Myceense beschaving

Samenvatting

Rond 1450 v. Chr. werd Kreta overheerst door de Myceners, die zich in het paleis van Knossos vestigden. Hier zijn de oudste sporen van het Myceense schrift gevonden, het lineaire B, dat een oude vorm van Grieks transcribeert. Sinds de ontcijfering ervan door Michael Ventris en John Chadwick in 1952, is de Myceense beschaving de enige van de voor-Helleense Egeïsche beschavingen die bekend is uit zowel archeologische overblijfselen als epigrafische documenten. Op het vasteland was de beschaving die in dezelfde periode ontstond gedeeltelijk gebaseerd op Minoïsche culturele bijdragen en ontwikkelde zich geleidelijk een beschaving die georganiseerd was rond verschillende paleizen en forten die waarschijnlijk de centra waren van koninkrijken die de regio”s domineerden (Mycene in Argolid, Pylos in Messinia, Thebe in Boeotië, enz.) Zij werden geregeerd door koningen, die aan het hoofd stonden van een administratie waarvan de werking blijkt uit de administratieve tabletten in lineaire B. Wij spreken vaak van een “paleisachtige” beschaving omdat zij werd geregeerd vanuit paleizen die het decor vormden voor vele activiteiten, zoals in de hedendaagse beschavingen van het Nabije Oosten en Egypte. De Myceense macht is echter duidelijk niet bijzonder gecentraliseerd.

Tegelijkertijd breidde de Myceense beschaving zich uit in de Egeïsche wereld en reikte tot in Klein-Azië, waar zij in contact kwam met het gebied dat onder invloed stond van het Hettitische koninkrijk, dat de Myceners kende als Ahhiyawa, een term die verwijst naar de naam Achaeërs die in latere Griekse teksten, met name Homerus, wordt vermeld. De gedichten van Homerus, in het bijzonder de Ilias, zijn vaak gebruikt als referentie voor de behandeling van de Myceense beschaving, omdat zij de herinnering lijken te bewaren aan de tijd waarin de Grieken werden overheerst door de koning van Mycene. Maar een dergelijke situatie is nooit bevestigd door bronnen die de Bronstijd documenteren, evenmin als het bestaan van de legendarische Trojaanse oorlog, waarvan vaak wordt geprobeerd deze rond deze periode te situeren.

Rond 1200 v. Chr. kwam de Myceense beschaving in een fase van verval, die werd gekenmerkt door de vernietiging van verschillende paleisachtige plaatsen, het einde van het gebruik van het schrift en de geleidelijke desintegratie van de instellingen die haar kenmerkten. Myceense cultuurkenmerken verdwijnen geleidelijk na de 12e eeuw v. Chr., tijdens de periode die bekend staat als de “Donkere Middeleeuwen”. De redenen voor deze achteruitgang zijn niet opgehelderd. Toen de Griekse wereld zich na het jaar 1000 herstelde, deed zij dat op nieuwe fundamenten, en de Griekse beschaving die zich daarna vormde vergat grotendeels de verworvenheden van de Myceense periode.

Lange tijd was het verleden van de Grieken alleen bekend via de legenden van heldendichten en tragedies. Het materiële bestaan van de Myceense beschaving werd onthuld door de opgravingen van Heinrich Schliemann in Mycene in 1876 en in Tirynthe in 1886. Hij geloofde dat hij de wereld had gevonden die beschreven was in de heldendichten van Homerus, de Ilias en de Odyssee. In een graftombe in Mycene vond hij een gouden masker dat hij het “Masker van Agamemnon” noemde. Evenzo wordt een in Pylos opgegraven paleis het “Paleis van Nestor” genoemd. De term “Myceense” werd door de archeoloog Schliemann gekozen om deze beschaving te beschrijven, voordat Charles Thomas Newton de kenmerken ervan definieerde door de homogene materiële cultuur vast te stellen op basis van vondsten op verschillende plaatsen. De naam werd ontleend aan de stad Mycene (Peloponnesos), enerzijds omdat dit de eerste archeologische vindplaats was die het belang van deze beschaving aan het licht bracht, en anderzijds vanwege het belang van deze stad in het geheugen van de oude Griekse auteurs (in de eerste plaats Homerus, die de koning van Mycene tot leider van de “Achaeërs” maakte). Later bleek Mycene slechts één van de polen van deze beschaving te zijn, maar de term “Myceens” bleef bij conventie in gebruik.

Pas met het onderzoek van Arthur Evans, aan het begin van de 20e eeuw, kreeg de Myceense wereld een autonomie ten opzichte van de Minoïsche wereld, die chronologisch aan haar voorafging. Tijdens opgravingen in Knossos (Kreta) ontdekte Evans duizenden kleitabletten, per ongeluk gebakken in het paleisvuur, rond 1440 v. Chr. Hij noemde dit schrift “Lineair B”, omdat hij het geavanceerder achtte dan Lineair A. In 1952 werd door de ontcijfering van Lineair B door Michael Ventris en John Chadwick, waarbij een archaïsche vorm van Grieks werd onthuld, de Myceense beschaving van de Protohistorie in de geschiedenis geprojecteerd, en op haar juiste plaats in de Bronstijd van de Egeïsche wereld geplaatst.

De Lineaire B tabletten blijven echter een beperkte documentaire bron. Als men de inscripties op de vazen optelt, vormen zij een corpus van slechts 5.000 teksten, terwijl er enkele honderdduizenden Sumerische en Akkadische tabletten zijn. Bovendien zijn de teksten kort en administratief van aard: het zijn inventarissen en andere boekhoudkundige documenten, die niet bedoeld waren om te worden gearchiveerd. Niettemin hebben zij het voordeel dat zij een objectieve kijk op hun wereld tonen, zonder koninklijke propaganda.

Chronologie

De fraaie chronologie van de Myceense beschaving is gebaseerd op de stilistische evolutie van het aardewerk, die door Arne Furumark aan de hand van de stratigrafische niveaus van de opgegraven vindplaatsen goed in beeld is gebracht. Deze relatieve chronologie is nog steeds geldig, maar de datering van bepaalde “zwevende” intervallen geeft aanleiding tot controverse in de wetenschappelijke wereld, die ook bestaat voor alle geografische gebieden van de Late Bronstijd (Nabije Oosten, Egypte). Dit geldt in het bijzonder voor de vroege Myceense periode (laat- Helladisch I), waarin de ware chronologische omvang van deze fase niet kan worden vastgesteld wegens de schaarste aan associaties van Egeïsche voorwerpen met produkten uit het Nabije Oosten. De vooruitgang op het gebied van de koolstofdatering stelt ons echter in staat het begin van de Myceense beschaving vast te stellen in de tweede helft van de 17e eeuw v. Chr.

De Myceense periode – de recente bronstijdperiode van het vasteland van Zuid-Griekenland (Helladisch) – bestrijkt meer dan 500 jaar. De Helladische periode begint rond 3000 v. Chr. De term laat-hellenadisch (het wordt onderverdeeld in verschillende opeenvolgende perioden waarvan de datering benaderend is:

Het Helladische gebied is minder ontwikkeld (of “complex”) dan de andere twee tijdens de Midden-Bronstijd (Midden-Helladisch, eerste helft van het 2e millennium v. Chr.), voornamelijk bewoond door dorpen die een landbouw beoefenden die sinds het Neolithicum weinig is geëvolueerd, waar de graanteelt niettemin werd aangevuld met olijf- en wijnbouw, en de metallurgie wijdverbreid raakte. De versterkte nederzetting verschijnt, met Kolonna op het eiland Aegina. De materiële cultuur is homogeen in het gebied, ook al verschillen de tradities op het gebied van de kwaliteit van het aardewerk van streek tot streek. De doden worden eerder begraven op bewoonde plaatsen, wat zou kunnen verwijzen naar een verlangen om een nauwe band te handhaven tussen de levenden en de doden, en dus naar verwantschapsgroepen. Wij vinden ook graven onder tumuli, maar dit is blijkbaar geen vorm van begraving voor de elites zoals in de latere perioden, want hun grafmateriaal onderscheidt hen niet van andere vormen van begraving. De aanwezigheid van enkele rijkere graven en grotere woningen kan wijzen op de aanwezigheid van opperhoofden of althans dominante groepen. Producten en ideeën circuleren tussen regio”s en met de eilanden in de Egeïsche Zee, zoals blijkt uit de Minoïsche kenmerken van bepaalde soorten keramiek die in Argolid en Laconia (Lerne, Ayios Stephanos) zijn vervaardigd. De eilanden Aegina en Kythera schijnen een estafette-rol te spelen. In feite breidde de paleiselijke beschaving van het Minoïsche Kreta zich tegelijkertijd uit, tijdens de “proto-palatiale” periode (ca. 20001900-1700-1650 v. Chr.) en vervolgens de “neo-palatiale” periode (ca. 1700-1650-1450 v. Chr.), breidde haar cultuur zich uit in de Egeïsche Zee en kwam zij in contact met de beschavingen van het Nabije Oosten en Egypte. Het Cycladische gebied wordt gekenmerkt door Minoïsche invloeden en omvat ook belangrijke nederzettingsplaatsen, misschien een soort “handelsrepubliek”, die met name wordt gedocumenteerd door de site van Akrotiri op Thera (Santorini). Deze site is opmerkelijk goed bewaard gebleven omdat hij werd bedolven tijdens de uitbarsting van de vulkaan van Santorini, een van de belangrijkste gebeurtenissen van deze periode, waarvan de datering wordt betwist: in de tweede helft van de 17e eeuw v. Chr. (rond 1640-1620? (rond 1640-1620?), of een eeuw later (ca. 1530-1500?). Over de invloed ervan op de evolutie van de Egeïsche culturen wordt ook gediscussieerd, mogelijk op plaatsen in Noord-Kreta maar over het algemeen moeilijk te ontdekken, in ieder geval bleef de Minoïsche beschaving daarna bloeien.

In de late Helladische periode, die rond 1700-1650 v.C. begint, vindt een versnelling plaats van de demografische, economische, politieke en culturele ontwikkeling in het zuiden en midden van het vasteland van Griekenland, met name in verschillende regio”s van de Peloponnesos, Attica en Boeotië, die de aanzet geeft tot het ontstaan van de Myceense beschaving. Deze ontwikkeling is merkbaar vanaf het einde van de Midden-Helladische periode en het begin van de HR I, waarin de belangrijkste vindplaatsen uit de Myceense periode worden bevestigd. De meest opmerkelijke ontdekkingen betreffende deze periode blijven de graven van cirkel A en cirkel B van Mycene, gedateerd op de periode van ongeveer 1650 tot 1500. De woonhuis- en paleisarchitectuur van deze periode is daarentegen zeer slecht vertegenwoordigd op het continent, omdat zij werd overdekt door die van de volgende perioden, zodat men zich tevreden moet stellen met de funeraire architectuur en vooral met de artistieke vondsten in de dynastieke graven om daaruit de verschijning af te leiden van een steeds machtiger politieke macht in deze fase, van een toenemende sociale hiërarchie en ook van een demografische groei. Er kan niet langer van worden uitgegaan, zoals in het verleden, dat deze ontwikkeling werd aangedreven door de komst van heersers van buiten het land, want het lijkt duidelijk dat de wortels van HR I te vinden zijn in de vroegere fasen van de geschiedenis van het Griekse vasteland.

De opening naar de buitenwereld speelt een beslissende rol in bepaalde plaatselijke ontwikkelingen. Met name Kreta oefende een sterke invloed uit in de Egeïsche wereld, zoals blijkt uit het feit dat de graven van de continentale elites uit deze periode goed voorzien zijn van Kretenzische of Kretenzische produkties, die als prestige-objecten in dienst van de heersende klassen werden gebruikt, maar niet getuigen van een diepgaande Kretenzische invloed. Deze periode is echter in vele opzichten een periode van artistieke schepping, ook al hebben verschillende daarvan geen nageslacht in de volgende perioden (gouden maskers, gebeeldhouwde bas-reliëfs), vermengd met ontleningen en continentale aanpassingen van externe modellen. De modaliteiten van de opkomst van de continentale elite van de vroege Helladische periode, die soms als een “aristocratie” wordt gekenschetst, blijven onduidelijk: de gebouwen uit die periode verdwenen tijdens de bouw van de forten en paleizen van de Myceense periode. Uit de graven van Mycene blijkt dat de stamhoofden een iconografie naar voren brachten die hun macht koppelde aan oorlog en jacht, en dat zij georganiseerd waren rond familiegroepen, waaronder vrouwen en kinderen. Het is onmogelijk vast te stellen hoe en waarom deze groep ontstaat bij gebrek aan documentatie over deze perioden in de nederzettingsgebieden. Er was geen schrift op het continent en de administratie schijnt slecht ontwikkeld te zijn geweest, hetgeen verklaart waarom specialisten in deze tijd liever spreken van “vorstendommen” dan van “koninkrijken”.

In de volgende periode, HR IIB (ca. 1500-1400 v. Chr.), worden deze trends voortgezet, maar treden er veranderingen op die de eigenlijke Myceense periode inluiden. Het is nog steeds slecht bekend. Uit deze periode zijn Tholos-graven van opperhoofden bekend, die een verschuiving laten zien van collectieve naar individuele graven, die in de oudheid allemaal geplunderd werden, in Mycene, Routsi in Messinia en Vapheio in Lakonië. Het enige gebouw dat op grond van zijn omvang als een opgegraven paleis kan worden aangemerkt en dat in die periode is gedateerd, is dat van het Menelaion in Sparta. Het paleis van Tyrinx heeft enkele sporen uit deze periode opgeleverd die erop wijzen dat het al bestaat, de andere latere Myceense paleizen niet. Uit de overzichten en de ligging van de tholosgraven blijkt in ieder geval het ontstaan van politieke centra op verschillende plaatsen, misschien al vorstelijke centra, maar zonder systematische centralisatie: in Lakonië bestaat het Menelaion naast het reeds genoemde Vapheio, ook met Ayios Stephanos en Pellana, zodat de macht versnipperd is; in Messinia daarentegen wordt Pylos het enige centrum; in het Argolid wordt het ontstaan van de vorstelijke centra Myceneüs, Tyrinus en Midea verondersteld. Ondanks de verscheidenheid van lokale configuraties lijkt de sociale en politieke gelaagdheid op het continent te worden geaccentueerd.

