij de Comédie Française, in ruil voor twee speciaal voor het toneel geschreven toneelstukken. Ida maakte haar toneeldebuut in dit theater met een rol in Caligula van Dumas, die ondanks de ingewikkelde plot goede kritieken kreeg.

In datzelfde jaar spannen Hugo en Dumas, die zich al hadden verzoend, zich in om een nieuw theater in Parijs te openen, waarvan zij Antenor Joly als directeur benoemden. Op het toneel van het nieuwe theater, Rennaisance genaamd, voerde Dumas in 1838 De Alchemist op, geschreven in samenwerking met Gerard de Nerval. De twee auteurs hadden al samen het blijspel Piquillo geschreven voor Jenny Colon, op wie Nerval verliefd was, en tegelijk met De Alchemist schreven ze Leo Burckart, dat uiteindelijk door Nerval zelf werd getekend. De hoofdrol in The Alchemist werd gespeeld door Ida Ferrier, met wie Dumas op 1 februari 1840 trouwde. Volgens een anekdote deed hij dat op uitdrukkelijk verzoek van de hertog van Orléans. Melania Waldor protesteerde hevig tegen het huwelijk, en Bella Krelsamer sleepte haar dochter voor de rechter.

Geconfronteerd met de mislukking van zijn recente drama”s, besloot Dumas een komedie te proberen en in 1839 voerde hij Miss de Belle-Isle op. Het stuk speelt zich af in de 18e eeuw en draait om de weddenschap van de Duc de Richelieu, de veroveraar van vrouwenharten, dat hij de minnaar zal worden van de eerste vrouw die ”s avonds de salon binnenkomt. De komedie, opgevoerd in het Franse theater, maakte furore en kreeg lovende kritieken van de critici. Aangemoedigd door het succes ervan, voerde de kunstenaar in 1841 een andere komedie op, Huwelijk ten tijde van Lodewijk XVI, het verhaal van echtgenoten die, na gescheiden te zijn, hun vergissing erkennen, hun geliefden in de steek laten en zich herenigen. Zijn volgende komedie, The Maids de Saint-Cyr, was niet zo succesvol. Aangemoedigd door de nominatie van Victor Hugo probeerde Dumas in die tijd zonder succes toegelaten te worden tot de Franse Academie.

In die tijd ging zijn zoon Alexander bij Dumas wonen. Hij nam een tijdlang deel aan zijn zwalkend en wanordelijk leven en vertrok tenslotte, niet in staat mevrouw Dumas te verdragen, naar Marseille. Ondertussen was het huwelijk van Dumas stukgelopen. Ida, die Dumas kort na hun huwelijk had verraden, verleidde enige tijd later Edoardo Alliato, hertog van Villafranca, in Florence en verbleef vanaf 1840 enkele maanden per jaar bij hem. In 1844 besloten de Dumases te scheiden.

Romanschrijver

De renaissance van de historische roman op initiatief van Walter Scott en de vraag naar dit soort literatuur in Frankrijk na de val van Napoleon, tijdens wiens bewind de Fransen in persoonlijk contact kwamen met de grote geschiedenis, duwde de Franse schrijvers in de richting van de historische roman. Dumas, die noch erudiet noch geleerde was, nam de historische roman ter hand dankzij zijn medewerkers. Nervals vriend met wie Dumas eind jaren 1830 samenwerkte – August Maquet – bracht hem een stuk dat, na herziening door Dumas, in 1839 werd opgevoerd als Batylde, onder de naam van Maquet. Een jaar later bracht Maquet Dumas een ontwerp van de roman Buvat, het verhaal van een samenzwering van de Spaanse ambassadeur Cellamare, die uit Frankrijk werd verbannen wegens een complot tegen de regent, gezien door de ogen van een nederige kopiist met weinig inzicht in de gebeurtenissen die plaatsvonden.

