Alessandro Scarlatti

Samenvatting

Alessandro Scarlatti (Palermo, 2 mei 1660 – Napels, 24 oktober 1725) was een Italiaanse componist van barokmuziek. Door musicologen wordt hij beschouwd als een van de belangrijkste vertegenwoordigers van de Napolitaanse muziekschool en hij was de belangrijkste Italiaanse operacomponist aan het eind van de 17e en het begin van de 18e eeuw.

Hij was de vader van de componist Domenico Scarlatti, die bekend staat om zijn fundamentele bijdrage aan de 18e-eeuwse klavecimbelsonate.

Alessandro Scarlatti werd geboren in Palermo in 1660.

Hij was de zoon van Pietro Scarlata (de vorm “Scarlatti” zou pas vanaf 1672 gebruikt worden), een tenor uit Trapani, en Eleonora Amato, uit Palermo. Hij was ook de oudere broer van de musicus Francesco Scarlatti en de zangeres Anna Maria Scarlatti. Met zijn zuster Anna Maria verhuisde hij in 1672 naar Rome. Het is niet bekend bij wie hij studeerde in deze eerste jaren toen hij in de stad woonde. Er zijn geen documenten of aanwijzingen die een vermeende leertijd bij de nu bejaarde componist Giacomo Carissimi, die in 1674 overleed, bewijzen.

Op 12 april 1678, in de kerk van S. Andrea della Fratte, werd hij in de echt verbonden met Vittoria Ansalone. Uit hun verbintenis werden talrijke kinderen geboren, waaronder de musici Domenico Scarlatti en Pietro Filippo Scarlatti.

In december 1678 werd hij benoemd tot kapelmeester van de kerk van S. Giacomo degli Incurabili (tegenwoordig S. Giacomo in Augusta). Een maand later kreeg hij zijn eerste belangrijke opdracht als componist. Op 27 januari 1679 gaf de aartsbroederschap van het Heilig Kruisbeeld van S. Marcello hem de opdracht een oratorium op te voeren op de derde vrijdag van de vastentijd:

Tijdens het carnaval van 1679 behaalde hij zijn eerste succes als operacomponist met Gli equivoci nel sembiante, een drama voor muziek, dat verschillende malen werd opgevoerd in verschillende Italiaanse steden (Wenen, 1681, Ravenna, 1685 enz.). Het succes van de opera leverde hem de bescherming op van Koningin Christina van Zweden, die hem in dienst nam als kapelmeester. Mede dankzij Christina”s steun en de theatrale onderneming van de beroemde architect Gian Lorenzo Bernini en zijn zonen, zijn eerste impresario”s, kon de jonge Scarlatti een briljante en snelle carrière beginnen die hem zou vestigen als de belangrijkste operacomponist in de belangrijkste Italiaanse theaters van die tijd. Na het succes van Equivoci nel sembiante volgden L”honestà negli amori (1680) en Tutto il mal non vien per nuocere (1681), en vervolgens Il Pompeo (1683) in het theater in Palazzo Colonna en L”Arsate (1683) in Palazzo Orsini.

Vanaf november 1682 was hij organist en maestro di cappella in de kerk van S. Girolamo della Carità. Hij bekleedde deze post tot oktober 1683, toen hij Rome verliet om naar Napels te verhuizen, waarschijnlijk op uitnodiging van de nieuwe onderkoning Markies del Carpio, voormalig Spaans ambassadeur in Rome, samen met een gezelschap zangers en instrumentalisten, en de decorontwerper Filippo Schor om enkele opera”s op te voeren die al in Rome waren opgevoerd. In de laatste twee maanden van 1683 werden zijn opera”s L”Aldimiro en La Psiche opgevoerd in het koninklijk paleis in Napels, en tijdens het carnaval van 1684, Il Pompeo, dat het jaar daarvoor al in Rome was opgevoerd in het theater van Palazzo Colonna. Dit werd gevolgd door de regelmatige productie van één of twee opera”s per jaar die werden opgevoerd in het theater van het Koninklijk Paleis. In februari 1684 kon hij, dankzij de steun van de onderkoning, wijlen Pietro Andrea Ziani opvolgen als maestro van de Koninklijke Kapel in Napels. De benoeming brak met de traditie dat de leden van de kapel, meestal plaatselijk, altijd onderscheiden waren geweest van de leden van het theater, en was niet bevorderlijk voor Scarlatti”s betrekkingen met Napolitaanse musici.

