Alexander Calder

Samenvatting

Alexander Calder (22 juli 1898 – 11 november 1976) was een Amerikaanse beeldhouwer die bekend stond om zijn innovatieve mobiles (kinetische sculpturen aangedreven door motoren of luchtstromen) die het toeval omarmen in hun esthetiek, zijn statische “stabiles”, en zijn monumentale openbare sculpturen. Calder gaf er de voorkeur aan zijn werk niet te analyseren en zei: “Theorieën zijn misschien goed voor de kunstenaar zelf, maar ze moeten niet aan andere mensen worden doorgegeven.

Alexander “Sandy” Calder werd in 1898 geboren in Lawnton, Pennsylvania. Zijn geboortedatum blijft een bron van verwarring. Volgens Calder”s moeder, Nanette (geboren Lederer), werd Calder geboren op 22 augustus, terwijl zijn geboorteakte in het stadhuis van Philadelphia, gebaseerd op een met de hand geschreven grootboek, 22 juli vermeldde. Toen Calder”s familie de geboorteakte vernam, beweerden zij met zekerheid dat de stadsambtenaren een fout hadden gemaakt.

Calder”s grootvader, beeldhouwer Alexander Milne Calder, werd geboren in Schotland, was in 1868 naar Philadelphia geëmigreerd, en is het meest bekend om het kolossale standbeeld van William Penn op de toren van het stadhuis van Philadelphia. Zijn vader, Alexander Stirling Calder, was een bekend beeldhouwer die veel openbare installaties heeft gemaakt, waarvan de meeste in Philadelphia. Calder”s moeder was een professionele portrettekenares, die aan de Académie Julian en de Sorbonne in Parijs had gestudeerd van ongeveer 1888 tot 1893. Ze verhuisde naar Philadelphia, waar ze Stirling Calder ontmoette tijdens haar studie aan de Pennsylvania Academy of the Fine Arts. Calder”s ouders trouwden op 22 februari 1895. De zus van Alexander Calder, Margaret Calder Hayes, speelde een belangrijke rol in de ontwikkeling van het UC Berkeley Art Museum.

De vierjarige Calder poseerde naakt voor het beeld The Man Cub van zijn vader, waarvan een afgietsel zich nu bevindt in het Metropolitan Museum of Art in New York City. In 1902 voltooide hij ook zijn eerste beeldhouwwerk, een olifant van klei. In 1905 kreeg zijn vader tuberculose en Calders ouders verhuisden naar een ranch in Oracle, Arizona, waar ze de kinderen een jaar lang onder de hoede van vrienden lieten. De kinderen werden in maart 1906 herenigd met hun ouders en verbleven die zomer op de ranch in Arizona.

De familie Calder verhuisde van Arizona naar Pasadena, Californië. De kelder met ramen van het ouderlijk huis werd Calders eerste atelier en hij kreeg er zijn eerste gereedschap. Hij gebruikte restjes koperdraad om sieraden te maken voor de poppen van zijn zus. Op 1 januari 1907 nam Nanette Calder haar zoon mee naar de Tournament of Roses Parade in Pasadena, waar hij een race met vier paarden in een wagen bijwoonde. Dit soort evenementen werd later de finale van Calder”s miniatuur circusvoorstellingen.

Eind 1909 keerde het gezin terug naar Philadelphia, waar Calder korte tijd de Germantown Academie bezocht. Daarna verhuisden ze naar Croton-on-Hudson, New York. Die kerst beeldhouwde hij een hond en een eend uit plaatkoper als geschenk voor zijn ouders. De sculpturen zijn driedimensionaal en de eend is kinetisch omdat hij schommelt als er zachtjes op wordt getikt. In Croton, tijdens zijn middelbare schooltijd, raakte Calder bevriend met zijn vaders schildervriend Everett Shinn met wie hij een door zwaartekracht aangedreven systeem van mechanische treinen bouwde. Calder beschreef het als volgt: “We lieten de trein rijden op houten rails die door spijkers werden vastgehouden; een brok ijzer dat langs de helling naar beneden raasde, liet de wagons sneller rijden. Sommige wagons verlichtten we zelfs met kaarslicht”. Na Croton verhuisden de Calders naar Spuyten Duyvil om dichter bij New York City te zijn, waar Stirling Calder een studio huurde. Terwijl hij in Spuyten Duyvil woonde, ging Calder naar de middelbare school in het nabijgelegen Yonkers. In 1912 werd Calders vader benoemd tot waarnemend hoofd van de afdeling Beeldhouwkunst van de Panama-Pacific International Exposition in San Francisco, Californië, en hij begon te werken aan beeldhouwwerken voor de expositie die in 1915 werd gehouden.

