Florentijnse Republiek

Samenvatting

De Republiek Florence, officieel de Florentijnse Republiek (Italiaans: Repubblica Fiorentina) was een stadstaat, gevestigd in de Italiaanse stad Florence, Toscane. De republiek werd gesticht in 1115, toen de Florentijnen of Florentinnen de Mark van Toscane omverwierpen en een commune vormden na de dood van markiezin Matilda. De gemeente werd bestuurd door een raad, de Signoria, die werd verkozen door de confaloniero (titulair heerser van de stad), die op zijn beurt werd verkozen door de leden van de Florentijnse gilden.

De geschiedenis van de republiek is vol van strijd tussen facties. De Medici kregen de stad in 1434 in handen, na de staatsgreep van Cosimo de” Medici tegen de factie die hem het jaar daarvoor had verbannen. De Medici behielden de controle over de stad tot 1494, toen zij kortstondig werden verdreven door de radicale broeder Girolamo Savonarola, en nadat John de Medici (de toekomstige Leo X) de stad in 1512 heroverde. Het gezag van de Medici werd een tweede maal verworpen in 1527, tijdens de oorlog van de Liga van Cognac, maar zij hernamen de macht in 1531, na een belegering van Florence die elf maanden duurde.

In 1532 benoemde paus Clemens VII Alexander de” Medici tot hertog van de Florentijnse Republiek.

In 1537, na de moord op Alexander de” Medici in opdracht van Lorenzino de” Medici, een verre neef van de hertog, was geen van de leidende families in staat aanspraak te maken op de positie van Medici, omdat dit zou betekenen dat men zich zou verzetten tegen de Heilige Roomse keizer Karel V. Het was op dat moment dat Cosimo I de” Medici verscheen, slechts 17 jaar oud.

Zodra hij was geïnstitueerd vaardigde hij een decreet uit dat Lorenzino en zijn nakomelingen uitsloot van elk recht op opvolging, overrulede de Raad en verwierf op tirannieke wijze het absolute gezag, waardoor verschillende notabelen van de stad vrijwillig werden verbannen. Deze probeerden, met steun van Frankrijk, hem omver te werpen, maar faalden in de Slag bij Montemurlo op 2 augustus. Na deze machtsovername in de regio werd Cosimo door keizer Karel V als hertog erkend in ruil voor zijn hulp tegen de Fransen.

Dit feit stelde hem in staat de uitbreiding van Florence uit te voeren, de Republiek Siena te veroveren na de Slag bij Marciano in 1554 en het grootste deel van Toscane te controleren. Hoewel hij de Presidia moest afstaan aan het Spaanse Rijk.

Cosimo legde zich er echter niet bij neer dat hij een vazal van de keizer was en streefde naar grotere politieke onafhankelijkheid. Zo werd Cosimo de Medici in 1569, zesendertig jaar na de oprichting van de staat, door paus Pius V tot groothertog van Toscane verheven, waarmee een einde kwam aan het hertogdom Florence, en werd de groothertog vervolgens door de paus in Rome gekroond. Omdat het recht om een groothertogdom te stichten aan de keizer was voorbehouden, weigerden Spanje en Oostenrijk het te erkennen, terwijl Frankrijk en Engeland wachtten om het definitief te bekrachtigen; uiteindelijk erkenden alle Europese staten het. De Medici bleven regeren tot 1737, toen Giovanni Gaston de” Medici stierf zonder nakomelingen en werd opgevolgd door Francesco I van het Heilige Roomse Rijk.

In 1531 werd De Prins van de Florentijn Niccolò Machiavelli postuum gepubliceerd in Rome in de Republiek Florence.

Vorming van een commune in Florence (11e – begin 12e eeuw)

Elementen van zelfbestuur in de Toscaanse steden verschenen al ten tijde van het rijk van Karel de Grote, toen colleges van korsten werden gevormd, die door de stedelingen werden gekozen en betrokken waren bij de rechtspraak. Met de ineenstorting van het keizerrijk in de 10e eeuw nam de macht van de markiezen van Toscane sterk toe, waardoor zij de machtigste feodale heren van het Italiaanse koninkrijk werden. De hoofdresidentie van de markgraven was Lucca, en de graven die aan hen ondergeschikt waren, werden aangesteld in andere steden. Als gevolg hiervan werd een systeem van graafschappen (contado, van het Italiaanse Conte – graaf) gecreëerd met centra in de steden van Toscane. Het grootste graafschap was het Florentijnse graafschap. Het centrale gezag in Toscane was echter, net als in andere streken van Italië, uiterst zwak: er was geen echt bestuur en de plaatselijke feodale families hadden geen aanzienlijke territoriale bezittingen en volledige macht over de steden. De bisschoppen in Toscane waren ook niet in staat de graven en steden te controleren, zoals in Lombardije het geval was, en hun conservatisme in het kader van de zich ontwikkelende hervorming van Cluni droeg niet bij tot de populariteit van de bisschoppen bij de bevolking.

De snelle groei van de handel over zee en over land in Toscane in de 11e eeuw leidde tot de versnelling van de stedelijke ontwikkeling en de omvorming ervan tot een politieke kracht. Tijdens de strijd tussen keizer Hendrik IV en paus Gregorius VII verleende de keizer, in een poging de markiezin van Toscane Matilda, een bondgenoot van de paus, te verzwakken, (1081) autonomie aan Pisa en Lucca. Florence bleef als enige Toscaanse stad aan de zijde van Matilda en kreeg een aantal privileges. De laatste jaren van het bewind van markiezin Matilda Matilda werden gekenmerkt door de verzwakking van het centrale gezag in Toscane en het begin van botsingen tussen de stedelingen en de leenheren. Reeds in 1107 verwoestten de Florentijnen het kasteel van Monte Galazzi, dat toebehoorde aan een van de invloedrijkste adellijke families in het graafschap Florence. Dit was het begin van de onafhankelijkheidsstrijd van de stad tegen de plaatselijke feodale heren. Matilda mengde zich niet in deze strijd en na haar dood (1115) ging de macht in Florence over op de commune van de stad, een autonome politieke organisatie van burgers. De commune nam de controle over de interne aangelegenheden van de stad, loste handels- en ambachtsproblemen op, inde belastingen en sloeg munten, en begon al snel een eigen buitenlands beleid te voeren. De instelling van het gemeentelijk gezag in Florence in 1115 wordt beschouwd als het begin van het bestaan van een onafhankelijke Florentijnse republiek.

Het hoogste vertegenwoordigende orgaan van de vroege gemeente van Florence was een algemene vergadering van burgers die vier maal per jaar bijeenkwam en waaruit een Raad met wetgevende functies werd gekozen. De raad bestond uit ongeveer 150 personen, die voornamelijk de rijkere inwoners van de stad vertegenwoordigden. De uitvoerende macht berustte bij een college van twaalf consuls, die voor één jaar werden gekozen. Om de twee maanden werden twee van hen leider van de commune. De heersende elite van de republiek was de kleine en middelgrote stedelijke cavalerie: de Valvassores en de vooraanstaande kooplieden, die een speciale sociale laag vormden van het gemilitariseerde patriciaat van de stad. De jonge republiek kreeg daardoor een uitgesproken oligarchisch karakter. De interne structuur van de Florentijnse samenleving in de 12e eeuw werd gekenmerkt door de fragmentatie van de maatschappij in grote familieverbanden. De belangrijkste stedelijke families richtten binnen Florence speciale vestingtorens op, waaromheen zogenaamde “torenverenigingen” van twee of drie verwante families, consortia, werden gevormd. In totaal waren er in Florence meer dan 100 consortia die elkaar in een voortdurende strijd bestreden. Een andere laag van sociale organisatie, bestaande uit kooplieden en werkplaatsen van ambachtslieden, waarin vertegenwoordigers van een beroep verenigd zijn, ongeacht hun familie of sociale afkomst, evenals de eerste huisbank.