Vroeg Myceens Kreta

Een reeks gewelddadige verwoestingen rond 1450 v. Chr. (in de plaatselijke terminologie de overgang tussen Laat-Mino II en IIIA1) maakte een einde aan de Neo-Palatiale fase op Kreta, die het hoogtepunt van de Minoïsche beschaving en haar uitbreiding in de Egeïsche Zee betekende. De grote paleizen van Phaistos, Malia en Zakros werden daarna verlaten, en alleen dat van Knossos werd opnieuw in gebruik genomen, zonder dat er sprake was van een grootscheepse herinrichting. In de beginfase neemt de Myceense invloed in de plaatselijke materiële cultuur toe, en algemeen wordt aangenomen dat de verwoestingen verband houden met een verovering van het eiland door “Myceners” afkomstig van het vasteland, die dan het grootste deel, zo niet het hele eiland, zouden overheersen vanuit het paleis van Knossos, dat zij opnieuw bezetten, aangezien er geen gelijkwaardig centrum meer is. Op het eiland, vooral in de buurt van Knossos, verschijnen krijgergraven met duidelijke continentale aspecten die opnieuw wijzen op de komst van continentale krijgers, misschien eerst als huurlingen in dienst van de Kretenzers, daarna als meesters van het eiland. De vroegst bekende gegevens in lineair B dateren uit het begin van de periode, maar aangezien het systeem al volledig functioneel lijkt te zijn, is het aannemelijk dat het ouder is. Zij hebben gedeeltelijk betrekking op de verdeling van wapens en paarden, een niet onbelangrijk militair tintje. Ze zijn geschreven in het Grieks en bevatten Griekse persoonsnamen, hetgeen over het algemeen wordt geassocieerd met Myceense invloed, aangezien algemeen wordt aangenomen dat de Minoërs geen Grieken waren. Andere plaatsen die tijdens de vroege periode werden bezet zijn Chania (Kydonia) in het oosten, Haghia Triada in het zuiden in de Messara-vlakte, Malia in het oosten buiten het paleis.

Het paleis van Knossos wordt dan verwoest rond 1370 v. Chr. (begin van RM IIIA2), maar het blijft nog voor onbepaalde tijd in gebruik voordat het wordt verlaten, misschien kort na de vorige verwoesting, of later, rond 1300 (het einde van RM IIIA2). (begin van RM IIIA2), maar het bleef nog voor onbepaalde tijd in gebruik voordat het werd verlaten, misschien kort na zijn eerdere vernietiging, of later, rond 1300 (het einde van RM IIIA2). De belangrijkste partij tabletten uit het paleis van Knossos kan worden gedateerd op een van deze twee verwoestingen, maar het is niet bekend welke, ervan uitgaande dat ze allemaal uit dezelfde tijd dateren.

De archeologische perioden Laat-Helladisch III A en B, die de 14e-13e eeuw v. Chr. bestrijken, worden beschouwd als de Myceense “paleisperiode”, of althans als het hoogtepunt van de Myceense paleizen, zo niet van de Myceense beschaving zelf.

In het begin van de 14e eeuw werden de “bakens” van de Myceense beschaving, die op de belangrijkste plaatsen (Mycene, Tyrinx, Pylos, Thebe) konden worden gevonden, weer met elkaar verbonden: citadellen, koninklijke paleizen, twee overheersende soorten graven – tholos en kamergraven – die alle steeds monumentaler werden, en tenslotte het toenemend gebruik van het lineaire B schrift, dat vanaf deze periode op het vasteland is gedocumenteerd. De paleizen op het vasteland worden nu beheerd door een Minoïsch bestuur, misschien als gevolg van een overdracht na de verwoesting van Knossos. Meer in het algemeen breidde het Myceense gebied zich geografisch uit, noordwaarts (tot aan de berg Olympus), oostwaarts (tot in Epirus) en oostwaarts (in de Dodekanesos), naast Kreta, en de Myceense invloed werd in de loop van de veertiende eeuw v. Chr. dominant in de Egeïsche wereld, waarbij de contacten zich uitstrekten tot Macedonië, Klein-Azië, ook westwaarts tot op Sardinië. Hettietische bronnen vermelden voor het eerst Ahhiya, een land dat gewoonlijk met de Myceners (Achaeërs) wordt vereenzelvigd in het begin van de 14e eeuw v. Chr.

De 13e eeuw (HR IIIB) is de best gedocumenteerde periode, zowel architectonisch als epigrafisch (de meeste schriftelijke bronnen dateren uit de laatste periode van de paleizen zoals die door hun verwoesting zijn bevroren, d.w.z. ca. 1200-1180 v.C.). Zij ziet deze groei aanhouden. De paleiscomplexen van Mycene, Tyrinx, Pylos en Thebe bereiken hun hoogtepunt, evenals de verdedigingsarchitectuur, op de sites van Mycene of Gla, en de koninklijke tholoi-tombes van Mycene of Orchomena, en de evoluties kunnen worden waargenomen op de weinige opgegraven secundaire sites (Ayios Stephanos, Nichouria, Tsoungiza, Asinè, enz.). Het aantal bewoonde plaatsen neemt toe. De bouwprogramma”s zijn dus zeer dynamisch, en waarschijnlijk hebben zij ook betrekking op communicatie-infrastructuur. De lineaire B-tabletten laten ons toe de werking van de paleisachtige systemen van continentaal Griekenland (vooral Pylos) en van Kreta te begrijpen. Zij getuigen van het bestaan van een kader dat verschillende soorten economische activiteit organiseerde. De bronnen pleiten voor het naast elkaar bestaan van verschillende koninkrijken, geregeerd vanuit de belangrijkste paleizen door een elite onder leiding van een vorst, de wanax, met een administratie en gespecialiseerde arbeiders. Anderzijds lijkt het erop dat de bouw van tholos-graven niet de algemene trend volgt, misschien als gevolg van een door de centrale macht ingestelde controle.

De Myceense beschaving is dan op het continent betrekkelijk homogeen in de streken die door de paleizen worden gedomineerd, en men zou kunnen spreken van een koinè. Maar elementen van verscheidenheid zijn nog steeds belangrijk en sommige streken dicht bij de grote centra negeren het paleisachtige systeem, met name in de Peloponnesos, Achaia, Arcadië, Elidia, en in het noorden Phocis, Thessalië, en Noord-Griekenland vertoont een ander cultureel profiel dan dat van de Myceense streken.

Wie waren de Myceners?

De “Myceners”, opgevat als de dragers van de Myceense beschaving, worden vooral geïdentificeerd door hun materiële cultuur, die wordt gekenmerkt door de verschillende kenmerken die in deze periode op het Griekse vasteland werden aangetroffen, met name aardewerk en kunstnijverheid, architectuur en funeraire praktijken. Sinds de vertaling van de tabletten in Lineair B, is het bekend dat deze mensen een archaïsche vorm van Grieks spraken. Geen enkele geschreven bron van een Myceense vindplaats heeft ons verteld hoe dit volk zichzelf noemde (hun auto-etnoniem). Bij het lezen van de Ilias, waarin de Grieken vaak “Achaeërs” worden genoemd, en rekening houdend met de vermelding van Ahhiyawa in de richting van het Egeïsche gebied in de Hettitische bronnen uit de Late Bronstijd, wilde men de Myceners wel als Achaeërs zien. Maar het tweede argument is verre van algemeen aanvaard, terwijl voor het eerste wordt opgemerkt dat de term “Achaeër” in de teksten van Homerus verschillende betekenissen kan hebben. Daarom blijft de vaak gestelde vraag of er inderdaad “Achaeërs” waren in een groot deel van zuidelijk continentaal Griekenland, vóór de komst van “Doriërs” in het eerste millennium, zoals latere Oudgriekse historici beweerden, een punt van discussie.

De linguïstische analyse van de teksten in lineair B verbindt de Myceense taal met Griekse dialecten uit latere tijden, die van de oostelijke groep, waaronder het Ionisch-Attisch en het Arcadochypriotisch van het volgende millennium. Het staat dichter bij het laatste dan bij het eerste, maar dit betekent niet dat het zijn voorouder is, want het onderscheidt zich van het laatste door verschillende elementen, die niet noodzakelijk door veranderingen in de loop van de tijd kunnen worden verklaard. In ieder geval wijst dit erop dat de splitsing tussen de westelijke (Dorische) en oostelijke Griekse taalgroepen tegen die tijd reeds had plaatsgevonden, en dat de Griekse wereld reeds werd doorkruist door verschillende dialecten, ook al is niet bekend waar de sprekers van deze dialecten zich bevonden. In ieder geval hebben pogingen om dialectvarianten in lineaire B-teksten te identificeren geen overtuigende resultaten opgeleverd, wat kan worden verklaard door het feit dat het schrift gestandaardiseerd is, niet tracht de gesproken taal weer te geven en daarom de neiging heeft om volkstaalvarianten uit te wissen.

Genetische studies werpen licht op deze vragen, met name op de oorsprong van de Bronstijdpopulaties van de Egeïsche wereld. Uit een in 2017 gepubliceerde studie blijkt dat de Myceners genetisch dicht bij de Minoërs stonden. Deze populaties zijn het resultaat van een genetische vermenging tussen boeren uit West-Anatolië voor driekwart van hun afstamming en een bevolking uit het Oosten (Iran of de Kaukasus). De Myceners onderscheiden zich door een extra noordelijke component die verbonden is met jagers-verzamelaars uit Oost-Europa en Siberië die geïntroduceerd zijn via een bron die verbonden is met de bewoners van de Euraziatische steppe. De resultaten van deze studie tonen ook aan dat er geen genetische elementen van Egyptische of Levantijnse oorsprong aanwezig zijn onder de Myceners.

Op de eilanden in de Egeïsche Zee, met inbegrip van Kreta, vervagen de van de Cycladische en Minoïsche culturen geërfde bijzonderheden, hetgeen erop wijst dat deze gebieden hun leidende rol hebben verloren en gebieden zijn geworden die onder Myceense culturele invloed staan. Het is moeilijk te bepalen of dit gepaard ging met volksverhuizingen van het vasteland. De Myceense aanwezigheid op plaatsen in dit gebied volgt vaak op die van de Minoërs, die in verval raakten na de verwoesting van de Kretenzische paleisplaatsen rond 1450 v. Chr. De Myceense expansie vond voornamelijk plaats in het zuidelijke deel van de Egeïsche wereld: Kreta, maar ook de Cycladen, de Dodekanesos en de kust van Klein-Azië; de zuidelijke Balkanlanden hadden beperkte contacten met de Myceense wereld. Aangenomen kan worden dat dit voornamelijk door de verspreiding van Myceens aardewerk is gebeurd, maar ook door ivoren voorwerpen van het Myceense type, hoewel het vaak ingewikkeld is om export en inspiratie te onderscheiden. Bovendien is het moeilijk te achterhalen of Myceens aardewerk dat buiten het Griekse vasteland is gevonden, werd geëxporteerd omwille van zijn functie als container of omwille van zichzelf. Over de aard en de oorzaken van deze uitbreiding wordt gediscussieerd. Op verschillende plaatsen, met name Kreta en de Cycladen, zijn politieke aspecten aangevoerd, maar op zijn minst lijken commerciële motieven onbetwistbaar, ook al is het moeilijk te bepalen welke produkten daadwerkelijk werden verhandeld.

In het geval van Kreta kan echter worden gesteld dat het eiland nog steeds een opmerkelijke invloed uitoefent op de materiële cultuur van de naburige regio”s van de Egeïsche wereld, waaronder het Griekse vasteland, waarmee steeds intensievere handelsuitwisselingen plaatsvinden. Het is dan onbetwistbaar een onderdeel van de Myceense wereld, we vinden er een bestuur van een type dat lijkt op dat van de continentale koninkrijken, ook al kunnen we niet met zekerheid zeggen of het gedomineerd wordt door mensen die van het vasteland afkomstig zijn, het blijft de meest overwogen oplossing, en we moeten op zijn minst de aanwezigheid van Myceners ter plaatse toegeven. De materiële cultuur is echter weinig beïnvloed door het continent en de plaatselijke bijzonderheden blijven bestaan. Er was een periode van economische voorspoed, en de aanwezigheid van een dicht netwerk van administratieve centra. De invloed van Knossos neemt af naarmate nieuwe centra ontstaan, zoals Chania, dat het belangrijkste ambachtscentrum van het eiland wordt en waarvan de keramiek wordt aangetroffen op de Cycladen, op het vasteland, op Sardinië en op Cyprus.

In het Cycladische gebied, waar het belangrijke centrum van Thera (Santorini, met Akrotiri) was verdwenen na de vulkaanuitbarsting van Santorini, was de Minoïsche invloed tegen de 15e eeuw v. Chr. verdwenen, en die van het Myceense gebied was reeds duidelijk door de aanwezigheid van belangrijk continentaal aardewerk. De site van Phylakopi, op Milos, ondergaat een verwoesting die gevolgd wordt door de bouw van een paleis van het Myceense type: zoals in Knossos zou dit wijzen op de overname door continentale krijgers. Het wordt dan de belangrijkste plaats van het Cycladische gebied, maar het is het enige paleis dat daar bekend is. Op de andere eilanden is de culturele “Myceense” ontwikkeling duidelijk zichtbaar, door de aanwezigheid van uit het continent ingevoerd aardewerk, maar de aanwezigheid van Myceners is niet met zekerheid vastgesteld. Haghia Irini op Kea is een andere belangrijke plaats uit die periode. De Myceense import neemt af tegen HR IIIB, rond het midden van de 13e eeuw v.C., en wordt vervangen door lokale productie, hoewel de materiële cultuur Myceens blijft.

De Dodekanesos heeft op sommige plaatsen ook een sterke Myceense invloed. Twee necropolen op het eiland Rhodos, Ialysos en Pylona, leverden belangrijk continentaal keramiekmateriaal op, evenals kamergraven, wat zou kunnen wijzen op de aanwezigheid van een Myceense gemeenschap aldaar, althans voor commerciële doeleinden. In HR III B neemt de Myceense aanwezigheid ook af.

Op het Aziatische continent in de buurt van deze eilanden is de Myceense aanwezigheid minder sterk, bijvoorbeeld in de necropolen van Carië (Kos en Müsgebi). Verder naar het noorden komen we bij de gebieden die bekend zijn uit teksten van het Hettitische koninkrijk, dat in deze periode Anatolië overheerste vanuit zijn centrale deel. Het machtigste koninkrijk in Klein-Azië was Arzawa, waarvan de hoofdstad Apasa wellicht Efeze was, en dat uiteindelijk door de Hettieten werd onderworpen en verdeeld. Teksten van de Hettieten spreken ook van een koninkrijk van Ahhiyawa, dat heel goed dat van de Achaeërs kan zijn, en dus van de Myceners. Dit koninkrijk wordt gedocumenteerd door enkele tabletten die betrekking hebben op politieke gebeurtenissen in West-Anatolië, waar de invloed van de Ahhiyawa koning die van het Hettitische koninkrijk ontmoet. In het begin van de 13e eeuw v. Chr. werd de koning van Ahhiyawa door zijn Hettitische tegenhanger als een “grote koning” beschouwd, d.w.z. zijn gelijke, op dezelfde wijze als de koningen van Egypte en Babylon, die allen verscheidene vazalstaten hadden, maar geen opperheer. De invloed van de Ahhiyawa koning in de oostelijke regio van het Hettitische rijk duurde echter niet lang, en hij verdween uiteindelijk uit de teksten. Zijn gebied omvatte ten minste een deel van Klein-Azië, want hij had eens een gouverneur in de stad Millawanda, waarschijnlijk Miletus. Op deze laatste site, die tegen het einde van HR III A door de Hettieten werd verwoest, lijkt de Myceense invloed sterk, maar zij schuurt met die van de Anatolische volkeren. Er is discussie over de plaats van het centrum van het Ahhiyawa koninkrijk: velen willen het situeren in Mycene of tenminste op het Griekse vasteland, zodat de uitbreiding ervan overeenkomt met die van de Myceense beschaving, terwijl sommigen voorstellen het eerder te situeren in de kuststreek van Klein-Azië of op een eiland als Rhodos, omdat dit de enige gebieden zijn waar we het duidelijk zien domineren in de geschreven bronnen.

