Agatha Christie

Samenvatting

Dame Agatha Mary Clarissa Christie, Lady Mallowan, DBE (15 september 1890 – 12 januari 1976) was een Engelse schrijfster, bekend om haar 66 detectiveromans en 14 verhalenbundels, vooral die rond de fictieve detectives Hercule Poirot en Miss Marple. Ze schreef ook het langstlopende toneelstuk ter wereld, The Mousetrap, dat van 1952 tot 2020 in West End werd opgevoerd, en zes romans onder het pseudoniem Mary Westmacott. In 1971 werd zij Dame (DBE) voor haar bijdragen aan de literatuur. Volgens het Guinness World Records is Christie de best verkochte fictieschrijfster aller tijden, van haar romans zijn meer dan twee miljard exemplaren verkocht.

Christie werd geboren in een gegoede middenklasse familie in Torquay, Devon, en werd grotendeels thuis geschoold. Aanvankelijk was zij een onsuccesvolle schrijfster met zes opeenvolgende afwijzingen, maar dit veranderde in 1920 toen The Mysterious Affair at Styles, met detective Hercule Poirot, werd gepubliceerd. Haar eerste echtgenoot was Archibald Christie; zij trouwden in 1914 en kregen één kind voordat zij in 1928 scheidden. Tijdens beide wereldoorlogen diende ze in ziekenhuisapotheken, waar ze een grondige kennis opdeed van de giftige stoffen die in veel van haar romans, korte verhalen en toneelstukken voorkwamen. Na haar huwelijk met de archeoloog Max Mallowan in 1930, bracht ze elk jaar enkele maanden door op opgravingen in het Midden-Oosten en gebruikte ze haar kennis uit de eerste hand van zijn beroep in haar fictie.

Volgens Index Translationum is zij nog steeds de meest vertaalde individuele auteur. Haar roman And Then There Were None is een van de best verkochte boeken aller tijden, met ongeveer 100 miljoen verkochte exemplaren. Christie”s toneelstuk The Mousetrap heeft het wereldrecord voor de langste eerste oplage. Het werd op 25 november 1952 geopend in het Ambassadors Theatre in het Londense West End, en in september 2018 waren er meer dan 27.500 voorstellingen geweest. Het toneelstuk werd in maart 2020 gesloten vanwege de pandemie van het coronavirus.

In 1955 was Christie de eerste die de Mystery Writers of America”s Grand Master Award ontving. Later dat jaar ontving Witness for the Prosecution een Edgar Award voor het beste toneelstuk. In 2013 werd ze door 600 professionele romanschrijvers van de Crime Writers” Association uitgeroepen tot de beste misdaadauteur en The Murder of Roger Ackroyd tot de beste misdaadroman ooit. In september 2015 werd And Then There Were None uitgeroepen tot de “World”s Favourite Christie” in een stemming gesponsord door de nalatenschap van de auteur. De meeste van Christie”s boeken en korte verhalen zijn bewerkt voor televisie, radio, videospelletjes en graphic novels. Meer dan 30 speelfilms zijn gebaseerd op haar werk.

Kinderjaren en adolescentie: 1890-1907

Agatha Mary Clarissa Miller werd op 15 september 1890 geboren in een welgestelde familie uit de hogere middenklasse in Torquay, Devon. Zij was de jongste van drie kinderen, geboren uit Frederick Alvah Miller, “een heer van stand”, en zijn vrouw Clarissa Margaret (“Clara”) Miller, geboren Boehmer.

Christie”s moeder Clara werd in 1854 in Dublin geboren als dochter van de Britse legerofficier Frederick Boehmer en zijn vrouw Mary Ann Boehmer née West. Boehmer stierf in Jersey in 1863, zijn weduwe achterlatend om Clara en haar broers op te voeden met een karig inkomen: 10 Twee weken na de dood van Boehmer trouwde Mary”s zuster Margaret West met de weduwe Nathaniel Frary Miller, een Amerikaanse handelaar in droge goederen. Om Mary financieel bij te staan, stemden zij erin toe om de negenjarige Clara een pleeggezin te geven; het gezin vestigde zich in Timperley, Cheshire. Margaret en Nathaniel hadden geen kinderen samen, maar Nathaniel had een 17-jarige zoon, Fred Miller, uit zijn vorige huwelijk. Fred was geboren in New York City en reisde veel na het verlaten van zijn Zwitserse kostschool: 12 Hij en Clara trouwden in 1878 in Londen. Hun eerste kind, Margaret Frary (“Madge”), werd in 1879 in Torquay geboren. Het tweede kind, Louis Montant (“Monty”), werd geboren in Morristown, New Jersey, in 1880, terwijl het gezin op een uitgebreid bezoek was in de Verenigde Staten: 7

Toen Freds vader in 1869 overleed, liet hij Clara 2000 pond na (in 1881 kochten zij daarmee de erfpacht van een villa in Torquay, genaamd Ashfield. Hier werd hun derde en laatste kind, Agatha, in 1890 geboren. Zij beschreef haar jeugd als “zeer gelukkig”..: 3 De Millers woonden voornamelijk in Devon, maar bezochten vaak haar stief-grootmoeder-tante Margaret Miller in Ealing en grootmoeder Mary Boehmer van moeders kant in Bayswater. 26-31 Een jaar bracht ze met haar familie door in het buitenland, in de Franse Pyreneeën, Parijs, Dinard, en Guernsey. 15, 24-25 Omdat haar broers en zussen veel ouder waren, en er weinig kinderen in hun buurt waren, speelde Christie veel van haar tijd alleen met haar huisdieren en denkbeeldige metgezellen: 9-10, 86-88 Uiteindelijk sloot ze vriendschap met andere meisjes in Torquay, en merkte op dat “een van de hoogtepunten van mijn bestaan” was dat ze samen met hen optrad in een jeugdproductie van Gilbert and Sullivans The Yeomen of the Guard, waarin ze de held speelde, kolonel Fairfax.: 23-27

Volgens Christie geloofde Clara dat ze pas op haar achtste zou moeten leren lezen; dankzij haar nieuwsgierigheid las ze al op haar vierde: 13 Haar zus was naar een kostschool gestuurd, maar hun moeder stond erop dat Christie thuis onderwijs zou krijgen. Haar ouders en zus hielden toezicht op haar studies in lezen, schrijven en rekenen, een vak dat ze bijzonder leuk vond. Ze leerde haar ook muziek spelen, en ze leerde piano en mandoline spelen.: 8, 20-21

Christie was van jongs af aan een gulzige lezer. Een van haar vroegste herinneringen was het lezen van kinderboeken van Mrs Molesworth en Edith Nesbit. Toen ze wat ouder was, begon ze surrealistische versjes te lezen van Edward Lear en Lewis Carroll.: 18-19 Als adolescente genoot ze van werken van Anthony Hope, Walter Scott, Charles Dickens, en Alexandre Dumas: 111, 136-37 In april 1901, 10 jaar oud, schreef ze haar eerste gedicht, “The Cow Slip”.