Verovering van het graafschap en oprichting van een deelstaat (12e eeuw)

Na de dood van markiezin Matilda (1115) verloor het centrale gezag in Toscane definitief zijn invloed, hoewel het ambt van markies gedurende de gehele 12e eeuw gehandhaafd bleef. Er begon een lange strijd tussen de gemeenten en de feodale heren om de macht en de controle over het grondgebied. De eerste stap op de weg naar de Florentijnse expansie in Toscane was de inname en verwoesting van de naburige stad Fiesole (1125). Geleidelijk aan namen de Florentijnen alle kastelen van de aristocraten in beslag en onderwierpen de bisschop van Florence. In het midden van de 12e eeuw werd het grondgebied van het Florentijnse graafschap bestuurd door de commune; de grootste aristocraten, de families Guidi en Alberti, erkenden de macht van Florence. De feodale heren vestigden zich in de stad en deden hun intrede in de gemeentelijke structuren. In 1182 erkende keizer Frederik I Barbarossa tijdens zijn bezoek aan Toscane het zelfbestuur van de stedelijke gemeenten en beperkte hij de macht van de markies tot het innen van de keizerlijke belastingen en de rechtspraak. Florence ontving een brief van de keizer (1187), waarin de voorrechten en de onafhankelijkheid van de Florentijnse gemeente werden vastgesteld.

Op het congres van San Genesio (1197) sloten de Toscaanse steden (Florence, Pisa, Siena, Lucca, Arezzo, Volterra) een verbond, waarbij zij het grondgebied van het oude Mark in invloedssferen verdeelden. Als gevolg hiervan ontwikkelde zich een burgeroorlog tussen de belangrijkste gemeenten enerzijds en de feodale heren en kleine plattelandsnederzettingen anderzijds, die in Toscane culmineerde in de vestiging van de macht van verscheidene stadstaten. Na de verovering van hun graafschap in het eerste kwart van de 13e eeuw, kwamen de steden met elkaar in conflict. Voor Florence was de voornaamste vijand de Republiek van Siena, wier expansie zich in de richting van het Florentijnse graafschap ontwikkelde. De strijd tussen Siena en Florence om de twee stadjes Montepulciano en Montalcino ging eeuwenlang met verschillende successen door. De Florentijnen slaagden erin een alliantie te sluiten (1171) met Pisa, de grootste zeehaven van Toscane, en zorgden ervoor dat Florentijnse goederen op Pisaanse schepen tegen dezelfde tarieven werden belast als de Pisanen. In het begin van de 13e eeuw leidde de versterking van Florence in centraal Toscane echter tot de vorming van twee vijandige blokken: Florence en Lucca tegen de alliantie van Pisa en Siena. De laatste richtte zich traditioneel op de keizer, die Florence in het kamp van de paus dreef. Dit was het begin van de Guelph en Ghibellijnse strijd in Toscane.

Tijdens de veroveringsperiode vonden er belangrijke veranderingen plaats in het Florentijnse staatsbestel. Het college van twaalf consuls werd vervangen door de instelling van de enige secretaris als staatshoofd, een ingehuurde burgemeester die voor één jaar wordt gekozen, meestal uit niet-ingezeten steden, en onder toezicht staat van het gemeentebestuur. De Podesta was de voorzitter van de collegiale organen van de republiek en voerde het bevel over haar militie. De eerste vermelding van een podesta in Florence dateert van 1193, en in het begin van de 13e eeuw vormde deze uiteindelijk het staatsbestel van Florence en andere Toscaanse steden. De oprichting van een deelstaat betekende de ondergang van de invloed van de oude stedelijke adel en de overdracht van de macht aan de rijke man. In die tijd had de stad reeds een vrij hoog welvaartspeil bereikt, zoals bijvoorbeeld blijkt uit het feit dat de nieuwe stadsmuren, die een aantal voormalige voorsteden omvatten, in slechts twee jaar werden gebouwd (1173-1175). Florence is de grootste nederzetting en het grootste handelscentrum van centraal Toscane geworden, met 30.000 inwoners. De handelsbetrekkingen van de Florentijnse kooplieden strekten zich uit tot een belangrijk deel van West-Europa.

De strijd tussen Welfen en Ghibellijnen in Florence (1216-1260)

Al in de jaren 1210 begon in Florence een strijd tussen aanhangers van de paus (Welfen) en de keizer (Ghibellijnen). De republiek splitste zich in twee strijdende kampen, die met politieke voorkeuren streden om de macht in de commune. De overwinning van keizer Frederik II in de Slag bij Cortenuovo (1237) versterkte de Ghibellijnse partij in Noord- en Midden-Italië drastisch. Onder druk van Frederik II erkende Florence (1238), de soevereiniteit van het keizerrijk, en werd de post van Podesta enige tijd later aangesteld als de onwettige zoon van keizer Frederik van Antiochië, die een begin maakte met de politiek van centralisatie van het beheer en de eenwording van Toscane tot één enkele staat. Het aan de macht komen van de Ghibellijnen in de republiek veroorzaakte ontevredenheid onder de meerderheid van de burgers. In 1248 verlieten de belangrijkste Guelph-families Florence, hetgeen in de stad een massale repressie tegen de oppositie uitlokte. Bijna heel Toscane raakte echter betrokken bij een opstand tegen de keizer. In 1250 werd de macht van de Ghibellijnen omvergeworpen, Frederik van Antiochië en zijn aanhangers ontvluchtten de stad. In de republiek werd de “eerste democratie” (in het Italiaans: il Primo Popolo) gevestigd (1250-1260).

In de periode van de Eerste Democratie ging de macht over op de halfzadigen, en de sociale basis van het politieke regime in Florence breidde zich aanzienlijk uit dankzij de brede lagen van ambachtslieden en kooplieden. Aan het hoofd van de republiek stond de aanvoerder van het volk: de militaire leider en het hoofd van de “kleine gemeente”. De Podesta, die de belangen van een rijke oligarchie vertegenwoordigde, werd uit de macht gezet. Er werd ook een nieuw gemeentebestuur opgericht: de Raad van Ouderen (Italiaans: Consiglio degli Anziani), waarin twee vertegenwoordigers van de zes stadswijken zitting hadden. De Raad van Ouderen heeft het financieel en fiscaal beheer van de republiek in zijn handen geconcentreerd. Een andere steun van het regime was de Raad van Werkplaatsen: voor het eerst maakten zowel rijke kooplieden als vertegenwoordigers van de ambachtelijke kringen deel uit van de regering van de republiek. De gilden werden afgeschaft en hun torens vernietigd.

