Æthelbald van Wessex

Samenvatting

Æthelbald (gestorven in 860) was koning van Wessex van 855 tot 860. Hij was de tweede van vijf zonen van koning Æthelwulf. In 850 versloeg Æthelbalds oudere broer Æthelstan de Vikingen in de eerste geregistreerde zeeslag in de Engelse geschiedenis, maar hij wordt daarna niet meer vermeld en stierf waarschijnlijk in het begin van 850. Het jaar daarop brachten Æthelwulf en Æthelbald de Vikingen opnieuw een nederlaag toe in de Slag bij Aclea. In 855 ging Æthelwulf op bedevaart naar Rome en benoemde Æthelbald tot koning van Wessex, terwijl Æthelberht, de op één na oudste zoon, koning werd van Kent, dat dertig jaar eerder door Wessex was veroverd.

Op zijn terugreis uit Rome verbleef Æthelwulf enkele maanden bij Karel de Kale, koning der Franken, met wiens twaalfjarige dochter Judith hij trouwde. Toen hij in 856 naar Engeland terugkeerde, weigerde Æthelbald de kroon op te geven. De meeste historici geloven dat Æthelbald koning van Wessex bleef terwijl Æthelberht Kent aan zijn vader afstond, maar sommigen denken dat Wessex zelf werd verdeeld, waarbij Æthelbald het westen bestuurde en zijn vader het oosten, terwijl Æthelberht Kent behield. Toen Æthelwulf in 858 stierf, ging Æthelbald verder als (of werd opnieuw) koning van Wessex en zijn broer hervatte (of zette) zijn koningschap van Kent voort.

Æthelbald trouwde met zijn stiefmoeder Judith. Asser, de biograaf van zijn jongste broer, Alfred de Grote, hekelde de verbintenis als zijnde “tegen Gods verbod en christelijke waardigheid, en ook in strijd met de praktijk van alle heidenen”, maar het huwelijk lijkt destijds niet te zijn veroordeeld. Æthelbald en Æthelberht lijken op goede voet te hebben gestaan: toen Æthelbald in 860 stierf, werd Æthelberht koning van zowel Wessex als Kent, en zij werden nooit meer gescheiden.

Toen Æthelbalds grootvader Ecgberht in 802 koning van Wessex werd, leek het zeer onwaarschijnlijk dat hij een duurzame dynastie zou vestigen. Tweehonderd jaar lang hadden drie families om de West-Saksische troon gestreden, en geen enkele zoon was zijn vader als koning opgevolgd. Ecgberhts nauwste band met een koning van Wessex was als achter-achterkleinzoon van Ingild, broer van koning Ine (688-726), maar hij werd verondersteld een vaderlijke afstammeling te zijn van Cerdic, de stichter van de West-Saksische dynastie, waardoor hij een ætheling werd, een prins die een legitieme aanspraak op de troon had. In de negende en tiende eeuw beheerste de lijn van Ecgberht echter het koninkrijk, en waren alle koningen zonen van koningen.

Aan het begin van de negende eeuw stond Engeland vrijwel geheel onder controle van de Angelsaksen, en domineerde het Midlandse koninkrijk Mercia het zuiden van Engeland. In 825 versloeg Ecgberht de Merciërs beslissend in de Slag bij Ellendun, waarmee een einde kwam aan de Merciaanse suprematie. De twee koninkrijken werden bondgenoten, wat belangrijk was in de weerstand tegen Vikingaanvallen. In 835 werd het eiland Sheppey in Kent verwoest. In 836 werd Ecgberht door de Vikingen verslagen bij Carhampton in Somerset, maar in 838 zegevierde hij over een alliantie van Cornishmen en Vikingen in de Slag bij Hingston Down, waardoor Cornwall werd gereduceerd tot de status van een cliëntenrijk. Hij stierf in het volgende jaar en werd opgevolgd door zijn zoon Æthelwulf, die in hetzelfde jaar zijn oudste zoon Æthelstan benoemde tot onderkoning van Kent, Essex, Surrey en Sussex.