Verder naar het noorden roept de archeologische vindplaats van Troje (Hissarlik) veel vragen op in verband met het Homerische epos. Generaties archeologen hebben getracht vast te stellen welk deel van de stad werd verwoest door Myceense aanvallers in een echt conflict dat de inspiratiebron vormde voor de verhalen over de Achaeïsche oorlog onder leiding van de Myceense Agamemnon tegen de Trojanen in de Ilias en de legendarische cyclus van de Trojaanse oorlog. Twee kandidaten zijn in de running: niveau VIh en zijn opvolger niveau VIIa, die beide eindigen in een vernietiging, waarvan de precieze aard nog te bezien valt (gewelddadige verovering of aardbeving?). Maar het blijft nodig aan te tonen dat het verhaal van Homerus verwijst naar een echte gebeurtenis, terwijl de Myceense aanwezigheid op de plaats zwak blijft.

De plaats van de Myceense wereld in de mediterrane wereld

Op kleinere schaal zijn er bewijzen van contacten tussen de Myceners en verschillende plaatsen in het Middellandse-Zeebekken buiten de Egeïsche Zee. Deze sporen zijn, meer nog dan voor de streken aan de oevers van de Egeïsche Zee, in hoofdzaak keramiek. Zij komen namelijk voor in streken die soms zeer ver van de Egeïsche wereld verwijderd zijn: in het westen, op Sardinië, in de Povlakte, op het Iberisch schiereiland, in het noorden in Macedonië of Thracië, en in het oosten en zuidoosten op Cyprus en tot aan de oevers van de Eufraat of de benedenloop van de Nijl. In werkelijkheid zijn de sporen in de richting van Cyprus en de Levant het grootst, hetgeen kan wijzen op het bestaan van belangrijkere en regelmatiger uitwisselingen. Dit kan worden bevestigd door het wrak dat in Uluburun ten zuiden van Kaş in Turkije is gevonden en dat dateert uit het einde van de 14e eeuw. Het bevatte voornamelijk koper uit Cyprus, maar ook enkele Myceense vazen naast andere voorwerpen uit Egypte, Syrië of het Taurusgebergte, wat erop wijst dat de Myceense wereld goed geïntegreerd was in handelsnetwerken waarbij het oostelijke Middellandse-Zeebekken betrokken was. Er zijn echter geen schriftelijke sporen van handelsbetrekkingen tussen de havens van de Levant (zoals Ugarit) en de Myceners. De maritieme uitwisselingen in deze periode verliepen hoofdzakelijk langs de kust en trapsgewijs, en er waren niet noodzakelijkerwijs belangrijke rechtstreekse verbindingen. Cyprus (met name het oude koninkrijk Alashiya, dat ten minste een deel ervan inneemt), waar de Myceense aanwezigheid sterker is, zou de rol kunnen hebben gespeeld van intermediair tussen de Myceniërs enerzijds en de Levant en Egypte anderzijds. Bovendien was dit eiland belangrijk voor de Myceense wereld als leverancier van koper. Aan het eind van de 13e eeuw vestigden zich op Cyprus eindelijk migranten uit de Myceense wereld, in het kader van de volksverhuizingen die het oostelijke Middellandse-Zeegebied aan het eind van de Late Bronstijd troffen.

Talrijke studies hebben zich toegespitst op de documentatie van de betrekkingen tussen de Myceense Egeïsche wereld en de regio”s ten oosten daarvan, die overigens zo goed bekend zijn, maar men moet toegeven dat de stoutmoedigste conclusies, waarbij soms sprake is van diplomatieke betrekkingen, zeer speculatief zijn en dat onze zekerheden zeer dun zijn. De talrijke teksten uit de oostelijke Egeïsche wereld kunnen diplomatieke en handelsbetrekkingen in dat gebied documenteren, maar er zijn betrekkelijk weinig teksten die in verband kunnen worden gebracht met zaken waarbij de Myceense wereld betrokken zou zijn. De meest consistente vermelding is die van de Ahhiyawa in de Hettitische bronnen die reeds zijn genoemd voor de binnenste cirkel van de Myceense expansie. Elders en verder weg is er geen sprake van hen, behalve in Egyptische bronnen, waarin de Myceense wereld misschien in zeldzame geschriften voorkomt onder de naam tanaju (Egyptische hiërogliefen tj-n3-jj-w, een term die verband houdt met de Deeners van Homerus?), van wie Thoetmosis III boodschappers ontvangt met geschenken. In Griekenland zelf is de ontdekking van Cypriotische en Syro-Mesopotamische cilinderzegels in het paleis van Thebe niet voldoende om diplomatieke uitwisselingen op gang te brengen. Daarom is het redelijker ervan uit te gaan dat de Myceners op zijn best een marginale rol speelden in het uitgebreide diplomatieke systeem van die tijd, of dat zij in het geheel afwezig waren.

Samenvattend kan worden gesteld dat de openheid van de Myceense wereld naar de buitenwereld doorslaggevend was voor haar opbouw en haar complexificatie. Maar de culturele uitwisselingen tussen Myceens Griekenland en deze externe gebieden bleven zwak en tastten de originaliteit niet aan. De handel schijnt iets belangrijker te zijn geweest, hoewel wij de werkelijke intensiteit, de modaliteiten of de beweegredenen ervan niet kunnen meten. De Myceense wereld lijkt geen belangrijke partner te zijn voor de oostelijke koninkrijken, noch lijkt de invoer van deze laatste voor hen een bepalende factor te zijn. Voor het westelijke Middellandse-Zeegebied zijn de Myceners geen “passanten” van de cultuur van de oosterse wereld, die een zekere aantrekkingskracht uitoefent op verschillende sites van deze ruimte, ook al nemen zij deel aan deze invloed uit het oosten.

De Myceense beschaving wordt vooral gekenmerkt door de architectonische vondsten op de belangrijkste plaatsen op het Griekse vasteland, vooral Mycene, Tyrus en Pylos, waar de grootste paleizen zijn ontdekt. Andere kenmerken van de Myceense architectuur zijn de forten, de tholos en de kamergraven. De opgravingen getuigen van de levensstijl en de gewoonten van de elite van de Myceense samenleving; de lagere sociale lagen zijn niet vertegenwoordigd in de habitats of in de meeste necropolen die zijn blootgelegd. Deze verschillende elementen illustreren de originaliteit van de Myceense beschaving en haar verankering in de meer oude tradities van het Griekse vasteland.

De belangrijkste Myceense vindplaatsen zijn versterkte plaatsen, steunend op rotsachtige eminenties. Zij kunnen gelegen zijn op acropolen die de vlakten domineren, zoals Athene, Gla of Tirynthe, leunend tegen een grote heuvel, zoals Mycene, of aan zee, zoals Asinè. Sommige omheiningen, zoals die van Gla, omsluiten een gebied dat niet volledig bebouwd is, wat erop lijkt te wijzen dat zij bedoeld waren om als toevluchtsoord te dienen voor de omringende bevolkingsgroepen. In de grote plaatsen Tyrus en Mycene, waar de belangrijkste versterkingen zijn gevonden, zijn het de vorstelijke gebouwen, hun bijgebouwen en enkele residenties die worden verdedigd. Naast deze citadellen zijn ook geïsoleerde forten gevonden, waarschijnlijk gebruikt voor militaire controle van gebieden.

De oudste muren van Mycene en Tyrus zijn gebouwd in een zogenaamde “Cyclopeïsche” stijl, omdat de Grieken uit latere perioden de bouw ervan toeschreven aan de Cycloop. Zij zijn gemaakt van grote blokken kalksteen van wel acht meter dik, niet ruw bewerkt, op elkaar gestapeld zonder klei om ze aan elkaar te lassen. De muren van Mycene hebben een gemiddelde dikte van 4,50 meter, en hun hoogte zou 15 meter kunnen zijn geweest, hoewel we daar niet zeker van kunnen zijn. Later werden muren gebouwd met ruwe blokken, waarbij de lege ruimten werden opgevuld met kleine stenen. In de andere forten zijn de gebruikte steenblokken minder massief.

Verschillende soorten openingen kunnen worden gebruikt om deze muren over te steken: monumentale poort, helling, achterdeuren of gewelfde galerijen om eruit te komen in geval van belegering. In het paleis van Tyrinus werden in zijn laatste staat onder de ommuring ook gewelfde gangen (met kraagstenen) aangelegd, waarvan de functie raadselachtig is. De hoofdingang van het versterkte complex van Mycene, de ”Poort van de Leeuwin”, is in goede staat bewaard gebleven. Het is gemaakt van goed gesneden blokken. De bovendorpel wordt bekroond door een kalkstenen reliëf dat de ontladingsdriehoek maskeert. De twee afgebeelde dieren, waarschijnlijk leeuwen maar waarvan de kop ontbreekt (evenals het ornament van het reliëf), staan tegenover elkaar rond een zuil.

De grote paleizen zijn georganiseerd rond een reeks binnenplaatsen die uitkomen op verschillende ruimten van verschillende grootte, met inbegrip van winkels en werkplaatsen, naast ontvangst- en verblijfsruimten, en misschien plaatsen van aanbidding. Een essentieel kenmerk van deze gebouwen is de megaron of megarons: dit is een complex dat bestaat uit een portaal dat uitkomt op een monumentale ingang, een vestibule en vooral een grote zaal met een centrale open haard, omgeven door vier zuilen, waarbij zich een troon bevindt. Deze zijn te vinden in andere Myceense monumentale gebouwen. Van de drie ongetwijfeld paleisachtige gebouwen uit de HR III B periode die zijn opgegraven, is die van Pylos het best bewaard gebleven. Het is georganiseerd rond een hoofdgebouw van ongeveer 50 bij 32 meter, gedomineerd door een enorme megaron van ongeveer 145 m2. Het gebouw werd betreden via de zuidoostzijde, met een deur naar de grote binnenplaats, die toegang gaf tot alle andere delen van het gebouw, met inbegrip van opslagruimten, wachtkamers, en mogelijk ruimten die werden gebruikt voor religieuze ceremonies. Verschillende trappen wijzen erop dat het gebouw één verdieping had. Het hoofdgebouw was omringd door drie andere eenheden. Het zuidwestelijke gebouw, het grootste na dit gebouw, waarvan de plattegrond niet goed bekend is, is misschien wel het oudste. In het noorden van het complex bevatte een opslagruimte talrijke wijnkruiken, en een laatste gebouw in het noordoosten bestaat uit verschillende kamers, waarvan sommige gebruikt kunnen zijn als werkplaats of als cultusruimte. De paleizen van Tyrus en Mycene, waarvan de staat van bewaring minder goed is, zijn verbonden met de citadel waarin zij zich bevinden, en de circulatie is waarschijnlijk complexer.

Op een lager niveau zijn er gebouwen die op paleizen lijken, maar die niet noodzakelijk als zodanig moeten worden beschouwd, omdat er geen administratieve bronnen zijn die getuigen van de aanwezigheid van een paleisachtige instelling of omdat er geen centrale instantie is zoals bij de grote paleizen. Dit zijn bij voorbeeld de hoofdgebouwen van Gla, Orchomena of Sparta, waaraan men het gebouw met megaron van Phylakopi zou kunnen toevoegen. P. Darcque kwalificeerde dit soort gebouwen als “tussengebouwen” tussen paleizen en huizen, en voegde daaraan toe de grote bouwwerken van de vindplaatsen Mycene (“Huis van de Oliehandelaar”, “Huis van de Sfinxen”, “Huis van de Schilden”) en Tyrinx die met de grote paleizen in verband worden gebracht. Hun functie moet nog worden bepaald: residenties van plaatselijke potentaten wanneer ze geïsoleerd zijn (dus paleizen in het klein), of residenties van aristocraten, of dependances van het paleis wanneer ze op paleisachtige locaties liggen? Het gaat om woningen die groter zijn dan de gebruikelijke woningen, met een oppervlakte van 300 tot 925 m2, waarvan het monumentale aspect, de bouwtechniek en de interne organisatie herinneren aan de drie grote paleizen. Zij hebben duidelijk complexere functies dan de kleinere residenties, zonder dat het gebouwen zijn van de omvang van de drie grote paleizen.

De bouwtechniek van de paleizen en aanverwante gebouwen vertoont van de ene plaats tot de andere veel overeenkomsten. De voornaamste paleizen onderscheidden zich door de aanwezigheid van muren gemaakt van gehouwen kalksteenblokken, maar overal treft men over het algemeen muren aan met grote stenen als bekleding van het puin. De muren van de grotere paleizen waren beschilderd, evenals sommige vloeren. De binnen- en buitendeuren waren ook zeer gedetailleerd.

Stedenbouw en woningen

Myceense sites bevatten verschillende soorten woningen, waarvan de precieze aard soms moeilijk te bepalen is. In het algemeen is de functie van gebouwen of vertrekken in de woningen moeilijk vast te stellen, zelfs in het geval van vondsten van talrijke artefacten die kunnen wijzen op de aanwezigheid van een werkplaats. De hiërarchie tussen de gebouwen is vaak onzeker. De enige voorbeelden van stadsplanning die kunnen worden geanalyseerd, zijn het zuidwestelijke deel van de citadel van Mycene, waar de gebouwen van elkaar gescheiden zijn door trappen die vaak begrensd zijn door goten, als gevolg van het oneffen terrein, en in het lagere deel van de citadel van Tyrus.

De huizen zijn opgetrokken uit plaatselijk gewonnen kalksteen. Zij zijn meestal vierhoekig van vorm, maar er zijn gevallen van kromlijnige (ovale, apsidale) gebouwen op geïsoleerde plaatsen. De kleinste huizen hebben slechts één kamer, en zijn over het algemeen tussen 5 en 20 meter in het vierkant, niet meer dan 60 vierkante meter. Dit is waar de laagste sociale lagen zich bevinden. Andere grotere huizen hebben meerdere kamers, die op een meer of minder complexe manier zijn ingericht; de meest eenvoudige hebben een lineaire organisatie, soms een organisatie rond parallelle kamers, terwijl sommige een complexere structuur hebben en soms een hoofdgang of zelfs een terras op de bovenverdieping hebben. Deze complexer georganiseerde woningen zijn groter, met een vloeroppervlak van meer dan 100 m2, en dienen waarschijnlijk de hogere sociale lagen. De Myceense huizen zijn in continuïteit met de architectonische tradities van de voorafgaande perioden, en er zijn weinig vernieuwingen in de technieken, waarbij de voornaamste verandering het verschijnen van grotere constructies is.

De functies van de kamers zijn moeilijk te bepalen, omdat meubilair vaak ontbreekt. De belangrijkste kamers in deze woningen hebben gewoonlijk één open haard, in sommige gevallen meerdere, maar soms geen. Een functionele differentiatie van de ruimte in deze kleinere huizen is vaak onmogelijk vast te stellen, aangezien de eenkamerwoningen multifunctioneel zijn, zoals waarschijnlijk ook vele kamers in de complexere huizen dat zijn. In feite zijn alleen in paleisachtige of met paleizen verband houdende gebouwen kamers te zien die gespecialiseerd zijn in bepaalde functies, met name die van opslag en archivering.