Het nieuwe stadsbestuur zette het beleid van territoriale uitbreiding voort: in 1251 verwierf de stad de controle over de kleine zeehaven van Talamone, waardoor de republiek een rechtstreekse toegang tot de zee kreeg. Dit leidde tot de vorming van de Liga van Toscaanse Ghibellijnse gemeenten (Pisa, Siena en Pistoia) tegen Florence en het uitbreken van een oorlog tussen de Toscaanse staten. Het Florentijnse leger behaalde belangrijke successen, versloeg de Sienese troepen en onderwierp Pistoia in 1254. Siena werd gedwongen vrede te sluiten (1255) en verloor verschillende grensgebieden aan Florence. Tegelijkertijd werd Volterra bij Florence gevoegd. Pisa, dat door Genua was verslagen, stemde ermee in de Florentijnse kooplieden het recht op vrije handel via zijn haven te verlenen. Als gevolg daarvan werd in 1255 de Florentijnse hegemonie in Toscane gevestigd.

De periode van de Eerste Democratie werd gekenmerkt door succes, niet alleen in de buitenlandse politiek, maar ook in de economische ontwikkeling. De stad bereikte haar hoogste punt, er werd actief gebouwd (o.a. het Palazzo del Popolo (Ital.- “paleis van het volk”), de zetel van de hoogste magistraten van de republiek, gesticht in 1255), goud werd in omloop gebracht Florin (1252), die de meest populaire munteenheid in Europa werd, hetgeen getuigde van de transformatie van Florence tot een pan-Europees financieel centrum. Er bleef echter een externe dreiging bestaan: de kroning van Manfred van Sicilië (1258) deed bij de Italiaanse Ghibellijnen de hoop op wraak herleven. Zij probeerden een staatsgreep te plegen in Florence, maar werden verslagen en verdreven. De Ghibellijnen vonden hun toevlucht in Siena, waar zich het centrum begon te vormen van de aanhangers van de keizer in Midden-Italië. In 1260 viel het Florentijnse leger, dat ook detachementen van andere Toscaanse Guelph-gemeenten omvatte, Siena aan, maar bij de slag van Montaperti op 4 september 1260 werden de Florentijnen volledig verslagen. Een week later trokken de Ghibellijnse troepen Florence binnen. De grondwet van de Popolo werd afgeschaft, en de Ghibellijnen, aanhangers van koning Manfred, kwamen aan de macht.

De triomf van Guelph en de oprichting van de Priorij (1260-1293)

Nadat de Ghibellijnen aan de macht waren gekomen (1260), werden de Welfen uit de republiek verdreven, hun bezittingen werden geconfisqueerd, hun huizen en torens werden verwoest. De ballingen vonden hun toevlucht in Lucca, de enige stad in Toscane waar de regering van de Welfen bleef voortbestaan. Aan het hoofd van de Florentijnse Republiek stond graaf Guido Novello, benoemd door Manfredo, de Siciliaanse vicaris-generaal van heel Toscane. Graaf Guido viel onmiddellijk Lucca aan en dwong het in te stemmen met de verdrijving van de Welfen (1264). Als gevolg daarvan was heel Toscane in handen van de Ghibellijnse groep. De paus vroeg echter de Franse prins Karel van Anjou om hulp en gaf hem de kroon van het Siciliaanse koninkrijk. Bij de Slag van Benevento (1266) werd Manfred verslagen en gedood. Het jaar daarop vielen de troepen van Karel van Anjou Toscane binnen. Zijn expeditie werd grotendeels gefinancierd door Florentijnse bankiers die sympathiseerden met de Welfen. Het nieuws van de naderende Franse troepen deed graaf Guido en de Ghibellijnen op de vlucht slaan. De macht in de republiek ging weer over naar de Welfen. Karel van Anjou werd tot Podesta gekozen en bekleedde deze functie gedurende de volgende dertien jaar. In 1270 was heel Toscane onder de controle van de Welfen.

Tijdens het bewind van Karel van Anjou bleef de interne autonomie van Florence bestaan, ondanks het feit dat de koning de controle kreeg over het gehele buitenlandse beleid van de republiek. De macht van de popolanen werd ontnomen en de macht werd geconcentreerd in de handen van de magnaten (edelen en grootgrondbezitters), onder leiding van de Raad van Zes. De groeiende invloed van koning Karel en Frankrijk wekte het ongenoegen van paus Gregorius X, die (in 1273) trachtte een verzoening tot stand te brengen tussen de Florentijnse Welfen en de Ghibellijnen, maar door de positie van Karel en de radicale Welfen werd verslagen. Pas in 1280 kon de pauselijke legaat, kardinaal Latino dei Frangipani, een akkoord bereiken tussen de Welfen en de Florentijnse Ghibellijnen, die ermee instemden de stadszetels van de republiek onder elkaar te verdelen. De gematigde Ghibellijnen keerden terug naar Florence, waarna hun bezittingen aan hen werden teruggegeven. In feite bleven de Welfen echter aan de macht: de aanhang van de keizer in Florence was gering en financieel zwak. Karel van Anjou werd later uit het ambt van Podesta ontheven.

De ineenstorting van de Angevinse macht leidde tot een nieuwe ronde van strijd om invloed tussen verschillende sociale groepen in Florence. De snelle ontwikkeling van de handel, de privileges die de Florentijnse kooplieden in Frankrijk, Napels en enkele andere staten ontvingen, versterkten de invloed van de koopmanszaken drastisch. De Florentijnse koopmanskooplieden namen in de republiek (1282) daadwerkelijk de macht in handen door de instelling van hun vertegenwoordigers, de ateliers, die de andere stedelijke autoriteiten buiten spel zetten. De oude grondwet van de republiek werd afgeschaft (1283) en er werd een priorijregime ingesteld, dat zorgde voor de dominantie van de commerciële elite (“dikke mensen” – Italiaans: popolo grasso), verenigd in zeven hoge werkplaatsen van Arti maggiori. Vanaf 1287 kregen ook vijf “middelmatige” werkplaatsen toegang tot de macht. Buiten de heersende elite bleven de “jeugdwerkplaatsen” van Arti minori over, waarin de armere lagen van ambachtslieden (“magere mensen” – Italiaans: popolo minuto) zich aansloten. Aanvankelijk behielden de edelen het recht deel te nemen aan het bestuur, mits zij zich aansloten bij een van de twaalf regeringswerkgroepen.

De triomf van Guelph in Florence ging gepaard met een toename van de Florentijnse expansie in Toscane. De Ghibellijnen kwamen aan de macht in Arezzo (1287), wat de inval en de overwinning van de Florentijnen veroorzaakte. Het uitbreken van de oorlog (1288) was voor Florence echter uiterst vruchteloos, hetgeen een anti-patriciërsbeweging uitlokte onder leiding van Jano della Bella, een voorstander van een ruimere democratie. Als gevolg hiervan werden de “Vestigingen van Justitie” (Italiaans: Ordinamenti di Giustizia) aangenomen (1293), die de toegang van de magnaten tot de bestuursorganen van de Florentijnse Republiek afsloten. Er werd een nieuw politiek systeem gevormd dat gedurende twee eeuwen de democratische beginselen van staatsbestuur en popolair bestuur consolideerde. Elk van de 21 werkplaatsen in Florence kreeg een aandeel in het beheer, hoewel de echte macht bij de werkplaatsen op hoog niveau bleef. Een opvallend resultaat van de democratisering van de Florentijnse republiek was de bevrijding van de boeren uit de lijfeigenschap in de gehele staat (1289).