In 1901 was de gezondheid van haar vader verslechterd, door wat hij hartproblemen vond: Fred stierf in november 1901 aan longontsteking en chronische nierziekte. Christie zei later dat de dood van haar vader, toen ze 11 was, het einde van haar jeugd betekende: 32-33

De financiële situatie van de familie was tegen die tijd verslechterd. Madge trouwde het jaar na de dood van hun vader en verhuisde naar Cheadle, Cheshire; Monty was overzee, dienend in een Brits regiment..: 43, 49 Christie woonde nu alleen in Ashfield met haar moeder. In 1902 ging ze naar de meisjesschool van Miss Guyer in Torquay, maar vond het moeilijk om zich aan te passen aan de gedisciplineerde sfeer: 139 In 1905 stuurde haar moeder haar naar Parijs, waar ze in een reeks pensionnats (kostscholen) werd opgeleid, met de nadruk op stemvorming en pianospel. Ze besloot dat het haar aan temperament en talent ontbrak en gaf haar doel op om professioneel op te treden als concertpianiste of operazangeres.: 59-61

Vroege literaire pogingen, huwelijk, literair succes: 1907-1926

Na het voltooien van haar opleiding keerde Christie terug naar Engeland, waar haar moeder ziek werd. Zij besloten de noordelijke winter van 1907-1908 door te brengen in het warme klimaat van Egypte, dat toen een vaste toeristische bestemming was voor welgestelde Britten..: 155-57 Ze verbleven drie maanden in het Gezirah Palace Hotel in Cairo. Christie woonde vele dansfeesten en andere sociale gelegenheden bij; zij genoot vooral van het kijken naar amateur polowedstrijden. Hoewel ze enkele oude Egyptische monumenten bezochten, zoals de Grote Piramide van Gizeh, toonde ze niet de grote belangstelling voor archeologie en Egyptologie die zich in haar latere jaren ontwikkelde: 40-41 Teruggekeerd in Groot-Brittannië zette ze haar sociale activiteiten voort, ze schreef en trad op in amateurtoneelstukken. Ze hielp ook mee met het opvoeren van een toneelstuk genaamd The Blue Beard of Unhappiness met vriendinnen..: 45-47

Op haar 18e schreef Christie haar eerste korte verhaal, “The House of Beauty”, terwijl ze in bed herstelde van een ziekte. Het bestond uit ongeveer 6.000 woorden over “waanzin en dromen”, een onderwerp dat haar fascineerde. Haar biograaf, Janet Morgan, merkte op dat, ondanks “stijlfouten”, het verhaal “meeslepend” was..: 48-49 (Het verhaal werd een vroege versie van haar verhaal “The House of Dreams”.) Andere verhalen volgden, de meeste illustreerden haar interesse in spiritualisme en het paranormale. Deze omvatten “The Call of Wings” en “The Little Lonely God”. Tijdschriften verwierpen al haar vroege inzendingen, gemaakt onder pseudoniemen (sommige inzendingen werden later herzien en gepubliceerd onder haar echte naam, vaak met nieuwe titels..: 49-50

Rond dezelfde tijd begon Christie te werken aan haar eerste roman, Snow Upon the Desert. Ze schreef onder het pseudoniem Monosyllaba, het boek speelde zich af in Cairo en putte uit haar recente ervaringen daar. Ze was teleurgesteld toen de zes uitgevers die ze benaderde het werk afwezen. Clara stelde voor dat haar dochter advies zou vragen aan de succesvolle romanschrijver Eden Phillpotts, een vriend en buurman van de familie, die op haar verzoek reageerde, haar aanmoedigde om te schrijven en haar een introductie stuurde naar zijn eigen literair agent, Hughes Massie, die Sneeuw in de woestijn ook afwees maar een tweede roman voorstelde.: 51-52

Ondertussen breidden Christie”s sociale activiteiten zich uit, met landhuisfeestjes, paardrijden, jagen, dansen, en rolschaatsen: 165-66 Ze had kortstondige relaties met vier mannen en een verloving met een andere.: 64-67 In oktober 1912 werd ze voorgesteld aan Archibald “Archie” Christie op een dans gegeven door Lord en Lady Clifford in Ugbrooke, ongeveer 12 mijl (19 kilometer) van Torquay. Archie was de zoon van een advocaat in de Indische Burgerlijke Stand en een officier van de Royal Artillery die in april 1913 bij het Royal Flying Corps werd gedetacheerd. Het stel werd al snel verliefd. Drie maanden na hun eerste ontmoeting deed Archie een huwelijksaanzoek, en Agatha accepteerde.: 54-63

Bij het uitbreken van de Eerste Wereldoorlog in augustus 1914 werd Archie naar Frankrijk gestuurd om te vechten. Ze trouwden op kerstavond 1914 in de Emmanuel Church, Clifton, Bristol, dicht bij het huis van zijn moeder en stiefvader, terwijl Archie met verlof thuis was. Hij klom op in de rangschikking en werd in september 1918 als kolonel in het Ministerie van Luchtvaart naar Engeland teruggestuurd. Christie nam deel aan de oorlogsinspanningen als lid van de Vrijwillige Hulp Detachement van het Rode Kruis. Van oktober 1914 tot mei 1915 en vervolgens van juni 1916 tot september 1918 werkte ze 3.400 uur in het Town Hall Rode Kruis Ziekenhuis in Torquay, eerst als verpleegster (onbezoldigd) en daarna als apotheker voor 16 pond (ongeveer gelijk aan 920 pond in 2020) per jaar vanaf 1917 na haar kwalificatie als apothekersassistente. Haar oorlogsdienst eindigde in september 1918 toen Archie naar Londen werd overgeplaatst en ze een flat huurden in St. John”s Wood: 73-74

Christie was al lang een liefhebber van detectiveromans, die genoten had van Wilkie Collins” The Woman in White en The Moonstone, en Arthur Conan Doyle”s vroege Sherlock Holmes verhalen. Ze schreef haar eerste detectiveroman, The Mysterious Affair at Styles, in 1916. Het ging over Hercule Poirot, een voormalige Belgische politieagent met “prachtige snorren” en een hoofd “precies de vorm van een ei”, 13 die zijn toevlucht had gezocht in Groot-Brittannië nadat Duitsland België was binnengevallen. Christie”s inspiratie voor het personage kwam van Belgische vluchtelingen die in Torquay woonden, en van de Belgische soldaten die ze hielp behandelen als vrijwillige verpleegster tijdens de Eerste Wereldoorlog. 17-18 Haar oorspronkelijke manuscript werd afgewezen door Hodder & Stoughton en Methuen. Nadat hij het manuscript enkele maanden had bewaard, bood John Lane van The Bodley Head aan het te aanvaarden, op voorwaarde dat Christie de manier waarop de oplossing werd onthuld zou veranderen. Ze deed dat, en tekende een contract waarbij ze haar volgende vijf boeken aan The Bodley Head toevertrouwde, wat ze later als uitbuiting beschouwde: 79, 81-82 Het werd gepubliceerd in 1920.

Christie ging trouwen en beviel in augustus 1919 in Ashfield van haar enige kind, Rosalind Margaret Clarissa (later Hicks)..: 340, 349, 422 Archie verliet de luchtmacht aan het eind van de oorlog en ging in de financiële sector van de City werken tegen een relatief laag salaris. Ze hadden nog steeds een dienstmeisje in dienst.: 80-81 Haar tweede roman, The Secret Adversary (1922), ging over een nieuw detectivepaar Tommy en Tuppence, opnieuw uitgegeven door The Bodley Head. Het leverde haar £50 op (ongeveer gelijk aan £2,800 in 2020). In een derde roman, Murder on the Links, kwam Poirot weer voor, net als in de korte verhalen in opdracht van Bruce Ingram, redacteur van The Sketch magazine, vanaf 1923.: 83 Ze had nu geen moeite meer om haar werk te verkopen.: 33

In 1922 sloten de Christies zich aan bij een promotietournee rond de wereld voor de British Empire Exhibition, geleid door majoor Ernest Belcher. Ze lieten hun dochter achter bij Agatha”s moeder en zus en reisden in 10 maanden naar Zuid-Afrika, Australië, Nieuw-Zeeland, Hawaii en Canada. In Zuid-Afrika leerden ze voorovergebogen surfen; in Waikiki behoorden ze vervolgens tot de eerste Britten die staand surften.

Toen ze naar Engeland terugkeerden, hervatte Archie zijn werk in de stad, en Christie bleef hard werken aan haar schrijverschap. Na een aantal appartementen in Londen te hebben bewoond, kochten ze een huis in Sunningdale, Berkshire, dat ze Styles noemden, naar het landhuis uit Christies eerste detectiveroman.: 154-55

Christie”s moeder, Clarissa Miller, overleed in april 1926. Ze waren uitzonderlijk close geweest, en het verlies bracht Christie in een diepe depressie..: 168-72 In augustus 1926 verschenen berichten in de pers dat Christie naar een dorpje bij Biarritz was gegaan om bij te komen van een “inzinking” veroorzaakt door “overwerk”.