Funeraire architectuur

De meest voorkomende wijze van begraven tijdens de Late Helladische periode was begraven. De doden werden begraven onder de vloer van het huis zelf, of buiten de woonwijken op begraafplaatsen. De individuele graven zijn kistvormig, met een stenen rand. Funerair meubilair verschijnt in HR I, terwijl het in de voorgaande perioden ontbrak. Maar de meest spectaculaire vormen van funeraire architectuur in Myceense sites zijn de monumentale graven, meestal collectief, die tot stand komen in de overgangsperiode tussen het Midden-Helladisch en het Laat-Helladisch, waarin de twee meest voorkomende modellen in de Myceense periode worden uitgebreid: de tholos en de kamergraven. De oudste graven die deel uitmaken van een monumentaal complex dat aan een heersende dynastie kan worden toegeschreven, zijn echter van een ander type: het zijn de cirkels van grafkuilen van Mycene, “cirkel A” en “cirkel B”, gedateerd op HR I (ca. 1550-1500), waarbij de laatste de oudste is. Het was in cirkel A dat Schliemann het rijke funeraire materiaal ontdekte dat bijdroeg tot de legende van zijn vondsten. Cirkel B werd blootgelegd in de jaren 1950.

Tholos graven (θόλος thólos) zijn het meest spectaculaire type in de Myceense periode, en stammen al uit de Midden-Helladische tijd. De grootste worden beschouwd als koninklijke of prinselijke graven. Zij bestaan uit een ingang (stomion) die uitkomt op een onderaardse gang (dromos) overdekt door een tumulus, die leidt naar de eigenlijke tholos, een ronde kamer overdekt door een korbeelgewelf. Van de ongeveer honderd graven van dit type die voornamelijk op het Griekse vasteland zijn gevonden, vallen er veertien op omdat de diameter van de kamer groter is dan 10 meter. Zij worden vooral gevonden in Messinia, waar zij zich vanaf het begin van de late Helladische periode ontwikkelden, en ook in Argolid, waarvan de meest opmerkelijke de plaats Mycene is. De beroemdste is de “Schat van Atreus” (of “Graf van Agamemnon”), waarvan de dromos 36 meter lang is en de koepel 15 meter hoog is bij een diameter van dezelfde lengte. Deze groep graven dateert waarschijnlijk uit de 13e eeuw v. Chr., toen de architecten een grote beheersing van dit soort constructies verwierven.

Maar het meest voorkomende type graf is het kamergraf, ook bestaande uit een stomion en een dromos, dat ditmaal uitkomt op een eenvoudig in de rots uitgehouwen kamer van variabele vorm, met een voorkeur voor een vierhoekig plan. De grootste kamer, in Thebe, meet 11,5 meter bij 7 meter op de grond en 3 meter hoog. Het kan de graftombe zijn van een plaatselijke dynastie in een gebied waar geen tholos werd gebouwd. Hoe dan ook, dit zijn collectieve graven.

De Myceense periode is de vroegste periode waarvoor begrijpelijke geschreven documenten uit de Egeïsche wereld beschikbaar zijn, geschreven in een schrift dat specifiek was voor de Myceense beschaving: Lineair B. Dit is niet de oudste vorm van schrift die in de Egeïsche wereld is ontwikkeld, want op Kreta is ook het Lineair A ontstaan, dat een voorouder is van het Lineair B, maar dat nog niet is ontcijferd. De documentatie waarin wij geïnteresseerd zijn, is een primaire bron voor onze kennis van verschillende aspecten van de Myceense samenleving. De taal van de geschreven tabletten is een oude vorm van Grieks. De ontcijfering ervan was het werk van Michael Ventris en John Chadwick in 1952. Het gaat er in de eerste plaats om te kijken naar de context waarin de documenten zijn geschreven, de kenmerken van het schrift en de aard van de geschreven teksten, ten einde een beter inzicht te krijgen in de kwesties die bij de interpretatie ervan een rol spelen.

Herkomst, kwantificering en datering van documenten

Lineair B is voornamelijk bekend van de kleitabletten waarop het werd gegraveerd, zoals het geval is met het spijkerschrift dat zijn oorsprong vindt in Mesopotamië. De eerste tabletten die werden ontdekt, bevonden zich in het paleis van Knossos op Kreta tijdens een van de vele opgravingen die daar door Arthur Evans werden verricht. In 1939 werden er meer ontdekt in het paleis van Pylos, waar ze werden gevonden in latere campagnes na 1952. Andere werden gevonden in Mycene, vervolgens in Thebe, en in mindere mate in Midea en Chania, alsmede op andere Griekse plaatsen. Een lineaire B-inscriptie is misschien buiten Griekenland gevonden, op een barnstenen voorwerp dat in Bernstorf (de) in Beieren is gevonden, maar dit blijft voor discussie vatbaar. Knossos is veruit de belangrijkste site met ongeveer 3000 tabletten, ongeveer 300 in Thebe.

Lineaire B inscripties werden ook gevonden op “nodules”, de voorouders van moderne etiketten. Dit zijn kleine kleikorrels, tussen de vingers gevormd rond een bandje (waarschijnlijk van leer) waarmee het geheel aan het voorwerp wordt vastgemaakt. De knobbel heeft een afdruk van een zegel en een ideogram dat het voorwerp voorstelt. De beheerders voegden soms andere informatie toe: kwaliteit, oorsprong, bestemming, enz. Ongeveer zestig zijn er in Thebe gevonden. Er werden ook een honderdtal vazen gevonden met inscripties in dit schrift, alsmede andere voorwerpen in kleinere hoeveelheden (een ivoren zegel, een stenen gewicht).

Dit maakt een totaal corpus van bijna 5.000 documenten verspreid over een tiental vindplaatsen in continentaal Griekenland en op het eiland Kreta, waarbij drie vindplaatsen het overgrote deel van onze documentatie leveren, wat zeer weinig is in vergelijking met de hedendaagse documentatie uit Egypte of het Midden-Oosten, maar die voldoende is om belangrijke informatie te verschaffen voor het begrijpen van de Myceense samenleving, ook al zijn er opmerkelijke moeilijkheden bij de interpretatie van de teksten.

Het begin van Lineair B is onderwerp van discussie: 16e – 15e eeuws Kreta, ? In ieder geval dateert het vroegste document van rond 1375 en werd het in Knossos gevonden. Lineair B is duidelijk een vorm van lineair A, aangepast door schriftgeleerden die dit vroeg-Kretenzische schrift kenden aan de Griekse taal van de “Myceners”. Het merendeel van de later gevonden documenten dateert uit HR III B, met name uit fase B2 (13e eeuw). Zij zijn, in min of meer goede staat, bewaard gebleven tussen de ruïnes van de gebouwen die na de verwoesting ervan zijn overgebleven. Zij getuigen dus van de activiteit van de instellingen die ze hebben geproduceerd in de maanden vóór de vernietiging, aangezien het geen archieven zijn die bedoeld waren om op lange termijn te worden bewaard.

Lineair B is een schrijfsysteem dat zijn naam ontleent aan de vorm van zijn tekens, zoals het spijkerschrift (dat bestaat uit tekens die zijn opgebouwd uit insnijdingen in de vorm van “wiggen”, cuneus in het Latijn). Het is dus een schrift dat bestaat uit tekens gevormd door in klei getrokken of geschilderde lijnen, die soms gestileerde dingen voorstellen, in gevallen waarin dit herkenbaar is. Het omvat bijna 200 tekens, verdeeld in twee categorieën: 87 fonetische tekens (en een honderdtal logografische tekens (één teken = één woord).

Syllabogrammen transcriberen meestal eenvoudige open lettergrepen, van het type medeklinker+klinker (CV), bv. ro, pu, ma, ti, enz. Enkele tekens zijn eenvoudige klinkers (V): a, die met drie verschillende tekens (homofonen) kan worden aangeduid, i, u en o. Sommige syllabische tekens zijn complexer, type CCV, zoals twe, pte, nwa, enz. Tenslotte worden een vijftiental zogenaamd syllabische tekens nog steeds niet begrepen. Dit fonetisch systeem is eenvoudig en flexibel. Om de lettergrepen te noteren die niet in het corpus van uitgewerkte tekens waren opgenomen, ontleedden de schrijvers ze, en in het geval van Knossos schreven zij ko-no-so; of zij verkleinden ze, en schreven bijvoorbeeld pa-i-to voor Phaistos. Dit systeem is voor een Indo-Europese taal praktischer dan een ingewikkeld syllabarium zoals het spijkerschrift, of de Egyptische hiërogliefen die zelden klinkers noteren, ook al is het niet zo praktisch als een alfabet, een schriftvorm die in dezelfde periode in de Levant nog maar in de kinderschoenen stond.

Aard van de documenten

De bekende documenten op plank B zijn uitsluitend produkties van de paleisadministratie. Dit zijn documenten die ten doel hebben gegevens te registreren betreffende het beheer van roerende goederen die bij deze instelling zijn opgeslagen of voor haar rekening zijn vervaardigd, hun verkeer (in- en uitgangen, met de bestemming of de ontvangers of de herkomst), of zelfs het doel van deze verrichtingen, de plaats waar zij zich bevinden; of gegevens betreffende het beheer van onroerende goederen die afhankelijk zijn van de instelling, landbouwgronden, de plaats waar zij zich bevinden, de personen aan wie zij zijn toevertrouwd. De eenvoudigste zijn knobbels, etiketten, geschilderde inscripties op vazen en kleine tabletten die alleen informatie bevatten over de aard van roerende goederen of dieren, en hun verkeer. Op grotere tabletten kunnen complexere transacties worden geregistreerd: lijsten van transacties in verband met het verkeer van goederen, of het beheer van landbouwgrond (dus kadastrale documenten).

Het gaat slechts om rudimentaire documenten, met een tijdelijk doel, die enkele maanden of zelfs een jaar worden bewaard, maar niet langer; de documenten die tot ons zijn gekomen, zijn niet uitgewist en gerecycleerd omdat de plaats waar zij werden bewaard, voordien werd vernietigd. Er zijn ons geen tabletten bekend met jaarverslagen of meerjarenverslagen over een werkplaats of boerderij. In de meeste gevallen zal de schrijver van het tablet die een eenvoudige handeling wilde vastleggen, genoegen hebben genomen met enkele tekens, zonder werkwoorden of voorzetsels te noteren. Zo kan de reeks e-ko-to pa-i-to OVIS 100 worden getranscribeerd als “Hector Phaistos 100 schapen”, op te vatten als “Hector in Phaistos (heeft een kudde van) 100 schapen”. Complexere zinnen met werkwoorden kunnen worden genoteerd in het geval van meer gecompliceerde handelingen zoals kadastrale documenten. Het is dan ook begrijpelijk dat dit onze kennis van de Myceense taal beperkt.

Deze documentatie vertoont duidelijke parallellen met die van hedendaagse Zuidwest-Aziatische culturen, die meer in het algemeen verwijzen naar een soortgelijke administratieve organisatie. Vergeleken met de grote verscheidenheid aan schriftelijke documentatie die op verschillende plaatsen in het hedendaagse Midden-Oosten is opgegraven, zoals Ugarit, Hattusha of Nippur, lijkt die van de Myceense sites echter zeer beperkt: geen documenten van scholastieke, lexicografische, juridische, technische, wetenschappelijke, mythologische, cultische, epistolaire, diplomatieke of historische aard. Het is dus onmogelijk om op de hoogte te zijn van politieke gebeurtenissen of een groot deel van de religieuze overtuigingen en praktijken. Dit komt nog bovenop de kwantitatieve leemte (een site als Nippur alleen al heeft ongeveer 12.000 tabletten uit de late bronstijd opgeleverd). Als wij daarentegen de vergelijking maken met de Minoïsche beschaving, waarvan de geschriften niet zijn ontcijferd, dan is de Myceense beschaving ditmaal in het voordeel. De paleisarchieven in lineair B zijn dus een onschatbare bijdrage aan onze kennis van de samenleving in de Myceense wereld.

De archeologische bronnen en vooral de teksten in lineair B geven ons aanwijzingen over de organisatie en het functioneren van bepaalde Myceense staten, op het Griekse vasteland (vooral in Pylos) maar ook op Kreta rond Knossos. Zij maken het mogelijk deze regio”s van de Myceense wereld in een ruimere context te plaatsen, namelijk die van de staten uit de late bronstijd waarvan hoofdzakelijk getuigenissen zijn in het Midden-Oosten (Ugarit, Alalakh, Babylon of Egypte voor degenen voor wie wij over meer bronnen over het huidige leven beschikken), waarvan de samenleving en de economie werden gedomineerd door een instelling die uitging van de centrale macht: het paleis. Over de werkelijke invloed ervan wordt systematisch gediscussieerd, omdat we niet precies kunnen weten hoeveel van de samenleving we missen omdat we haar hoofdzakelijk kennen via de paleisarchieven, en zelfs alleen via deze in de Myceense wereld, die geen archieven van particuliere aard heeft opgeleverd.

Deze plaatselijke bronnen zijn echter te veel op details gericht om een nauwkeurig beeld te geven, en zij stellen ons niet in staat om de algemene organisatie van de Myceense wereld te begrijpen. Informatie over de Myceense wereld van andere staten met politieke belangen in het westelijke Middellandse-Zeegebied (Hettieten, Egypte) is moeilijk te interpreteren. Na dit voorbehoud kunnen we erkennen dat de analyse van deze bronnen ons in staat stelt aantrekkelijke en soms plausibele reconstructies naar voren te brengen, die niet uit de weg mogen worden gegaan, ook al moet men bedenken dat ze vaak onmogelijk definitief te bewijzen zijn.

De Myceense Staten

Bij gebrek aan directe geschreven bronnen, aangezien de Myceense tabletten alleen de interne organisatie van de regionale staten Pylos en Knossos documenteren (en zelfs dan nog op een zeer onnauwkeurige manier), kan de algemene politieke organisatie van de Myceense wereld niet met zekerheid worden gekend. De paleisachtige plaatsen waarvan het belang erop wijst dat zij regionale staten op het Griekse vasteland domineerden, zijn Mycene, Tirynthe, Pylos, Thebe en ten hoogste Midea, en op Kreta Knossos en Chania, Misschien kunnen hieraan nog andere belangrijke Myceense plaatsen worden toegevoegd, zoals Orchomena, Gla, Athene, Sparta (Ayios Vasileios) of Dimini (Iolcos, in de buurt van Volos), die paleisachtige centra zouden kunnen zijn geweest, maar die weinig of geen tabletten hebben opgeleverd, of Phylakopi in de Cycladen. Andere regio”s, zoals Phocis, Arcadië, Achaia, Binnen-Thessalië en Noordwest-Griekenland, die aan de rand van een paleisachtig systeem lijken te blijven, blijven dan buiten beschouwing.

Voor regio”s met meerdere vorstelijke centra moeten de analyses worden verfijnd: In de Argolieten moet nog worden bepaald welk centrum van Mycene, Tyrinus of Midea domineerde, ook al gaan gunsten vaak naar het eerste; op Kreta domineerde Knossos een groot deel van het eiland vóór de verwoesting van zijn paleis rond 1370, waarna autonome centra ontstonden, waaronder Chania, dat voordien onder zijn controle stond; Tenslotte moet Thebe in Boeotië wellicht het hoofd hebben geboden aan een staat van Orchomenes (die wellicht de citadel van Gla beheerste), een voorbode van de rivaliteit tussen de twee steden in de klassieke periode. In de huidige reconstructies zouden er minstens zeven staten zijn op het Griekse vasteland: Argolid rond Mycene, Messinia rond Pylos, Laconië gedomineerd door een plaats in de richting van Sparta (Menelaion of Ayios Vasileios), Oost-Boeotië met Thebe als centrum, West-Boeotië rond Orchomenes, Attica gedomineerd door Athene, en kust-Thessalië rond Volos (DiminiIolcos). De aanwezigheid van een koninkrijk in Elidia moet nog worden bevestigd.