Æthelbald was de tweede zoon van koning Æthelwulf en waarschijnlijk van zijn eerste vrouw Osburh, die de moeder was van Alfred de Grote. Aangezien Æthelstan oud genoeg was om tot koning te worden benoemd tien jaar voordat Alfred in 849 werd geboren, en Æthelbald in 851 deelnam aan de strijd, stellen sommige historici dat het waarschijnlijker is dat de oudere kinderen werden geboren uit een niet-geregistreerde eerdere echtgenote. Æthelstan stierf vóór zijn vader, maar Æthelbald en zijn drie jongere broers waren achtereenvolgens koningen van Wessex: Æthelbald regeerde van 855 tot 860, Æthelberht van 860 tot 865, Æthelred I van 865 tot 871, en Alfred de Grote van 871 tot 899. Æthelbald wordt voor het eerst vermeld toen hij in 840 als filius regis (zoon van de koning) getuige was bij een oorkonde van zijn vader (S 290). Hij attesteerde met dezelfde benaming in de jaren 840, op S 300 in 850 als dux filius regis en in de vroege jaren 850 als dux (ealdorman). In 850 versloeg zijn oudere broer Æthelstan een Deense vloot bij Sandwich in de eerste geregistreerde zeeslag in de Engelse geschiedenis, maar hij wordt daarna niet meer vermeld en stierf waarschijnlijk spoedig daarna. In 851 versloegen Æthelwulf en Æthelbald de Vikingen in de Slag bij Aclea en, volgens de Angelsaksische Kroniek, “hebben we nooit gehoord van een grotere slachting van hen, in welke regio dan ook, op welke dag dan ook, voor of sindsdien”. Met Pasen in 854 ondertekenden Æthelbald en zijn jongere broer Æthelberht oorkonden als dux, en in 855 ging hun vader op pelgrimstocht naar Rome en benoemde Æthelbald tot koning van Wessex, terwijl Æthelberht koning werd van Kent, Essex, Surrey en Sussex.

Æthelwulf verbleef een jaar in Rome. Op de terugweg verbleef hij enkele maanden bij Karel de Kale, koning van de West-Franken, en trouwde met Karels twaalfjarige dochter Judith, een achterkleindochter van Karel de Grote; de bisschop van Reims wijdde haar plechtig in en Æthelwulf verleende haar de titel van koningin. Æthelwulf keerde met zijn nieuwe vrouw terug in oktober 856, en volgens de biograaf van Alfred de Grote, bisschop Asser, werd tijdens zijn afwezigheid een complot gesmeed om de terugkeer van de koning te verhinderen en Æthelbald op de troon te houden. Asser beschouwde het als “een verschrikkelijke misdaad: de koning uit zijn eigen koninkrijk verdrijven; maar God liet het niet toe, noch wilden de edelen van het hele Saksische land er deel aan hebben”. Asser verklaarde dat een groot aantal mannen zei dat het initiatief voor “dit ellendige incident, ongehoord in alle voorgaande eeuwen” kwam van Æthelbalds belangrijkste raadgevers, Eahlstan, bisschop van Sherborne en Eanwulf, Ealdorman van Somerset, die twee van Æthelwulfs belangrijkste adviseurs waren geweest, terwijl velen Æthelbald zelf de schuld gaven.

Historici geven uiteenlopende verklaringen voor zowel het huwelijk als de opstand. D.P. Kirby en Pauline Stafford zien het huwelijk als bezegeling van een anti-Viking verbond. Een andere factor was Judiths afstamming van Karel de Grote: een verbintenis met haar gaf Æthelwulf een aandeel in het Karolingische prestige. Kirby beschrijft haar zalving als “een charismatische heiliging die haar status verhoogde, haar baarmoeder zegende en haar mannelijke nakomelingen extra troonwaardig maakte”. Deze kenmerken van een speciale status impliceerden dat een zoon van haar ten minste een deel van Æthelwulfs koninkrijk zou opvolgen, en verklaren Æthelbalds besluit om in opstand te komen. Hij kan ook hebben gevreesd dat hij zou worden benadeeld als zijn vader terugkeerde om over Wessex te regeren terwijl zijn broer Kent behield. Michael Enright betoogt dat een verbond tegen de Vikingen tussen zulke verre gebieden geen enkel nut zou hebben gehad. Hij ziet het huwelijk als een reactie op de opstand van Æthelbald, met de bedoeling dat een zoon van Judith Æthelbald zou vervangen als troonopvolger. Janet Nelson gaat verder en ziet Æthelwulfs pelgrimstocht als van meet af aan bedoeld om zijn prestige te vergroten en hem te helpen de wrok van zijn familie te overwinnen. Kirby en Sean Miller stellen dat het onwaarschijnlijk is dat Karel ermee zou hebben ingestemd dat zijn dochter werd meegenomen naar een land in staat van burgeroorlog, dus Æthelbalds opstand was waarschijnlijk een reactie op het huwelijk, dat zonen dreigde voort te brengen die een sterkere aanspraak op de troon hadden dan hij. Richard Abels betoogt dat Æthelbald waarschijnlijk hoopte dat zijn heerschappij permanent zou zijn: “Iedereen kende de gevaren van een pelgrimstocht naar Rome en was zich bewust van de mogelijkheid dat Æthelwulf niet zou terugkeren. Zijn vertrek naar Rome nodigde de hongerige æthels uit.” Karel stemde mogelijk in met het huwelijk omdat hij werd aangevallen door Vikingen en door een opstand onder zijn eigen adel, en Æthelwulf groot aanzien genoot door zijn overwinningen op de Vikingen. Het huwelijk voegde de West-Saksische koning toe aan het netwerk van koninklijke en vorstelijke bondgenoten dat Karel aan het opbouwen was.