De strijd van de “blanke” en “zwarte” Guelphs (eind 13e – begin 14e eeuw)

De constitutionele hervormingen van Janus della Bella (1292-1293) schaften de macht van de magnaten af, onttrokken hen aan de controle en beroofden hen van hun kiesrecht. De “Tweede Democratie” (Italiaans. Il Secondo Popolo) werd opgericht, gebaseerd op de brede lagen van ambachtslieden en kooplieden in het gilde. De harde maatregelen tegen de magnaten en het bewind van Jano della Bella, die op de ongeorganiseerde massa steunde, veroorzaakten echter ontevredenheid in een deel van de Florentijnse samenleving. Het proces tegen een van de magnaten (1295) leidde tot de nederlaag van het paleis van de armsten. Dit lokte een reactie uit en leidde tot het aan de macht komen van de gematigde popolanen. Della Bella verliet Florence. De magnaten, die nominaal deel uitmaakten van de werkplaatsen, kregen opnieuw het kiesrecht. De spanning tussen gematigden en radicalen bleef echter bestaan. De gematigde “Witte Welfen” (Italiaans: Bianchi) werden geleid door Vieri de Cherki, die de belangen vertegenwoordigde van de belangrijkste commerciële en ambachtelijke lagen (“dikke mensen”), geneigd tot verzoening met de Ghibellijnen, en de radicale “Zwarte Welfen” (Italiaans: Negri) onder leiding van Corso Donati, die geen vertrouwen hadden in de adel en vurige aanhangers waren van de paus. De “zwarte Guelphs” sloten zich aan bij de “magere mensen”, die vijandig stonden tegenover de commerciële en ambachtelijke elite van de republiek. De strijd tussen de “blanken” en de “zwarten” ging met wisselend succes door tot het einde van de 13e eeuw, totdat de troepen van Karel van Valois (1301), die door Paus Bonifatius VIII waren uitgenodigd om de “zwarten” te steunen, Florence veroverden. Het Frans-Papalees leger verjoeg de gematigden (1302), waaronder Dante Alighieri, en stelde een terreurregime in tegen de “blanken”: meer dan 600 inwoners van Florence werden ter dood veroordeeld. Alle posten in de republiek werden bezet door sympathisanten van Donati.

De Witte Welfen zochten hun toevlucht in de Ghibellijnse gemeenten van Toscane, voornamelijk in Pisa, en zochten hulp bij keizer Hendrik VII, die met zijn leger Italië was binnengetrokken. Hoewel de keizer stierf tijdens het organiseren van een veldtocht tegen Florence (1313), bleef de externe dreiging acuut: de Pisaanse dictator Uguccione della Faggiola verzette zich tegen de republiek en versloeg de Florentijnse militie in de slag bij Montecatini (1315), waarna Signor Lucci Castraccini de bezittingen van Florence aanviel. Florence was gedwongen de hulp in te roepen van Roberto, koning van Napels, die hem de hoogste macht in de republiek gaf en het recht om de andere magistraten te benoemen. De soevereiniteit van de Napolitaanse koning over Florence duurde tot 1322. De gevangenneming van Castruccio Castraccani in Pistoia (1325) en de komende nederlaag van de Florentijnen bij Altopasho maakten echter opnieuw buitengewone maatregelen noodzakelijk: Florence ging over tot het inhuren van gewapende detachementen van buitenlandse Condotiers om zichzelf te beschermen. Hertog Karel van Calabrië, zoon van koning Robert, werd gekozen tot Signor van de Republiek met het recht om een priester en verschillende andere functionarissen aan te stellen en een grote geldelijke beloning. Florence slaagde erin Pistoia te bevrijden, maar met de dood (1328) van Castruccio Castracani had het niet langer de heerschappij van buitenlanders nodig. Als gevolg daarvan werd de oude republikeinse grondwet in ere hersteld.

Sociaaleconomische ontwikkeling van Florence in het midden van de 14e eeuw

In het midden van de 14e eeuw was Florence het belangrijkste financiële en industriële centrum van Europa geworden. De bankiershuizen van Florence werden geaccrediteerd door de grote Europese staten en de paus, leenden geld aan Engeland, Frankrijk, Napels, kregen monopolierechten op de uitvoer van grondstoffen (wol uit Engeland, graan uit Zuid-Italië). De produkten van de wol- en lakenateliers van de republiek werden naar heel Europa en het oostelijke Middellandse-Zeegebied uitgevoerd, en de grondstoffen voor de produktie van zo”n kostbaar dun Florentijns laken werden uit Engeland, Vlaanderen en Frankrijk naar de stad gebracht. Florence werd een van de eerste staten waar het kapitalisme zich begon te ontwikkelen, er was een laag van loonarbeiders en industrie.

In het midden van de 14e eeuw ging de expansie van de Florentijnse Republiek in Toscane door. Pistoia (1331), Arezzo (1351), Volterra (1361) eindelijk verenigd. De poging om Lucca in te nemen mislukte, ondanks de gesloten alliantie met Venetië (1336). Bovendien kwam Lucca onder de heerschappij van Pisa (1342), waardoor Florence zich opnieuw tot buitenlanders moest wenden voor militaire hulp. De hertog van Athene, Gautier de Brienne (1342), werd gekozen tot aanvoerder en permanente beschermer van Florence, in wiens handen de administratieve macht, het financieel beheer en de buitenlandse zaken werden geconcentreerd. Gauthier de Brienne sloot vrede met Pisa en begon de financiële crisis te bestrijden door een uitstel van betaling van schulden in te voeren. Steunend op de adel enerzijds en de lagere bevolkingslagen anderzijds trachtte Gauthier de Brienne het republikeinse systeem te vernietigen; tijdens de uitvoering van de “buiging” ter ondersteuning van de hertog werd het Palazzo Signoria geplunderd en de volksvlag (gonfalon), een symbool van de republiek, vernield. De voorgangers werden van hun macht beroofd. Pogingen om de grondslagen van het constitutionele stelsel van de republiek te ondermijnen veroorzaakten (1343) een opstand in Florence onder het motto van het herstel van de vrijheid, die werd geleid door de leiding van de gilden en enkele edelen. Gauthier de Brienne werd verdreven, en de magnaten en de “dikke mannen” kwamen aan de macht. De poging van de magnaten om hun recht op hoge bestuursposities terug te winnen mislukte echter: een nieuwe opstand van de popolanen leidde tot de verbanning van de magnaten uit Florence. Er werd een hervorming doorgevoerd die zorgde voor de verdeling van de macht in de republiek tussen de hogere, middelbare en lagere werkplaatsen, hetgeen een verdere democratisering van het sociaal-politieke systeem betekende.