Verdwijning: 1926

In augustus 1926 vroeg Archie Agatha om een scheiding. Hij was verliefd geworden op Nancy Neele, een vriendin van majoor Belcher: 173-74 Op 3 december 1926 kreeg het paar ruzie nadat Archie had aangekondigd dat hij het weekend met vrienden wilde doorbrengen, zonder begeleiding van zijn vrouw. Die avond laat verdween Christie uit hun huis in Sunningdale. De volgende morgen werd haar auto, een Morris Cowley, ontdekt in Newlands Corner, geparkeerd boven een krijtgroeve met een verlopen rijbewijs en kleren erin.

De verdwijning werd al snel een nieuwsbericht, omdat de pers de “honger van haar lezers naar sensatie, rampspoed en schandaal” trachtte te stillen: 224 Minister van Binnenlandse Zaken William Joynson-Hicks zette de politie onder druk en een krant loofde een beloning uit van 100 pond (ongeveer gelijk aan 6.000 pond in 2020). Meer dan duizend politieagenten, 15.000 vrijwilligers en verscheidene vliegtuigen doorzochten het landelijke landschap. Sir Arthur Conan Doyle gaf een spiritueel medium een van Christie”s handschoenen om haar te vinden. Christie”s verdwijning kwam op de voorpagina van The New York Times. Ondanks de uitgebreide klopjacht, werd ze pas na 10 dagen gevonden. Op 14 december 1926 werd ze gevonden in het Swan Hydropathic Hotel in Harrogate, Yorkshire, 184 mijl (296 km) ten noorden van haar huis in Sunningdale, geregistreerd als Mrs Tressa Neele (de achternaam van de minnaar van haar man) uit “Capetown”. De volgende dag vertrok Christie naar het huis van haar zuster in Abney Hall, Cheadle, waar ze werd afgezonderd “in een bewaakte hal, poorten op slot, telefoon afgesloten, en bellers afgewezen”.

Christie”s autobiografie maakt geen melding van de verdwijning. Twee artsen stelden vast dat ze leed aan “een onbetwistbaar echt geheugenverlies”, maar de meningen blijven verdeeld over de reden van haar verdwijning. Sommigen, waaronder haar biograaf Morgan, geloven dat ze verdween tijdens een fuga-toestand. De auteur Jared Cade concludeerde dat Christie de gebeurtenis had gepland om haar man in verlegenheid te brengen, maar niet had geanticipeerd op het publieke melodrama dat eruit zou voortvloeien: 121 Christie biografe Laura Thompson geeft een alternatieve visie dat Christie verdween tijdens een zenuwinzinking, zich bewust van haar daden, maar geen emotionele controle over zichzelf hebbend: 220-21 De reacties van het publiek waren destijds overwegend negatief, en veronderstelden een publiciteitsstunt of een poging om haar man er voor moord in te luizen.

Tweede huwelijk en latere leven: 1927-1976

In januari 1927 zeilde Christie, die er “zeer bleek” uitzag, met haar dochter en secretaresse naar Las Palmas, Canarische Eilanden, om “haar herstel te voltooien”. Christie vroeg de echtscheiding aan en kreeg in april 1928 een beschikking nisi tegen haar echtgenoot, die in oktober 1928 in kracht van gewijsde ging. Archie trouwde een week later met Nancy Neele. Christie behield de voogdij over hun dochter, Rosalind, en behield de achternaam Christie voor haar geschriften.

In haar autobiografie schreef Christie over die periode: “Dus na ziekte kwam verdriet, wanhoop en hartzeer. Het is niet nodig om daar bij stil te staan.”: 340

In 1928 verliet Christie Engeland en nam de (Simplon) Orient Express naar Istanbul en vervolgens naar Bagdad. 169-70 In Irak raakte ze bevriend met de archeoloog Leonard Woolley en zijn vrouw, die haar uitnodigden om in februari 1930 terug te keren naar hun opgraving. 376-77 Op die tweede reis ontmoette ze de archeoloog Max Mallowan, 13 jaar jonger dan zij: 284 In een interview uit 1977, vertelde Mallowan over zijn eerste ontmoeting met Christie, toen hij haar en een groep toeristen meenam op een rondleiding op zijn expeditieterrein in Irak. Christie en Mallowan huwden in Edinburgh in September 1930. Hun huwelijk duurde tot Christie”s dood in 1976: 413-14 Ze vergezelde Mallowan op zijn archeologische expedities, en haar reizen met hem droegen bij tot de achtergrond van verschillende van haar romans die zich in het Midden Oosten afspelen. Andere romans (zoals Peril at End House) speelden zich af in en rond Torquay, waar ze opgroeide.: 95 Christie putte uit haar ervaring van internationale treinreizen bij het schrijven van haar roman Murder on the Orient Express uit 1934.: 201 Het Pera Palace Hotel in Istanbul, het zuidelijke eindpunt van de spoorweg, beweert dat het boek daar werd geschreven en bewaart Christie”s kamer als een gedenkteken voor de auteur.

Christie en Mallowan woonden in Chelsea, eerst in Cresswell Place en later in Sheffield Terrace. Beide eigendommen zijn nu gemarkeerd met blauwe plaquettes. In 1934 kochten ze Winterbrook House in Winterbrook, een gehucht in de buurt van Wallingford. Dit was hun hoofdverblijf voor de rest van hun leven en de plaats waar Christie veel van haar schrijfwerk deed: 365 Ook dit huis draagt een blauwe plaquette. Christie leidde een rustig leven ondanks haar bekendheid in Wallingford; van 1951 tot 1976 was zij voorzitter van de plaatselijke amateurtoneelvereniging.

Het echtpaar kocht het Greenway Estate in Devon als zomerverblijf in 1938;: 310 werd het in 2000 geschonken aan de National Trust. Christie verbleef vaak in Abney Hall, Cheshire, dat eigendom was van haar zwager James Watts, en zij baseerde er ten minste twee verhalen op: een kort verhaal “Het avontuur van de kerstpudding” in de gelijknamige verhalenbundel en de roman After the Funeral: 43 Een Christie compendium merkt op dat “Abney Agatha”s grootste inspiratie werd voor het leven op een landhuis, met al zijn bedienden en grandeur die in haar plots werden verweven. De beschrijvingen van de fictieve Chimneys, Stonygates, en andere huizen in haar verhalen zijn meestal Abney Hall in verschillende vormen.”

Tijdens de Tweede Wereldoorlog werkte Christie in de apotheek van het University College Hospital (UCH) in Londen, waar ze haar kennis van vergiften bijspijkerde. Haar latere roman The Pale Horse was gebaseerd op een suggestie van Harold Davis, de hoofdapotheker van het UCH. In 1977 werd een geval van thalliumvergiftiging opgelost door Brits medisch personeel dat Christie”s boek had gelezen en de symptomen herkende die zij beschreef.

De Britse inlichtingendienst MI5 stelde een onderzoek in naar Christie nadat een personage met de naam Majoor Bletchley voorkwam in haar thriller N or M? uit 1941, die ging over een jacht op een paar dodelijke vijfde colonnisten in het Engeland van de oorlogstijd. MI5 was bezorgd dat Christie een spion had in het top-geheime codebrekerscentrum van Groot-Brittannië, Bletchley Park. De vrees van het bureau werd weggenomen toen Christie haar vriend, de codebreker Dilly Knox, vertelde: “Ik zat daar vast op mijn weg met de trein van Oxford naar Londen en nam wraak door de naam te geven aan een van mijn minst beminnelijke personages.”