In de vroege Napolitaanse periode (1683-1702) was Scarlatti de belangrijkste theatercomponist van de stad en voerde hij regelmatig minstens een paar opera”s per jaar op. Hij componeerde ook verschillende serenades en gewijde muziek, en publiceerde de bundel Mottetti sacri (Napels, Muzio, 1702), later herdrukt in Amsterdam onder de titel Concerti sacri (E. Roger, 1707-08).

Gedurende deze jaren, terwijl hij in Napels woonde, bleef Scarlatti Rome frequenteren en onderhield hij intense betrekkingen met de belangrijkste beschermheren van de pauselijke stad. Onder hen was kardinaal Benedetto Pamphilj, voor wie hij het driestemmig oratorium Il trionfo della grazia ovvero la conversione di Maddalena (1685) en akte III van de opera La Santa Dimna (1687), beide op een libretto van dezelfde kardinaal, op muziek zette, en de opera La Rosmene ovvero l”infedeltà fedele (Kardinaal Pietro Ottoboni, wiens vijfstemmig oratorium La Giuditta hij op muziek zette.

Aan het einde van de jaren 1680 kwam Scarlatti in directe relatie te staan met Prins Ferdinando de” Medici, die van zijn medewerking gebruik maakte zowel voor de werken bestemd voor het theater van de Medici villa te Pratolino en andere theaters in het Groothertogdom van Toscane, als voor de compositie van gewijde muziek bestemd voor speciale gelegenheden die plechtig aan het hof werden gevierd. Na de herleving van de reeds in Rome opgevoerde opera”s Tutto il mal non vien per nuocere in Florence en Il Pompeo in Livorno, gaf Ferdinando hem in 1689 de opdracht de muziek te schrijven voor een komedie voor Pratolino, mogelijk La serva favorita op een libretto van Giovanni Cosimo Villifranchi. In 1698 werd L”Anacreonte opgevoerd in Pratolino, gevolgd door Flavio Cuniberto (1702), Arminio (1703), Turno Aricino (1704), Lucio Manlio (1706) en Il gran Tamerlano (1706).

In 1702, na de dood van koning Karel II en de politieke instabiliteit als gevolg van het conflict tussen de Habsburgers en de Bourbons over de opvolging van het koninkrijk Spanje, vertrok Scarlatti, nadat hij een vergunning had gekregen, van Napels naar Florence, vertrouwend op de gunst van prins Ferdinando de” Medici om een nieuw onderkomen te krijgen voor hemzelf en zijn zoon Domenico, die hem was gevolgd. Nadat zijn poging mislukt was, keerde hij terug naar Rome, een stad die hem meer vertrouwd was en waarmee hij altijd nauw contact had gehouden. In januari 1703 werd hij benoemd tot coadjutor van kapelmeester Giovanni Bicilli in de S. Maria in Vallicella (Chiesa Nuova), en op 31 december van datzelfde jaar tot coadjutor van kapelmeester Antonio Foggia in de S. Maria Maggiore, waarna hij in juli 1707 de titel van titularis overnam.

Gedurende deze Romeinse jaren (1703-1708) componeerde Scarlatti, onder de bescherming van kardinaal Ottoboni, in wiens dienst hij in april 1705 was getreden, talrijke oratoria, die werden uitgevoerd in S. Maria in Vallicella, in het Palazzo della Cancelleria, in het Seminario Romano, in het Palazzo Ruspoli en op andere plaatsen, zoals La santissima Annunziata (1703), Il regno di Maria Vergine (1704), Il Sedecia (1706), Il martirio di s. Cecilia (1708), het Oratorio per la passione di nostro Signore (1708). Hij componeerde ook veel gewijde muziek, vooral voor de Liberiaanse basiliek, de Missa Clementina ter ere van Clemens XI en een Miserere voor de pauselijke kapel.In die jaren kwam hij in contact met kardinaal Vincenzo Grimani, die in 1706 in Rome was op een diplomatieke missie namens de keizer met als doel het koninkrijk Napels weer onder de Habsburgers te brengen. De relatie met de Grimani leverde Scarlatti de opdracht op voor twee opera”s, Mitridate en Il trionfo della libertà, die werden opgevoerd tijdens het carnaval van 1707 in het S. Giovanni Grisostomo theater in Venetië, eigendom van de familie Grimani. In hetzelfde jaar werd ook zijn oratorium Cain overo il primo omicidio op een tekst van Antonio Ottoboni in Venetië opgevoerd.

In december 1708 verzocht Scarlatti, profiterend van de wisseling van het bewind in het onderkoninkrijk Napels en het feit dat kardinaal Grimani tot onderkoning was benoemd, hem om herplaatsing in de functie van kapelmeester van de Koninklijke Kapel. Het verzoek werd begin januari 1709 ingewilligd en de componist keerde kort daarna terug naar Napels.