In verband met de faillissementen van het Engelse en het Franse koninkrijk (1340) brak in het land echter een ernstige financiële crisis uit, die vooral de grote bankiershuizen van Bardi en Peruzzi trof. De crisis heeft de positie van de Florentijnse oligarchie aanzienlijk ondermijnd en bijgedragen tot de democratisering van het staatsbestel. De bevolking van de stad was in die tijd gegroeid tot 120.000 mensen, en de verhouding tussen onbetaalde ambachtslieden en werknemers in loondienst was aanzienlijk toegenomen. Zij hadden geen vertegenwoordiging in de bestuursorganen en het recht om lid te worden van handels- en ambachtsorganisaties. Dit verscherpte het antagonisme tussen de werkplaatsen en de niet-gegilde bevolking en leidde tot hongeroproeren (1368) en de eerste arbeidersstakingen in de Europese geschiedenis (staking (1345) van de kompels). In 1346 werd een wet aangenomen die het kiesrecht ontnam aan immigranten wier ouders niet in Florence waren geboren. De regering probeerde (1347) de bezetting van overheidsposten door Ghibellijnen te verbieden, maar deze wet werd niet aangenomen vanwege het verzet van de jongere werkplaatsen, die electoraal misbruik vreesden. De pestepidemie (1348), die bijna de helft van de bevolking doodde, beperkte kortstondig het proces van versterking van de aristocratische elementen, maar reeds in 1351 werd de wet op de Ghibellijnen definitief aangenomen, en werd het recht toegekend om te bepalen welke personen in de Signoria uit hun ambt werden ontzet. Als gevolg daarvan werd een aanzienlijk aantal burgers het kiesrecht ontnomen.

Na het herstel van de democratische grondwet (1343) verloor de buitenlandse politiek haar expansionistische aspiraties en beperkte zij zich tot de verdediging van de grenzen van de republiek. De praktijk van het inhuren van militaire detachementen van buitenlandse condottiere begon meer gebruikt te worden om de grenzen te verdedigen en pogingen tot agressie tegen Florence door naburige staten af te weren. Pas in 1362 raakte de Republiek betrokken bij grootscheepse militaire operaties tegen Pisa, maar de oorlog werd beëindigd (1364) door de wederzijdse uitputting van de partijen en de erkenning van het recht van Florence op vrije handel via de haven van Pisa.

De opstand van de Ciompi en het aan de macht komen van de oligarchie (eind 14e – begin 15e eeuw)

De onverdeelde heerschappij van de Welfenpartij in Florence in de jaren 1370 leidde tot een ernstige politieke crisis: door het protectionistische beleid van de paus en de roofzuchtige invallen van de pauselijke condottiere op het grondgebied van de republiek brak de Florentijnse oorlog met paus Gregorius XI uit (Oorlog van de Acht Heiligen 1375-1378). Hoewel de vijandelijkheden niet brutaal waren en door huurlingen werden uitgevochten, ging de oorlog gepaard met enorme overheidsuitgaven, grote verliezen voor handel en ambacht, en een morele crisis. Na het glorieuze einde van de oorlog probeerde een van de strijdende partijen in de Guelfo-partij onder leiding van de familie Albizzi de macht in de republiek te grijpen en de grondwet te wijzigen. Dit lokte een reactie van de leden uit: op 18 juni 1378 brak op verzoek van gonfaloniere Salvestro de Medici in Florence een volksopstand uit, waarbij de leiders van de Guelfo-partij werden verdreven en de macht werd overgedragen aan de jongere werkplaatsen. Maar al in juli werd de opstand uitgelokt door ongeorganiseerde loonarbeiders uit de wollen ateliers, Ciompi, die eisten dat zij het recht zouden krijgen om ateliers op te zetten en deel te nemen aan het bestuur. De opstandelingen, onder leiding van Michele di Lando, slaagden erin de macht te grijpen en drie nieuwe werkplaatsen te organiseren: Tintori (ververs), Farsettai (kleermakers) en Ciompi (wolkammers en andere hulpwerklieden). Het was een radicale verandering van het hele constitutionele systeem en een poging om de lagere klassen op te nemen in de politieke elite. Maar op 31 augustus 1378 werden de Ciompi detachementen verslagen. De Ciompi-werkplaats werd opgeheven, maar de andere twee nieuwe werkplaatsen bleven behouden. De macht ging over naar de junior workshops, die probeerden fiscale hervormingen door te voeren en de financiële crisis te elimineren. De strijd op twee fronten, tegen de Ciompi en tegen de Welfen, de mislukking van de hervormingen en de afwezigheid van een gezaghebbende leider onder de “achterblijvers” verzwakten echter het regime. In 1382 brak een opstand van magnaten uit, die de jongere werkplaatsen uit de macht verdreven, de nieuwe corporaties van Tintori en Farsettai liquideerden, en de controle van de werkplaatsen van hoog niveau over het staatsbestuur herwonnen.

De Ciompi-opstand bracht diepe sociale en constitutionele tegenstellingen in de republiek aan het licht, maar in Florence waren de conflicten tussen de families de belangrijkste bron van confrontatie. De Florentijnse familie was een zeer sterke, zij het onstabiele, instelling die de basis vormde van het constitutionele systeem, waarvan de verwantschaps- en territoriale banden de sociale lagen doortrokken en een constante staat van instabiliteit in de maatschappij in stand hielden. In 1382 kwam de kleine oligarchie van verschillende families van magnaten en “gordos popolanes” aan de macht, onder wie de hoofdrol geleidelijk overging naar de Albizzi in het begin van de 15e eeuw. De oligarchen hebben het systeem van openbaar bestuur verder hervormd: de bevoegdheden van de speciale commissies werden drastisch versterkt, de deelname van de lagere werkplaatsen aan het bestuur werd teruggebracht tot 1

Het einde van de 14e – begin van de 15e eeuw werd gekenmerkt door een sterke toename van de externe dreiging. De expansie van de hertog van Milaan Gian Galeazzo Visconti in de richting van Toscane (vanaf 1390) ondermijnde de internationale positie van de republiek. Gian Galeazzo slaagde erin Perugia, Siena, Pisa en Bologna aan zijn bezittingen toe te voegen. Florence, dat aan alle kanten omringd was door Milanese bezittingen, moest in feite een onafhankelijkheidsoorlog uitvechten. Alleen de dood van Gian Galeazzo (1402) redde de stad. Tegelijkertijd werd de expansie van de republiek hervat: de controle over Arezzo werd heroverd (1384), en als gevolg van de oorlog van 1405-1406 werd Pisa, de grootste zeehaven van Toscane, bij Florence gevoegd. Hierdoor werd de positie van de Florentijnen in het Middellandse-Zeegebied en in Byzantium sterk versterkt. In 1421 werden Livorno en een belangrijk deel van de Toscaanse kust van Genua overgenomen. De lange oorlog van Florence met Ladislaus, koning van Napels, die een belangrijk deel van het pauselijk gebied onderwierp, leidde tot de toetreding van Cortona. Met Venetië werd een langdurig bondgenootschapsverdrag (1425) tegen Milaan gesloten, waarbij Toscane en Romagna als invloedssfeer van Florence werden erkend; na afloop van de oorlog tegen de Milanezen (1428) ontving Florence echter geen enkele vergoeding.

In 1429 viel Florence Lucca aan, maar deze oorlog werd geen succes. Siena en Milaan kwamen Lucca te hulp, de oorlog werd een langdurige en uiterst moeilijke financiële situatie. Eén avontuurlijke poging om Lucca onder water te zetten door het water van de rivier de Serchio om te leiden (1430) kostte de republiek 40.000 gouden florijnen. In 1433 werden de Florentijnse troepen verslagen en naderden de Milanezen Florence. Zij moesten vrede sluiten en hun aanspraken op Lucca laten varen. De mislukte oorlog ondermijnde de positie van de regering en verscherpte de interne tegenstellingen. Een langdurige vete tussen de heersende Albizzi-clan en een rijke en invloedrijke Medici-familie, die slecht vertegenwoordigd was in de bestuursorganen van de republiek, liep uit op een openlijke confrontatie. In 1433 arresteerde Rinaldo Albizzi, die de verkiezingen in de Signoria had gewonnen, Cosimo Medici, verbande hem uit Florence en nam de bezittingen van zijn familie in beslag.