Tijdens Calders middelbare schooltijd (1912-1915) verhuisde het gezin heen en weer tussen New York en Californië. Op elke nieuwe locatie reserveerden Calders ouders kelderruimte als atelier voor hun zoon. Tegen het einde van deze periode verbleef Calder bij vrienden in Californië terwijl zijn ouders terug naar New York verhuisden, zodat hij kon afstuderen aan de Lowell High School in San Francisco.    Calder studeerde af met de klas van 1915.

De ouders van Alexander Calder wilden niet dat hij kunstenaar werd, dus besloot hij werktuigbouwkunde te gaan studeren. Calder, die van kindsbeen af een intuïtief ingenieur was, wist niet eens wat werktuigbouwkunde was. “Ik was er niet erg zeker van wat die term betekende, maar ik dacht dat ik hem maar beter kon aannemen,” schreef hij later. Hij schreef zich in 1915 in aan het Stevens Institute of Technology in Hoboken, New Jersey. Toen hem werd gevraagd waarom hij besloot werktuigbouwkunde te gaan studeren in plaats van kunst, zei Calder: “Ik wilde ingenieur worden omdat een jongen die ik wel aardig vond werktuigbouwkundig ingenieur was, dat is alles”. In Stevens was Calder lid van de Delta Tau Delta broederschap en blonk hij uit in wiskunde. Hij was geliefd en in het jaarboek van de klas stond de volgende beschrijving: “Sandy is duidelijk altijd blij, of misschien met een grap bezig, want zijn gezicht is altijd in diezelfde ondeugende, jeugdige grijns gehuld. Dit is in dit geval zeker de index voor het karakter van de man, want hij is een van de aardigste kerels die er zijn.”

In de zomer van 1916 volgde Calder vijf weken training in het Plattsburgh Civilian Military Training Camp. In 1918 sloot hij zich aan bij het Studenten Leger Opleiding Korps, Marine Sectie, in Stevens en werd gids van het bataljon.

Calder behaalde een graad aan Stevens in 1919. Hij bekleedde verschillende functies, waaronder waterbouwkundig ingenieur en tekenaar voor de New York Edison Company. In juni 1922 kreeg Calder een baan als werktuigkundige op het passagiersschip H.F. Alexander. Terwijl hij van San Francisco naar New York City voer, sliep Calder op het dek en werd hij op een vroege morgen voor de kust van Guatemala wakker en zag hij zowel de zon opkomen als de volle maan ondergaan aan tegenovergestelde horizonten. Hij beschreef in zijn autobiografie: “Het was vroeg op een morgen op een kalme zee, voor de kust van Guatemala, toen ik over mijn bank – een touw – aan de ene kant het begin van een vurig rode zonsopgang zag en aan de andere kant de maan die eruit zag als een zilveren munt.

De H.F. Alexander meerde aan in San Francisco en Calder reisde naar Aberdeen, Washington, waar zijn zuster en haar man, Kenneth Hayes woonden. Calder nam een baan aan als tijdwaarnemer in een houthakkerskamp. Het berglandschap inspireerde hem om naar huis te schrijven en verf en penselen aan te vragen. Kort daarna besloot Calder terug te keren naar New York om een carrière als kunstenaar op te bouwen.

In New York City schreef Calder zich in aan de Art Students League, waar hij kort studeerde bij George Luks, Boardman Robinson en John Sloan. Tijdens zijn studie werkte hij voor de National Police Gazette, waar hij in 1925 onder meer het Ringling Bros. and Barnum & Bailey Circus moest schetsen. Calder raakte gefascineerd door de circusactie, een thema dat in zijn latere werk terug zou komen.

In 1926 verhuisde Calder naar Parijs, schreef zich in aan de Académie de la Grande Chaumière en richtte een atelier in op nummer 22 van de rue Daguerre in de wijk Montparnasse. In juni 1929, toen Calder per boot van Parijs naar New York reisde, ontmoette hij zijn toekomstige vrouw, Louisa James (1905-1996), kleindochter van de schrijver Henry James en de filosoof William James. Zij trouwden in 1931. Tijdens zijn verblijf in Parijs raakte Calder bevriend met een aantal avant-garde kunstenaars, waaronder Fernand Léger, Jean Arp en Marcel Duchamp. Leger schreef een voorwoord voor de catalogus van Calder”s eerste tentoonstelling van abstracte constructies in de Galerie Percier in 1931. Calder en Louisa keerden in 1933 terug naar Amerika naar een boerderij die ze kochten in Roxbury, Connecticut, waar ze een gezin stichtten (Sandra geboren in 1935, Mary geboren in 1939). Tijdens de Tweede Wereldoorlog probeerde Calder bij de mariniers te komen als camofleur, maar werd afgewezen. In 1955 reisden hij en Louisa drie maanden door India, waar Calder negen sculpturen en enkele sieraden vervaardigde.

In 1963 vestigde Calder zich in een nieuw atelier, met uitzicht op de vallei van de Beneden Chevrière tot Saché in Indre-et-Loire (Frankrijk). Hij schonk de stad een beeldhouwwerk, dat sinds 1974 op het stadsplein staat. Gedurende zijn hele artistieke loopbaan gaf Calder veel van zijn werken een Franse naam, ongeacht waar ze uiteindelijk zouden worden tentoongesteld.