Christie werd in 1950 tot fellow van de Royal Society of Literature gekozen. 23 Ter ere van haar vele literaire werken werd Christie in 1956 in de New Year Honours benoemd tot Commander of the Order of the British Empire (CBE). Van 1958 tot haar dood in 1976 was zij mede-voorzitter van de Detection Club:: 93 In 1961 ontving zij een eredoctoraat in de letterkunde van de Universiteit van Exeter: 23 In 1971 werd zij in de New Year Honours bevorderd tot Dame Commander of the Order of the British Empire (DBE), drie jaar nadat haar man was geridderd voor zijn archeologisch werk. Na de ridderorde van haar echtgenoot, kon Christie ook Lady Mallowan genoemd worden.: 343

Van 1971 tot 1974 begon Christie”s gezondheid achteruit te gaan, maar ze bleef schrijven. Haar laatste roman was Postern of Fate in 1973.: 477 Tekstuele analyse suggereerde dat Christie rond deze tijd aan de ziekte van Alzheimer of andere vormen van dementie begon te lijden.

Persoonlijke kwaliteiten

In 1946 zei Christie over zichzelf: “Mijn grootste afkeer zijn mensenmassa”s, harde geluiden, grammofoons en bioscopen. Ik heb een hekel aan de smaak van alcohol en hou niet van roken. Ik hou wel van zon, zee, bloemen, reizen, vreemd voedsel, sport, concerten, theaters, piano”s, en borduren.”

Christie”s fictiewerken bevatten enkele karakterstereotypen die in de moderne tijd als verwerpelijk worden beschouwd, maar in het echte leven waren veel van haar vooroordelen positief. Na vier jaar in het door oorlog verscheurde Londen te hebben doorgebracht, hoopte Christie ooit nog eens terug te keren naar Syrië, dat zij beschreef als een “lieflijk vruchtbaar land en zijn eenvoudige mensen, die weten hoe ze moeten lachen en hoe ze van het leven moeten genieten; die lui en vrolijk zijn, en die waardigheid, goede manieren en een groot gevoel voor humor hebben, en voor wie de dood niet verschrikkelijk is”: 167

Christie was een levenslang, “rustig vroom”: 183 lid van de Church of England, ging regelmatig naar de kerk, en hield haar moeders exemplaar van The Imitation of Christ naast haar bed..: 30, 290 Na haar scheiding, stopte ze met het avondmaal: 263

De Agatha Christie Trust For Children werd in 1969 opgericht, en kort na Christie”s dood werd een liefdadig herdenkingsfonds opgericht om “twee doelen te helpen waar zij een voorliefde voor had: oude mensen en jonge kinderen”.

Christie”s overlijdensbericht in The Times merkt op dat “ze nooit veel gaf om de bioscoop, of om radio en televisie”. Verder,

Dame Agatha”s privé-genoegens waren tuinieren – zij won plaatselijke prijzen voor tuinbouw – en het kopen van meubelen voor haar verschillende huizen. Ze was verlegen: ze hield niet van publieke optredens, maar ze was vriendelijk en scherpzinnig in de omgang. Zowel door aanleg als door afkomst behoorde zij tot de Engelse hogere middenklasse. Ze schreef over, en voor, mensen zoals zijzelf. Dat was een essentieel deel van haar charme.

Dood en begrafenis

Christie stierf vredig op 12 januari 1976 op 85-jarige leeftijd aan een natuurlijke dood in haar huis in Winterbrook House. Toen haar dood werd aangekondigd, dimden twee theaters in West End – de St. Martin”s, waar The Mousetrap speelde, en de Savoy, waar een reprise van Murder at the Vicarage werd opgevoerd – hun buitenverlichting ter ere van haar. 373 Ze werd begraven op het nabijgelegen kerkhof van St Mary”s, Cholsey, in een perceel dat ze 10 jaar eerder met haar man had uitgekozen. De eenvoudige begrafenisdienst werd bijgewoond door ongeveer 20 verslaggevers van kranten en TV, sommigen waren zelfs van Zuid-Amerika gekomen. 30 kransen sierden Christie”s graf, waaronder een van de cast van haar langlopende toneelstuk The Mousetrap en een die “namens de schare dankbare lezers” was verzonden door de Ulverscroft Large Print Book Publishers.

Mallowan, die hertrouwde in 1977, stierf in 1978 en werd begraven naast Christie.

Bezit en latere eigendom van werken

In 2004 vermeldde Hicks” overlijdensbericht in The Telegraph dat zij “vastbesloten was trouw te blijven aan de visie van haar moeder en de integriteit van haar creaties te beschermen” en dat zij “merchandising”-activiteiten afkeurde. Na haar dood op 28 oktober 2004 ging het landgoed van Greenway over op haar zoon Mathew Prichard. Na de dood van zijn stiefvader in 2005 schonk Prichard Greenway en haar inboedel aan de National Trust.

Eind februari 2014 werd in de media gemeld dat de BBC de exclusieve tv-rechten op Christie”s werken in het Verenigd Koninkrijk had verworven (voorheen geassocieerd met ITV) en met medewerking van Acorn plannen had gemaakt om nieuwe producties uit te zenden voor de 125e verjaardag van Christie”s geboorte in 2015. Als onderdeel van die deal zond de BBC in 2015 Partners in Crime uit. Latere producties waren onder meer The Witness for the Prosecution, maar plannen om Ordeal by Innocence met Kerstmis 2017 uit te zenden, werden uitgesteld vanwege controverse rond een van de castleden. De driedelige bewerking werd in april 2018 uitgezonden. Een driedelige bewerking van The A.B.C. Murders met John Malkovich en Rupert Grint in de hoofdrol begon in juni 2018 met filmen en werd voor het eerst uitgezonden in december 2018. Een tweedelige bewerking van The Pale Horse werd in februari 2020 uitgezonden op BBC1. Death Comes as the End wordt de volgende BBC-bewerking.

Fictiewerken

Christie”s eerste gepubliceerde boek, The Mysterious Affair at Styles, kwam uit in 1920 en introduceerde de detective Hercule Poirot, die in 33 van haar romans en meer dan 50 korte verhalen voorkwam.

In de loop der jaren werd Christie moe van Poirot, net zoals Conan Doyle moe werd van Sherlock Holmes: 230 Aan het eind van de jaren 1930 schreef Christie in haar dagboek dat ze Poirot “onuitstaanbaar” vond, en in de jaren 1960 vond ze hem “een egocentrische griezel”. Thompson gelooft dat Christie”s occasionele antipathie tegen haar creatie overdreven is, en wijst erop dat “in haar latere leven ze hem even krachtig probeerde te beschermen tegen een verkeerde voorstelling van zaken alsof hij haar eigen vlees en bloed was.”: 282 In tegenstelling tot Conan Doyle, weerstond zij de verleiding om haar detective te vermoorden toen hij nog populair was. 222 Zij trouwde met Poirot”s “Watson”, Kapitein Arthur Hastings, in een poging om de bezetting te verminderen. 268

Miss Jane Marple werd geïntroduceerd in een reeks korte verhalen die gepubliceerd werden in december 1927 en vervolgens gebundeld werden onder de titel The Thirteen Problems. 278 Marple was een deftige, oudere vrijster die misdaden oploste door analogieën te gebruiken met het Engelse dorpsleven. Christie zei: “Miss Marple was op geen enkele manier een beeld van mijn grootmoeder; ze was veel pietluttiger en meer oude vrijster dan mijn grootmoeder ooit was geweest,” maar haar autobiografie legt een sterk verband tussen het fictieve personage en Christie”s stiefgrootmoeder Margaret Miller (“Auntie-Grannie”): 422-23 Zowel Marple als Miller “verwachtten altijd het slechtste van iedereen en alles, en kregen, met een bijna beangstigende nauwkeurigheid, meestal gelijk”..: 422 Marple verscheen in 12 romans en 20 verhalen.