De rivaliteit tussen oost en west Wessex kan ook een factor zijn geweest in het geschil. Het oude Selwood Forest markeerde de grens tussen de bisdommen Sherborne in het westen en Winchester in het oosten. In de achtste eeuw waren de banden van de familie van Ecgberht met het westen, maar in het begin van de negende eeuw kreeg de familie nauwe banden met de geestelijkheid van Winchester, die hen hielp een exclusieve greep op de troon te krijgen voor hun koninklijke tak. Volgens Asser werd het complot om Æthelwulf van zijn troon te beroven gesmeed in “het westelijke deel van Selwood”, en Æthelbalds voornaamste medestanders, Eahlstan en Eanwulf, waren westerse magnaten die zich waarschijnlijk ergerden aan de gunst die Æthelwulf verleende aan het oostelijke diocees van Winchester, en aan Swithun, die in 852 door Æthelwulf werd benoemd tot bisschop van Winchester. Het beschermheerschap van Æthelwulf was voornamelijk gericht op Sherborne.

Asser is de enige bron voor het geschil tussen Æthelwulf en Æthelbald, dat niet wordt vermeld in de Angelsaksische kroniek, en volgens Asser stemde Æthelwulf er bij zijn terugkeer in Engeland mee in het koninkrijk te verdelen om een burgeroorlog te voorkomen. De meeste historici stellen dat Æthelbald Wessex behield, terwijl Æthelberht ermee instemde de zuidoostelijke koninkrijken Kent, Essex, Surrey en Sussex aan Æthelwulf over te geven, hoewel Simon Keynes meent dat Æthelwulf een zekere mate van soevereiniteit behield. Volgens sommige historici is het waarschijnlijker dat Wessex zelf werd verdeeld, waarbij Æthelbald zijn machtsbasis ten westen van Selwood behield, Æthelwulf het oosten en Æthelberht Kent. Pauline Stafford en D.P. Kirby wijzen erop dat Asser impliceert dat Judith in 856 koningin van de West-Saksen werd. Sean Miller merkt op dat Asser klaagde dat de “zoon regeerde waar de vader dat volgens het recht had moeten doen; want het westelijke deel van het Saksische land is altijd belangrijker geweest dan het oostelijke”, en aangezien Kent pas dertig jaar eerder was veroverd, was het niet logisch om te spreken van een minder belangrijk deel van het koninkrijk.