In 1966 publiceerde Calder zijn Autobiografie met foto”s met de hulp van zijn schoonzoon, Jean Davidson.

Calder overleed onverwacht in november 1976 aan een hartaanval, kort na de opening van een grote retrospectieve tentoonstelling in het Whitney Museum in New York.

Beeldhouwwerk

In 1926 begon Calder in Parijs met de bouw van zijn Cirque Calder, een miniatuurcircus gemaakt van ijzerdraad, stof, touw, rubber, kurk en andere gevonden voorwerpen. Het circus was ontworpen om vervoerd te kunnen worden (het werd zo groot dat het vijf grote koffers kon vullen) en werd aan beide zijden van de Atlantische Oceaan tentoongesteld. Al snel werd zijn Cirque Calder (momenteel te zien in het Whitney Museum of American Art) populair bij de Parijse avant-garde. Hij vond ook de draadsculptuur uit, of “tekenen in de ruimte”, en in 1929 had hij zijn eerste solotentoonstelling van deze sculpturen in Parijs bij Galerie Billiet. Hi!, in de collectie van het Honolulu Museum of Art, is een vroeg voorbeeld van de draadsculptuur van de kunstenaar. De schilder Jules Pascin, een vriend uit de cafés van Montparnasse, schreef het voorwoord van de catalogus.

Een bezoek aan het atelier van Piet Mondriaan in 1930, waar hij onder de indruk was van de omgeving-als-installatie, “schokte” hem in zijn volledige omarming van de abstracte kunst, waarnaar hij al eerder neigde.

Het was de mengeling van zijn experimenten om zuiver abstracte beeldhouwkunst te ontwikkelen na zijn bezoek aan Mondriaan, die leidde tot zijn eerste echte kinetische sculpturen, aangedreven door motoren, die zijn kenmerkende kunstwerken zouden worden. Calder”s kinetische sculpturen worden beschouwd als een van de eerste manifestaties van een kunst die bewust afweek van de traditionele opvatting van het kunstwerk als statisch object en die de ideeën van gebaar en immaterialiteit als esthetische factoren integreerde.

Calder”s abstracte sculpturen uit 1931, bestaande uit afzonderlijke beweegbare delen die door motoren werden aangedreven, werden door Marcel Duchamp “mobiles” genoemd, een Franse woordspeling die zowel “beweging” als “drijfveer” betekent. Calder vond echter dat de gemotoriseerde werken soms eentonig werden in hun voorgeschreven bewegingen. Zijn oplossing, die hij in 1932 vond, waren hangende sculpturen die hun beweging ontleenden aan aanraking of luchtstromingen. De vroegste daarvan waren gemaakt van draad, gevonden voorwerpen en hout, een materiaal dat Calder al sinds de jaren 1920 gebruikte. De hangende mobiles werden in 1934 gevolgd door staande buitenmobiles van industriële materialen, die door de buitenlucht in beweging werden gebracht. De windmobielen hadden abstracte vormen die delicaat waren uitgebalanceerd op scharnierende stangen die met de geringste luchtstroming bewogen, waardoor een natuurlijk verschuivend spel van vormen en ruimtelijke verhoudingen mogelijk werd. Calder experimenteerde ook met zelfdragende, statische, abstracte sculpturen, die in 1932 door Jean Arp “stabiles” werden genoemd om ze te onderscheiden van mobiles. Op de Exposition Internationale des Arts et Techniques dans la Vie Moderne (1937) stond Calders sculptuur Mercury Fountain in het Spaanse paviljoen.

Tijdens de Tweede Wereldoorlog bleef Calder beeldhouwen, zich aanpassend aan de schaarste van aluminium tijdens de oorlog door terug te keren naar houtsnijwerk in een nieuwe open vorm van beeldhouwkunst genaamd “constellaties”. Na de oorlog begon Calder vormen uit plaatmetaal te snijden tot suggestieve vormen en deze met de hand te beschilderen in zijn karakteristieke krachtige kleuren. Calder maakte rond deze periode een kleine groep werken met een hangende grondplaat, bijvoorbeeld Lily of Force (1945), Baby Flat Top (1946), en Red is Dominant (1947). Hij maakte ook werken als Seven Horizontal Discs (1946), die hij, net als Lily of Force (1945) en Baby Flat Top (1946), kon demonteren en per post verzenden voor zijn aanstaande tentoonstelling in Galerie Louis Carré in Parijs, ondanks de strenge beperkingen van de postdienst in die tijd wat betreft de afmetingen. Zijn tentoonstelling bij Carré in 1946, die was georganiseerd door Duchamp, bestond voornamelijk uit hangende en staande mobiles, en maakte een enorme indruk, net als het essay van de Franse filosoof Jean-Paul Sartre voor de catalogus. In 1951 bedacht Calder een nieuw soort sculptuur, structureel verwant aan zijn constellaties. Deze “torens”, aan de muur bevestigd met een spijker, bestaan uit draadstutten en balken die uit de muur steken, met bewegende objecten die aan hun armaturen hangen.

