Al-Biruni

Samenvatting

Abu Rayhan Muhammad ibn Ahmad al-Biruni ælbɪˈruːni (973 – na 1050), algemeen bekend als al-Biruni, was een Khwarazmische Iraanse geleerde en polymath tijdens de Islamitische Gouden Eeuw. Hij wordt ook wel de “grondlegger van de Indologie”, “Vader van de Vergelijkende Religie”, “Vader van de moderne geodesie”, en de eerste antropoloog genoemd.

Al-Biruni was goed onderlegd in natuurkunde, wiskunde, astronomie en natuurwetenschappen, en onderscheidde zich ook als historicus, chronoloog en taalkundige. Hij bestudeerde bijna alle wetenschappen van zijn tijd en werd rijkelijk beloond voor zijn onvermoeibaar onderzoek op vele gebieden van kennis. Royalty”s en andere machtige elementen in de samenleving financierden Al-Biruni”s onderzoek en zochten hem op met specifieke projecten in gedachten. Al-Biruni was zelf invloedrijk en werd beïnvloed door geleerden van andere volkeren, zoals de Grieken, door wie hij zich liet inspireren toen hij zich op de studie van de filosofie toelegde. Hij was een begenadigd taalkundige en kende Khwarezmisch, Perzisch, Arabisch, Sanskriet en Grieks, Hebreeuws en Syrisch. Hij bracht een groot deel van zijn leven door in Ghazni, de toenmalige hoofdstad van de Ghaznaviden, in het huidige Centraal-Oosten van Afghanistan. In 1017 reisde hij naar het Indiase subcontinent en schreef een verhandeling over de Indiase cultuur, getiteld Tārīkh al-Hind (Geschiedenis van India), nadat hij zich had verdiept in het hindoeïstische geloof dat in India werd beleden. Hij was, voor zijn tijd, een bewonderenswaardig onpartijdig schrijver over de gewoonten en geloofsovertuigingen van verschillende naties, en zijn wetenschappelijke objectiviteit leverde hem de titel al-Ustadh (“De Meester”) op, als erkenning voor zijn opmerkelijke beschrijving van het India van de vroege 11e eeuw.

In Iran wordt de verjaardag van Abu Rayhan Biruni gevierd als de dag van de landmeetkundige ingenieur.

De naam van al-Biruni is afgeleid van het Perzische woord bīrūn (wat buitenwijk betekent), aangezien hij was geboren in een buitenwijk van Kath, de hoofdstad van de Afrighidische Khwarazmshahs.

Hij werd geboren in het buitenste district (Bīrūn) van Kath, de hoofdstad van de Afrighid dynastie van Khwarezm (Chorasmia) in Centraal Azië – nu deel van de autonome republiek Karakalpakstan in het noordwesten van Oezbekistan.

Al-Biruni bracht de eerste vijfentwintig jaar van zijn leven door in Khwarezm, waar hij islamitische jurisprudentie, theologie, grammatica, wiskunde, astronomie, geneeskunde en filosofie studeerde en niet alleen op het gebied van de natuurkunde, maar ook op dat van de meeste andere wetenschappen actief was. De Iraanse Khwarezmische taal, Biruni”s moedertaal, heeft na de Islam nog enkele eeuwen overleefd tot de Turkificatie van de regio – evenals op zijn minst een deel van de cultuur en de overlevering van het oude Khwarezm – want het is moeilijk voorstelbaar dat de leidende figuur van Biruni, een bewaarplaats van zoveel kennis, in een cultureel vacuüm zou zijn verschenen. Hij sympathiseerde met de Afrighiden, die in 995 door de rivaliserende dynastie der Ma”muniden omver werden geworpen. Hij verliet zijn vaderland voor Bukhara, dat toen onder de Samanidische heerser Mansur II, zoon van Nuh, stond. Daar correspondeerde hij met Avicenna en er is een gedachtewisseling tussen deze twee geleerden bewaard gebleven.