De controlesystemen van de Florentijnse republiek

De Florentijnse Republiek van de 14e eeuw werd gekenmerkt door een ongewoon grote deelname van de bevolking aan het openbaar bestuur, hetgeen wijst op een hoge mate van democratisering van het sociaal-politieke systeem. Tegen het einde van de eeuw waren er in de Republiek meer dan 3.000 overheidsposten waarvoor jaarlijks verkiezingen werden gehouden, en een aanzienlijk deel van de posten werd door het lot vervuld. Het recht om te kiezen en verkozen te worden in overheidsorganen betrof alle leden van handels- en ambachtsorganisaties (die geen stemrecht hadden). De mate van deelname van de bevolking aan de macht in Florence was in die tijd ongekend. De omvang van het bestuursapparaat, de nauwe functionele specialisatie van zijn organen en het systeem van machtsevenwichten tussen de verschillende magistraten zorgden voor de handhaving van het republikeinse systeem en verhinderden de usurpatie van de macht in Florence door één persoon.

Volgens de “Inrichtingen van Justitie” (1292) was het hoogste uitvoerende orgaan van de republiek een college van zes priors die de werkplaatsen op hoog niveau vertegenwoordigden. De priors leidden het binnen- en buitenlands beleid van de staat en hadden het recht van wetgevend initiatief. De priors werden voor twee maanden gekozen en woonden tijdens hun ambtstermijn in het speciaal gebouwde Palazzo Signoria (in het Italiaans: Palazzo della Signoria). De opvolgers van de huidige priors werden gekozen tijdens een speciale bijeenkomst waaraan werd deelgenomen door de priors zelf, de hoofden van de twaalf heersende werkplaatsen en de vertegenwoordigers van zes stadswijken. In 1293 werd een nieuwe functie ingesteld: die van confalonier van justitie, die de functies van staatshoofd kreeg en het recht om rechterlijke beslissingen uit te voeren tegen functionarissen van de republiek. De Confalonier was ondergeschikt aan de speciale wacht van duizend man. De zes priors en de confalonieri vormden de regering van de Republiek van Florence.

De vorming van het college van priors heeft de oude gemeentelijke instellingen niet teniet gedaan. Er was nog steeds een ambt van trots, waarvoor buitenlanders gewoonlijk voor een jaar werden verkozen. De Podestà fungeerde als opperrechter en opperbevelhebber van de strijdkrachten van de republiek. In zijn activiteiten, gehoorzaamde de Podestà de prior. De structuur van zijn bestuur omvatte twee raden: de Raad van Ouderen, waarin twee vertegenwoordigers van elk van de zes wijken van Florence zitting hadden, en de Raad van Honderd, die een gekozen senaat vormde. De Podestà en zijn raad vertegenwoordigden de belangen van de gemeente van de stad als geheel. Er waren ook speciale magistraten voor het volkse deel van de bevolking: de kapitein van het volk die het bevel voerde over de gildenmilitie, opgeroepen om het grondwettelijke stelsel te verdedigen, en twee raden die aan hem ondergeschikt waren en door alle winkels van Florence werden gekozen.

De instelling van de directe democratie was de volksvergadering, waaraan alle burgers konden deelnemen. Hoewel deze instelling bijna de gehele geschiedenis van een onafhankelijke republiek heeft bestaan, had zij geen bijzondere rechten en werd zij uiterst onregelmatig bijeengeroepen om bepaalde besluiten van de regering of van ambtenaren te bevestigen. Deze vergaderingen keurden administratieve of fiscale hervormingen goed, maar konden geen wetsontwerpen bespreken en hadden geen rechterlijke bevoegdheid.

Na de verdwijning van de familie Anjou (1328) vond een nieuwe hervorming van het bestuurssysteem plaats. De belangrijkste vernieuwingen waren de verkiezing van één openbaar ambt per partij en de instelling van het recht op macht voor de 21 werkplaatsen in Florence. Bovendien werd het systeem van de raden gereorganiseerd: in plaats van talrijke colleges onder de hoogste autoriteiten werden er drie in het leven geroepen: de Raad van de gemeente, met de rechterlijke en wetgevende functies van 250 personen, gekozen door alle burgers van de gemeente, de Raad van het volk onder de kapitein, die de belangen van de werkplaatsen vertegenwoordigt en uit 300 personen bestaat, en de Raad van de honderd priors, die de rol van de senaat van de republiek vervult. Aan de twaalf ouderlingen (“goede mensen”) werden zestien andere confalonieri van de gewapende politie van het volk toegevoegd, die 16 districten van Florence vertegenwoordigden, en die samen een speciale raad vormden: de Raad van de Signoria, die wetsontwerpen goedkeurde voordat deze in de raden werden behandeld. De Volksraad en de Gemeenteraad waren de wetgevende organen van de republiek. Het nieuwe systeem van administratieve organisatie beperkte sterk de mogelijkheid van usurpatie van de macht door één persoon, zoals gebeurde in andere Italiaanse gemeenten in het begin van de 14e eeuw, toen tirannie en signoria, ook erfelijke, het republikeinse systeem vervingen.

In 1343 werd nog een stap in de richting van democratisering gezet: de Signoria werd uitgebreid tot negen priors, van wie er twee werden gekozen uit de hoge werkplaatsen, drie uit de middenstand en drie uit de jeugd, en de negende werd bij toerbeurt gekozen. Zo kregen de jongere werkplaatsen toegang tot de regering van de republiek.

Het stemrecht in de republiek werd toegekend aan de leden van eenentwintig Florentijnse ateliers. Magnaten, edelen, immigranten van de eerste generatie, ambachtslieden die geen gilde waren en werknemers in loondienst werd het recht ontzegd om een openbaar ambt te bekleden en aan verkiezingen deel te nemen. Volgens de wet (1351) kreeg de Signoria ook het recht om te bepalen wie van de burgers een “gibelino” was en dus om degenen die bezwaar maakten van deelname aan de verkiezingen uit te sluiten. De verkiezingen werden gehouden door een speciaal college van controleurs, gekozen door de werkplaatsen, die op hun beurt door het lot werden aangewezen op basis van een geconsolideerde lijst van kandidaten uit de wijken, de werkplaatsen en de partij Guelfo. De eerstgenoemden werden verkozen voor twee maanden, de leden van de wetgevende organen – de Gemeenteraad en de Volksraad – voor zes maanden. De lijsten van personen die werden voorgedragen voor verkiezing op hogere regeringsposten waren zeer uitgebreid. Zo werden aan het begin van de 15e eeuw zo”n 2000 kandidaten voorgedragen voor de loting in de Signoria. Een nog groter aantal burgers stond op de lijsten voor de verkiezing van lagere magistraten. Aan het einde van de 14e eeuw kreeg de heersende oligarchie, onder leiding van de Albizzi, controle over de verkiezingsprocedure, waardoor zij haar macht gedurende enkele tientallen jaren kon behouden.