Hoewel Calders kracht als beeldhouwer niet wordt ontkend, wordt in een andere visie op de geschiedenis van de twintigste-eeuwse kunst gesteld dat Calders afkeer in het begin van de jaren dertig van zijn door motoren aangedreven werken ten gunste van de door de wind aangedreven mobiel een beslissend moment was in het Modernisme van het opgeven van zijn eerdere toewijding aan de machine als een kritisch en potentieel expressief nieuw element in menselijke aangelegenheden. Volgens deze opvatting betekende de mobiele telefoon ook een verlating van het ruimere doel van het modernisme om toenadering te zoeken tot wetenschap en techniek, en had dit ongelukkige langetermijngevolgen voor de hedendaagse kunst.

Monumentale beeldhouwwerken

In 1934 maakte Calder zijn eerste werken voor buiten in zijn atelier in Roxbury, Connecticut, waarbij hij gebruik maakte van dezelfde technieken en materialen als bij zijn kleinere werken. De eerste staande mobiles van Calder, die buiten werden tentoongesteld, bewogen elegant in de wind, wiegend en wervelend in een natuurlijk, spontaan ritme. De eerste werken buiten waren te delicaat voor harde wind, waardoor Calder gedwongen werd zijn fabricageproces te heroverwegen. In 1936 veranderde hij zijn werkmethodes en begon hij maquettes op kleinere schaal te maken, die hij vervolgens vergrootte tot monumentale afmetingen. De kleine maquette, de eerste stap in de productie van een monumentale sculptuur, werd door Calder beschouwd als een sculptuur op zich. Voor grotere werken gebruikte hij de klassieke vergrotingstechnieken van traditionele beeldhouwers, waaronder zijn vader en grootvader. Hij tekende zijn ontwerpen op knutselpapier en vergrootte ze met behulp van een raster. Zijn grootschalige werken werden gemaakt volgens zijn exacte specificaties, terwijl hij ook de vrijheid had om een vorm of lijn aan te passen of te corrigeren indien nodig.

In de jaren 1950 concentreerde Calder zich meer op het maken van monumentale sculpturen (zijn agrandissements-periode), en in de jaren 1960 kreeg hij steeds meer openbare opdrachten. Bekende voorbeelden zijn .125 (1957) voor JFK Airport in New York, Spirale (1958) voor UNESCO in Parijs, en Trois disques, in opdracht voor Expo 67 in Montreal, Quebec, Canada. Calder”s grootste sculptuur, 25,7 meter hoog, was El Sol Rojo, gebouwd buiten het Estadio Azteca voor de Olympische Zomerspelen van 1968 “Culturele Olympiade” in Mexico City. Veel van zijn openbare kunstwerken werden in opdracht van gerenommeerde architecten gemaakt; zo gaf I.M. Pei in 1966 opdracht voor La Grande Voile, een 25 ton zware, 40 voet hoge, stabiele sculptuur voor het Massachusetts Institute of Technology.

De meeste van Calders monumentale stationaire en mobiele sculpturen werden na 1962 gemaakt bij Etablissements Biémont in Tours, Frankrijk. Hij maakte een model van zijn werk, de technische afdeling schaalde het onder Calder”s leiding op, en technici voltooiden het eigenlijke metaalwerk – alles onder Calder”s toeziend oog. Stabiles werden gemaakt van staalplaat en daarna geschilderd. Een uitzondering was Trois disques, in roestvrij staal van 24 meter hoog, in opdracht van de International Nickel Company of Canada.

In 1958 vroeg Calder aan Jean Prouvé om de stalen basis te bouwen van Spirale in Frankrijk, een monumentale mobile voor de UNESCO site in Parijs, terwijl de top werd vervaardigd in Connecticut.

In juni 1969 woonde Calder de inwijding bij van zijn monumentale “stabile” sculptuur La Grande Vitesse in Grand Rapids, Michigan. Dit beeldhouwwerk is opmerkelijk omdat het de eerste civiele sculptuur in de Verenigde Staten was die financiering ontving van de National Endowment for the Arts.

In 1971 maakte Calder zijn gebogen propeller die werd geïnstalleerd bij de ingang van de noordelijke toren van het World Trade Center in New York City. Toen Battery Park City werd geopend, werd het beeld verplaatst naar Vesey en Church Streets. Het beeld stond voor het 7de World Trade Center tot het op 11 september 2001 werd vernietigd. In 1973 werd de 63 voet hoge vermiljoenkleurige kunstsculptuur Four Arches geïnstalleerd op Bunker Hill in Los Angeles om te dienen als “een onderscheidend herkenningspunt”. Het plein was ontworpen in etages om de visuele effecten van het beeld te maximaliseren.