Zoals de zaken er nu voor staan, is een studie van een Myceense wereld die versnipperd is over verschillende staten en andere politieke entiteiten, redelijker. Het is dan ook op hun aard dat de belangrijkste beschouwingen over de politiek, de economie en de maatschappij van de Myceense wereld zijn geconcentreerd, ook al is het ingewikkeld om te bepalen in hoeverre wat daar wordt waargenomen kan worden gegeneraliseerd naar de andere gebieden waarover deze beschaving zich uitstrekt.

De paleisadministratie

De kennis van de politieke organisatie van de Myceense samenleving is beter op plaatselijk niveau, dankzij de administratieve bronnen in lineair B uit de paleizen van Pylos en Knossos, of zelfs Thebe. Dit zijn “paleizen” als een instelling die een gebied beheerst, waar bestuurders en/of krijgers omheen trekken, die waarschijnlijk de belangrijkste figuren van het koninkrijk zijn, en die een opmerkelijke economische rol spelen. Deze situatie is in vele opzichten vergelijkbaar met die welke wordt aangetroffen in de archieven van koninkrijken in het Nabije Oosten uit dezelfde periode waarvoor dit model van paleisachtige instelling reeds lang wordt bestudeerd. In Griekenland zijn echter geen registers gevonden in een particuliere context, hetgeen erop wijst dat alleen het paleis duidelijk een boekhouding bijhield.

De administratieve documenten geven ons een glimp van de politieke organisatie van de staat, die een koninkrijk lijkt te zijn, geregeerd door de wa-na-ka (ϝάναξ wánax), een term die wordt gebruikt op vier vazen met inscripties en een veertigtal tabletten: de wa-na-ka is degene die ambtenaren aanstelt of overplaatst en ambachtslieden in zijn dienst heeft. De titel gaat nooit vergezeld van een eigennaam, zodat wordt aangenomen dat hij de enige heerser is. Hij is hoogstwaarschijnlijk te identificeren met de Homerische ἄναξ anax (”goddelijke heer, heerser, meester van het huis”), maar zijn rol is minder goed omschreven – waarschijnlijk is die militair, juridisch en religieus, en niet erg uitgebreid aangezien de markeringen van sterke koninklijke macht in de Myceense wereld beperkt zijn. Hij heeft een eigen landdomein, de te-me-no, een woord dat het Griekse τέμενος témenos gaf, waarmee de koninklijke landerijen van de Homerische heerser of de koningen van Sparta werden aangeduid. Negen keer komt het woord wa-na-ka voor in offerteksten, wat zou suggereren dat de heersers van Pylos of Knossos aanbeden worden; maar net als in Homerus kan de term ook verwijzen naar een god.

De tabletten vermelden evenmin de naam van de ra-wa-ke-ta, die daarom waarschijnlijk een unieke hoogwaardigheidsbekleder in het koninkrijk is. Een ervan, in Pylos, noemt hem na de wa-na-ka; hij is de enige hoogwaardigheidsbekleder die een te-me-no heeft, waarvan de oppervlakte driemaal kleiner is dan die van de wa-na-ka, en die ook afhankelijke personen heeft. De ra-wa-ke-ta zou daarom de tweede in bevel van de laatste zijn. Men heeft aangenomen dat hij een krijgsheer was, door de term op te splitsen in law-agetas (van λαϜός, dat bij Homerus de krijgersklasse aanduidt, en ἄγω, “leiden, drijven”), “leider van de krijgers”, maar de teksten wijzen nergens op in die zin. Andere hoogwaardigheidsbekleders zijn de te-re-ta, die in de teksten voorkomen als de bezitters van een bepaalde klasse land, de ki-ti-me-na. Hun naam suggereert dat zij verbonden zijn aan een ambt (τέλος), maar de aard daarvan is onbekend. Zij oefenen misschien een religieuze functie uit. De e-qe-ta, letterlijk “metgezellen” (van de “ridders”), ontvangen voedsel, kleding en wapens van het paleis, maar bezitten voor het overige inkomsten. Zij krijgen belangrijke opdrachten van het paleis en hun naam, dicht bij ἑπετας, “dienaar”, suggereert dat zij afhankelijk zijn van het paleis. Ze kunnen een oorlogsfunctie hebben.

Naast de leden van het hof waren andere hoogwaardigheidsbekleders van het paleis belast met het plaatselijk bestuur van het gebied. Het koninkrijk Pylos is verdeeld in twee grote provincies, de de-we-ra ka-ra-i-ja, de “nabije provincie”, rond de stad Pylos aan de kust, en de Pe-ra-ko-ra-i-ja, de “verre provincie”, rond de stad Re-u-ko-to-ro. Deze zijn op hun beurt weer verdeeld in respectievelijk negen en zeven districten, en vervolgens een aantal “communes”. Voor het beheer van de districten schijnt de koning een ko-re-te (koreter, “gouverneur”) te benoemen en een pro-ko-re-te (prokoreter, “plaatsvervangend gouverneur”) die hem bijstaat (termen die ook voorkomen op de tabletten van Knossos). De functie van qa-si-re-u (vgl. Grieks βασιλεύς basileús) is slecht omschreven: de houders ervan hebben uiteenlopende voorrechten, in het provinciaal bestuur of in het leiderschap van ambachtsgroepen. Bij de klassieke Grieken is de basileus de koning, de monarch, alsof tussen het uiteenvallen van de Myceense samenleving en het klassieke tijdperk alleen de gemeenteambtenaar als hoogste autoriteit was overgebleven, de facto en vervolgens over de generaties heen de jure.

Deze mensen behoren tot de belangrijkste sociale lagen, en zij zijn waarschijnlijk degenen die in de uitgestrekte herenhuizen woonden die bij de Myceense paleizen gevonden zijn. Andere mensen zijn door hun beroep verbonden met het paleis, maar niet noodzakelijkerwijs welvarender dan de leden van de da-mo (letterlijk “volkeren”, vgl. δῆμος dêmos). Dit laatste is een soort landbouwgemeenschap, waarbij een deel van de grond gemeenschappelijk wordt bewerkt en een ander deel tegen betaling aan particulieren wordt toegewezen. De da-mo wordt blijkbaar beheerd door hoofdboeren, en de da-mo-ko-ro, een paleisambtenaar, is wellicht belast met de controle ervan voor de centrale macht. Aan het laagste eind van de sociale ladder staan de slaven, do-e-ro (mannelijk) en do-e-ra (vrouwelijk) (vgl. Grieks δούλος doúlos). Alleen degenen die voor het paleis werken worden in de teksten vermeld. Maar we moeten op onze hoede zijn voor de betekenis van deze term, die ook de betekenis kan hebben van “dienaar” in al zijn mogelijke betekenissen, en dus wijzen op vrije mensen in een positie van onderwerping aan een autoriteit. Dit is ongetwijfeld het geval met hen die in de tafelen “slaven” van een godheid worden genoemd.

Het paleis was niet alleen een bestuursorgaan, maar ook een economische actor. Op landbouwgebied geven twee groepen tabletten ons aanwijzingen over het grondbezit in het koninkrijk Pylos, vooral die van het paleis. Maar zij betreffen slechts beperkte delen van het land. We zien twee soorten land: ki-ti-me-na, dat een vorstelijk domein zou kunnen zijn, en ke-ke-me-na, dat een gemeenschappelijk domein zou zijn, gecultiveerd door individuen. Een deel van de gedocumenteerde vorstelijke gronden vormt het te-me-no van de reeds genoemde wa-na-ka en ra-wa-ke-ta; deze personen zouden dus uit hoofde van hun functie over een aanzienlijk openbaar domein beschikken. Het andere deel van de ki-ti-me-na landerijen wordt toegekend als een voordeel (o-na-to) aan leden van de paleisadministratie, zoals de te-re-ta, misschien als een vorm van beloning, zoals in het Nabije Oosten in dezelfde periode het geval is. Uit dezelfde archieven van Pylos blijkt dat het paleis belastingen in natura hief van de leden van de plattelandsgemeenschappen, waarschijnlijk als vergoeding voor de toewijzing van paleisgronden. Deze instelling had ook werkplaatsen: de textielindustrie mobiliseerde zowel in Knossos als in Pylos een groot aantal vrouwelijke arbeiders, gegroepeerd in verschillende werkplaatsen; en voor de produktie van wol moet het paleis over grote kudden schapen hebben beschikt. De metallurgie is in Pylos ook gedocumenteerd door een reeks tabletten die aantonen dat het paleis brons verdeelde aan smeden die vervolgens het eindprodukt moesten teruggeven. Tenslotte was de instelling ook een belangrijke actor in de handel, op plaatselijk niveau door de herverdeling van de produkten van de economie die zij verzamelde en opsloeg, en waarschijnlijk ook voor de lange-afstandshandel, die echter ontbreekt in de administratieve tabletten.

Tenslotte had het paleis een functie in de militaire organisatie van de koninkrijken, zoals blijkt uit de archieven van Pylos, die kunnen getuigen van een crisissituatie die voorafging aan de gewelddadige verwoesting van het paleis, en die ons dus maatregelen laten zien die lijken te zijn bedoeld om aanvallen voor te bereiden. De paleiselijke instelling liet offensieve en defensieve wapens en harnassen maken, opslaan en onderhouden, en haar voorraad metalen en relaties met de smeden van het koninkrijk lijken hoofdzakelijk hieraan gewijd te zijn. Er zijn ook vermeldingen van strijdwagens en paarden, die gebruikt kunnen zijn voor gevechten, maar ook voor vervoer, zonder dat hun functie wordt gespecificeerd. Een groep tabletten uit Pylos vermeldt het zenden van contingenten gevorderde roeiers, alsmede “kustwachters” (o-ka) om de kustlijn van Messenië te bewaken, geleid door een e-qe-ta. Evenals de laatstgenoemden moeten verschillende figuren van de paleisadministratie die in de beheerstabletten voorkomen een militaire functie hebben gehad, waarmee zij een soort “militaire aristocratie” van de Myceense koninkrijken vormden.

De sociaal-economische organisatie van de Myceense koninkrijken die uit de teksten bekend is, blijkt dus ruwweg tweeledig te zijn: een groep werkt in de baan van het paleis (als instelling), terwijl een andere voor eigen rekening werkt, meestal in het kader van een subsistentie-economie die aan de beschikbare documentatie ontsnapt. Bij de hoogwaardigheidsbekleders waarvan in de tabletten melding wordt gemaakt, lijkt een onderscheid te kunnen worden gemaakt tussen degenen die rechtstreeks afhankelijk zijn van het paleis en dus dicht bij de vorst staan (e-qe-ta, de “metgezellen” van de koning, ko-re-te-re, pro-ko-re-te-re) en de plaatselijke hoogwaardigheidsbekleders die toezicht houden op de dorpsgemeenschappen (anderen bekleden een tussenpositie en dienen het paleis voor specifieke opdrachten maar maken geen deel uit van het bestuur (qa-si-re-u, ke-ro-te). Een strikte scheiding tussen deze twee sferen moet dus niet worden overwogen, aangezien niets mensen die voor het paleis werken ervan weerhoudt hun persoonlijke zaken parallel te behartigen. Bovendien zijn de beschikbare archieven zeer beperkt en hebben zij geen betrekking op de gehele bevolking van de bestudeerde staten, temeer daar de reconstructie van de economische en sociale organisatie van de Myceense wereld grotendeels afhankelijk is van de archieven van de paleizen van Knossos en Pylos, of van Thebe en niet van die van de andere staten.

Een steeds terugkerende vraag betreffende de Myceense staten Pylos en Knossos is welke plaats het paleis zou hebben gehad in de algemene economie en samenleving van het overheerste gebied. Ooit werd gedacht dat het paleis een organisatie was met een brede greep op de economie en de samenleving, die optrad als de belangrijkste werkgever en herverdeler van de door haar verzamelde middelen. Deze opvatting werd gekenmerkt door het feit dat de geschreven bronnen alleen uit het paleis afkomstig zijn, maar ook door de voorheen overheersende “substantivistische” benadering van de antieke economie, en door het voorbeeld van de reconstructies van de economieën van het oude Nabije Oosten, en Mesopotamië in het bijzonder, die in die tijd gangbaar waren en die deze economieën zagen als sterk ingekaderd door de paleizen (en soms ook de tempels). Sindsdien zijn deze interpretaties van instellingen die een brede greep hadden op de samenleving en de economie van de Bronstijd genuanceerd, en recente studies over de rol van het paleis in de Myceense staten hebben de plaats ervan grotendeels gerelativeerd. Deze instelling wordt steeds meer gezien als dienstbaar aan de koningen en de elite, als bron van rijkdom en als middel om de bevolking te controleren. Maar het blijft de vraag of het paleis nog steeds een belangrijke rol speelde in de economie van het koninkrijk, of dat deze te verwaarlozen was.

Er zij ook op gewezen dat de geschreven documentatie problemen oplevert die vergelijkbaar zijn met die van de architectonische en artistieke documentatie: afkomstig uit de paleiselijke instelling, weerspiegelt zij een visie op de Myceense samenleving die die van de elites is, die dezelfde zijn als diegenen die de blootgelegde gebouwen hebben ontworpen, gebouwd en georganiseerd, voor wie het merendeel van de graven die wij kennen is gebouwd, en die opdracht hebben gegeven voor het grootste deel van het artistieke handwerk dat ons heeft bereikt. De andere sociale categorieën zijn in wezen slechts waarneembaar wanneer zij in contact komen met de elite, en wij kennen niet het belang van de activiteiten die zij buiten het institutionele kader zouden kunnen hebben ontplooid.

De economische activiteiten van de Myceense periode zijn voor ons toegankelijk door middel van archeologische studies die met name de ambachtelijke produkties documenteren, en soms de circulatie daarvan, die uitwisselingscircuits suggereert, alsmede door middel van de studie van de landbouwprodukten die werden geconsumeerd door de bevolkingsgroepen die de opgegraven plaatsen bewoonden. Terwijl tot in de midden-helleadische periode de subsistentie-economie met lokale doelen bijna de enige was die werd aangetoond, waarbij de produkties zelden gespecialiseerd waren of op een bovenlokale schaal werden verspreid, ontstonden in de begindagen van de late helleadische periode welvarender samenlevingen, die meer gevarieerde en gespecialiseerde activiteiten uitoefenden, en werden de uitwisselingscircuits aanzienlijk langer. De geleidelijke totstandkoming van paleisachtige structuren en de sporen van hun functioneren die vanaf HR III in hun archieven in lineaire B voorkomen, bevestigen deze indruk. Het is voor deze laatste periode dat wij over de beste documentatie beschikken over de economische activiteiten van Myceens Griekenland, vooral in dit vorstelijke institutionele kader waarop de meeste opgravingen zijn geconcentreerd en waarin de administratieve teksten zijn gevonden.