In 998 ging hij naar het hof van de Ziyaridische amir van Tabaristan, Qabus (r. 977-981, 997-1012). Daar schreef hij zijn eerste belangrijke werk, al-Athar al-Baqqiya ”an al-Qorun al-Khaliyya (letterlijk: “De overgebleven sporen van voorbije eeuwen” en vertaald als “Chronologie van oude volkeren” of “Overblijfselen van het verleden”) over historische en wetenschappelijke chronologie, waarschijnlijk rond 1000 na Christus, hoewel hij later enkele wijzigingen in het boek aanbracht. Hij bezocht ook het hof van de Beierse heerser Al-Marzuban. Hij aanvaardde de definitieve ondergang van de Afrighiden door toedoen van de Ma”muniden en sloot vrede met de Ma”muniden, die toen Khwarezm regeerden. Hun hof te Gorganj (ook in Khwarezm) verwierf faam door zijn bijeenkomst van briljante geleerden.

Al-Biruni behoorde tot de soennitische Ash”ari school, maar had ook banden met de Maturidische theologen. Hij stond echter zeer kritisch tegenover de Mu”tazila, met name tegenover al-Jahiz en Zurqan. Hij verwierp ook Avicenna vanwege diens opvattingen over de eeuwigheid van het universum.

Vijfennegentig van de 146 boeken waarvan bekend is dat ze door Bīrūnī geschreven zijn, zijn gewijd aan astronomie, wiskunde, en aanverwante onderwerpen zoals wiskundige geografie. Hij leefde gedurende de Islamitische Gouden Eeuw, toen de Abbasidische Kaliefen het astronomisch onderzoek bevorderden, omdat zulk onderzoek niet alleen een wetenschappelijke maar ook een religieuze dimensie had: in de Islam vereisen godsdienst en gebed kennis van de precieze richtingen van heilige plaatsen, die alleen nauwkeurig bepaald kunnen worden door het gebruik van astronomische gegevens.

Bij het uitvoeren van zijn onderzoek gebruikte Al-Biruni een verscheidenheid van verschillende technieken, afhankelijk van het betrokken studiegebied.

Zijn belangrijkste werk over astrologie is in de eerste plaats een astronomische en wiskundige tekst; hij stelt: “Ik ben begonnen met Geometrie en overgegaan tot Arithmetica en de Wetenschap der Getallen, vervolgens tot de structuur van het Universum en tenslotte tot de Justitiële Astrologie , want niemand die de stijl en titel van Astroloog waardig is, is niet grondig vertrouwd met deze voor wetenschappen.” In deze eerdere hoofdstukken legt hij de basis voor het laatste hoofdstuk, over astrologische prognostiek, dat hij bekritiseert. Hij was de eerste die het semantische onderscheid maakte tussen astronomie en astrologie en in een later werk schreef hij een weerlegging van de astrologie, in tegenstelling tot de legitieme wetenschap van de astronomie, die hij van ganser harte steunt. Sommigen suggereren dat zijn redenen om de astrologie te weerleggen te maken hebben met het feit dat de methoden van de astrologen eerder op pseudo-wetenschap dan op empirie berusten en ook met een conflict tussen de opvattingen van de astrologen en die van de orthodoxe theologen van de soennitische islam.

Hij schreef een uitvoerig commentaar op de Indiase astronomie in de Taḥqīq mā li-l-Hind meestal vertaling van Aryabhatta”s werk, waarin hij beweert de kwestie van de draaiing van de aarde te hebben opgelost in een werk over astronomie dat niet meer bestaat, zijn Miftah-ilm-alhai”a (Sleutel tot de Astronomie):

e omwenteling van de aarde doet geenszins afbreuk aan de waarde van de astronomie, want alle verschijnselen van astronomische aard kunnen even goed volgens deze theorie worden verklaard als volgens de andere. Er zijn echter andere redenen die het onmogelijk maken. Deze kwestie is zeer moeilijk op te lossen. De meest vooraanstaande moderne en oude astronomen hebben het vraagstuk van de beweging van de aarde diepgaand bestudeerd en getracht het te weerleggen. Ook wij hebben een boek over dit onderwerp samengesteld, genaamd Miftah-ilm-alhai”a (Sleutel tot de Astronomie), waarin wij menen onze voorgangers te hebben overtroffen, zo niet in de woorden, dan toch in elk geval in de materie.