De populariteit van de roman werd in Frankrijk gestimuleerd door twee dagbladen: La Presse en Le Siécle, die zichzelf in stand hielden door abonnementen. De roman in afleveringen bleek de beste manier om abonnees te behouden. Dumas had in 1838 al de roman Kapitein Paul gepubliceerd in Le Siécle, waardoor de krant 5.000 abonnees kreeg. Een ontwerp van Maquet, na bewerking door Dumas, werd in 1842 aan Le Siécle voorgelegd onder de titel Chevalier d”Harmental. Dumas wilde dat hij en Maquet als auteurs werden genoemd. De redactie antwoordde echter dat zij 3 francs per regel zou betalen voor de naam van Dumas en 30 su voor beide namen, het tienvoudige dus. Uiteindelijk werd de roman dus gepubliceerd onder Dumas” naam. Het succes was immens en zette de twee auteurs aan tot verdere romanpogingen.

Er bestaat geen consensus over wie als eerste, Maquet of Dumas, “Memoires van Monsieur d”Artagnan, kapitein-luitenant van de eerste musketierscompagnie van Zijne Majesteit” ontdekte, een apocrief werk van Gatien de Courtilz, dat in 1700 in Keulen werd gepubliceerd. Ongetwijfeld zijn echter talrijke episodes in de roman, evenals de namen – licht gewijzigd – ontleend aan Courtilz. Maquet en Dumas voegden afleveringen toe met Madame Bonacieux en Milady de Winter. Maquet stelde het verhaal zoals gebruikelijk samen: hij raadpleegde historische bronnen en zorgde voor de historische achtergrond van de beschreven gebeurtenissen. Dumas voegde duizenden details toe om de tekst te verlevendigen, voegde dialogen toe, werkte hoofdstukafsluitingen uit en rekte ze op om ze aan de pers aan te passen. Hij introduceerde ook nieuwe personages, waaronder de zwijgzame Grimaud, voor wiens korte uitspraken hij de meest effectieve rijmpjes kreeg, totdat de krant een bepaling invoerde dat een regel de breedte van een halve kolom moest overschrijden. Het boek was een opmerkelijk succes. Dumas maakte van de onsympathieke avonturiers uit het dagboek van Courtilz legendarische figuren, de “levende geest van Frankrijk”.

Dumas behandelde historische feiten zonder ceremonie. Wanneer het nodig was om een levendige scène te geven, schreef hij het als een toneelstuk voor het theater. Hij doseerde behendig de effecten van verbazing, horror en komedie. Zijn personages – gekostumeerd, kleurrijk, enigszins karikaturaal – gaven de illusie van leven. Hij portretteerde historische figuren op een bevooroordeelde manier, waarbij hij zijn personages ofwel liefhad ofwel haatte.

De Drie Musketiers werd gepubliceerd in 1844. Een jaar later verscheen, rond de gebeurtenissen van de Fronde en de Engelse Revolutie, een vervolg op de avonturen van de dappere musketiers: Twintig jaar later. In hetzelfde jaar, 1845, lanceerde Dumas nog een trilogie, ditmaal tijdens de regeerperiode van de laatste Valois, de roman Koningin Margot, over de strijd tussen Catherine de Medici en Hendrik Navarra. In datzelfde jaar verscheen De Chevalier van het Maison-Rouge, een liefdesverhaal dat zich afspeelt rond de gebeurtenissen van de Franse Revolutie.

Dumas” succes leidde tot een golf van kritiek. Loménie beschuldigde hem van industrialisme. Mirecourt schreef een pamflet: The Novel Factory. The Company of Alexander Dumas and Company, waarin hij de echte auteurs van Dumas” toneelstukken en romans ontmaskert en de auteur en zijn familie op grove wijze aanvalt.

Nadat Ida verhuisd was, gingen vader en zoon weer samenwonen. In 1846 maakten ze een reis naar Spanje en Algerije. In die tijd zocht de regering een manier om de Fransen te interesseren voor haar Noord-Afrikaanse kolonie. Iemand adviseerde de minister van Onderwijs om Dumas” reis naar Algerije te financieren en hem te verplichten bij terugkeer een memoires over zijn reis te schrijven.