Tijdens de Tweede Wereldoorlog schreef Christie twee romans, Curtain en Sleeping Murder, met respectievelijk Hercule Poirot en Miss Marple. Beide boeken werden verzegeld in een bankkluis, en zij droeg de auteursrechten over aan haar dochter en haar echtgenoot, als een soort verzekeringspolis.: 190 Christie kreeg een hartaanval en een zware val in 1974, waarna zij niet meer in staat was te schrijven: 372 Haar dochter gaf toestemming voor de publicatie van Curtain in 1975,: 375 en Sleeping Murder werd postuum gepubliceerd in 1976.: 376 Deze publicaties volgden op het succes van de filmversie uit 1974 van Murder on the Orient Express.

Kort voor de publicatie van Curtain werd Poirot het eerste fictieve personage met een overlijdensbericht in The New York Times, dat op 6 augustus 1975 op pagina één werd afgedrukt.

Christie heeft nooit een roman of kort verhaal geschreven waarin zowel Poirot als Miss Marple voorkomen..: 375 In een opname die in 2008 werd ontdekt en vrijgegeven, onthulde Christie de reden hiervoor: “Hercule Poirot, een volslagen egoïst, zou er niet van houden dat hem zijn zaken werden geleerd of dat hem suggesties werden gedaan door een oudere oude vrijster. Hercule Poirot – een professionele speurneus – zou zich helemaal niet thuis voelen in de wereld van Miss Marple.”

In 2013 steunde de Christie-familie de release van een nieuw Poirot-verhaal, The Monogram Murders, geschreven door de Britse auteur Sophie Hannah. Hannah publiceerde later nog drie Poirot-mysteries, Closed Casket in 2016, The Mystery of Three Quarters in 2018., en The Killings at Kingfisher Hill in 2020.

Christie werd de “Hertogin van de Dood”, de “Meesteres van het Mysterie”, en de “Koningin van de Misdaad” genoemd: 15 In het begin van haar carrière merkte een verslaggever op dat “haar plots mogelijk, logisch, en altijd nieuw zijn.” Volgens Hannah “toont ze ons aan het begin van elke roman een schijnbaar onmogelijke situatie en we worden gek van de vraag ”Hoe kan dit gebeuren?” Dan, langzaam, onthult ze hoe het onmogelijke niet alleen mogelijk is, maar het enige is dat had kunnen gebeuren.”

Ze ontwikkelde haar verteltechnieken tijdens wat wel de “Gouden Eeuw” van de detectivefictie wordt genoemd. Schrijfster Dilys Winn noemde Christie “de doyenne van de knusheid”, een subgenre dat “een kleine dorpssetting, een held met vaag aristocratische familiebanden, een overvloed aan rode haringen en de neiging om moorden te plegen met sterling zilveren briefopeners en uit Paraguay geïmporteerd vergif” omvatte. Aan het eind, in een kenmerk van Christie, verzamelt de detective gewoonlijk de overlevende verdachten in één kamer, legt het verloop van hun deductieve redenering uit, en onthult de schuldige; er zijn uitzonderingen waar het aan de schuldige wordt overgelaten om alles te verklaren (zoals And Then There Were None en Endless Night).

Christie beperkte zich niet tot schilderachtige Engelse dorpjes – de actie kan zich afspelen op een klein eiland (And Then There Were None), een vliegtuig (Death in the Clouds), een trein (Murder on the Orient Express), een stoomschip (Death on the Nile), een chique Londense flat (Cards on the Table), een resort in West-Indië (A Caribbean Mystery), of een archeologische opgraving (Murder in Mesopotamia) – maar de kring van mogelijke verdachten is meestal gesloten en intiem: familieleden, vrienden, bedienden, zakenpartners, medereizigers. 37 Stereotiepe personages zijn er in overvloed (de femme fatale, de stugge politieman, de toegewijde dienaar, de saaie kolonel), maar deze kunnen worden ondermijnd om de lezer te misleiden; imitaties en geheime allianties zijn altijd mogelijk..: 58 Er is altijd een motief – meestal geld: “Er zijn maar weinig moordenaars in Christie die genieten van moord omwille van het geld.” 379, 396

Professor in de farmacologie Michael C. Gerald merkte op dat “in meer dan de helft van haar romans, één of meer slachtoffers vergiftigd worden, zij het niet altijd tot volle tevredenheid van de dader.”: viii Pistolen, messen, garrottes, struikeldraden, stompe instrumenten en zelfs een bijl werden ook gebruikt, maar “Christie nam nooit haar toevlucht tot uitgebreide mechanische of wetenschappelijke middelen om haar vindingrijkheid te verklaren,”: 57 volgens John Curran, auteur en literair adviseur van het Christie landgoed. Veel van haar aanwijzingen zijn alledaagse voorwerpen: een kalender, een koffiekopje, wassen bloemen, een bierfles, een open haard gebruikt tijdens een hittegolf..: 38

Volgens misdaadauteur P.D. James was Christie geneigd om van het meest onwaarschijnlijke personage de schuldige te maken. Alerte lezers konden soms de schuldige aanwijzen door de minst waarschijnlijke verdachte te identificeren. Christie spotte met dit inzicht in haar voorwoord van Cards on the Table: “Zoek de persoon die het minst waarschijnlijk het misdrijf heeft gepleegd en in negen van de tien gevallen is uw taak volbracht. Omdat ik niet wil dat mijn trouwe lezers dit boek vol afschuw weggooien, geef ik er de voorkeur aan hen van tevoren te waarschuwen dat dit niet zo”n soort boek is.”: 135-36

Op Desert Island Discs in 2007 zei Brian Aldiss dat Christie hem had verteld dat ze haar boeken tot aan het laatste hoofdstuk schreef, dan besliste wie de meest onwaarschijnlijke verdachte was, waarna ze terugging en de nodige veranderingen aanbracht om die persoon te “framen”. Gebaseerd op een studie van haar notitieboeken, beschrijft Curran hoe Christie eerst een cast van personages creëerde, een setting koos, en dan een lijst van scènes maakte waarin specifieke aanwijzingen zouden worden onthuld; de volgorde van de scènes zou worden herzien naarmate ze haar plot ontwikkelde. Het was noodzakelijk dat de schrijfster de moordenaar kende voordat de volgorde definitief kon worden vastgesteld en zij begon de eerste opzet van haar roman te typen of te dicteren. Veel van het werk, met name de dialogen, werd in haar hoofd gedaan voordat ze het op papier zette. 33

In 2013 kozen de 600 leden van de Crime Writers” Association The Murder of Roger Ackroyd als “de beste whodunit … ooit geschreven”. Auteur Julian Symons merkte op: “In een voor de hand liggende zin, past het boek binnen de conventies … De setting is een dorp diep op het Engelse platteland, Roger Ackroyd sterft in zijn studeerkamer; er is een butler die zich verdacht gedraagt … Elk succesvol detectiveverhaal in deze periode hield een bedrog in dat op de lezer werd uitgeoefend, en hier is de truc de zeer originele om van de moordenaar de plaatselijke dokter te maken, die het verhaal vertelt en optreedt als Poirot”s Watson.”: 106-07 Criticus Sutherland Scott verklaarde: “Als Agatha Christie geen andere bijdrage had geleverd aan de literatuur van de detectivefictie zou ze nog steeds onze dankbaarheid verdienen” voor het schrijven van deze roman.