In zijn beschrijving van Sijzi”s astrolabium zinspeelt hij op eigentijdse debatten over de beweging van de aarde. Hij voerde een lange correspondentie en soms verhitte discussies met Ibn Sina, waarin Biruni herhaaldelijk Aristoteles” hemelfysica aanvalt: hij betoogt door middel van eenvoudige experimenten dat de vacuümtoestand moet bestaan; hij is “verbaasd” over de zwakte van Aristoteles” argument tegen elliptische banen op grond van het feit dat zij een vacuüm zouden creëren; hij valt de onveranderlijkheid van de hemelsferen aan.

In zijn belangrijkste astronomische werk, de Canon van Mas”ud, stelde Biruni vast dat, in tegenstelling tot Ptolemaeus, het hoogste punt van de zon (apogeum) mobiel was en niet vast. Hij schreef een verhandeling over het astrolabium, waarin hij beschreef hoe het gebruikt kon worden om de tijd af te lezen en als een kwadrant voor landmetingen. Een bijzonder schema van een apparaat met acht versnellingen kan worden beschouwd als een voorloper van latere islamitische astrolabia en klokken. Meer recentelijk werden Biruni”s gegevens over verduisteringen door Dunthorne in 1749 gebruikt om de versnelling van de maan te helpen bepalen, en zijn gegevens over equinoxen en verduisteringen werden gebruikt als onderdeel van een onderzoek naar de rotatie van de aarde in het verleden.

Al-Biruni was degene die in het jaar 1000 bij de bespreking van de joodse maanden voor het eerst het uur seksueel onderverdeelde in minuten, seconden, tertsen en kwarten.

Net als latere aanhangers van de Ash”ari school, zoals al-Ghazali, staat al-Biruni bekend om zijn felle verdediging van het soennitische meerderheidsstandpunt dat het universum een begin had. Hij was een groot voorstander van creatio ex nihilo en weerlegde in het bijzonder de filosoof Avicenna in een briefwisseling die meerdere brieven bevatte.

Al-Biruni verklaarde het volgende,

“Anderen houden er een dwaze overtuiging op na, dat de tijd helemaal geen eindpunt heeft.”

Verder stelde hij dat Aristoteles, wiens argumenten Avicenna gebruikt, zichzelf tegensprak toen hij stelde dat het universum en de materie een begin hebben, terwijl hij vasthield aan het idee dat de materie pre-eternaal is. In zijn brieven aan Avicenna verklaarde hij het argument van Aristoteles, dat er een verandering is in de schepper. Hij stelde verder dat een verandering in de schepper zou betekenen dat er een verandering is in het gevolg (wat betekent dat het universum een verandering heeft) en dat het universum dat ontstaat na niet te zijn geweest zo”n verandering is (en dus betekent beweren dat er geen verandering is – geen begin – dat Aristoteles gelooft dat de schepper ontkend is).

Al-Biruni was trots op het feit dat hij de tekstuele bewijzen van de godsdienst volgde zonder beïnvloed te zijn door Griekse filosofen zoals Aristoteles.

Al-Biruni droeg bij tot de invoering van de wetenschappelijke methode in de middeleeuwse mechanica. Hij ontwikkelde experimentele methoden om de dichtheid te bepalen, met behulp van een bepaald type hydrostatische balans.

In zijn Codex Masudicus (1037), heeft Al-Biruni het bestaan getheoretiseerd van een landmassa langs de uitgestrekte oceaan tussen Azië en Europa, of wat vandaag bekend staat als de Amerika”s. Hij beargumenteerde het bestaan ervan op basis van zijn nauwkeurige schattingen van de omtrek van de Aarde en de omvang van Afro-Eurazië, dat volgens hem slechts twee vijfde van de omtrek van de Aarde besloeg, met de redenering dat de geologische processen die Eurazië hebben doen ontstaan, zeker ook land in de uitgestrekte oceaan tussen Azië en Europa moeten hebben doen ontstaan. Hij bedacht ook dat ten minste een deel van de onbekende landmassa binnen de bekende breedtegraden zou liggen die door mensen bewoond konden worden, en dus bewoond zou zijn.

Biruni schreef een farmacopee, de “Kitab al-saydala fi al-tibb” (Boek over de farmacopee van de geneeskunde). Het vermeldt synoniemen voor namen van geneesmiddelen in het Syrisch, Perzisch, Grieks, Baluchi, Afghaans, Kurdi en sommige Indische talen.