In Napels zette hij zijn opera-activiteiten voort, met één of twee opera”s per jaar tot 1719, maar ondanks individuele successen als Il Tigrane (1715), Carlo re d”Allemagna (1716), en de komedie voor muziek Il trionfo dell”onore (1718),, Scarlatti kreeg steeds meer concurrentie van de nieuwe generatie Napolitaanse operacomponisten, zoals Leonardo Leo, Domenico Sarro en Nicola Porpora, die in stijl en school ver van hem af stonden en die zich vanaf het einde van de jaren 1720 op het Italiaanse toneel zouden vestigen. Men mag echter niet vergeten dat Scarlatti”s operastijl reeds in het begin van de achttiende eeuw door sommigen als “melancholiek”, “moeilijk”, “meer da stanza” werd bestempeld, omdat hij bijzonder complex was, hoofdzakelijk gebaseerd op contrapunt tussen stem en instrumenten, en op een nauwe en evenwichtige relatie tussen muziek en tekst. De nieuwe stijl die vanaf de jaren 1720 in de Italiaanse opera, en met name in de Napolitaanse school, opkwam, liet de contrapuntische schrijfwijze varen en gaf de voorkeur aan het onderscheid in taken tussen de zangpartij en de orkestbegeleiding, waarbij de voorkeur werd gegeven aan een breed opgezette harmonische schrijfwijze met vereenvoudigde modulaties, om de virtuositeit van de zangers meer op de voorgrond te plaatsen. Om deze redenen lijkt het oude 19e-eeuwse idee dat Scarlatti de belangrijkste stichter van de Napolitaanse Muziekschool was, althans gedeeltelijk te moeten worden heroverwogen. De componist heeft overigens nooit les gegeven aan de Napolitaanse conservatoria, noch schijnt hij echte leerlingen te hebben gehad, met uitzondering van zijn zoon Domenico, en van niet-Neapolitaanse musici als Francesco Geminiani, Domenico Zipoli, en de Duitsers Johann Adolph Hasse en Johann Joachim Quantz, met wie hij slechts korte en vluchtige contacten had, die overigens vele tientallen jaren na dato door indirecte bronnen zijn gemeld. In Napels componeerde hij tussen 1711 en 1723 ten minste zes serenades die werden uitgevoerd in het Koninklijk Paleis of andere paleizen van de hoogste adel.

Tijdens zijn Napolitaanse jaren onderbrak Scarlatti nooit zijn betrekkingen met Rome: hier werd in 1712 zijn opera Il Ciro opgevoerd in het theater van het Palazzo della Cancelleria, op een libretto van kardinaal Ottoboni, die er beschermheer en beschermvrouwe van was. In 1715 verleende paus Clemens XI hem de titel van Ridder in de Orde van Jezus Christus. In 1720 componeerde hij in opdracht van kardinaal Francesco Acquaviva van Aragon, titularis van de basiliek, een mis met graduale, antifonen, hymne en Magnificat voor de vespers van het feest van de heilige Cecilia, dat in de aan de heilige gewijde kerk werd gevierd.

In 1721 werd zijn cantate La gloria di primavera uitgevoerd in het Haymarket Theatre in Londen met medewerking van de beroemde sopraan Margherita Durastanti.

Scarlatti bracht de laatste jaren van zijn leven door in hoog aanzien en verering bij de meest gewaardeerde musici uit die tijd die Napels bezochten, onder wie Johann Adolph Hasse en de fluitist Johann Joachim Quantz. Kort voor zijn dood moest hij echter een smeekbede richten tot de onderkoning om zijn salaris te verhogen, waarbij hij klaagde over de financiële moeilijkheden waarmee hij te kampen had.

Hij stierf in Napels op 24 oktober 1725 en werd begraven in de kerk van Santa Maria a Montesanto, waar de inscriptie op de grafsteen, mogelijk gedicteerd door kardinaal Ottoboni, nog steeds kan worden gelezen in de kapel van St. Cecilia:

“Heic situs est

Scarlatti”s muzikale opleiding vond hoofdzakelijk plaats in Rome, waar hij op twaalfjarige leeftijd aankwam. Hier vormde hij zijn stijl in zowel gewijde muziek als opera. In Rome ontwikkelde de opera zich in de 17e eeuw vooral in de particuliere theaters van de adel en minder in de openbare theaters; deze werden in de 17e eeuw namelijk niet regelmatig geopend, zoals in Venetië, maar werden soms belemmerd door het pauselijk gezag, dat zich om morele redenen verzette tegen het verlenen van vergunningen. Niettemin waren in de laatste drie decennia van de 17e eeuw de theaters Tordinona, Capranica en della Pace, alsmede die van de architecten Gian Lorenzo Bernini, Giovan Battista Contini en Mattia de” Rossi, en die van Palazzo Colonna actief, zij het niet ononderbroken. Scarlatti zette zowel werken op muziek in het genre van de komedie (Gli equivoci nel sembiante, L”onestà negli amori, Tutto il mal non vien per nuocere), waarvan de libretto”s werden geschreven door Romeinse geleerden als Pietro Filipo Bernini en Giuseppe Domenico De Totis, als in het genre van het drama, zoals L”Arsate, op een libretto van prins Flavio Orsini of Il Pompeo, op een libretto van de Venetiaan Nicolò Minato. Het succes van zijn opera”s was doorslaggevend voor zijn verhuizing naar Napels in 1683, waar hij werd geroepen door de markies van Carpio, die juist tot onderkoning was benoemd, na verscheidene jaren Spaans ambassadeur in Rome te zijn geweest.

Scarlatti”s stijl evolueerde tegen het einde van de 17e eeuw om zich aan te passen aan de huidige theatrale smaak: terwijl hij een schrijfstijl behield die gebaseerd was op contrapunt tussen stemmen en instrumenten, werden zijn aria”s uitgebreider en hadden ze steeds vaker begeleidingen die aan instrumentale partijen werden toevertrouwd in plaats van aan basso continuo alleen, zoals hij aan het begin van zijn activiteit had gebruikt; de virtuositeit die van de zangers in zijn muziek werd verlangd, in plaats van een demonstratie van louter technische vaardigheid, vereiste een grotere expressiviteit en aandacht voor de geschreven tekst. Zijn dichte en uitgebreide stijl van contrapunt en harmonie, geenszins zelfgenoegzaam tegenover een ongeselecteerd en ongenuanceerd publiek, stond al spoedig in contrast met de stijl in zwang in de Venetiaanse en Noord-Italiaanse theaters, toen hij talrijke opdrachten kreeg voor de theaters van deze gebieden. In 1686 verklaarde de edelman Carlo Borromeo, die na het succes van Aldimiro in Milaan een opera van Scarlatti voor zijn theater op Isola Bella wenste, dat de “voortreffelijke muziek” van de componist “meer gepastheid en bescheidenheid” bezat “dan die van Venetië, die in ons theater in Milaan te horen zijn”. De Venetiaanse opvoering van Mitridate Eupatore (1707), die als een van zijn meesterwerken wordt beschouwd, leverde hem kritiek op vanwege de overdreven strengheid van de stijl en vanwege een zekere verveling die zij bij de toeschouwers teweeg zou brengen, zoals we lezen in een passage van de kwaadaardige satire in verzen tegen Scarlatti musico van cavalier Bartolomeo Dotti:

De Bolognese graaf Francesco Maria Zambeccari, een scherpzinnig waarnemer van muzikale gewoonten en nauwgezet vertolker van de hedendaagse smaak van het publiek, wees in 1709 voor het eerst op een van de hoofdredenen die bijdroegen tot de moeilijke ontvangst van Scarlatti”s opera”s in de Noord-Italiaanse theaters:

Zambeccari constateerde de extreme complexiteit van de schriftuur die de taal kenmerkte van een componist die meer geneigd was tot een strenge stijl, gevoed door een solide contrapuntische leer, een weerspiegeling van zijn Romeinse opleiding en het feit dat hij moest voldoen aan de veeleisende en verfijnde smaak van zijn Romeinse beschermheren en mecenassen.