In september 2015, ter gelegenheid van haar 125ste verjaardag, werd And Then There Were None uitgeroepen tot de “World”s Favourite Christie” in een stemming gesponsord door de nalatenschap van de auteur. De roman is emblematisch voor zowel haar gebruik van de formule als haar bereidheid om die terzijde te schuiven. “And Then There Were None voert het ”gesloten samenleving”-type van moordmysterie tot het uiterste door,” aldus auteur Charles Osborne: 170 Het begint met de klassieke opzet van potentiële slachtoffer(s) en moordenaar(s) geïsoleerd van de buitenwereld, maar schendt dan de conventies. Er is geen detective betrokken bij de actie, geen ondervraging van verdachten, geen zorgvuldige zoektocht naar aanwijzingen, en geen verdachten die in het laatste hoofdstuk worden samengebracht om met de oplossing te worden geconfronteerd. Zoals Christie zelf zei: “Tien mensen moesten sterven zonder dat het belachelijk werd of de moordenaar duidelijk werd.”: 457 Critici waren het erover eens dat ze geslaagd was: “De arrogante mevrouw Christie deze keer zichzelf een angstaanjagende test van haar eigen vindingrijkheid … de recensies, niet verrassend, waren zonder uitzondering wild adulatory. “ 170-71

Christie nam stereotiepe beschrijvingen van personages op in haar werk, vooral vóór 1945 (toen dergelijke attitudes vaker publiekelijk werden geuit), vooral met betrekking tot Italianen, Joden, en niet-Europeanen: 264-66 Zo beschreef ze “mannen van Hebreeuwse afkomst, vale mannen met haakneuzen, die nogal flamboyante juwelen droegen” in het korte verhaal “De ziel van de croupier” uit de bundel The Mysterious Mr Quin. In 1947 stuurde de Anti-Defamation League in de VS een officiële klachtenbrief naar Christie”s Amerikaanse uitgevers, Dodd, Mead and Company, over vermeend antisemitisme in haar werk. Christie”s Britse literaire agent schreef later een brief aan haar Amerikaanse vertegenwoordiger, waarin hij de Amerikaanse uitgevers machtigde om “het woord ”Jood” weg te laten wanneer het verwijst naar een onaangenaam personage in toekomstige boeken”: 386

In The Hollow, gepubliceerd in 1946, is een van de personages “een jodin uit Whitechapel met geverfd haar en een stem als een kwartelkoningin … een kleine vrouw met een dikke neus, henna-rood en een onaangename stem”. Als contrast met de meer stereotiepe beschrijvingen portretteerde Christie sommige “buitenlandse” personages als slachtoffers, of potentiële slachtoffers, door toedoen van Engelse boosdoeners, zoals, respectievelijk, Olga Seminoff (Hallowe”en Party) en Katrina Reiger (in het korte verhaal “How Does Your Garden Grow?”). Joodse personages worden vaak gezien als on-Engels (zoals Oliver Manders in Three Act Tragedy), maar ze zijn zelden de boosdoeners.

Naast Poirot en Marple, creëerde Christie ook de amateur detectives Thomas Beresford en zijn vrouw, Prudence “Tuppence” née Cowley, die voorkomen in vier romans en een verhalenbundel gepubliceerd tussen 1922 en 1974. In tegenstelling tot haar andere speurneuzen, waren de Beresfords pas begin twintig toen ze in The Secret Adversary werden geïntroduceerd, en mochten ze samen met hun schepper ouder worden: 19-20 Ze behandelde hun verhalen met een lichtere toets, en gaf ze een “sprankeling en verve” die niet door iedereen door de critici werd bewonderd: 63 Hun laatste avontuur, Postern of Fate, was Christie”s laatste roman.: 477

Harley Quin was “gemakkelijk de meest onorthodoxe” van Christie”s fictieve detectives..: 70 Geïnspireerd door Christie”s affectie voor de figuren uit de Harlequinade, werkt de semi-bovennatuurlijke Quin altijd samen met een oudere, conventionele man genaamd Satterthwaite. Het tweetal komt voor in 14 korte verhalen, waarvan er 12 in 1930 werden gebundeld als The Mysterious Mr. Quin.: 78, 80 Mallowan beschreef deze verhalen als “detectie in een fantasievolle ader, die raakt aan het sprookje, een natuurlijk product van Agatha”s eigenaardige verbeelding”..: 80 Satterthwaite komt ook voor in een roman, Three Act Tragedy, en een kort verhaal, “Dead Man”s Mirror”, die beide over Poirot gaan.: 81

Een van haar minder bekende personages is Parker Pyne, een gepensioneerde ambtenaar die op onconventionele wijze ongelukkige mensen bijstaat.: 118-19 De 12 korte verhalen die hem introduceerden, Parker Pyne Investigates (1934), worden het best herinnerd door “The Case of the Discontented Soldier”, waarin Ariadne Oliver voorkomt, “een amusant en satirisch zelfportret van Agatha Christie”. In de daaropvolgende decennia verscheen Oliver opnieuw in zeven romans. In de meeste daarvan assisteert ze Poirot.: 120

In 1928 bewerkte Michael Morton The Murder of Roger Ackroyd voor het toneel onder de titel Alibi: 177 Het stuk kende een respectabele oplage, maar Christie had een hekel aan de veranderingen die in haar werk waren aangebracht en gaf er in de toekomst de voorkeur aan zelf voor het theater te schrijven. Het eerste van haar eigen toneelwerken was Black Coffee, dat goede kritieken kreeg toen het eind 1930 in West End werd opgevoerd.: 277, 301 Daarna volgde bewerkingen van haar detectiveromans: And Then There Were None in 1943, Appointment with Death in 1945, en The Hollow in 1951.: 242, 251, 288

In de jaren 1950, “hield het theater … veel van Agatha”s aandacht bezig.”: 360 Vervolgens bewerkte ze haar korte hoorspel tot The Mousetrap, dat in 1952 in première ging in West End, geproduceerd door Peter Saunders. Haar verwachtingen voor het stuk waren niet hoog; ze dacht dat het niet langer dan acht maanden zou lopen: 500 It heeft allang theatergeschiedenis geschreven en in september 2018 de 27.500ste voorstelling opgevoerd. Het toneelstuk werd in maart 2020 gesloten, toen alle theaters in het Verenigd Koninkrijk dichtgingen vanwege de pandemie van het coronavirus.

In 1953 volgde Witness for the Prosecution, waarvan de Broadway productie de New York Drama Critics” Circle prijs won voor het beste buitenlandse toneelstuk van 1954 en Christie een Edgar Award opleverde van de Mystery Writers of America.: 262 Spider”s Web, een origineel werk geschreven voor actrice Margaret Lockwood op haar verzoek, ging in 1954 in première en was ook een hit.: 297, 300 Zij is ook de eerste vrouwelijke toneelschrijfster die drie toneelstukken tegelijk op West End in Londen heeft laten draaien: The Mousetrap, Witness for the Prosecution en Spider”s Web. Christie zei: “Toneelstukken zijn veel gemakkelijker te schrijven dan boeken, omdat je ze in je geestesoog kunt zien, je wordt niet gehinderd door al die beschrijvingen die je in een boek zo vreselijk verstoppen en je ervan weerhouden verder te gaan met wat er gebeurt.”: 459 In een brief aan haar dochter zei Christie dat toneelschrijfster zijn “a lot of fun!” was: 474

Christie publiceerde zes mainstream romans onder de naam Mary Westmacott, een pseudoniem dat haar de vrijheid gaf om “haar meest private en kostbare fantasierijke tuin” te verkennen..: 87-88 Deze boeken kregen over het algemeen betere kritieken dan haar detective en thriller fictie..: 366 Over het eerste, Giant”s Bread, gepubliceerd in 1930, schreef een recensent van The New York Times: “… haar boek ligt ver boven het gemiddelde van de huidige fictie, in feite, komt het ruim onder de classificatie van een ”goed boek”. En het is alleen een bevredigende roman die aanspraak kan maken op die benaming.” Vanaf het begin werd bekend gemaakt dat “Mary Westmacott” een pseudoniem was van een bekende auteur, hoewel de identiteit achter de pseudoniem geheim werd gehouden; het stofomslag van Giant”s Bread vermeldt dat de auteur eerder “onder haar echte naam…een half dozijn boeken had geschreven die elk de grens van dertigduizend verkochte boeken zijn gepasseerd.” (In feite, hoewel dit technisch gezien waar was, verbloemde het Christie”s identiteit door understatement. Bij de publicatie van Giant”s Bread had Christie 10 romans en twee verhalenbundels gepubliceerd, die allemaal aanzienlijk meer dan 30.000 exemplaren hadden verkocht). Nadat Christie”s auteurschap van de eerste vier Westmacott romans was onthuld door een journalist in 1949, schreef ze er nog twee, de laatste in 1956. 366

De andere Westmacott-titels zijn: Unfinished Portrait (1934), Absent in the Spring (1944), The Rose and the Yew Tree (1948), A Daughter”s a Daughter (1952), en The Burden (1956).