Vanaf de tweede helft van de 14e eeuw waren van bijzonder belang in het politieke systeem de buitengewone commissies, de Bali, die in tijden van interne of externe crises werden gevormd en die in de republiek voor een beperkte tijd bijzondere bevoegdheden kregen. De belangrijkste rol werd gespeeld door de Raad van Acht, die de militaire operaties tijdens de Oorlog van de Acht Heiligen (1375-1378) leidde; na zijn machtsovername (1382) kreeg hij een permanent karakter. Tijdens de oorlog met Lucca (1429) werd de Raad van Tien gevormd, die controle uitoefende op het doen en laten van de Signoria. Een andere bali hield zich bezig met het bepalen van personen die moesten worden uitgewezen en het opstellen van lijsten van burgers voor openbare ambten, en werd zo een instrument van invloed van de heersende oligarchie. De Bali”s hebben echter nooit geprobeerd zich de macht in de staat toe te eigenen en de democratische grondwet volledig te verpletteren.

Aan het einde van de 14e eeuw nam de rol van het college van priorijnen, evenals die van de gemeente en de inwoners in de politieke besluitvorming, drastisch af. Onder de Signoria werd een andere adviesraad opgericht, waarin vertegenwoordigers van de belangrijkste families zitting hadden en waarin de hefbomen van het bestuur werden geconcentreerd, terwijl het oude democratische systeem van raden en magistraten werd gehandhaafd. De rol van de junior- en middle-workshops in het bestuur was aanzienlijk beperkt. Zestig tot zeventig leidende families van “vette popolanen” verzekerden zich, door verkiezingen te manipuleren en censuur van de stemlijsten te schrappen, van de dominantie in de staat, en tegen de jaren 1420 hing hun invloed niet langer af van de posities die zij in het staatsapparaat bekleedden.

Financieel systeem. Strijdkrachten

De kern van de strijdkrachten van de eerste Florentijnse republiek was de militie van het gewone volk. Voor zijn tijd was het een vrij doeltreffend leger, verenigd door de gemeenschappelijke geest van de strijd voor de vrijheid van de gemeente. Deze troepen slaagden erin het landelijke gebied van Florence te onderwerpen, de feodale heren te verslaan en hun kastelen te verwoesten. De militie werd in de regel aangevoerd door kleine, verstedelijkte ridders, de Valvassores, die in dienst van de gemeente waren getreden. Maar nadat de Pausoliërs in Florence aan de macht waren gekomen en de feodale heren waren verdreven, begon de militaire macht van de stadsmilitie af te nemen: door de controle van de republiek verloren de commerciële en ambachtelijke kringen hun belangstelling voor de militaire dienst en gingen de vaardigheden en tactieken van de militaire operaties verloren. De republiek zag zich genoodzaakt buitenlandse heersers voor haar bescherming uit te nodigen: Karel van Anjou, Gauthier van Brienne, Robert van Napels, – voerden hun eigen legers van ridders aan. De ervaring van de gewapende strijd van het gewone volk voor zijn vrijheid werd omgezet in territoriaal-familiale paramilitaire organisaties verenigd in de “banieren” (Confalones, districten) van Florence, geleid door de “aanvoerders van het volk”. Deze formaties zorgden eeuwenlang voor de instandhouding van de republikeinse grondwet van Florence en maakten de vestiging van tirannie in het land niet mogelijk.

Met het afnemen van het belang van de militie begon Florence zijn toevlucht te nemen tot het inhuren van militaire eenheden ter bescherming van zijn grondgebied en de annexatie van nieuwe gebieden. Het gevolg was dat de strijdkrachten van de republiek tegen de 14e eeuw bijna uitsluitend bestonden uit buitenlandse huurlingen, aangevoerd door een condottieros, die een detachement rekruteerde en een militaire dienstverleningsovereenkomst sloot met vertegenwoordigers van de republiek. Reeds bij de slag van Montaperti in 1260 vochten 200 huurlingen van de ruiterij uit Romagna aan de zijde van de republiek. Op verschillende tijdstippen bediende Florence prestigieuze condottiers als Raymondo van Cordona, John Hawkwood, Francesco Sforza, Erasmus van Narni. Hoewel de beroepslegers van de condottiero in gevechtskwaliteiten superieur waren aan de moderne ridderlijke milities, creëerden hun onwil om zich op te offeren voor het welzijn van de staat die hen inhuurde, evenals frequente overgangen om met de vijand te dienen, die grotere beloningen bood, aanzienlijke moeilijkheden voor Florence bij het voeren van een buitenlands beleid. De veldtochten van de Republiek tijdens de Oorlog van de Acht Heiligen (1375-1378), of de oorlog met Lucca 1429-1433 verzwakten het internationale aanzien van de republiek aanzienlijk en leidden tot acute staatscrises.

Begin van de Renaissance in Florence

De vroege ontwikkeling van de commune in Florence, de vorming van de stadscultuur, het ontstaan van de burgermaatschappij en het gemeenschappelijk patriottisme, de democratisering van het bestuurssysteem, alsmede de belangstelling voor de oudheid, leidden ertoe dat in Florence in de 13e eeuw een humanistisch wereldbeeld ontstond met belangstelling voor mens en maatschappij. Florence werd vooral gekenmerkt door de vroege opkomst van het idee van vrijheid als een grote waarde van de Florentijnse staat en een bijzondere trots op zijn republikeinse systeem. Het was Florence dat de eerste leider werd van de Italiaanse humanistische beweging. De grootste figuur van het ontluikende humanisme was de Florentijn Dante Alighieri (1265-1321), die de grondslagen legde van de Italiaanse literaire taal en een geheel nieuwe humanistische literatuur schiep. Zijn volgelingen, Francesco Petrarca (1304-1374), de grondlegger van de lyrische poëzie, en Giovanni Boccaccio (1313-1375), de grondlegger van het genre roman, kwamen ook uit Florence. De verhouding tussen mens en maatschappij en de problemen van gelijkheid en vaderlandsliefde worden weerspiegeld in de werken van de Florentijn Leonardo Bruni (1375-1444). De historische literatuur bereikte een hoog niveau in de werken van Dino Compagni (1255-1324) en Giovanni Villani (1275-1348).

Het humanistische wereldbeeld droeg bij tot de vorming in Florence van een van de belangrijkste centra van de Europese kunst. De stad werd het centrum van de Proto-Renaissance en de vroege Renaissance in Italië. Er ontstond een complete Florentijnse kunstschool, een van de belangrijkste scholen van de Italiaanse Renaissance. Zijn voorvader was Giotto di Bondone (1276-1337), die voortbouwde op de canonieke beginselen van de middeleeuwse kunst en de grondslagen legde voor de kunst van de Renaissance. Onder de meest getalenteerde volgelingen was Masaccio (1401-1428), een van de grootste Italiaanse kunstenaars van de vroege Renaissance. In het begin van de 15e eeuw begon de bloei van de Florentijnse beeldhouwkunst en architectuur. De werken van Lorenzo Ghiberti (1381-1455), Filippo Brunelleschi (1377-1446) en Donatello (1386-1466) bereikten ongekende hoogten van expressiviteit en realisme. Het hoofdthema van hun kunst was de heroïek van het ideaal van de menselijke persoon. De gebouwen en monumenten die door deze meesters werden gecreëerd, werden de belangrijkste versiering van Florence en brachten het wereldfaam.

De tradities van de grote Florentijnen uit het einde van de 14e en het begin van de 15e eeuw werden verder ontwikkeld in de werken van de meesters van de Hoog-Renaissance die bloeiden in de periode van de Signoria Medici in Florence.