Landbouw

De landbouwproduktie, die zoals voor elke oude samenleving de belangrijkste activiteit is, maar niet de best gedocumenteerde, wordt gedomineerd door polycultuur in combinatie met kleinvee. In de vroege Helleadische periode vond in continentaal Griekenland de definitieve invoering plaats van de “mediterrane triade”: granen, wijnstokken en olijven, na de uitbreiding van de olijventeelt vanaf de eilanden in de Egeïsche Zee, vooral Kreta, waar deze teelt al sinds de vroege bronstijd werd beoefend.

De graangewassen zijn tarwe en gerst. Men schat dat Knossos 982.000 liter graan per jaar ontvangt, tegen 222.000 liter in Pylos. Er zijn ook olijfboomplantages, voor de productie van olijfolie. Deze olie wordt niet alleen gebruikt voor voeding, maar ook voor lichaamsverzorging, parfums en verlichting. De Myceners kenden andere oliegewassen: vlas, saffraan (ka-na-ko), sesam (sa-sa-ma), en waarschijnlijk ook ricinus en papaver. Er werden wijnstokken verbouwd, vaak in combinatie met olijfbomen en vijgenbomen, en mogelijk andere intergewassen. Er werden verschillende soorten wijn van gemaakt: honingwijn, zoete wijn of zoete wijn. Een tablet uit Mycene vermeldt een krater, wat suggereert dat de wijn reeds met water vermengd was, zoals in de klassieke tijd. Wijn werd uitgedeeld tijdens grote religieuze feesten: een tablet uit Pylos vermeldt de uitdeling van 11.808 liter wijn aan negen plaatsen tijdens een dergelijk evenement. Bij opgravingen op Kretenzische vindplaatsen (met name Phaestos) zijn maies van hefboompersen gevonden die werden gebruikt om olie of wijn te persen. Paleiszalen herbergden ook grote voorraden wijn of olie, zoals in het gebouw even ten noorden van het paleiscomplex van Pylos, waar 35 kruiken, elk met een inhoud van 45 tot 62 hectoliter, begraven lagen. Aan de hand van deze elementen kunnen we ons het bestaan voorstellen van een landbouw die verder gaat dan het zoeken naar bestaansmiddelen voor deze produkties en binnen het vorstelijke kader, met name dat van de landgoederen waarvan de voornaamste notabelen profiteerden.

De tabletten vermelden koriander, waarschijnlijk in de vorm van zaden (ko-ri-(j)a-da-na) zowel als bladeren (ko-ri-ja-do-no), venkel (ma-ra-tu-wo) en komijn (ku-mi-no), alsook pepermunt (mi-ta) en groene munt (ka-ra-ko). Nogmaals, het is niet bekend of deze planten, die tegenwoordig bekend staan als specerijen, gebruikt worden bij het koken of dat zij andere, bijvoorbeeld medische, toepassingen hebben. In de teksten wordt geen melding gemaakt van peulvruchten, maar plantenresten getuigen van de consumptie van erwten, linzen, bonen en kikkererwten.

Er zijn geen veranderingen in de samenstelling van de veestapel, maar het aantal dieren lijkt te zijn toegenomen. Schapen en geiten zijn de meest voorkomende dieren, wat logisch is in een mediterrane omgeving; runderen en varkens lijken zeldzamer te zijn: de tabletten van Pylos vermelden ongeveer 10.000 schapen, 2.000 geiten, 1.000 varkens en een twintigtal ossen. Paarden werden voornamelijk gebruikt om strijdwagens te trekken. De vangst van weekdieren of vis zou voor een voedselsupplement kunnen zorgen, vooral in de kustgebieden.

Deze veranderingen houden verband met de opkomst van paleisachtige centra, waarvan de archieven ons een glimp laten opvangen van de werking van bepaalde ambachtelijke sectoren (die echter nooit “industrieel” zijn). De archieven van Pylos laten gespecialiseerde arbeid zien, waarbij elke arbeider tot een bepaalde categorie behoort en een specifieke plaats inneemt in de produktiestadia, met name in de textielsector. Alles werd gedaan onder de controle van het paleisbestuur. In de omgeving van Myceense paleizen zijn ook gebouwen ontdekt die als werkplaats werden gebruikt, zoals het “Schildhuis” in Mycene, dat diende als plaats voor de produktie van ivoren, aardewerken en stenen voorwerpen. De kunstnijverheid die op de vindplaatsen en in de necropolen is aangetroffen, toont ons de omvang van de activiteiten van de ambachtslieden van de Myceense wereld: aardewerk, metaalbewerking (voornamelijk brons en goud), zegelbewerking, voedselverwerking, enz. De tabletten laten ons het textielambacht zien, dat onmogelijk door de archeologie te begrijpen is; het is het gebied waarvan de organisatie het best bekend is, samen met de metallurgie, waarschijnlijk omdat dit de twee gebieden waren die om strategische redenen het meest van belang waren voor het paleis. Anderzijds is de organisatie van het ivoorwerk, dat goed in kaart is gebracht door archeologische vondsten, niet gedocumenteerd.

De textielactiviteit is een sector die tijdens de Late Helleadische periode waarschijnlijk geen noemenswaardige technische veranderingen heeft ondergaan, maar wel structurele veranderingen binnen het paleisachtige kader, geleid door een gecentraliseerde administratie. De tabletten van Knossos stellen ons in staat de gehele produktieketen te volgen, beheerd door een handvol ambtenaren die het toezicht op specifieke werkterreinen onder elkaar verdeelden. In de eerste plaats het fokken van schaapskudden, bestaande uit talrijke stuks vee die worden geteld en geschoren. De verkregen wol gaat vervolgens over in het ambachtelijke domein door te worden verdeeld onder de wevers (vaak vrouwen) die de wol bewerken. Vervolgens tellen de tabletten de afgewerkte producten, die vervolgens worden verzameld en opgeslagen in de paleiswinkels. De textielarbeiders telden tot 900 personen, georganiseerd in een dertigtal werkplaatsen (de textielproductie was dus gedecentraliseerd, in tegenstelling tot de administratie), en werden betaald met rantsoenen. Uit de archieven van het paleis van Pylos blijkt dat vlas het belangrijkste product was, dat op de plaatselijke velden groeide en waarschijnlijk voor een groot deel via belastingheffingen werd verkregen. De geproduceerde stoffen zijn niet goed bekend: de bewaartabletten vermelden verschillende kleuren, vooral aan de franje, en verschillende kwaliteiten. Het is niet bekend hoe ze werden gebruikt na opslag.

De metaalbewerking is goed gedocumenteerd in Pylos, waar het paleis ongeveer 400 arbeiders vermeldt, wier werkplaatsen verspreid zijn over meer dan 25 plaatsen in het gebied, en dus weinig afhankelijk lijken te zijn van de instelling. Zij verdeelt het metaal onder hen, zodat zij het vereiste werk kunnen verrichten: gemiddeld 3,5 kg brons per smid. Dit wordt gedaan als een soort karwei voor de instelling (ta-ra-si-ja), waarbij ook textiel en andere produkten worden gebruikt. Hun bezoldiging is onbekend, aangezien zij op mysterieuze wijze ontbreken op de lijsten van de rantsoenuitdelingen. In Knossos getuigen een paar tabletten van de vervaardiging van zwaarden, maar zonder vermelding van enige metallurgische activiteit van betekenis. In ieder geval is het vaak in verband met het leger dat deze productie lijkt te worden georganiseerd, of om luxegoederen voor de export of voor de cultus te maken.

Pottenbakkers (ke-ra-me-u) worden ook genoemd in de epigrafische bronnen, hoewel er weinig keramiekateliers bekend zijn. Zij komen met name voor in lijsten van arbeiders in dienst van het paleis. Keramiek is inderdaad van essentieel belang voor de werking van de paleiseconomie: het dient als recipiënten voor opgeslagen en verplaatste levensmiddelen, met name voor de distributie van rantsoenen en offers aan de goden. Zij waren in deze periode ook onmisbare meubelen voor dagelijks gebruik zoals koken en eten.

Het ambacht van de parfumerie is ook aangetoond. De tabletten beschrijven de vervaardiging van geparfumeerde olie: rozenolie, salieolie, enz. Uit de archeologie weten we ook dat de werkplaatsen die min of meer afhankelijk waren van het paleis, ook andere soorten ambachtslieden omvatten: goudsmeden, ivoorbewerkers, steenbewerkers, oliepersers, enz.

Handel in producten

De handel blijft merkwaardig afwezig in de geschreven bronnen, die geen kooplieden documenteren. Toen de geparfumeerde olie uit Pylos eenmaal in kleine kruiken was opgeslagen, weten we dus niet wat ermee gebeurd is. Grote beugelkruiken met olie werden gevonden in Thebe, Boeotië. Zij dragen inscripties in lineair B die wijzen op hun oorsprong, West-Kreta. De Kretenzische tabletten vermelden echter geen export van olie. We hebben weinig informatie over het distributiecircuit van textiel. De Minoërs exporteerden fijne stoffen naar Egypte; de Myceners deden waarschijnlijk hetzelfde. De Myceners hebben waarschijnlijk de Minoïsche kennis van navigatie overgenomen, zoals blijkt uit het feit dat hun zeehandel een hoge vlucht nam nadat de Minoïsche beschaving verzwakt was. Sommige produkten, zoals weefsels en olie, en zelfs metallurgische voorwerpen en keramiek, waren waarschijnlijk bestemd om buiten het koninkrijk te worden verkocht, daar zij te groot in hoeveelheid waren voor binnenlands gebruik alleen. Het is echter niet bekend op welke manier. Het is echter duidelijk dat de ontwikkeling van de handel een voorwaarde was voor de ontwikkeling van de Myceense beschaving, haar paleisachtige structuren en haar uitbreiding naar de Egeïsche Zee.

Aan de hand van de vondsten van voorwerpen op archeologische vindplaatsen, die de sporen van de Myceense expansie in de Egeïsche Zee en daarbuiten volgen, kunnen wij handelscircuits over lange afstand identificeren. Talrijke Myceense vazen zijn gevonden aan de kusten van de Egeïsche Zee, in Anatolië, Cyprus, de Levant, Egypte, maar ook verder naar het westen in Sicilië, of zelfs in Midden-Europa. Het bewijs van het wrak van Uluburun is hierboven reeds genoemd. Maar als dit alles erop wijst dat Myceense producten en misschien Myceense kooplieden zich over een groot gebied verplaatsten, waarschijnlijk om commerciële redenen, dan blijft de aard van de verhandelde producten raadselachtig. Zelfs de bronnen van de metaalvoorziening in Myceens Griekenland blijven onduidelijk: lood en zilver schijnen hun oorsprong te hebben in Laurion, wat hun circulatie binnen het Griekse vasteland en de Egeïsche wereld impliceert, terwijl de waarschijnlijke oorsprong van koper Cyprus is, dus in de lange-afstandshandel, maar zonder afdoend bewijs.

Het verkeer van Myceense goederen op regionale schaal is ook traceerbaar dankzij de “knobbels”. Zo staat op 55 knobbels, gevonden in Thebe in 1982, een ideogram dat een os voorstelt. Dankzij hen was het mogelijk de reisroute van deze runderen te reconstrueren: zij kwamen uit heel Boeotië, en zelfs uit Evia, en werden naar Thebe vervoerd om er te worden geofferd. De knobbels zijn bedoeld om te bewijzen dat het geen gestolen dieren waren en om hun oorsprong aan te tonen. Zodra de dieren ter plaatse zijn, worden de knobbels verwijderd en verzameld om een boekhoudingstablet op te stellen. De knobbels worden gebruikt voor allerlei voorwerpen en verklaren hoe Myceens de boekhouding zo rigoureus kon zijn. De scribent hoeft de voorwerpen niet zelf te tellen, maar vertrouwt op de knobbels om zijn tabellen op te stellen.

Het religieuze gegeven is nogal moeilijk te achterhalen in de Myceense beschaving, vooral wanneer het gaat om archeologische vindplaatsen, waar het moeilijk blijft om met zekerheid een plaats van eredienst te lokaliseren. Wat de teksten betreft, alleen enkele offerlijsten geven ons de namen van goden, maar vertellen ons niet meer over religieuze praktijken. In het algemeen lijkt het erop dat de grens tussen profaan en heilig in de Myceense wereld niet erg duidelijk is, wat het moeilijk maakt de sporen van het religieuze te identificeren.

Plaatsen van aanbidding

Er is geen tempel, als architectonische eenheid goed onderscheiden van andere gebouwen, geïdentificeerd voor de Myceense periode. Sommige groepen kamers, geïntegreerd in grotere gebouwen, met een centrale kamer van meestal langwerpige vorm omringd door kleine kamers, kunnen hebben gediend als plaatsen van aanbidding. Dit is het geval in Mycene, Tyrinx, Pylos of Asinè. Sommige heiligdommen konden worden geïdentificeerd, zoals te Phylakopi, waar een groot aantal beeldjes werd gevonden, die waarschijnlijk als offers werden gebruikt, en men neemt aan dat plaatsen als Delphi, Dodona, Delos of Eleusis reeds belangrijke heiligdommen waren, ook hier zonder doorslaggevend bewijs. Tenslotte kunnen cultusceremonies, zelfs religieuze feesten, in sommige paleisvertrekken hebben plaatsgevonden, vooral in Pylos. Dit blijft echter moeilijk op een voor de hand liggende manier te bewijzen. De aanwezigheid van een ruimtelijke organisatie die lijkt op die van een cultusplaats (met een soort banken, altaren), de aanwezigheid van beeldjes die offerandes lijken te zijn, of rhytons die bestemd lijken te zijn voor plengoffers, en de talrijke overblijfselen van verkoolde beenderen van dieren die mogelijk geofferd zijn, dit alles is geen definitieve bevestiging waard van de cultische functie van de opgegraven plaats, ook al blijft het de meest plausibele en meest geaccepteerde hypothese. In de teksten vinden wij plaatsen waar offers werden gebracht, die vaak worden aangeduid als plaatsen van eredienst, maar waarvan de aard niet kan worden vastgesteld, of zij gebouwd waren of in de open lucht.

De aanwezigheid van plaatsen van aanbidding komt in elk geval in de teksten voor; die van Pylos vermelden dat elk district nawoi heeft, plaatsen waar de goden verblijven, verzorgd door priesters onder toezicht van het paleis. De goden worden in verschillende gevallen in groepen vereerd in een plaats van verering: het heiligdom van pa-ki-na-je (Sphagianes) in Pylos, dat vaak in de teksten voorkomt, schijnt de voornaamste plaats van verering van het koninkrijk te zijn, waar Potnia en Poseidon worden vereerd. De tabletten geven ook aan dat godheden goederen bezaten: de godin Potnia had kudden in Knossos, smeden in Pylos en slaven. Dit kan erop wijzen dat de heiligdommen economische organisaties waren zoals in het Nabije Oosten. Men kan ook het bestaan veronderstellen van een huiselijke cultus, verschillend van de officiële cultus die het best gedocumenteerd is.