Dumas was op het hoogtepunt van zijn carrière. Regeringen behandelden hem als een meester. Zijn romans verkochten uitstekend. In 1846 publiceerde hij de voortzetting van de Valois-trilogie: de Mme de Monsoreau”, een boeiende kroniek over de regeerperiode van Hendrik III, en Joseph Balsamo de aanzet tot een andere reeks, getiteld Memoires van een arts, waarin de schemering en het verval van de Franse monarchie in de 18e eeuw worden beschreven. Hij bewerkte zijn romans ook voor het toneel. De Musketiers, opgevoerd in de Ambigu, van zeven uur ”s avonds tot één uur ”s nachts, trok veel publiek en er kwam geen enkele liefdesscène in voor.

Monte Christo

In 1842, tijdens een reis in Italië, zag Dumas een klein eiland genaamd Monte Christo. De naam verrukte hem. Het jaar daarop tekende hij een contract voor acht delen, getiteld Impressions of Travels in Paris. Na het succes van Geheimen van Parijs stonden de uitgevers erop dat het een avonturenroman zou worden. Voor het hoofdstuk over het lot van de Parijse schoenmaker Picaud baseerde Dumas zich op de Memoires uit de archieven van de Parijse politieman Jacques Peuchet. Enkele dagen voor zijn huwelijk wordt hij door jaloerse rivalen aangeklaagd en naar de gevangenis gestuurd, waaruit hij na zeven jaar tevoorschijn komt en onder een aangenomen identiteit zijn drie belagers vermoordt en vervolgens zelf sterft.

Het thema was als gemaakt voor Dumas. Zijn held nam wraak door gerechtigheid te eisen. Dumas droeg in zijn hart geheime wrok tegen de maatschappij in het algemeen en enkele vijanden in het bijzonder. Zijn vader was het slachtoffer geweest van Napoleon; hijzelf was berispt door schuldeisers en schriftgeleerden. Onder invloed van een gesprek met Maquet besloot de schrijver de eerste delen van de roman uit te werken en deze de titels te geven: Marseille en Rome. Zijn Dantès zou een onverbiddelijke wreker zijn, maar geen wilde moordenaar. In een poging de duisternis van de roman te verlichten, voegde Dumas aan de hoofdpersoon een oosterse geliefde toe, Haydée, met wie hij aan het eind van de roman in de verte wegvaart, nadat hij eerst het huwelijk van de zoon van een vriend in verband heeft gebracht.

Het succes van de roman, gepubliceerd tussen 1845 en 1846, overtrof alle verwachtingen. Dumas, die het leven nooit had kunnen scheiden van romaneske fictie, voelde zich een nabab en vatte het plan op om het Château de Monte Christo te bouwen. In 1843 huurde hij de Villa Medici in Saint-Germain-en-Laye en opende er een theater. Hij haalde acteurs binnen, hield en voedde ze, garandeerde hun honoraria, en verdronk zijn fortuin in deze onderneming voor de lol. Na het succes van De graaf van Monte Christo kocht hij een stuk bos in Bongival, op de weg naar Saint-Germain. Het bos werd veranderd in een Engels park. Bij de smeedijzeren poort werden twee paviljoens voor bedienden in Walter Scott-stijl gebouwd. In het midden van het park werd een “kasteel” opgericht – een herenhuis van vier verdiepingen, omgeven door een fries van gebeeldhouwde hoofden van genieën van Homerus tot Dumas. Boven de veranda liet de kunstenaar het motto ”Ik hou van degene die van mij houdt” aanbrengen. Een minaret rees uit de gevel. De begane grond werd ingenomen door een salon in de stijl van Lodewijk XIV, de volgende verdiepingen waren de kamers voor de gasten. Tweehonderd meter van het kasteel werd een miniatuur gotische toren gebouwd. Het hele project kostte de schrijver ongeveer 500.000 francs. Dumas nodigde 600 vrienden uit voor de opening van zijn nieuwe woning op 25 juli 1848.

Dumas bewoonde zelf een kleine kamer in het kasteel met een ijzeren bed en een houten tafel, waar hij van ”s morgens tot ”s avonds werkte. Hij bleef in deze jaren vrij veel schrijven en publiceren: de Twee Diana”s (1847-1848), het laatste deel van een trilogie die zich afspeelt tijdens de Valois-dynastie, waarin Diana de Monsoreau wraak neemt op de hertog van Anjou voor de dood van haar minnaar; de Burggraaf van Bragelonne (1848-1850), het derde deel van een serie over musketiers gebaseerd op de memoires van de hertogin van La Fayette. Bovendien ontving hij iedereen die langs kwam. Gasten in het “kasteel”, die hij vaak niet eens kende, kostten hem enkele honderdduizenden franken per jaar. Vrouwen veranderden nu snel: eerst Louis Beaudoin, daarna Celesta Scrivaneck – de “Sultana van 1848”.