Hij gebruikte een hydrostatische balans om de dichtheid en zuiverheid van metalen en edelstenen te bepalen. Hij classificeerde edelstenen op basis van wat hij beschouwde als hun primaire fysische eigenschappen, zoals soortelijk gewicht en hardheid, in plaats van de in die tijd gebruikelijke indeling op basis van kleur.

Biruni”s belangrijkste essay over politieke geschiedenis, Kitāb al-musāmara fī aḵbār Ḵᵛārazm (Boek van het nachtelijk gesprek betreffende de zaken van Ḵᵛārazm) is nu alleen bekend van citaten in Bayhaqī”s Tārīkh-e Masʿūdī. Daarnaast zijn er verschillende besprekingen van historische gebeurtenissen en methodologie te vinden in verband met de lijsten van koningen in zijn al-Āthār al-bāqiya en in de Qānūn en ook elders in de Āthār, in India, en verspreid door zijn andere werken.Al-Biruni”s “Chronologie van de oude volkeren” trachtte de lengte van verschillende historische tijdperken nauwkeurig vast te stellen.

Bīrūnī wordt algemeen beschouwd als een van de belangrijkste islamitische autoriteiten op het gebied van de geschiedenis van de religie. – Een pionier op het gebied van de vergelijkende godsdienst in zijn studie van, onder andere, het Zoroastrisme, het Jodendom, het Hindoeïsme, het Christendom, het Boeddhisme en de Islam. Hij ging uit van de superioriteit van de Islam: “Wij hebben hier een uiteenzetting van deze dingen gegeven opdat de lezer door de vergelijkende behandeling van het onderwerp zal leren hoeveel superieur de instellingen van de Islam zijn, en hoe duidelijker deze tegenstelling alle gebruiken en gewoonten, die van die van de Islam verschillen, in hun wezenlijke voosheid naar voren brengt.” Hij sprak echter graag zijn bewondering uit voor andere culturen, en citeerde rechtstreeks uit de heilige teksten van andere godsdiensten wanneer hij tot zijn conclusies kwam. Hij streefde ernaar hen op hun eigen voorwaarden te begrijpen in plaats van te proberen hun ongelijk te bewijzen. Zijn onderliggende gedachte was dat alle culturen op zijn minst verre verwanten zijn van alle andere culturen, omdat ze allemaal menselijke constructies zijn. “Wat Al-Biruni lijkt te betogen is dat er een gemeenschappelijk menselijk element is in elke cultuur dat alle culturen tot verre verwanten maakt, hoe vreemd ze ook aan elkaar mogen lijken.”

Al-Biruni verdeelt de Hindoes in een geschoolde en een ongeschoolde klasse. Hij beschrijft de geschoolden als monotheïstisch, gelovend dat God één, eeuwig en almachtig is en alle vormen van afgoderij verwerpen. Hij erkent dat ongeschoolde Hindoes een veelheid van afgoden aanbaden, maar wijst erop dat zelfs sommige Moslims (zoals de Jabriyah) antropomorfe concepten van God hebben aangenomen.

Al-Biruni schreef over de volkeren, gewoonten en religies van het Indiase subcontinent.Volgens Akbar S. Ahmed hield hij zich, net als moderne antropologen, bezig met uitgebreide participerende observatie bij een bepaalde groep mensen, leerde hun taal en bestudeerde hun primaire teksten, waarbij hij zijn bevindingen met objectiviteit en neutraliteit presenteerde met behulp van cross-culturele vergelijkingen.Akhbar S. Ahmed concludeerde dat Al-Biruni kan worden beschouwd als de eerste antropoloog, anderen hebben echter betoogd dat hij nauwelijks kan worden beschouwd als een antropoloog in de conventionele zin van het woord.