Religieuze praktijken

Er is weinig zekerheid over de religieuze praktijken van de Myceners. ”Priesters” (i-je-re-u, ἱερεύς hiereús) en ”priesteressen” (i-je-re-ja, ἱέρεια hiéreia) komen in de tabletten voor, maar er wordt niets gezegd over hun rol. Aan de andere kant lijken deze bronnen de praktijk van offers en offergaven te documenteren, wanneer sommige de namen van godheden vermelden in lijsten van goederen. Waarschijnlijk is de bereiding van verschillende offers door het paleis aan te wijzen: specerijen, wijn, olie, honing, graan, wol, gouden vaten en vee. Mensen komen voor op de lijsten, hoewel het niet duidelijk is of zij toekomstige offerslachtoffers zijn of goddelijke slaven.

De tabletten tonen ons dat het paleis toezicht hield op het verzamelen van dieren en levensmiddelen die nodig waren voor de gangbare cultus, maar ook op ceremonies en openbare banketten, dus echte religieuze feesten die met hun naam worden aangeduid en waarvan sommige door de wa-na-ka of de ra-wa-ke-ta kunnen zijn geleid, met name het feest van de “inwijding van de wa-na-ka” in Pylos ter gelegenheid waarvan meer dan 1000 mensen voedselrantsoenen ontvingen.

Meer in het algemeen levert de combinatie van de analyse van de vermeende cultusplaatsen, tabletten en muurschilderingen een interessante reeks bronnen op over feestelijke religieuze praktijken in de Myceense wereld. Zegels en fresco”s tonen processies, plengoffers, offers en muzikanten. Sommige elementen van de Minoïsche religieuze beeldtaal zijn terug te vinden, maar andere niet, zoals scènes van “epifanie”.

De Myceense beschaving wordt gekenmerkt door haar welvaart en door de uniformiteit van haar materiële cultuur. De invloed van Minoïsch Kreta is vanaf het begin sterk op alle gebieden van de kunstnijverheid, hoewel zich geleidelijk een continentale originaliteit ontwikkelt tijdens de Laat-Helladische periode. Sommige van de vroegste, opmerkelijkste en origineelste soorten voorwerpen zijn echter zonder nageslacht. De materiële cultuur van de Myceners is vooral bekend uit archeologische vondsten, vooral de rijke graven die in de oudheid niet werden geplunderd, maar ook de woonomgeving. Fresco”s en andere grafische voorstellingen (zoals gravures en schilderingen op vazen) geven verdere aanwijzingen, evenals administratieve bronnen in lineair B.

Terracotta vazen

De archeologie heeft een grote hoeveelheid aardewerk uit de Myceense periode gevonden, dat wordt gekenmerkt door het gebruik van fijne klei, bedekt met een heldere en gladde slib, met geschilderde versiering in rood, oranje of zwart. De vazen hebben een grote verscheidenheid aan vormen: beugelkannen, kannen, kraters, vazen die vanwege hun vorm bekend staan als “champagneglazen”, enz. De maten van de vazen kunnen variëren. Myceens aardewerk verscheen in HR I in de zuidelijke Peloponnesos, waarschijnlijk onder invloed van Minoïsch aardewerk. De modellen zijn zeer homogeen in het hele Myceense gebied in HR III B, waarin de productie aanzienlijk in kwantiteit toeneemt, vooral in Argolid, van waaruit een groot aantal van de uit Griekenland uitgevoerde vazen afkomstig is. Sommige vernieuwingen komen voor in de vormen: zo worden de pootjes van sommige bekers steeds langer, zodat de vroegere “wijnglazen” “champagneglazen” worden. De versieringen zijn vaak spiralen, chevrons, schelpen, bloemen, enz. Andere vazen zijn versierd met figuratieve voorstellingen, met name van wagentaferelen, en later dierlijke taferelen met stieren, vogels, of sfinxen.

De functies van dit keramiek kunnen soms worden vastgesteld aan de hand van hun vorm, of zelfs dankzij aanwijzingen in de vorm van tabletten waarop het gebruik ervan binnen het paleis wordt vermeld. Hun productie is van belang voor het paleis als containers voor de opslag van levensmiddelen, offers aan de goden, maar waarschijnlijk ook voor het dagelijks koken en drinken. Het luxueuzer beschilderde aardewerk was grotendeels bestemd voor de export en wordt aangetroffen op vindplaatsen in Cyprus en de Levant, waarschijnlijk voor hun eigen gebruik, maar in sommige gevallen ook voor hun functie als recipiënt.

Metalen, stenen en aardewerken vazen

In de vroege Helladische periode werd gouden en zilveren vaatwerk geproduceerd, dat wijdverbreid was in de rijke graven van die periode. Er kunnen verschillende fabricagemethoden worden onderscheiden: gebeitelde, gebosseleerde en, in een nieuwe ontwikkeling, geplateerde of ingelegde vazen. Dit zijn drinkbekers zoals bekers op voet of bekerachtige vormen, of canthares, bekers met twee handvatten. Twee opmerkelijke cilindrische bekers werden gevonden in een tholosgraf in Vaphio bij Sparta, met een enkel handvat, en Kretenzisch geïnspireerde gegraveerde versiering met op de ene een scène van het vangen van een wilde stier en op de andere tamme stieren die een strijdwagen trekken. In HR III worden de soorten metalen vazen zeldzamer en wordt brons het meest voorkomende metaal in het bekende repertoire, terwijl uit de tabletten blijkt dat veel vazen nog van goud zijn gemaakt en twee zilveren vazen ingelegd met gouden figuren, gevonden te Dendra en Pylos, bekend zijn. Lage bekers en cilindrische bekers worden niet meer gevonden, maar wel zijn verschillende vormen van bronzen vazen bekend: driepootketels, bekkens, schalen op voet, lampen, enz.

Er zijn enkele aardewerken vazen bekend, maar in fragmentarische staat. Talrijke stenen vazen (bergkristal, porfier, serpentijn, steatiet, enz.), vooral rhytons, zijn ook gevonden op Myceense vindplaatsen, maar zij zijn voornamelijk afkomstig van Kreta gedurende het grootste deel van de Laat-Helladische periode, voordat in de latere Myceense periode enkele producties op het vasteland werden gemaakt, van obsidiaan of porfier dat in die regio werd gedolven.

Beeldhouwwerk

De enige overgebleven stenen bas-reliëfs in Myceens Griekenland zijn afkomstig van de vroeg-Helladische plaats Mycene. Het gaat om dertien stèles die in de putgraven van deze site zijn gevonden en die in een ruwe stijl scènes van oorlog, jacht of dierengevechten voorstellen, versierd met spiraalmotieven. Ze hebben geen bekend nageslacht. Het enige laat-Helladische bas-reliëf, maar van latere datum, is van dezelfde plaats afkomstig: het is de versiering boven de “Leeuwenpoort”. Het stelt twee onthoofde dieren voor, zonder zekerheid geïdentificeerd als leeuwen, aan weerszijden van een zuil geplaatst en met hun voorpoten rustend op een soort altaar. De versiering is ook verdwenen. De stijl van dit werk doet denken aan Kretenzische zegels, in tegenstelling tot de oudere funeraire bas-reliëfs die typisch Myceens zijn.

Onder de schatten in cirkel A van Mycene vond Schliemann vijf gouden funeraire maskers, waaronder het beroemde ”Masker van Agamemnon”. In cirkel B werd een masker van elektron gevonden. Zij bestonden uit een metalen folie in de vorm van een uitgesneden houten figuur. Verschillende ervan lijken portretten te zijn van de heersers die begraven zijn in het graf waar ze gevonden zijn. Het zijn geïsoleerde werken, zonder parallel in de Myceense wereld.

De Myceense periode leverde geen grote beelden op, met uitzondering van een vrouwenhoofd (een sfinx?) van gips en beschilderd in felle kleuren, dat in Mycene werd gevonden. Het meeste beeldhouwwerk uit deze periode bestaat uit fijne beeldjes en terracotta beeldjes, die met name gevonden zijn in Phylakopi, maar ook in Mycene, Tirynthe of Asinè. De meeste van deze beeldjes zijn antropomorfe beeldjes (maar er zijn ook zoömorfe beeldjes), mannelijk of vrouwelijk. Ze hebben verschillende houdingen: armen uitgestrekt, naar de hemel geheven; armen gevouwen op de heupen; zittend. Ze zijn geschilderd, monochroom of polychroom. Hun doel is niet zeker, maar het is zeer waarschijnlijk dat het votiefvoorwerpen zijn, gevonden in contexten die plaatsen van eredienst lijken te zijn.

De rijke graven van HR I (kuilgraven van Mycene, tholosgraven van Messinia) leverden juwelen op die sterk getekend waren door de Minoïsche traditie, of origineler en zonder nageslacht, zoals diademen gestempeld in bladgoud. In de loop van de HR kunnen verschillende vorderingen in de techniek worden genoteerd: wijdverbreid gebruik van filigrein, granulatie, inlegwerk, bladgoudplating en gegoten glaspasta. Ambachtslieden maakten kralen van goud, aardewerk, glaspasta, barnsteen, in verschillende vormen. Appliquéplaten werden met bladgoud gemaakt om op stof te worden genaaid; ook zij hadden verschillende vormen: geometrische, naturalistische, rozet- en diermotieven. Er zijn ook gouden ringen in de graven gevonden. Spelden werden gemaakt van ivoor of goud in de vroege perioden van het RH, maar bronzen spelden kwamen in de loop der tijd steeds meer voor.

Zegels zijn een belangrijk kenmerk van de Myceense artistieke verworvenheden. Zij konden worden gedragen als hangers, armbanden of ringen, en werden in de eerste plaats gebruikt om goederen te identificeren, en er zijn verschillende zegelafdrukken gevonden op klei op paleisachtige plaatsen, maar zij hadden ook een symbolische en ornamentele functie. Zegels zijn over het algemeen gesneden in de vorm van een lens of amandel en gegraveerd in een kwaliteitsmateriaal, meestal een zeldzame steen (sommige ringen zijn van metaal, met name goud in het geval van sommige die gevonden zijn in de putgraven van Mycene voor HR I. Deze periode markeert het begin van de glyptiek op het continent, volgens een sterke Kretenzische inspiratie. De overheersende thema”s zijn oorlogszuchtig: vechten of jagen (met name een bebaarde man die wilde dieren in bedwang houdt). Andere stellen religieuze scènes voor, zoals een gouden zegelring uit Tyrinthe waarop vier demonen in processie staan afgebeeld die kruiken dragen naar een godin die een vaas vasthoudt die zij ongetwijfeld zullen vullen. In HR III wordt het iconografisch repertoire armer, en verschijnen decoratieve motieven zoals rozetten en cirkels, die meer verspreid raken.

Ivoren

De kunst van het gesneden ivoor heeft enkele van de meest opmerkelijke werken opgeleverd die op Myceense plaatsen zijn opgegraven, voornamelijk op de gelijknamige plaats van de beschaving. Het paleis van de citadel van Mycene bijvoorbeeld heeft een groep van twee godinnen opgeleverd, vergezeld van een kind, dat sterk beïnvloed is door de Kretenzische ivoortraditie uit vroegere perioden, aangezien de figuren kleding dragen die typisch is voor de beeldhouwkunst van het eiland. Een grote hoeveelheid ivoor (bijna 18.000 voorwerpen en fragmenten) werd gevonden in twee woningen buiten de citadel, het “Huis van de Schilden” en het “Huis van de Sfinxen”, die waarschijnlijk geen werkplaatsen waren waar deze voorwerpen werden gemaakt, maar waar zij aan meubels werden toegevoegd en versierd. Er zijn opmerkelijke gebeeldhouwde plaquettes gevonden. Andere vindplaatsen van ivoor zijn onder meer een graftombe in de Agora van Athene waar een uit een olifantenslagtand gesneden blozendoos (pyxis) werd gevonden met griffioenen die op herten jagen, en Spatta in Attica waar een met sfinxen versierde ivoren plaquette werd gevonden.

Muurschilderingen

De Myceense muurschilderkunst is sterk beïnvloed door de Minoïsche muurschilderkunst, waarvan zij veel leent in stijl en onderwerp. Sommige muurschilderingen in Myceense paleizen hebben de tand des tijds overleefd. De voorgestelde thema”s zijn gevarieerd: “religieuze” processies, die op Kreta al gebruikelijk waren, maar ook jachttaferelen (waaronder stierengevechten) en oorlogszuchtige veldslagen, die thematische vernieuwingen zijn. Een fresco in het paleis van Thebe stelt een processie voor van vrouwen, gekleed in Kretenzische stijl, die offergaven dragen voor een godin. Andere fragmenten van soortgelijke taferelen zijn gevonden in Pylos en Tyrus. Uit Mycene komt een voorbeeld van een militaire fresco die een belegeringstafereel voorstelt en de muren van de megaron van het paleis versiert. Andere fresco”s bestaan uit geometrische motieven. Een deel van het keramiek was ook beschilderd, met identieke thema”s.

Wapenen

Er zijn militaire voorwerpen gevonden in schatten uit de Myceense periode. De in de paleizen gevonden Lineaire B-tabletten, die ideogrammen bevatten die wapens voorstellen, geven ons ook aanwijzingen over het wapentuig (ook al drukken deze tekens alleen het concept van een wapen uit en geven zij ons niet de verschillende varianten van de wapens), die kunnen worden aangevuld met andere figuratieve voorstellingen (fresco”s, beschilderd aardewerk).

Uit het oogpunt van de defensieve bewapening, die niet goed bekend is, is de helm van op leren riemen genaaide slagtanden van everzwijnen, die in de Ilias wordt genoemd, de meest bekende. Er zijn twee soorten schilden: een achtvormig en een halfcilindrisch schild, gemaakt van een houten geraamte bedekt met een aantal ossenhuiden. De indrukwekkendste vondst is het harnas van Dendra, gedateerd op HR IIIII A1. Het is gemaakt van verschillende bronzen platen die scharnierend met elkaar verbonden zijn en op een leren kledingstuk genaaid zijn.

Wat de offensieve bewapening betreft, die beter bekend is, zien we een evolutie doorheen de HR. Het zwaard, gemaakt van brons, ontwikkelde zich uit de korte dolk en verspreidde zich over het continent tijdens de Myceense periode. In het begin bestaan er twee soorten naast elkaar: een zwaar lang zwaard met een smalle kling, en een lichter, kort en breed zwaard. De in HR III A ontwikkelde modellen maakten het mogelijk te stoten en te snijden, met een kort lemmet en een meer doeltreffende beschermer. Later werd de dolk, met een korter en sterker lemmet, gebruikelijker. Speerpunten, een wapen dat waarschijnlijk veel in de strijd werd gebruikt, maar waarvan in de graven weinig is terug te vinden, werden korter en scherper. Speerpunten zijn ook bekend, evenals talrijke pijlpunten, die van brons kunnen zijn, maar ook van vuursteen of obsidiaan. Krijgers konden op strijdwagens rijden, die zich in de Myceense periode over het continent verspreidden, maar het ruige terrein van Griekenland zou het gebruik ervan op het slagveld niet hebben vergemakkelijkt.

Het einde van de Myceense periode levert een reeks problemen op die onopgelost blijven, zowel uit chronologisch oogpunt als wat betreft de interpretatie van de gebeurtenissen.