Op 21 februari 1847 opende Dumas zijn eigen theater, dat hij het Historisch Theater noemde. De eerste voorstelling van Koningin Margot duurde negen uur. Een menigte van tienduizend toeschouwers verzamelde zich voor het gebouw op de dag van de première. De hertog van Montpensier vereerde de première met zijn aanwezigheid. De rol van de koningin-moeder werd gespeeld door Beatrice Person, een favoriet van de schrijver in die tijd. Na koningin Margot voerde Dumas Hamlet op, met zijn eigen happy end. Het eerste seizoen van het Historisch Theater bracht 707.905 frank aan inkomsten op. De tweede begon met het succes van de Chevalier de Maison Rouge. Op 7 februari 1848 introduceerde het theater een noviteit, een toneelstuk dat over twee avonden werd opgevoerd: Monte Christo. Ook dit stuk had een uitstekende opkomst tot 24 februari, de dag dat de revolutie van 1848 uitbrak.

Ballingschap

De zalen van de theaters waren verlaten. Dumas probeerde zich in de politiek te mengen. Hij stelde zich zonder succes verkiesbaar voor de Kamer van Afgevaardigden van het departement Yonne. De kassa van de Historische Schouwburg was blinkend leeg, terwijl de schrijver opdracht gaf voor meer toneelstukken en nieuwe acteurs engageerde. De woning van Monte Christo werd in beslag genomen voor schulden van meer dan 230.000 frank. Ida Ferrier eiste ook de teruggave van een bruidsschat van 100.000 francs. De rechtbank besliste over de scheiding van de huwelijksgemeenschap en verplichtte Dumas de bruidsschat van 120.000 frank terug te geven en een alimentatie van 6.000 frank per jaar te betalen. In een poging zijn landgoed te redden, stelde Dumas het fictief te koop. De schrijver, hoewel geruïneerd, was nog steeds erg gul. Hij steunde werkloze acteurs. Hij organiseerde de begrafenis van Marie Dorval voor al haar medailles en onderscheidingen, die hij naar het pandjeshuis bracht. Hij gaf een boekje uit als eerbetoon aan de actrice: Het laatste jaar van Marie Dorval. Begin 1849 voerde hij Drie Anthems op bij Molière”s Love the Physician. Het stuk werd uitgejouwd door het publiek. Hij bleef veel schrijven. In 1849 publiceerde hij het tweede deel van de serie Memoirs of a Physician, getiteld The Queen”s Necklace, in 1850: The Black Tulip, en in 1851: The Angel of Pitou, het derde deel van Memoirs of a Physician.

In 1851, na de politieke omwenteling en de machtsovername door Napoleon III, gingen Dumas en andere schrijvers in ballingschap in België. Waarschijnlijk ook om aan zijn schuldeisers te ontsnappen. Omdat hij zelf geen politieke balling was, maakte hij van tijd tot tijd korte optredens in Parijs, waar hij zijn huidige hartskeuze, Isabella Constant, bekend als “Zirzabella”, achterliet. In januari 1852 werd de inboedel van zijn Parijse flat verkocht om de commons te dekken. Op 20 januari werd de schrijver failliet verklaard. Hoewel de schulden van het Historisch Theater werden gescheiden van zijn persoonlijke schulden, bedroegen de schulden 107.215 frank. De lijst van schuldeisers die in april 1853 werd bekendgemaakt, bevatte 153 personen.

In Brussel huurde Dumas, hoewel zonder kapitaal, twee huizen, liet de binnenmuren optrekken en creëerde voor zichzelf een prachtig paleis met toegangspoort en balkon. Hij nam de balling Noël Parfait aan als zijn secretaris, die de belangen van zijn opdrachtgever in eigen hand nam en ook de taak op zich nam om de romans, memoires en komedies die Dumas produceerde in zo”n tempo te transcriberen dat professionele kopiisten hem niet konden bijhouden. Om zichzelf tijd te besparen, zette Dumas geen leestekens.