Volgens Asser gaf Æthelwulf aan het einde van zijn leven opdracht zijn koninkrijk te verdelen tussen zijn twee oudste zonen, en dit werd uitgevoerd toen hij op 13 januari 858 stierf. Æthelbald bleef (of hervatte) toen als koning van Wessex, terwijl Æthelberht het koningschap van Kent en het zuidoosten hervatte (of behield). Æthelwulf liet een legaat na aan Æthelbald, Æthelred en Alfred, met de bepaling dat degene die het langst leefde het geheel zou erven; dit wordt door sommige historici gezien als het nalaten van het koningschap van Wessex aan de langstlevende, maar andere historici betwisten dit en het kan bedoeld zijn geweest om de jongere zonen te voorzien. Judiths charisma als Karolingische prinses was zo groot dat Æthelbald liever met haar trouwde dan het prestige van de verbinding te verliezen. De Angelsaksische kroniek negeert het huwelijk, misschien omdat vermelding van zo”n prestigieuze band van Alfreds oudere broer afbreuk zou doen aan de aandacht voor de prestaties van Alfred zelf. Het huwelijk van Æthelbald met zijn weduwe-stiefmoeder werd later door Asser veroordeeld als “tegen het verbod van God en de christelijke waardigheid, en ook in strijd met de praktijk van alle heidenen”, hoewel het destijds geen tegenstand lijkt te hebben opgeroepen. De Frankische Annalen van St. Bertin vermelden het huwelijk zonder commentaar, en stellen dat toen zij na de dood van Æthelbald terugkeerde naar haar vader, Judith werd behandeld “met alle eer die een koningin toekomt”. Tot woede van haar vader liep ze kort daarna weg met Baldwin, graaf van Vlaanderen, en hun zoon Baldwin II trouwde met Alfreds dochter Ælfthryth.

Er is weinig bekend over de regeerperiode van Æthelbald en er zijn slechts twee van zijn oorkonden bewaard gebleven. S 1274, gedateerd 858, is een schenking door Swithun van een bisschoppelijk landgoed in Farnham aan de koning voor zijn leven, en is volgens Barbara Yorke een voorbeeld van Æthelbalds confiscaties van de landgoederen van de bisschop van Winchester voor eigen gebruik. S 326, gedateerd 860, is een schenking door Æthelbald van veertien huiden in Teffont in Wiltshire aan een thegn genaamd Osmund. Beide zijn geattesteerd door Judith, een aanwijzing voor haar hoge status, want de echtgenotes van West-Saksische koningen in de negende eeuw kregen doorgaans niet de rang van koningin en waren bijna nooit getuige bij oorkonden. Het huwelijk en de oorkonden vormen het bewijs dat Æthelbald de opvolging aan zijn eigen zoon wilde overlaten, en niet aan zijn broers. S 326 is ook geattesteerd door koning Æthelberht, wat suggereert dat hij op goede voet stond met zijn broer. S 1274 is de vroegst overgeleverde West-Saksische oorkonde waarin een bijdrage aan vestingwerken wordt geëist, en Nelson suggereert dat Judiths gevolg wellicht verantwoordelijk was voor deze vernieuwing. Een paar jaar later begon Karel de Kale met een programma voor de wederopbouw van stadsmuren en de bouw van nieuwe forten in West-Frankrijk.

Er zijn geen munten bekend op naam van Æthelbald. De belangrijkste munten in Zuid-Engeland lagen beide in Kent, in Canterbury en Rochester. Zij sloegen munten op naam van Æthelwulf tot 858 en daarna op naam van Æthelberht. Er was één muntplaats in Wessex, waarschijnlijk in Southampton of Winchester, maar die functioneerde in het midden van de negende eeuw op een minimaal niveau en er zijn slechts drie munten uit bekend tussen 839 en 871, twee van Æthelwulf en één van Æthelred I, alle van dezelfde muntmaker. Het feit dat de Kentse munten tussen 858 en 860 alleen munten voor Æthelberht produceerden, bewijst dat Æthelbald niet de overheerser van zijn broer was. Drie munten van Æthelbald werden aan het eind van de negentiende eeuw als echt beschouwd, maar in de jaren 1900 bleken het vervalsingen te zijn.

Dood

Æthelbald stierf in 860 en de Angelsaksische kroniek geeft hem een heerschappij van vijf jaar, waarbij het begin wordt gedateerd op 855 toen Æthelwulf naar Rome vertrok. Zowel Asser als de Annalen van St Neots geven Æthelbald een regeerperiode van tweeënhalf jaar, en de Annalen voegen daaraan toe dat hij ook tweeënhalf jaar samen met zijn vader regeerde. De meeste moderne historici dateren zijn regering als 855 tot 860. Alleen het jaar van zijn dood is bekend, maar aangezien zijn vader stierf in januari 858 en hij daarna nog tweeënhalf jaar regeerde, stierf hij waarschijnlijk rond juli 860. Hij werd begraven in Sherborne in Dorset en er zijn geen kinderen bekend.

Hij werd opgevolgd door Æthelberht, die Wessex en Kent onder zijn heerschappij herenigde. Het is niet duidelijk of de scheiding tussen Wessex en Kent als permanent was bedoeld, maar als dat zo is, kon Æthelberht door zijn vroege dood de scheiding ongedaan maken en werden Kent en het zuidoosten daarna als integraal deel van Wessex behandeld.