In 1974 onthulde Calder twee sculpturen, Flamingo op Federal Plaza, en Universe op Sears Tower, in Chicago, Illinois, vergezeld van de tentoonstelling Alexander Calder: A Retrospective Exhibition, in het Museum of Contemporary Art, Chicago, die gelijktijdig met de onthulling van de sculpturen werd geopend.

Oorspronkelijk was het de bedoeling dat het in 1977 zou worden gebouwd voor het Hart Senate Office Building, maar Mountains and Clouds werd pas in 1985 gebouwd als gevolg van overheidsbezuinigingen. Het enorme project van plaatstaal, dat 35 ton weegt, overspant de hoogte van negen verdiepingen van het atrium van het gebouw in Washington, D.C. Calder ontwierp de maquette voor de Senaat van de Verenigde Staten in het laatste jaar van zijn leven.

Theatrale producties

Calder creëerde decors voor meer dan een dozijn theaterproducties, waaronder Nucléa, Horizon en vooral Panorama van Martha Graham (1935), een productie van het symfonisch drama Socrate van Erik Satie (1936), en later Works in Progress (1968). Works in Progress was een door Calder zelf ontworpen “ballet” dat in het Operahuis van Rome werd geproduceerd, met een reeks mobiles, stabiles en grote beschilderde coulissen. Calder zou sommige van zijn decors omschrijven als dansers die een choreografie uitvoeren vanwege hun ritmische beweging.

Schilderkunst en prentkunst

Naast beeldhouwwerken schilderde Calder gedurende zijn hele carrière, vanaf het begin van de jaren 1920. In 1925 begon hij zich te verdiepen in de prentkunst en bleef hij illustraties maken voor boeken en tijdschriften. Tot zijn projecten uit deze periode behoren pentekeningen van dieren voor een publicatie van Aesop”s fabels in 1931. Toen Calders beeldhouwwerk zich in de vroege jaren 1930 op het terrein van de pure abstractie begaf, deden zijn prenten dat ook. De dunne lijnen die in de vroegere prenten en tekeningen werden gebruikt om figuren te definiëren, begonnen groepen geometrische vormen af te bakenen, vaak in beweging. Calder gebruikte prenten ook om te protesteren, zoals de affiches uit 1967 en 1969 tegen de oorlog in Vietnam.

Naarmate Calder”s professionele reputatie in de late jaren 1940 en 1950 groeide, nam ook zijn productie van prenten toe. Massa”s litho”s gebaseerd op zijn gouache schilderijen werden op de markt gebracht, en luxe edities van toneelstukken, gedichten, en korte verhalen geïllustreerd met fine art prints van Calder kwamen beschikbaar.

Geschilderde vliegtuigen en auto”s

Een van Calder”s meer ongebruikelijke ondernemingen was een opdracht van het in Dallas gevestigde Braniff International Airways om een Douglas DC-8-62 viermotorig vliegtuig op ware grootte te schilderen als een “vliegend doek”. George Stanley Gordon, oprichter van het New York City reclamebureau Gordon and Shortt, benaderde Calder in 1972 met het idee om een jet te schilderen, maar Calder antwoordde dat hij geen speelgoed schilderde. Toen Gordon hem vertelde dat het een echt vliegtuig op ware grootte was dat hij voorstelde, gaf de kunstenaar onmiddellijk zijn goedkeuring. Gordon vond dat Braniff, bekend om het samengaan van de wereld van mode en design met de wereld van de luchtvaart, het perfecte bedrijf zou zijn om het idee uit te voeren. Braniff voorzitter Harding Lawrence was zeer ontvankelijk en in 1973 werd een contract opgesteld voor het schilderen van een Douglas DC-8-62 straalvliegtuig, Flying Colors genaamd, en 50 gouaches voor een totale prijs van $100.000. Twee jaar later vroeg Braniff aan Calder om een vlaggenschip te ontwerpen voor hun vloot ter ere van het tweehonderdjarig bestaan van de V.S. Dat stuk, een Boeing 727-291 jet N408BN genaamd de Vliegende Kleuren van de Verenigde Staten, en bijgenaamd de ”Sneaky Snake” door zijn piloten (gebaseerd op eigenzinnige vluchtneigingen), had een gegolfd beeld van rood, wit en blauw als echo van een wuivende Amerikaanse vlag. Een derde ontwerp, dat Salute to Mexico zou gaan heten, werd in opdracht gegeven maar werd na zijn dood niet afgemaakt.

In 1975 kreeg Calder de opdracht een BMW 3.0 CSL auto te beschilderen, die het eerste voertuig zou worden in het BMW Art Car Project.