Scarlatti”s oratoria zijn in het kader van zijn produktie niet minder belangrijk dan zijn opera”s. Ongetwijfeld werd de bekendheid met dit genre bevorderd door de populariteit en de verspreiding ervan in verschillende kringen in Rome. In de pauselijke stad waren er congregaties, zoals die van het Oratorium in S. Maria in Vallicella (Chiesa Nuova), en broederschappen, zoals die van S. Girolamo della Carità, die zich onder meer bezighielden met de regelmatige uitvoering van oratoria op zon- en feestdagen. Bovendien lieten andere broederschappen in bepaalde periodes van het jaar oratoria opvoeren, zoals dat van het Heilig Kruis van de H. Marcellus in de vastentijd en dat van de H. Maria van de Oratie en de Dood in het Octaaf van de Doden, of bij speciale gelegenheden in religieuze colleges. Oratorio”s werden ook opgevoerd in de paleizen van de adel en de prelatuur, omdat zij een alternatieve en aanvullende rol vervulden ten opzichte van de opera, die in de vastentijd werd opgevoerd. In vergelijking met de opera, die weliswaar gebruik maakte van de gemeenschappelijke poëtisch-muzikale taal van afwisselend recitatieven en aria”s (of duetten), was er bij oratoria geen sprake van toneel, noch werden ze op een podium uitgevoerd, maar alleen met zang, begeleid door instrumenten. Bevrijd van de heiligheid van de Latijnse taal (die volgens oud gebruik alleen in gebruik bleef in Ss. Crocifisso), kon het oratorium in de Italiaanse taal zo circuleren in wereldlijke en religieuze kringen, zonder echter de heilige gebruiken te verstoren. In Rome debuteerde Scarlatti met een oratorium in de vastentijd van 1679 in Ss. Later componeerde hij verschillende oratoria op teksten van zijn belangrijkste opdrachtgevers: Il trionfo della grazia overo la conversione di Maddalena (De triomf van de genade of de bekering van Magdalena) (1695), La Ss. Annunziata (1703), Il regno di Maria vergine (1705), Il martirio di s. Cecilia (1708) en het Oratorio per la Passione di nostro Signor Gesù Cristo (ook bekend onder de titel La colpa, il Pentimento, la Grazia) (tekst Giuseppe Domenico De Totis), Il martirio di Santa Teodosia (1684), een tweede Giuditta (tekst van Antonio Ottoboni), S. Casimiro (1704), S. Filippo Neri (1705), Sedecia re di Gerusalemme (1705), Cain overo il primo omicidio (1707) e.a., die in verschillende Italiaanse centra en in Wenen werden heruitgevoerd.Scarlatti”s latere oratoriumproductie in Napels was minder intens: alleen Il trionfo del valore: Oratorio per il giorno di San Giuseppe (1709), l”Oratorio per la Santissima Trinità (1715) en La Vergine Addolorata (1717) kunnen worden geteld.

Scarlatti componeerde bijna 700 cantates, waarvan ca. 600 voor solostem, meestal voor sopraan solo, ca. 70 voor stem en instrumenten, en ca. 20 voor twee stemmen. Het grote succes van deze composities blijkt uit hun uitzonderlijke verspreiding via manuscripten (nu bewaard in verschillende bibliotheken in Italië en daarbuiten). Worden de cantates van de eerste jaren in Rome gekenmerkt door een zekere variabiliteit in de interne structuur, naar het model van Luigi Rossi, Carissimi en Pasquini, tegen het einde van de 17e eeuw lijken zij gekenmerkt te worden door een grotere regelmaat in de afwisseling recitatief-lucht. De stijl van Scarlatti”s cantates doet vermoeden dat zij vooral bestemd waren voor beroepszangers, met een duidelijk talent, en voor een select publiek van bijzonder gecultiveerde en verfijnde toehoorders, zoals die aan de hoven rond Christina van Zweden, de kardinalen Pamphilj en Ottoboni, en de prinsen Ruspoli, Rospigliosi en Odescalchi, of de leden van de Accademia dell”Arcadia, die in 1706 de componist als lid verwelkomde, samen met Bernardo Pasquini en Arcangelo Corelli), dankzij de bescherming van kardinaal Ottoboni.

Een aantal vooraanstaande historici uit de 20e eeuw heeft gewezen op het belang van de symfonie voor het werk dat Scarlatti in deze jaren ontwierp als model voor de vroege ontwikkeling van de klassieke symfonie.

Het is verbazingwekkend dat – na de vocale opera (sacraal, wereldlijk en opera-achtig) bijna volledig te hebben vergeten, de 19e en zelfs de 20e eeuw met enige ijver alleen werden gewijd aan de verspreiding en uitvoering van het instrumentale repertoire. Hoewel de composities voor klavier, die vrij talrijk zijn en over het algemeen van een hoog stilistisch niveau, nog steeds te lijden hebben onder de onpraktische vergelijking met die van zijn zoon Domenico, zijn de Dodici sinfonie di concerto Grosso (1715) een vast onderdeel geworden van de bagage van veel groepen die gespecialiseerd zijn in de uitvoering van oude muziek. Hoewel zij moeite hadden zich te bevrijden van het stempel van Corellianiteit, slaagden de Sinfonie di concerto grosso erin zich op te dringen dankzij het perfecte gebruik van het contrapunt en vooral dankzij de schoonheid van de melodieën, dooraderd met subtiele en sublieme melancholie, die de karakteristieke en originele eigenschap is van al Scarlatti”s werk.

Devotionele muziek (oratoria en gewijde cantates)

Bronnen

  1. Alessandro Scarlatti
  2. Alessandro Scarlatti
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.