Parfait handhaafde de oude rechten. Dankzij de nieuwe intendant verbeterde de situatie van Dumas: hij kon een weelderig leven leiden en de ballingen vermaken met diners. In die tijd beraamde de schrijver een reeks romans vanaf de tijd van Jezus tot heden. Zijn persoonlijke situatie werd verder gecompliceerd door zijn avonturen met vrouwen. Hij haalde zijn dochter Maria naar België, in wie hij een sidekick wilde voor de amoureuze manoeuvres tussen de dames Guidi, Person en Constant. Maar Maria kon of wilde haar vaderlijke onstandvastigheid niet verbergen, waardoor de schrijfster aan talrijke misverstanden werd blootgesteld.

Hij drukte zijn romans (waaronder nog een deel van de Memoires van de Dokter: De Gravin van Charny) deels in Parijs, deels in Brussel. Hij voerde toneelstukken op onder een valse naam om er royalty”s voor te ontvangen. Op 1 april 1852 werd Benvenuto Cellini, naar de roman Ascanio, opgevoerd. De hoofdrol werd gespeeld door Isabella Constant. In Brussel begon Dumas ook met het schrijven van zijn memoires.

Eind 1852 was de groep ballingen verspreid. Hugo vertrok naar Jersey – Dumas begeleidde hem naar het schip. Begin 1853 werd een regeling getekend voor het faillissement van het Historisch Theater. De schrijver kreeg 55% en de schuldeisers 45% van het vermogen.

Musketier

Terug in Parijs richtte hij het avondblad The Musketeer op. In het eerste nummer kondigde hij het drukken van 50 delen van zijn memoires aan. Naast zijn dagboeken, die het middelpunt werden van elk nummer, drukte hij in het tijdschrift ook The Mohicans of Paris, The Companions of Yehuda, en een serie Great Men in Robes. Aanvankelijk was het tijdschrift zo succesvol dat invloedrijke uitgevers..: Millaud en Villemessant boden Dumas aan de titel terug te kopen. De schrijver weigerde echter. De crash van de ”Musketier” volgde spoedig. Eerst begonnen de onbetaalde contribuanten te verdwijnen, daarna nam het aantal abonnees, moe van de homogeniteit van het aanbod, steeds meer af.

Dumas, om zichzelf te troosten, bezocht veel gedurende deze tijd. Hij werd gezien met prinses Mathilde, een volle nicht van Napoleon III, die vanaf 1857 ook de zoon van de schrijver onder haar hoede nam. In 1857 stierf Ida Ferrier. In datzelfde jaar trouwde de dochter van de schrijver.

In 1858 maakte Dumas een reis naar Rusland. In hetzelfde jaar klaagde Maquet hem aan wegens het niet nakomen van zijn financiële verplichtingen, maar verloor. Dumas kwam ook andere verplichtingen niet na – hij beloofde zijn dochter een bruidsschat van 120.000 francs te betalen en verzuimde dit te doen. In 1860 kreeg hij een voorschot van 120.000 francs, vanwege een afspraak die hij had gemaakt om al zijn werken uit te geven. Met dit geld liet hij in Marseille het tweemastschip “Emma” voor zichzelf bouwen en vertrok hij met zijn nieuwe geliefde Emilia Cordier op een reis naar de Oost.

Revolutionair

Toen hij hoorde van Garibaldi”s voorgenomen landing op Sicilië, sloot hij zich aan bij de expeditie en vervoerde een deel van de revolutionaire troepen naar het eiland. Na zijn overwinning op Sicilië wilde Garibaldi oprukken naar Napels. Omdat hij geen geld had, nam Dumas een hypotheek op zijn jacht en al het geld waarover hij beschikte ging naar de revolutionairen. Op 7 september 1860 trok hij, in een rood hemd, met Garibaldi Napels binnen. Door deel te nemen aan de verdrijving van de Napolitaanse Bourbons nam hij een soort wraak op degenen die zijn vader jaren eerder gevangen hadden genomen en kreupel hadden gemaakt.