Vernietiging en reorganisatie

Tekenen van een verslechterende situatie in de Myceense wereld kunnen reeds in de 13e eeuw v. Chr. aanwezig zijn, misschien in verband met een teruggang in de handelscircuits over lange afstand die spanningen tussen de staten zou hebben veroorzaakt, maar dit moet nog worden bevestigd. Het einde van HR III B1 wordt gekenmerkt door enige verwoesting, met name in Mycene. In HR III B2, rond 12501200 v.C., zien we een toename van de verdedigingssystemen van de Myceense sites, een teken van toenemende onveiligheid. Dit is echter niet noodzakelijk een periode van crisis, aangezien deze niveaus archeologisch materiaal hebben opgeleverd dat een rijkdom vertoont die niets te benijden heeft van de voorgaande. Het einde van deze periode wordt gekenmerkt door talrijke verwoestingen op een groot deel van de Myceense paleisplaatsen op het Griekse vasteland, en deze keer worden de paleizen niet herbouwd: sommige zoals Mycene en Tyrinus worden zeker opnieuw bewoond, maar op een bescheidener manier, terwijl Pylos en Thebe volledig worden verlaten. Vernietiging heeft ook gevolgen voor secundaire sites, maar het is niet duidelijk in welke mate dit gevolgen heeft voor deze slecht ontsloten habitatcategorie. Vergelijkbare verwoestingen vinden we op Kreta.

Het verval is dus duidelijk bij het begin van de 12e eeuw v.C., wanneer het Laat-Helladisch IIIC begint, dat de “postpalpatiale” periode vormt. De administratie die kenmerkend was voor het Myceense paleissysteem was verdwenen, het schrijven van tabletten in lineair B was opgehouden, en luxegoederen werden niet langer ingevoerd. Maar de materiële Myceense kenmerken blijven minstens een eeuw bewaard, zodat de periode, hoewel zonder paleizen, wordt gekarakteriseerd als een fase van de Myceense beschaving. Rond het midden van de eeuw wordt op verschillende plaatsen een opleving waargenomen, maar deze is niet blijvend. De aanwezigheid van krijgsgraven wijst erop dat er in de 12e eeuw v. Chr. nog steeds een elite bestaat, maar deze is duidelijk van aard veranderd en meer militair dan administratief geworden, wat in verband zou kunnen worden gebracht met de verschuiving naar tijden van chronische onveiligheid. Instabiliteit lijkt inderdaad het parool te zijn van deze periode, waarin waarschijnlijk grote volksverhuizingen plaatsvonden en wellicht de onveiligheid toenam (opstanden, invallen van piraten). In de postpalpatiale periode is het aantal vindplaatsen in Griekenland gedaald, wat in bepaalde streken van groot belang kan zijn (910e van de vindplaatsen in Boeotië verdwenen, 23 van die in Argolid). Sommige plaatsen, zoals Mycene of Tirynthe, zijn nog steeds bewoond, hun citadellen worden onderhouden en de daar gevonden materiële cultuur vertoont nog steeds Myceense kenmerken, maar elders is de situatie minder goed bekend, hoewel ontdekkingen onze kennis van de periode hebben vergroot. Er zijn veranderingen: de gebouwen die op de oude paleizen worden gebouwd hebben een andere plattegrond (de megaron van Tyrus wordt verlaten), er verschijnt een nieuw soort keramiek, dat “barbaars” wordt genoemd omdat het vroeger werd toegeschreven aan indringers van buitenaf, en het beschilderde keramiek uit die tijd wordt gezien als een voorloper van geometrische stijlen. In deze periode neemt ook het gebruik van crematie verder toe. De post-paleale periode is dus niet vrij van creativiteit en innovatie. Meer in het algemeen komt er een einde aan de homogeniteit van de materiële cultuur die tijdens de paleisperiode de norm was en maakt deze plaats voor een grotere regionale verscheidenheid, wat een verscheidenheid van situaties impliceert in de wijze waarop de crisis werd ervaren en in de gevolgen die zij had.

De zoektocht naar oorzaken

Wat zijn de oorzaken van het verval van de Myceense beschaving in deze periode? Afgezien van de verwoestingen, die in de geschiedenis van de Egeïsche wereld van de Bronstijd hun weerga niet kennen, is het opvallendste verschijnsel het uitblijven van herbezetting van de grote vindplaatsen en het einde van het paleiselijk bestuur, waardoor een grote breuk ontstaat, die tot de meeste bespiegelingen heeft geleid. Er zijn verschillende verklaringen naar voren gebracht. Die welke gebaseerd zijn op natuurrampen (klimaatverandering, aardbevingen, droogte, ook epidemieën) worden vaak verworpen, maar duiken regelmatig weer op, en zijn niet noodzakelijkerwijs uit te sluiten. Van oudsher overheersen twee belangrijke theorieën : die van de volksverhuizingen en die van de interne conflicten. De eerste schrijft de verwoesting van de Myceense plaatsen toe aan indringers. Soms worden de Doriërs aangeroepen, soms de Zeevolkeren. De eerstgenoemden, waarnaar latere Griekse geschiedschrijvers verwezen, worden nu geacht reeds eerder op het Griekse vasteland aanwezig te zijn geweest, en er is een tendens om de oude theorie van een “Dorische invasie” die de Achaeïsche beschaving zou hebben weggevaagd, niet langer te aanvaarden; deze theorie komt niet voor in de archeologische gegevens en is uitsluitend gebaseerd op taalkundige argumenten. De verplaatsing van volkeren van de Balkan naar het Nabije Oosten gedurende deze periode, vermeld in Egyptische inscripties die naar de indringers verwijzen als “Zeevolkeren”, is goed gedocumenteerd, hoewel slecht begrepen. Het is bekend dat deze volkeren hebben deelgenomen aan volksverhuizingen die waarschijnlijk verantwoordelijk waren voor talrijke verwoestingen in Anatolië of de Levant, maar de chronologie van deze verwoestingen is zeer slecht vastgesteld. De materiële cultuur die zich met deze migraties verspreidde, heeft in ieder geval sterke verwantschap met de Egeïsche wereld, in het bijzonder die van de eerste Filistijnen die in het Nabije Oosten aankwamen. De vermelding van een volk met de naam Aqweš (wat doet denken aan de term “Achaeër”) in een Egyptische tekst uit de twaalfde eeuw heeft sommige geleerden doen veronderstellen dat Myceners aan deze volksverhuizingen zouden hebben deelgenomen, vooral omdat Myceners zich waarschijnlijk rond 1200 op Cyprus vestigden. Maar ook deze argumenten blijven onbewijsbaar, en het huidige onderzoek is gericht op een visie van groepen die mensen met verschillende achtergronden (Myceens, Myceens-Egeïsch, Anatolisch, Cypriotisch) vermengen. De tweede theorie is dat de Myceense beschaving ineenstortte tijdens interne sociale conflicten, veroorzaakt door een afwijzing van het paleisachtige systeem door de meest achtergestelde sociale lagen, die aan het eind van de Laat-Helladische periode zouden verarmen. Deze hypothese sluit zich soms aan bij de vorige, wanneer men probeert sociale scheidslijnen te vermengen met etnische scheidslijnen (opstand van het “Dorische” volk teruggebracht tot dienstbaarheid volgens J. Hooker). Andere voorstellen hebben de zoektocht naar verklaringen gericht op een logica van sociaal-economische transformatie, waarbij het catastrofisme wordt genuanceerd: de laatste periode van de Myceense beschaving zou veeleer een proces van sociale hergroepering, van herverdeling van de macht in de samenleving te zien geven, dat het verdwijnen van de Myceense elites en van de karakteristieke kenmerken van deze sociale groep (paleizen, graven, kunst, schrift, enz.) verklaart, maar de rest van de samenleving in mindere mate beïnvloedt. Als gevolg van chronologische onzekerheden is het moeilijk preciezer te zijn en lijken verklaringen op basis van één enkele oorzaak uitgesloten: het gaat om een complex verschijnsel dat op verschillende factoren berust, waarbij een “sneeuwbaleffect” optreedt dat de situatie steeds oncontroleerbaarder maakt en de omvang van de ineenstorting en het chaotische aspect van de situatie die op de vernietiging volgt, verklaart.

Op weg naar de ”donkere eeuwen

Wat ook de oorzaken en modaliteiten mogen zijn, de Myceense beschaving verdwijnt definitief in de laatste dagen van III C HR, wanneer de vindplaatsen Mycene en Tirynthe opnieuw worden verwoest, vervolgens verlaten, en voor de rest van hun bestaan minder belangrijke vindplaatsen worden. Dit einde, in of juist na de laatste jaren van de 12e eeuw, komt aan het einde van de lange neergang van de Myceense beschaving, die een goede eeuw nodig had om uit te sterven. In plaats van een abrupte breuk, valt de Myceense cultuur geleidelijk uiteen. Daarna zijn de belangrijkste kenmerken verloren gegaan en in latere perioden niet bewaard gebleven. Zo zijn tegen het einde van de Late Bronstijd de grote koninklijke paleizen, hun administratieve verslagen in Lineair B schrift, de collectieve graven en de Myceense kunststijlen zonder nageslacht: het hele “systeem” van de Myceense beschaving is ineengestort en verdwenen. Er is geen spoor meer van een elite, de habitat bestaat uit gegroepeerde dorpen of gehuchten zonder openbare of cultusgebouwen, de ambachtelijke produktie verliest veel variëteit en wordt hoofdzakelijk utilitair, de verschillen in keramiekproduktie en begrafenisgebruiken zijn sterk, zelfs tussen naburige streken. Het begin van de 11e eeuw opent een nieuwe context, die van de “sub-Mycenaeïsche” fase, waarvan het keramisch materiaal aanzienlijk armer is dan dat van de paleisachtige fasen. Daarna kwam Griekenland in de “donkere eeuwen” van de historiografische traditie, die de overgang markeerden van de Bronstijd naar de IJzertijd, en naar de “geometrische” keramiektradities (de protogeometrische periode begon rond het midden van de 11e eeuw v.C.). De culturen die zich na de ineenstorting van de Myceense beschaving ontwikkelden, stonden minder open voor de buitenwereld, hun elites waren minder welvarend en hun sociaal-economische organisatie was minder complex, ook al was het pessimistische beeld dat eerder overheerste genuanceerd. Aan het eind van de eerste eeuwen van het eerste millennium v. Chr. wisten de Grieken van de archaïsche periode, zoals Hesiod en Homerus, duidelijk heel weinig over de Myceense periode, en het was een nieuwe Griekse beschaving die zij aan het vestigen waren.

De vraag naar de omvang van de breuk tussen de Bronstijd en de Donkere Middeleeuwen wordt vaak gesteld op het gebied van de godsdienst. Uit Myceense tabletten blijkt dat de Grieken uit deze periode reeds de belangrijkste goden uit de Archaïsche en Klassieke periode vereerden, op enkele uitzonderingen na. Maar de structuur van het pantheon lijkt belangrijke verschillen te vertonen, en uit de studie van rituelen en religieuze woordenschat komen weinig continuïteiten naar voren, hoewel het offeren aan de goden reeds de centrale vereringshandeling was, volgens principes die lijken overeen te komen met die van historische tijden. Bovendien is er weinig of niets bekend over de functies en machten die de godheden uit de Myceense periode belichaamden, zodat de vergelijking vaak beperkt blijft tot namen: maar niets wijst erop dat de Zeus uit de Myceense periode dezelfde aspecten heeft als die uit de archaïsche en klassieke perioden. Wat de kwestie van de continuïteit van de plaatsen van eredienst betreft, ligt het niet meer voor de hand deze op te lossen: er zijn zeker sporen van Myceense bewoning op bepaalde grote heiligdommen uit de klassieke oudheid (Delphi, Delos), maar niets wijst er met zekerheid op dat het al een heiligdom was. In feite komt het heel vaak voor dat, wanneer er continuïteit van bewoning is, er in de Donkere Middeleeuwen een heiligdom opduikt op een Myceense plaats die geen duidelijke religieuze rol heeft, enkele uitzonderingen daargelaten (te Epidaurus, te Aghia Irini op Keos). Dit impliceert ten minste de instandhouding van een herinnering aan de Myceense periode, ook al is die vaag, die de continuïteit van de bewoning en zelfs de toekenning van een sacraal aspect aan een site verzekert. Maar de heiligdommen van het eerste millennium v. Chr., met hun tempels en tempels, lijken op geen enkele wijze op die welke voor de Myceense periode zijn geïdentificeerd, hetgeen lijkt te wijzen op een diepgaande breuk in religieuze opvattingen en praktijken.

Een andere steeds terugkerende vraag is in hoeverre de Homerische verhalen, en meer in het algemeen de epische cycli, informatie verschaffen over de Myceense periode. Dit gaat terug tot de tijd van de ontdekkingen van Schliemann, die zijn bevindingen in Mycene en Troje uitdrukkelijk in verband bracht met de Homerische epen (die de leidraad vormden voor zijn onderzoek), en hij werd daarin gevolgd door de historici en archeologen van de daaropvolgende decennia. Een van de pioniers in de geschiedenis van de Griekse religie en mythologie, Martin P. Nilsson, was van mening dat de heldenverhalen betrekking hadden op de Myceense periode, omdat verschillende belangrijke plaatsen uit deze periode worden voorgesteld als toonaangevende koninkrijken (Mycene, Pylos), en ook dat zij een periode documenteren waarin de koninklijke instelling de boventoon voert, hetgeen goed overeenkomt met het Myceense tijdperk. Bovendien vond hij in de Myceense iconografie antecedenten voor bepaalde Griekse mythen. Maar deze interpretaties zijn verre van eensluidend, aangezien de Myceense afbeeldingen voor velerlei uitleg vatbaar zijn, en verscheidene belangrijke plaatsen uit de Myceense periode niet in de epos-teksten worden vermeld, en sommige belangrijke koninkrijken uit de epen geen enkel spoor van de Myceense periode hebben nagelaten (in de eerste plaats Ithaca, het vaderland van Odysseus). Sinds de jaren vijftig, met de vertaling van de Myceense tabletten, die het mogelijk maakte onze kennis van deze beschaving te verduidelijken, vervolgens het werk van M.I. Finley, en de archeologische ontdekkingen die daarop volgden, is de consensus ontstaan dat de Homerische teksten niet de Myceense wereld beschrijven, die veel vroeger was dan de tijd waarin zij werden geschreven (rond de tweede helft van de 8e eeuw v. Chr.) en sterk verschilde van wat wij vandaag kennen. Er is wel beweerd dat de Homerische teksten niet de Myceense wereld beschrijven, die dateert van voor hun tijd van schrijven (ongeveer de tweede helft van de 8e eeuw v. Chr.) en die heel anders is dan wat in deze verhalen wordt weerspiegeld, maar veeleer de samenleving van hun tijd van schrijven en die onmiddellijk daaraan voorafgaand (d.w.z. de Donkere Middeleeuwen), terwijl zij tegelijkertijd reminiscenties aan de Myceense tijd toevoegen. Er is dus voorgesteld dat in de Homerische teksten enkele authentieke herinneringen aan rituele tradities uit de Bronstijd bewaard zijn gebleven. Een helm van slagtanden van een everzwijn, vergelijkbaar met die welke bekend zijn uit de Myceense periode, wordt nauwkeurig beschreven in een passage van de Ilias (X.260-271), terwijl dit type voorwerp onbekend is voor de Homerische periode, hetgeen erop wijst dat de kennis van bepaalde elementen van de Myceense materiële cultuur wellicht bewaard is gebleven.

Verwant artikel

Bronnen

  1. Civilisation mycénienne
  2. Myceense beschaving
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.