Juwelen

Calder heeft in de loop van zijn carrière meer dan 2.000 sieraden gemaakt, vaak als geschenk voor vrienden. Verschillende stukken weerspiegelen zijn fascinatie voor kunst uit Afrika en andere continenten. Ze zijn meestal gemaakt van messing en staal, met stukjes keramiek, hout en glas. Calder gebruikte zelden soldeer; als hij stroken metaal met elkaar moest verbinden, verbond hij ze met lussen, bond ze met stukjes draad of maakte klinknagels. Calder maakte zijn eerste werkstukken in 1906, toen hij acht jaar oud was, voor de poppen van zijn zus met koperdraad dat hij op straat vond.

Voor zijn levenslange vriend Joan Miró plaatste Calder een scherf van een gebroken porseleinen vat in een messing ring. Peggy Guggenheim kreeg enorme zilveren mobiele oorbellen en liet later een gehamerd zilveren hoofdeinde maken dat glinsterde met bungelende vissen. In 1942 droeg Guggenheim een oorbel van Calder en een van Yves Tanguy bij de opening van haar galerie in New York, The Art of This Century, om te laten zien dat zij even loyaal was aan de surrealistische als aan de abstracte kunst, waarvan zij voorbeelden in aparte galeries tentoonstelde. Anderen die Calders stukken kregen, waren de goede vriendin van de kunstenaar, Georgia O”Keeffe; Teeny Duchamp, echtgenote van Marcel Duchamp; Jeanne Rucar, echtgenote van de filmmaker Luis Buñuel; en Bella Rosenfeld, echtgenote van Marc Chagall.

Calder”s eerste solotentoonstelling was in 1927 in de Galerie van Jacques Seligmann in Parijs. Zijn eerste solotentoonstelling in een commerciële galerie in de VS was in 1928 in de Weyhe Gallery in New York City. Hij exposeerde met de Abstraction-Création groep in Parijs in 1933.

In 1935 had hij zijn eerste museale solotentoonstelling in de Verenigde Staten in The Renaissance Society aan de Universiteit van Chicago. In New York werd hij vanaf het begin van de jaren 1930 gepromoot door het Museum of Modern Art, en was hij een van de drie Amerikanen die werden opgenomen in de tentoonstelling Cubism and Abstract Art van Alfred H. Barr Jr. in 1936.

Calder”s eerste retrospectieve werd gehouden in 1938 in de George Walter Vincent Smith Gallery in Springfield, Massachusetts. In 1943 organiseerde het Museum of Modern Art een overzichtstentoonstelling van Calder, samengesteld door James Johnson Sweeney en Marcel Duchamp; de tentoonstelling moest worden verlengd vanwege het grote aantal bezoekers. Calder was een van de 250 beeldhouwers die deelnamen aan de 3e Sculpture International die in de zomer van 1949 in het Philadelphia Museum of Art werd gehouden. Zijn mobiel, International Mobile, was het middelpunt van de tentoonstelling. Calder nam ook deel aan documenta”s I (1955), II (1959), III (1964). Grote retrospectieven van zijn werk werden gehouden in het Solomon R. Guggenheim Museum, New York (1964), de Fondation Maeght in Saint-Paul-de-Vence, Frankrijk (1969), en het Museum of Contemporary Art, Chicago (1974). Bovendien hadden beide Calder”s dealers, Galerie Maeght in Parijs en de Perls Galleries in New York, elk gemiddeld ongeveer één Calder tentoonstelling per jaar.

Het werk van Calder bevindt zich in vele permanente collecties over de hele wereld. Het Whitney Museum of American Art, New York, bezit het grootste oeuvre van Alexander Calder. Andere museumcollecties omvatten het Solomon R. Guggenheim Museum, New York; het Museum of Modern Art, New York; het Centre Georges Pompidou, Parijs; het Museo Nacional Centro de Arte Reina Sofía, Madrid; en de National Gallery of Art, Washington, D.C. Er zijn twee werken te zien in de Empire State Plaza Art Collection van gouverneur Nelson A. Rockefeller in Albany, NY.

Het Philadelphia Museum of Art biedt een blik op werken van drie generaties Alexander Calders. Vanuit het raam op de tweede verdieping aan de oostkant van de Grote Traphal (aan de andere kant van de wapencollectie) ziet men achter de toeschouwer het Spookmobiel van de 3e generatie (geboren 1898), verderop op straat de Swann Memorial Fontein van de 2e generatie (geboren 1870), en daarachter het standbeeld van William Penn op het stadhuis van de 1e generatie (geboren 1846).