Ik zal de argumenten van onze tegenstanders niet aanvoeren om diegenen te weerleggen, waarvan ik geloof dat zij ongelijk hebben. Mijn boek is niets anders dan een eenvoudige historische optekening van feiten. Ik zal de lezer de theorieën van de Hindoes precies zo voorleggen als zij zijn, en ik zal in verband daarmee soortgelijke theorieën van de Grieken vermelden om de onderlinge verwantschap aan te tonen. (1910, Vol. 1, p. 7;1958, p. 5)

Een voorbeeld van Al-Biruni”s analyse is zijn samenvatting van waarom veel Hindoes moslims haten. Biruni merkt in het begin van zijn boek op hoe de Moslims het moeilijk hadden om kennis te nemen van de kennis en cultuur van de Hindoes. Hij legt uit dat Hindoeïsme en Islam totaal verschillend zijn van elkaar. Bovendien hadden de Hindoes in het India van de 11e eeuw te lijden gehad onder golven van verwoestende aanvallen op veel van zijn steden, en hadden Islamitische legers talloze Hindoe slaven meegenomen naar Perzië, wat er – beweert Al-Biruni – toe bijdroeg dat de Hindoes wantrouwig werden ten opzichte van alle buitenlanders, niet alleen de Moslims. Hindoes beschouwden Moslims als gewelddadig en onrein, en wilden niets met hen delen. Na verloop van tijd won Al-Biruni het vertrouwen van de Hindoe geleerden. Al-Biruni verzamelde boeken en studeerde met deze Hindoe geleerden om vloeiend te worden in het Sanskriet, ontdekte en vertaalde in het Arabisch de wiskunde, wetenschap, geneeskunde, astronomie en andere gebieden van de kunsten zoals die in het India van de 11e eeuw werden beoefend. Hij werd geïnspireerd door de argumenten van Indiase geleerden die geloofden dat de aarde bolvormig moest zijn, wat volgens hen de enige manier was om het verschil in daglichturen door breedtegraad, seizoenen en de relatieve posities van de aarde ten opzichte van maan en sterren volledig te verklaren. Tegelijkertijd had Al-Biruni ook kritiek op Indiase schriftgeleerden, die naar zijn mening onzorgvuldig Indiase documenten corrumpeerden bij het maken van kopieën van oudere documenten. Hij bekritiseerde de Hindoes ook op wat hij hen zag doen en laten, bijvoorbeeld hen gebrekkig vinden in hun nieuwsgierigheid naar geschiedenis en godsdienst.

Een van de specifieke aspecten van het Hindoe leven die Al-Biruni bestudeerde was de Hindoe kalender. Zijn onderzoek naar dit onderwerp getuigde van grote vastberadenheid en focus, om nog maar te zwijgen van de uitmuntendheid in zijn benadering van het diepgaande onderzoek dat hij verrichtte. Hij ontwikkelde een methode om de data van de Hindoe kalender om te rekenen naar de data van de drie verschillende kalenders die gebruikelijk waren in de Islamitische landen van zijn tijd, de Griekse, de Arabisch-Moslim, en de Perzische. Biruni maakte ook gebruik van de astronomie bij het bepalen van zijn theorieën, die complexe wiskundige vergelijkingen en wetenschappelijke berekeningen waren waarmee men data en jaren kon omrekenen tussen de verschillende kalenders.

Het boek beperkt zich niet tot saaie verslagen van gevechten, want Al-Biruni vond de sociale cultuur belangrijker. Het werk bevat onderzoek over een breed scala van onderwerpen van de Indiase cultuur, met inbegrip van beschrijvingen van hun tradities en gewoonten. Hoewel hij probeerde weg te blijven van politieke en militaire geschiedenis, noteerde Biruni wel degelijk belangrijke data en noteerde hij de plaatsen waar belangrijke veldslagen plaatsvonden. Bovendien heeft hij verhalen opgetekend over Indiaanse heersers en verteld hoe zij over hun volk regeerden met hun heilzame daden en hoe zij handelden in het belang van de natie. Maar zijn details zijn beknopt en geven meestal alleen een opsomming van heersers zonder naar hun echte namen te verwijzen. Hij ging niet verder in op de daden die ieder van hen verrichtte tijdens zijn bewind, wat in overeenstemming is met Al-Biruni”s opdracht om te proberen weg te blijven van politieke geschiedenissen. Al-Biruni beschreef ook de geografie van India in zijn werk. Hij documenteerde verschillende watermassa”s en andere natuurverschijnselen. Deze beschrijvingen zijn nuttig voor de moderne historici van vandaag, omdat zij Biruni”s kennis kunnen gebruiken om bepaalde bestemmingen in het huidige India te lokaliseren. Historici kunnen een aantal overeenkomsten vaststellen en tegelijkertijd concluderen dat bepaalde gebieden lijken te zijn verdwenen en zijn vervangen door andere steden. Verschillende forten en oriëntatiepunten konden worden gelokaliseerd, wat Al-Biruni”s bijdragen legitimeert met hun nut voor zelfs de moderne geschiedenis en archeologie.