In de jaren 890 gaf bisschop Asser de enige overgebleven eigentijdse beoordeling van Æthelbald. Asser, die hem zowel vanwege zijn opstand tegen zijn vader als vanwege zijn onkuise huwelijk vijandig gezind was, beschreef hem als “onrechtvaardig en hebzuchtig” en zijn bewind als “twee en een half wetteloze jaren”, en voegde eraan toe dat velen de opstand “uitsluitend toeschrijven aan de arrogantie van koning Æthelbald, omdat hij in deze zaak en in vele andere wandaden hebzuchtig was”. Kroniekschrijvers van na de verovering namen Asser”s opvattingen over. William of Malmesbury schreef dat “Æthelbald, die waardeloos en ontrouw was aan zijn vader, het huwelijksbed van zijn vader bezoedelde, want na de dood van zijn vader zonk hij zo laag dat hij trouwde met zijn stiefmoeder Judith.” Volgens John of Worcester “klom Æthelbald, in weerwil van Gods verbod en de christelijke waardigheid, en zelfs tegen alle heidense gebruiken in, in het huwelijksbed van zijn vader, trouwde met Judith, dochter van Karel, koning der Franken, en voerde gedurende twee en een half jaar na de dood van zijn vader zonder enige terughoudendheid de regering over het koninkrijk der West-Saksen”. Roger van Wendover veroordeelde Æthelbald in soortgelijke bewoordingen, maar beweerde dat hij in 859 berouw toonde over zijn dwaling, Judith terzijde schoof en daarna “in vrede en gerechtigheid” regeerde. De uitzondering was Henry van Huntingdon, die verklaarde dat Æthelbald en Æthelberht, “jonge mannen van superieure natuurlijke kwaliteit, hun koninkrijken zeer welvarend bezaten zolang zij leefden”. Toen Æthelbald, koning van Wessex, zijn koninkrijk vijf jaar lang vreedzaam had beheerd, werd hij door een vroegtijdige dood weggevoerd. Heel Engeland betreurde koning Æthelbald”s jeugd en er was grote droefheid over hem. En zij begroeven hem in Sherborne. Hierna was Engeland zich bewust van wat het in hem had verloren.”

Ook Robert Howard Hodgkin nam Assers opvattingen over in zijn History of the Anglo-Saxons uit 1935, maar latere historici zijn voorzichtiger geweest. Frank Stenton geeft in Angelsaksisch Engeland geen mening over Æthelbald, en merkt op dat zijn huwelijk met Judith geen schandaal lijkt te hebben opgeroepen onder de kerkelijken van haar land, terwijl Sean Miller in zijn Dictionary of National Biography artikel over Æthelbald zegt dat er zeer weinig bekend is over zijn regering na zijn huwelijk, maar hij lijkt op goede voet te hebben gestaan met Æthelberht.

Bronnen

  1. Æthelbald, King of Wessex
  2. Æthelbald van Wessex
  3. ^ S refers to the Sawyer catalogue of Anglo-Saxon charters.[7]
  4. ^ The authenticity of charter S 1274 is disputed. Janet Nelson describes it as “untrustworthy” and David Dumville as “suspicious”, but its genuineness is defended in detail by Simon Keynes.[30]
  5. ^ In S 326 Judith is styled filius regis (king”s son) due to a copyist”s error.[34]
  6. Abels 2002, p. 85.
  7. Dumville 1979, p. 17.
  8. Stafford 2001, p. 83.
  9. Κριστιάν Σετιπανί: «La Préhistoire des Capétiens» (Γαλλικά) Βιλνέβ-ντ”Ασκ. 1993. σελ. 308-309. ISBN-13 978-2-9501509-3-6. ISBN-10 2-9501509-3-4.
  10. 2,0 2,1 2,2 2,3 2,4 2,5 2,6 2,7 2,8 «Kindred Britain»
  11. Miller, ”Æthelbald”
  12. Nelson, ”Æthelwulf”
  13. Keynes & Lapidge eds, pp. 231–2
  14. a b c d e Miller, ”Æthelbald”
  15. a b c Nelson, ”Æthelwulf”
  16. Keynes & Lapidge eds, pp. 231–2
  17. a b Stenton, p. 245
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.