Aan het eind van de jaren dertig en het begin van de jaren veertig waren Calders werken niet erg gewild, en als ze verkocht werden, was dat vaak voor relatief weinig geld. Uit een kopie van een verkoopgrootboek van Pierre Matisse in de archieven van de stichting blijkt dat slechts enkele werken uit de tentoonstelling van 1941 een koper vonden. Een van hen, Solomon R. Guggenheim, betaalde slechts $233,34 (gelijk aan $4.299 in 2021) voor een werk. Het Museum of Modern Art had zijn eerste Calder in 1934 gekocht voor $60, na Calder te hebben omgepraat van $100. En toch verkocht Calder in 1948 bijna een hele solotentoonstelling in Rio de Janeiro uit, waarmee hij de eerste internationaal bekende beeldhouwer werd. Galerie Maeght in Parijs werd Calder”s exclusieve Parijse dealer in 1950 en voor de rest van Calder”s leven. Na de onverwachte dood van zijn New Yorkse dealer Curt Valentin in 1954, koos Calder de Perls Galleries in New York als zijn nieuwe Amerikaanse dealer, en deze alliantie duurde tot Calders dood.

In 2010 werd zijn metalen mobiel Untitled (Autumn Leaves) bij Sotheby”s New York verkocht voor 3,7 miljoen dollar. Een ander mobiel bracht later dat jaar bij Christie”s 6,35 miljoen dollar op. Ook bij Christie”s werd een staand mobiel, genaamd Lily of Force (1945), dat naar verwachting voor $8 tot $12 miljoen zou worden verkocht, in 2012 gekocht voor $18,5 miljoen. Calders hangende mobile Poisson volant (Vliegende vis) (1957) bracht 25,9 miljoen dollar op en vestigde daarmee een veilingrecord voor de beeldhouwer bij Christie”s New York in 2014.

Vanaf 1966 krijgen de winnaars van de National Magazine Awards een “Ellie”, een koperkleurige, op een olifant lijkende stellage, die door Calder werd ontworpen. Twee maanden na zijn dood werd de kunstenaar postuum onderscheiden met de Presidential Medal of Freedom, de hoogste burgerlijke onderscheiding van de Verenigde Staten, door president Gerald Ford. Vertegenwoordigers van de Calder-familie boycotten echter de ceremonie op 10 januari 1977 “om een verklaring af te leggen ten gunste van amnestie voor dienstweigeraars in de Vietnam-oorlog”.

Calder Stichting

In 1987 werd de Calder Stichting opgericht door de familie van Calder, “gewijd aan het verzamelen, tentoonstellen, bewaren en interpreteren van de kunst en archieven van Alexander Calder en belast met een ongeëvenaarde collectie van zijn werken”. De stichting heeft een grote collectie, waarvan sommige werken eigendom zijn van familieleden en andere van donateurs van de stichting. De kunst omvat meer dan 600 sculpturen, waaronder mobiles, stabiles, staande mobiles en draadsculpturen, en 22 monumentale buitenwerken, evenals duizenden olieverfschilderijen, werken op papier, speelgoed, juwelen en huishoudelijke voorwerpen.Na vooral te hebben gewerkt aan het catalogiseren van Calders werken, richt de Calder Foundation zich nu op het organiseren van wereldwijde tentoonstellingen voor de kunstenaar. Een van Calder”s kleinzonen, Alexander S. C. “Sandy” Rower, is de voorzitter van de stichting en andere familieleden maken deel uit van de raad van trustees.

Authenticiteitskwesties

De Calder Stichting authenticeert geen kunstwerken; eigenaars kunnen hun werken indienen voor registratie in het archief van de Stichting en voor onderzoek. Het comité dat de onderzoeken uitvoert bestaat uit deskundigen, geleerden, museumconservatoren en leden van de familie Calder. Op de website van de Calder Foundation vindt u meer informatie over het huidige beleid en de richtlijnen voor onderzoeksprocedures.

In 1993 stapten de eigenaars van Rio Nero (1959), een mobiel van plaatstaal en staaldraad dat ogenschijnlijk van Calder was, naar de United States District Court for the District of Columbia met de beschuldiging dat het niet van Alexander Calder was, zoals de verkoper beweerde. Datzelfde jaar oordeelde een federale rechter dat voor Rio Nero niet aan de bewijslast was voldaan. Ondanks deze beslissing konden de eigenaars van de mobile deze niet verkopen omdat de erkende deskundige, Klaus Perls, had verklaard dat het een kopie was. De rechter onderkende destijds het probleem en merkte op dat de uitspraak van Perls Rio Nero onverkoopbaar zou maken. In 1994 weigerde de Calder Foundation de mobiel op te nemen in de catalogue raisonné over de kunstenaar.

Onder verwijzing naar de zaak Rio Nero verwierp de Appellate Division van het Hooggerechtshof van New York in 2009 het beroep van een kunstverzamelaar die een paar toneeldecors wilde verkopen die Calder had ontworpen maar niet meer heeft zien voltooien en die tevergeefs ter authenticatie waren voorgelegd aan de Calder Foundation. Het hof oordeelde dat het niet bevoegd was om het vermeende Calder-werk authentiek te verklaren, noch om de Calder Foundation te gelasten het op te nemen in de catalogus raisonné.