Non-fictie werken

Christie publiceerde weinig non-fictie werken. Come, Tell Me How You Live, over het werken op een archeologische opgraving, was ontleend aan haar leven met Mallowan. The Grand Tour: Around the World with the Queen of Mystery is een verzameling van correspondentie van haar Grand Tour van 1922 door het Britse Rijk, met inbegrip van Zuid-Afrika, Australië, Nieuw-Zeeland en Canada. Agatha Christie: An Autobiography werd postuum gepubliceerd in 1977 en uitgeroepen tot het Beste Kritische Biografische Werk bij de 1978 Edgar Awards.

Titels

Veel van Christie”s werken vanaf 1940 hebben titels die ontleend zijn aan de literatuur, waarbij de oorspronkelijke context van de titel meestal als een epigraaf is afgedrukt.

De inspiratie voor enkele van Christie”s titels zijn:

Christie biograaf Gillian Gill zei: “Christie”s schrijven heeft de spaarzaamheid, de directheid, het verteltempo, en de universele aantrekkingskracht van het sprookje, en het is misschien als moderne sprookjes voor volwassen kinderen dat Christie”s romans slagen.”: 208 Als nevenschikking van onschuld en gruwel zijn talrijke Christie-titels ontleend aan bekende kinderrijmpjes: And Then There Were None (uit “Ten Little Niggers”), One, Two, Buckle My Shoe (uit “One, Two, Buckle My Shoe”), Five Little Pigs (uit “This Little Piggy”), Crooked House (uit “There Was a Crooked Man”), A Pocket Full of Rye (uit “Sing a Song of Sixpence”), Hickory Dickory Dock (uit “Hickory Dickory Dock”), en Three Blind Mice (uit “Three Blind Mice”).: 207-08

Christie wordt regelmatig aangeduid als de “Queen of Crime” of “Queen of Mystery”, en wordt beschouwd als een meester in suspense, plotten en karakterisering. In 1955 ontving zij als eerste de Mystery Writers of America”s Grand Master Award. Ze werd uitgeroepen tot “Beste schrijfster van de eeuw” en de Hercule Poirot boekenreeks werd uitgeroepen tot “Beste serie van de eeuw” op de 2000 Bouchercon World Mystery Convention. In 2013 werd ze verkozen tot “beste misdaadauteur” in een enquête onder 600 leden van de Crime Writers” Association van professionele romanschrijvers. De schrijver Raymond Chandler bekritiseerde echter de kunstmatigheid van haar boeken, evenals de schrijver Julian Symons: 100-30 De literaire criticus Edmund Wilson beschreef haar proza als banaal en haar karakteriseringen als oppervlakkig.

In 2011 werd Christie door het digitale tv-kanaal Alibi voor misdaaddrama”s de op één na meest succesvolle misdaadauteur aller tijden in het Verenigd Koninkrijk genoemd, na Ian Fleming, met totale inkomsten rond de 100 miljoen pond. In 2012 werd Christie door de kunstenaar Peter Blake uitgekozen om te verschijnen in een nieuwe versie van zijn beroemdste werk, de Beatles” Sgt. Pepper”s Lonely Hearts Club Band album cover, “om de Britse culturele figuren die hij het meest bewondert te vieren”.

In 2015, ter ere van de 125e verjaardag van haar geboortedag, gaven 25 hedendaagse mysterieschrijvers en één uitgever hun visie op het werk van Christie. Veel van de auteurs hadden Christie”s romans als eerste gelezen, vóór andere mysterieschrijvers, in het Engels of in hun moedertaal, waardoor ze hun eigen schrijven hadden beïnvloed, en bijna allemaal zagen haar nog steeds als de “Queen of Crime” en bedenker van de plotwendingen die door mysterieschrijvers worden gebruikt. Bijna allemaal hadden ze een of meer favorieten onder Christie”s mysteries en vonden ze haar boeken bijna 100 jaar na de publicatie van haar eerste roman nog steeds goed om te lezen. Slechts één van de 25 auteurs was het eens met Wilsons mening.

Boekverkoop

In haar hoogtijdagen stond Christie zelden buiten de bestsellerlijst. Ze was de eerste misdaadauteur van wie in 1948 op dezelfde dag 100.000 exemplaren van 10 van haar titels door Penguin werden gepubliceerd. Guinness World Records noemde Christie de best verkopende fictieschrijfster aller tijden. Van haar romans werden meer dan twee miljard exemplaren verkocht in 44 talen. De helft van de verkopen zijn Engelstalige edities, de andere helft zijn vertalingen. Volgens Index Translationum was zij in 2020 de meest vertaalde individuele auteur. Christie is een van de meest geleende auteurs in Britse bibliotheken. Ze is ook de best verkopende spreekboekauteur van het Verenigd Koninkrijk. In 2002 werden 117.696 Christie-luisterboeken verkocht, tegenover 97.755 voor J. K. Rowling, 78.770 voor Roald Dahl en 75.841 voor J. R. R. Tolkien. In 2015 beweerde de nalatenschap van Christie dat And Then There Were None “de best verkochte misdaadroman aller tijden” was, met ongeveer 100 miljoen verkochte exemplaren, waarmee het ook een van de best verkochte boeken aller tijden was. In 2020 werden meer dan twee miljoen exemplaren van haar boeken verkocht in het Engels.

In 2016, honderd jaar nadat Christie haar eerste detectiveverhaal schreef, bracht de Royal Mail zes postzegels ter ere van haar uit, met The Mysterious Affair at Styles, The Murder of Roger Ackroyd, Murder on the Orient Express, And Then There Were None, The Body in the Library, en A Murder is Announced. The Guardian meldt: “Elk ontwerp bevat microtekst, UV-inkt en thermochrome inkt. Deze verborgen aanwijzingen kunnen worden onthuld met behulp van een vergrootglas, UV-licht of lichaamswarmte en geven aanwijzingen voor de oplossingen van de mysteries.” Haar personages en haar gezicht verschenen op de postzegels van vele landen zoals Dominica en de Somalische Republiek. In 2020 werd Christie voor het eerst herdacht op een £ 2 munt door de Royal Mint ter gelegenheid van de honderdste verjaardag van haar eerste roman The Mysterious Affair at Styles.

Aanpassingen

Christie”s werken zijn bewerkt voor film en televisie. De eerste was de Britse film The Passing of Mr. Quin uit 1928. Poirot verscheen voor het eerst in 1931 in Alibi, met Austin Trevor in de hoofdrol als Christie”s speurneus: 14-18 Margaret Rutherford speelde Marple in een reeks films die in de jaren ”60 werden uitgebracht. Christie vond haar acteerwerk goed, maar vond de eerste film “vrij slecht” en de rest was niet beter: 430-31

Ze dacht anders over de film Murder on the Orient Express uit 1974, geregisseerd door Sidney Lumet, met grote sterren en hoge productiewaarden; haar aanwezigheid bij de première in Londen was een van haar laatste publieke uitjes.: 57 In 2016 kwam er een nieuwe filmversie uit, geregisseerd door Kenneth Branagh, die ook de hoofdrol speelde en “de meest extravagante snor droeg die bioscoopbezoekers ooit hebben gezien”.