Na de overwinning benoemde Garibaldi Dumas tot directeur van de oudheden en wees hem het Chiatamone-paleis toe als zijn woning. De schrijver richtte het tijdschrift Independence op en vulde het praktisch zelf, met inleidende artikelen, variétéstukken, nieuws, lange historische artikelen en natuurlijk de romanrubriek. Ze zijn in die tijd geschreven: Geschiedenis van de Napolitaanse Bourbons in 11 delen, de roman La San Felice, en de Memoires van Garibaldi. Ondertussen beviel Emilia op 24 december 1860 in Parijs van zijn dochter Micela. Dumas raakte betrokken bij politieke vetes en geschillen en beleefde een demonstratie waarin werd geëist dat hij Napels zou verlaten.

In oktober 1862 legde hij zich toe op een nieuw project. Hij bood zijn jacht en de rest van het geld aan prins Skanderberg, president van de Grieks-Albanese junta, voor een expeditie tegen de Turken. Skanderberg bleek een bedrieger te zijn die Dumas” gave verduisterde. Kort daarna gaf Garibaldi de macht in Napels op en verliet de stad. Dumas bleef ook niet in Napels en keerde terug naar Parijs. Hij voltooide La San Felice en de Garibaldi familie. Emilia eiste een huwelijk; hij was alleen bereid hun dochter te erkennen.

Recente jaren

Toen hij terugkeerde naar Parijs, nam hij een zangeres mee, Fanny Gordosa. Hij vestigde zich eerst in de rue Richelieu, en huurde in 1864 de villa “Catinat” in Enghien. Fanny oefende het zingen, omringd door een menigte bakkers, terwijl Dumas op de tweede verdieping werkte. Talloze vrouwen passeerden Enghien: Aimée Desclée, Blanche Pierson, Agar – eigenlijk Leonida Charvin, Esther Guimond en Olympia Andouard. Aan Matilda Schoebel legde Dumas uit dat hij minnaressen had door de mensheid; als hij één vrouw had gehad, zou ze gestorven zijn voordat de week om was. Bij zijn terugkeer in Parijs gaf hij elke donderdag een uitgebreid diner, totdat Fanny hem in flagranti met zijn minnares in de theaterkast betrapte en hem met de rest van zijn geld ontvluchtte. Na Fanny”s vertrek nam hij zijn dochters Maria en Micela in huis.

In 1865 voerde Dumas twee drama”s op: De Mohikanen van Parijs en De gevangene van de Bastille. Tegelijkertijd drukte hij een van zijn beste romans, La San Felice, dat zich afspeelt in Napels in het begin van de 19e eeuw ten tijde van Maria Carolina, Lady Hamilton en Nelson. Het Parijse theater blies in deze periode ook The Foresters nieuw leven in, een van de betere toneelstukken van de schrijver, dat in 1858 in Marseille in première ging.

In hetzelfde jaar gaf de uitgever, Daniel Lévy, Dumas 40.000 francs in goud voor een geïllustreerde uitgave van zijn werken, maar ook dit geld gaf de schrijver snel uit. Er werd over hem gezegd dat hij tien keer fortuin maakte en elf keer failliet ging. Zelf zei hij tegen het einde van zijn leven dat hij een jaarlijkse lijfrente van 200.000 frank had moeten hebben, maar dat hij 200.000 schuld had.

In 1866 verliet hij Parijs. Hij bezocht Napels, Florence en Duitsland. Hij bracht van zijn reizen een goed geschreven roman mee, De Pruisische Terreur, waarin hij waarschuwde voor Duitse ressentimenten. Maar de behoeften van het publiek waren anders en niemand wilde de waarschuwingen van de oude schrijver serieus nemen.

Zijn schulden groeiden gestaag en de meeste van zijn meubels werden verkocht om ze te betalen. In 1867 ontmoette hij Ada Menken, een jonge Amerikaanse voltaire van Joodse afkomst, die in Europa succesvol had gespeeld in Mazeppa en Pirates of the Savannah. De twee pronkten met hun wederzijdse liefde, op zoek naar publiciteit. Dumas poseerde met zijn geliefde voor foto”s, die de fotograaf te koop aanbood in ruil voor schulden. Dit leidde tot een reeks aanvallen op de schrijver in de pers. Dumas was echter gek op zijn Amerikaanse vrouw, ongeacht de ergernissen.