In 1995 rezen vragen over een andere vermeende Calder, Two White Dots (niet te verwarren met het gelijknamige stuk, Two White Dots in the Air, dat Calder in 1958 maakte). In 1973 had Calder een 0,30 m hoge maquette van plaatstaal gemaakt voor een niet-gerealiseerd statief dat hij Two White Dots noemde. Hij gaf deze maquette aan Carmen Segretario, oprichter en eigenaar van de Segré Gieterij in Waterbury, Connecticut. Calder had decennia lang gebruik gemaakt van de diensten van Segré Foundry voor de vervaardiging van zijn mobiles en stabiles. Elk stuk (hoeveel exemplaren er ook werden gemaakt) werd persoonlijk door Calder met wit krijt geparafeerd, waarna een lasser de krijtstrepen volgde om de initialen in het werk te branden. Calder stierf in 1976, zonder dat er een versie op ware grootte van Two White Dots was gemaakt. In 1982 bouwde Segretario een versie op ware grootte van Two White Dots, en verkocht het in 1983 aan kunsthandelaar Shirley Teplitz voor 70.000 dollar. Segretario”s documentatie beweerde dat het werk rond 1974 was vervaardigd “onder toezicht en leiding van de kunstenaar”. Two White Dots werd vervolgens in mei 1984 op een veiling verkocht voor $187.000. In het volgende decennium werd het werk herhaaldelijk verkocht. In 1995 kocht Jon Shirley (de voormalige president van Microsoft en een Calder verzamelaar) Two White Dots voor $1 miljoen. Toen Shirley het werk voorlegde aan de Calder Foundation voor opname in hun catalogue raisonné, betwistte de Foundation de echtheid van het werk. De André Emmerich Gallery betaalde Shirley”s geld terug, en klaagde de Segré Foundry aan, die faillissement aanvroeg. De rechtszaak werd eind jaren negentig geschikt. Two White Dots staat nu buiten op een boerderij bij een rivier buiten het stadje Washington, Connecticut.

In 2013 spande de nalatenschap van Calder een rechtszaak aan tegen de nalatenschap van zijn vroegere handelaar, Klaus Perls, die beweerde dat Perls valse Calders had verkocht en het eigendom van 679 werken van de kunstenaar had verzwegen. Na een spraakmakende strijd met veel persaandacht, werd de rechtszaak afgewezen door rechter Shirley Werner Kornreich in het Hooggerechtshof van de staat New York.

Calder en zijn vrouw, Louisa, waren de ouders van twee dochters, Sandra (geboren in 1935) en Mary (1939-2011). Mary”s echtgenoot, Howard Rower (1939-2000), was voorzitter van het bestuur van de Alexander en Louisa Calder Stichting. De twee zonen van Mary en Howard zijn Alexander S. C. “Sandy” Rower (1963), voorzitter van de Calder Stichting, en Holton Rower (1962), een vice-voorzitter van de Stichting. Alexander Rower richtte de Stichting op in 1987 met de steun van de Calder familie. Hij heeft vier kinderen, onder wie Gryphon Rower-Upjohn, een geluidsexperimenteel kunstenaar, componist-performer, en curator op het gebied van audiovisuele cultuur, die ook bekend staat als Gryphon Rue.

Sandra Calder Davidson en haar overleden echtgenoot, Jean Davidson, hebben een zoon, Shawn (1956), en een dochter, Andréa (1961). Sandra, Shawn en Andréa zijn vice-voorzitters van de Calder Stichting. Jean Davidson was de zoon van de kunstenaar Jo Davidson. Sandra is een illustrator van kinderboeken. Ze maakte een karikatuur van haar familie en vrienden als dieren in het in 2013 verschenen boek The Calder Family and Other Critters: Portraits and Reflections.

De familie Calder heeft een langdurige band met de Putney School, een progressieve kostschool voor meisjes in Vermont. Calder”s dochters gingen er naar school, evenals verscheidene van zijn kleinkinderen en achterkleinkinderen. Rond 2007 schonk de familie Rower een staande mobile (een mobiel die op zijn eigen vaste voetstuk staat) aan Putney. Een 13-voet mobile hangt in Calder Hall in het Michael S. Currier Center op de campus.

Bronnen

  1. Alexander Calder
  2. Alexander Calder
  3. ^ “Who is Alexander Calder?”. Tate. Retrieved 2020-12-19.
  4. ^ Hayes, Margaret Calder. Three Alexander Calders: A Family Memoir. Middlebury, VT: Paul S. Eriksson, 1977.
  5. ^ Calder 1966, p. 13.
  6. ^ Hayes, Margaret Calder, Three Alexander Calders: A Family Memoir. Middlebury, VT: Paul S Eriksson, 1977.
  7. a b Integrált katalógustár. (Hozzáférés: 2014. április 26.)
  8. RKDartists. (Hozzáférés: 2017. október 9.)
  9. Le prénom de Calder, qui passa une grande partie de son existence en France, est souvent francisé « Alexandre » par les francophones.