De televisiebewerking Agatha Christie”s Poirot (1989-2013), met David Suchet in de titelrol, was goed voor 70 afleveringen in 13 series. Het kreeg negen BAFTA-nominaties en won vier BAFTA-awards in 1990-1992. De televisieserie Miss Marple (1984-1992), met Joan Hickson als “the BBC”s peerless Miss Marple”, bewerkte alle 12 Marple-romans.: 500 De Franse televisieserie Les Petits Meurtres d”Agatha Christie (2009-2012, 2013-2020), bewerkte 36 van Christie”s verhalen.

Christie”s boeken zijn ook bewerkt voor BBC Radio, een videospel serie, en graphic novels.

Farmacologie

Tijdens de Eerste Wereldoorlog nam Christie een pauze in de verpleging om een opleiding te volgen voor het Apothekers Hall Examen: xi Hoewel ze het verstrekken van medicijnen in de ziekenhuisapotheek eentonig vond, en dus minder plezierig dan verpleging, verschafte haar nieuwe kennis haar een achtergrond in potentieel giftige geneesmiddelen. Aan het begin van de Tweede Wereldoorlog bracht zij haar vaardigheden op peil in het ziekenhuis van Torquay: 235, 470

Zoals Michael C. Gerald het stelt: “Haar activiteiten als ziekenhuisdispenser tijdens beide wereldoorlogen ondersteunden niet alleen de oorlogsinspanningen, maar brachten haar ook een waardering bij van geneesmiddelen als therapeutische middelen en vergiften … Deze ziekenhuiservaringen waren waarschijnlijk ook verantwoordelijk voor de prominente rol die artsen, verpleegsters en apothekers in haar verhalen spelen.”: viii Er zouden veel artsen, apothekers en wetenschappers, naïef of verdacht, in Christie”s personages voorkomen; ze kwamen voor in Murder in Mesopotamia, Cards on the Table, The Pale Horse, en Mrs. McGinty”s Dead, naast vele andere.

Gillian Gill merkt op dat de moordmethode in Christie”s eerste detectiveroman, The Mysterious Affair at Styles, “recht uit Agatha Christie”s werk in de ziekenhuisapotheek komt”: 34 In een interview met journaliste Marcelle Bernstein, verklaarde Christie: “Ik hou niet van rommelige sterfgevallen … Ik ben meer geïnteresseerd in vredige mensen die sterven in hun eigen bed en niemand weet waarom.” Met haar deskundige kennis had Christie geen behoefte aan vergiften die onbekend waren voor de wetenschap, die verboden waren volgens Ronald Knox”s “Ten Rules for Detective Fiction”: 58 Arsenicum, akoniet, strychnine, digitalis, thallium, en andere stoffen werden in de daaropvolgende decennia gebruikt om slachtoffers uit te schakelen.

Archeologie

In haar jeugd toonde Christie weinig interesse in antiquiteiten..: 68 Na haar huwelijk met Mallowan in 1930, vergezelde ze hem op jaarlijkse expedities, waarbij ze telkens drie tot vier maanden doorbracht in Syrië en Irak bij opgravingen in Ur, Nineveh, Tell Arpachiyah, Chagar Bazar, Tell Brak, en Nimrud.: 301, 304, 313, 414 De Mallowans maakten ook uitstapjes van en naar de expeditieplaatsen, onder andere naar Italië, Griekenland, Egypte, Iran en de Sovjetunie: 429-37 Hun ervaringen met reizen en wonen in het buitenland worden weerspiegeld in romans zoals Murder on the Orient Express, Death on the Nile, en Appointment with Death.

Voor het opgravingsseizoen van 1931 in Nineveh kocht Christie een schrijftafel om haar eigen werk voort te zetten; in het begin van de jaren 1950 betaalde ze om een kleine schrijfkamer toe te voegen aan het huis van het team in Nimrud.: 244 Elk seizoen besteedde ze ook tijd en moeite aan “het zich nuttig maken door het fotograferen, schoonmaken en registreren van vondsten; en het restaureren van keramiek, wat ze bijzonder leuk vond”.: 20-21 20-21 Ze zorgde ook voor geld voor de expedities..: 414

Veel van de decors van Christie”s boeken waren geïnspireerd op haar archeologisch veldwerk in het Midden-Oosten; dit komt tot uiting in de gedetailleerdheid waarmee ze ze beschrijft – bijvoorbeeld de tempel van Abu Simbel zoals afgebeeld in Dood op de Nijl – terwijl de decors voor Ze kwamen naar Bagdad plaatsen waren waar zij en Mallowan onlangs hadden verbleven. Op dezelfde manier maakte ze in Moord in Mesopotamië gebruik van haar kennis van het dagelijkse leven op een opgraving.: 269 Archeologen en deskundigen op het gebied van culturen en artefacten in het Midden-Oosten die in haar werken voorkomen, zijn onder meer Dr. Eric Leidner in Moord in Mesopotamië en Signor Richetti in Dood op de Nijl: 187, 226-27

Na de Tweede Wereldoorlog, Christie chroniqueerde haar tijd in Syrië in Come, Tell Me How You Live, dat ze beschreef als “klein bier – een heel klein boek, vol met alledaagse dingen en gebeurtenissen”: (Voorwoord) Van 8 november 2001 tot maart 2002 presenteerde het British Museum een “kleurrijke en episodische tentoonstelling” onder de titel Agatha Christie and Archaeology: Mystery in Mesopotamia”, die illustreerde hoe haar activiteiten als schrijfster en als echtgenote van een archeoloog in elkaar grijpen.

BBC televisie bracht Agatha Christie: A Life in Pictures in 2004, waarin ze wordt vertolkt door Olivia Williams, Anna Massey en Bonnie Wright (in verschillende fasen van haar leven). ITV”s Perspectives: “The Mystery of Agatha Christie” (2013) wordt gepresenteerd door David Suchet.

Sommige van Christie”s fictieve portretten hebben haar verdwijning in 1926 onderzocht en verslagen. De film Agatha (de erfgenamen van Christie spanden zonder succes een rechtszaak aan om de distributie van de film te verhinderen. De Doctor Who aflevering “The Unicorn and the Wasp” (17 mei 2008), met Fenella Woolgar, portretteert Christie in haar vroege schrijverscarrière en legt haar verdwijning uit als het resultaat van een tijdelijke inzinking als gevolg van een kortstondige psychische link tussen haar en een buitenaardse wesp genaamd de Vespiform. In de film Agatha and the Truth of Murder (2018) wordt ze ondergedoken om de moord op de petekind van Florence Nightingale, Florence Nightingale Shore, op te lossen. Een gefictionaliseerd verslag van Christie”s verdwijning is ook het centrale thema van een Koreaanse musical, Agatha.

Andere portretten, zoals de Hongaarse film Kojak Budapesten (1980) creëren hun eigen scenario”s met Christie”s criminele vaardigheden. In het TV-stuk Murder by the Book (1986), vermoordt Christie (Dame Peggy Ashcroft) een van haar fictieve, tot echte personages geworden, Poirot. Christie komt voor als personage in Gaylord Larsen”s Dorothy and Agatha en The London Blitz Murders van Max Allan Collins. Het Amerikaanse televisieprogramma Unsolved Mysteries wijdde een segment aan haar beroemde verdwijning, met Agatha vertolkt door actrice Tessa Pritchard. Een jonge Agatha is te zien in de Spaanse historische televisieserie Gran Hotel (2011), waarin ze inspiratie opdoet voor het schrijven van haar nieuwe roman terwijl ze plaatselijke detectives helpt. In de alternatieve geschiedenis televisiefilm Agatha and the Curse of Ishtar (2018) raakt Christie betrokken bij een moordzaak bij een archeologische opgraving in Irak. In 2019 portretteerde Honeysuckle Weeks Christie in een aflevering, “No Friends Like Old Friends”, in een Canadees drama, Frankie Drake Mysteries.

In juni 2021 werd in een aflevering van de internetserie BuzzFeed Unsolved uitgebreid ingegaan op de verdwijning van Christie en mogelijke theorieën.

Bronnen

  1. Agatha Christie
  2. Agatha Christie
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.