In een poging zijn financiën te redden en de middelen te vinden om zijn nieuwe uitverkorene te verwennen, richtte Dumas het tijdschrift D”Artagnan op, dat na korte tijd instortte. In 1868 ging hij naar Le Havre voor lezingen. Daar ontmoette hij zijn dochter Micela en Ada Menken, gehavend na een val van een paard. De kunstenaar overleed op 10 augustus. Twee maanden later, op 22 oktober, overleed echter Catherine Labay, de moeder van zijn eerste zoon, die had geprobeerd zijn ouders aan het eind van hun leven te huwen.

Dumas bracht de zomer van 1869 door in Bretagne, waar hij werkte aan The Kitchen Dictionary. In maart daaropvolgend diende hij het werk in bij een uitgever. Het zou gepubliceerd worden na zijn dood. In het voorjaar van 1870 vertrok hij naar Zuid-Frankrijk. Hij was al erg zwak en hoopte dat de middagzon hem zou aansterken. In Marseille hoorde hij van het uitbreken van de oorlog met Pruisen en van de eerste nederlagen van het Franse leger. Onder invloed van dit nieuws kreeg hij een beroerte. Half verlamd kroop hij naar Puys, bij Dieppe, waar zijn zoon woonde. Hij stopte al snel met praten. Hij bracht de laatste maanden van zijn leven door in de villa van zijn zoon. Als het mooi weer was, werd hij in een leunstoel naar het strand gereden. Hij stierf op maandag 5 december 1870, om zes uur ”s middags. Hij werd begraven in Neuville-les-Pollet, een kilometer van Dieppe. Na de oorlog liet zijn zoon zijn kist vervoeren naar Villers-Cotterêts.

In 2002 werd zijn lichaam op verzoek van de Franse president overgebracht naar het Pantheon in Parijs.

Het huis van Alexandre Dumas, Château Monte Cristo, is gerestaureerd en opengesteld voor het publiek.

De boeken van Dumas zijn vertaald in bijna tweehonderd talen en er zijn meer dan 200 films op gebaseerd.

De roman De graaf van Monte Christo inspireerde François Taillandier tot het schrijven van het vervolg, De memoires van de graaf van Monte Christo, en Julius Verne tot het schrijven van de roman Matthew Sandorf.

Bronnen

  1. Alexandre Dumas
  2. Alexandre Dumas père
  3. W Polsce znany także jako Aleksander Dumas i Aleksander Dumas, ojciec; zobacz też Aleksander Dumas, syn.
  4. Index librorum prohibitorum Ssmi D.N. Leonis XIII iussu et auctoritate recognitus et editus: praemittuntur constitutiones apostolicae de examine et prohibitione librorum, Rzym 1900, s. 116.
  5. a b A. Maurois: Trzej panowie Dumas. s. 12–45.
  6. A. Maurois: Trzej panowie Dumas. s. 45–56.
  7. A. Maurois: Trzej panowie Dumas. s. 56–67.
  8. Selon Alexandre Dumas dans Les Trois Mousquetaires, Folio Classique, Gallimard, Paris, 2001, p. 704.
  9. Sa mère lui déclare que le patrimoine familial s”élève à 353 francs or.
  10. De Paris à Astrakan (publié en deux fois, 1858-1859, puis 1861-1862, et par la suite refondu en 1865 sous le titre En Russie) et Le Caucase (publié en 1859 après la première partie de Paris à Astrakan)
  11. L”Indipendente fut créé par Alexandre Dumas le 11 octobre 1860 sous le patronage du ministre de l”Intérieur, Liborio Romano.
  12. Rotterdamsche Courant, 15 mei 1849
  13. ^ Wells, John C. (2008). Longman Pronunciation Dictionary (3rd ed.). Longman. ISBN 978-1-4058-8118-0.
  14. ^ Jones, Daniel (2011). Roach, Peter; Setter, Jane; Esling, John (eds.). Cambridge English Pronouncing Dictionary (18th ed.). Cambridge University Press. ISBN 978-0-521-15255-6.
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.