De onpartijdige beschrijving van het Hindoeïsme door Al-Biruni was opmerkelijk voor zijn tijd. Hij verklaarde dat hij volledig objectief was in zijn geschriften en onbevooroordeeld bleef zoals een echte historicus betaamt. Biruni documenteerde alles over India precies zoals het gebeurde. Maar hij merkte wel op dat sommige verslagen van informatie die hij van de inboorlingen van het land had gekregen misschien niet betrouwbaar waren in termen van volledige nauwkeurigheid, maar hij probeerde wel zo eerlijk mogelijk te zijn in zijn geschriften. Dr. Edward C. Sachau vergelijkt het met “een magisch eiland van rustig, onpartijdig onderzoek te midden van een wereld van botsende zwaarden, brandende steden en geplunderde tempels. “Biruni”s schrijven was zeer poëtisch, wat de historische waarde van het werk voor de moderne tijd enigszins kan verminderen. Door het ontbreken van een beschrijving van strijd en politiek zijn die delen van het beeld volledig verloren gegaan. Velen hebben het werk van Al-Biruni echter gebruikt om feiten uit de geschiedenis te controleren in andere werken die dubbelzinnig waren of waarvan de geldigheid in twijfel werd getrokken.

De meeste werken van Al-Biruni zijn in het Arabisch, hoewel hij de Kitab al-Tafhim zowel in het Perzisch als in het Arabisch schijnt te hebben geschreven, waaruit zijn beheersing van beide talen blijkt. Bīrūnī”s catalogus van zijn eigen literaire productie tot aan zijn 65e maan-63e zonnejaar (het eind van 4271036) vermeldt 103 titels verdeeld in 12 categorieën: astronomie, mathematische geografie, wiskunde, astrologische aspecten en transits, astronomische instrumenten, chronologie, kometen, een categorie zonder titel, astrologie, anekdotes, religie, en boeken die hij niet meer bezit.

Perzisch werk

Biruni schreef de meeste van zijn werken in het Arabisch, de wetenschappelijke taal van zijn tijd, maar zijn Perzische versie van de Al-Tafhim is een van de belangrijkste van de vroege werken van wetenschap in de Perzische taal, en is een rijke bron voor Perzisch proza en lexicografie. Het boek behandelt het Quadrivium op een gedetailleerde en kundige manier.

Vreemd genoeg werd na de dood van Al-Biruni, gedurende de rest van de periode van de Ghaznavidische heerschappij en de eeuwen daarna, niet op zijn werk voortgebouwd, noch werd er zelfs maar naar verwezen. Pas eeuwen later (en dan nog in het Westen) werden zijn werken opnieuw gelezen en werd er opnieuw naar verwezen – met name in het geval van zijn boek over India, dat van belang werd voor de activiteiten van het Britse Rijk in India vanaf de 17e eeuw.

Een film over zijn leven, Abu Raykhan Beruni, werd uitgebracht in de Sovjet-Unie in 1974.

De maankrater Al-Biruni en de asteroïde 9936 Al-Biruni werden naar hem genoemd.

Biruni Eiland in Antarctica is genoemd naar Al-Biruni.

In juni 2009 heeft Iran een paviljoen geschonken aan het kantoor van de Verenigde Naties in Wenen, dat is geplaatst op het centrale herdenkingsplein van het Vienna International Center. Het paviljoen, dat de naam “Scholars Pavilion” kreeg, bevat de standbeelden van vier prominente Iraanse geleerden: Avicenna, Abu Rayhan Biruni, Zakariya Razi (Rhazes) en Omar Khayyam.

Bibliografie

Bronnen

  1. Al-Biruni
  2. Al-Biruni
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.