De vorming van de Medici Signoria (1434-1469)

De basis van de rijkdom van de Medici-familie werd gelegd door Giovanni de” Medici (1360-1429), die in Florence een bank stichtte, die weldra een van de rijkste van Italië werd. In het begin van de 15e eeuw nam het belang van de traditionele produktietakken (kleermakerij, wolnijverheid), die tot het nauwe kader van de winkelreglementering waren teruggebracht en te lijden hadden onder de concurrentie van buitenlandse ambachtslieden, in de republiek af en kwamen de banktransacties in de economie op de voorgrond te staan. Florence werd het grootste financiële centrum van West-Europa, en de Medici Bank de grootste Europese bank. Haar filialen in Rome, Genua, Napels, Venetië, Avignon, Brugge en Londen ontvingen meer dan de helft van haar inkomsten uit Rome, waardoor zij de voornaamste crediteur werd van de pauselijke curie en van de Florentijnse republiek zelf, waarvan het financiële stelsel was aangetast door de mislukte oorlogen met Lucca en Milaan. In Florence verwierf Giovanni de Medici grote populariteit bij het volk (vooral bij de bewoners van het graafschap en de afhankelijke steden van Florence, alsmede bij de Popolaanse bewoners van de wijk San Giovanni) dankzij zijn reputatie, het respect voor het republikeinse systeem en de financiële steun van zijn aanhangers. De invloed van de familie Medici wekte de ontevredenheid van de heersende oligarchie Albizzi en Strozzi, en in 1433 werd Cosimo de” Medici, Giovanni”s zoon en erfgenaam, uit de republiek verdreven.

Reeds in 1434 wonnen de Medici aanhangers echter de verkiezingen voor de regering van Florence. Cosimo keerde in triomf terug naar zijn vaderland. Rinaldo Albizzi”s poging tot een staatsgreep mislukte en de oude oligarchie werd gedwongen het land te ontvluchten. Er werd een Commissie van Tien gevormd, die het recht kreeg om prior te kiezen en kandidaten voor andere hoge ambten in Florence aan te wijzen, waarmee de traditie van verkiezingen door loting werd afgeschaft. Hoewel de republikeinse grondwet en alle bestuursorganen van de gemeente werden gehandhaafd, en Cosimo zelf geen bijzondere staatsfunctie bekleedde, werd hij de feitelijke heerser van Florence. De Commissie van Tien, waarvan Cosimo de” Medici sedert 1438 lid was, ontzette alle andere hogere organen van de republiek uit hun ambt en concentreerde de machtsmechanismen in zijn handen. Hierdoor kon de stabiliteit in de staat worden gewaarborgd, maar het instituut van democratische verkiezingen werd vervangen door het systeem van persoonlijke macht van de “Signora” van Florence. Het beleid van Cosimo en zijn opvolgers werd echter gekenmerkt door het demonstreren en cultiveren van het beginsel van verzoening en onderwerping aan de wil van de staat als middel om de eenheid van de burgerlijke samenleving te bereiken en hun eigen macht te versterken. De Medici werden meesters in het compromis; door de dialoog aan te gaan met alle sociale lagen droegen zij bij tot de aanvaarding van de ideeën van verdraagzaamheid in de Florentijnse republiek.

De buitenlandse politiek van Florence werd volledig gecontroleerd en geleid door Cosimo de” Medici. De grootste bedreiging voor de republiek was het hertogdom Milaan, geregeerd door Filippo Maria Visconti. Na een bondgenootschap met Venetië te hebben gesloten en een groot leger condottiero te hebben ingehuurd, versloegen de Florentijnse troepen de Milanezen in 1440 bij Aniari. Hierdoor konden de Visconti uit Toscane worden verdreven en konden zij de bovenloop van de Arno annexeren met de stad Poppi. In de daaropvolgende strijd om de troon van Milaan steunde Cosimo actief Francesco Sforza, die na zijn kroning tot hertog van Milaan in 1450 zorgde voor de totstandkoming van een duurzame vrede tussen de twee staten. De Unie van Florence en Milaan ontmoette een vijand in het Venetiaans-Napolitaanse blok, maar onder invloed van paus Nicolaas V werd in 1454 de Vrede van Lodi ondertekend door alle grotere staten van het Italische schiereiland, waardoor een systeem van evenwicht in Italië tot stand kwam en een lange periode van vreedzaam naast elkaar bestaan van de Italiaanse staten begon.

Met de totstandkoming van de vrede en het houden van het Oecumenisch Concilie te Florence in 1439-1445 werd de unie met de orthodoxe kerk gesloten, waardoor het prestige van het land aanzienlijk werd verhoogd. De oppositie tegen het Medici bewind in Florence bleef echter bestaan: in 1458 bracht een samenzwering onder leiding van Luca Pitti met het idee de democratie te herstellen Cosimo ertoe de verkiezingen door middel van loting voor enige tijd te herstellen. Zelfs na hun secundaire opheffing waren de Medici gedwongen rekening te houden met de mening van de oppositie en openlijke schending van de republikeinse grondwet te voorkomen. Cosimo”s wijdverspreide populariteit hield aan tijdens zijn bewind. Onder zijn bewind werd in Florence de eerste openbare bibliotheek van Europa geopend, in 1439 werd de Platonische Academie nieuw leven ingeblazen en werd de stad verfraaid. Cosimo Medici werd een actieve beschermheer van de kunsten en gaf opdrachten aan Donatello, Brunelleschi en Fra Angelico.

Na de dood van Cosimo in 1464 slaagde de oppositie, onder leiding van Nicolo Soderini, erin een wet aan te nemen betreffende het herstel van de verkiezingen door loting en de verkiezing van een Confaloniere. Pogingen tot democratische hervorming mislukten echter in de raden van de Medici aanhangers. In 1466 brachten Pitti en Soderini een nieuwe samenzwering aan het licht. Venetië steunde de oppositie, maar in 1468 werden haar troepen verslagen door een coalitie van Florence, Milaan en Napels.

De opkomst en ondergang van de Signoria (1469-1494)

Florence bereikte zijn hoogtepunt tijdens het bewind van Lorenzo de” Medici (1469-1492), bijgenaamd de Magnifieke. Een lange periode van vrede droeg bij tot het welzijn en de welvaart van de republiek. De daling van de lakenproduktie werd gecompenseerd door de snelle ontwikkeling van de zijdeproduktie, waarvan Florence een van de eerste exportplaatsen in Europa was. De handel bleef groeien, vooral met Turkije, Frankrijk en de Levant, evenals de internationale kredietverlening door de Florentijnse bankiers. Dankzij het mecenaat en de actieve bevordering van de kunsten door Lorenzo Medici werd de stad het belangrijkste centrum van de Italiaanse Renaissance. In deze tijd werkten Giovanni Pico della Mirandola, Angelo Poliziano, Sandro Botticelli, Michelangelo Buonarroti in de stad. In Florence vond nieuwbouw en verbetering van de stad plaats.

De stabiliteit van de macht werd verzekerd door de hervorming van het staatsapparaat. Met het behoud van de republikeinse organen in 1480 werd de Raad van Zeventig ingesteld, die de regeringsfuncties overnam en de oude colleges, priorijen en confaloniers uit de macht verdreef. Onder de Raad werden twee permanente comités gevormd: de Raad van Acht, die verantwoordelijk was voor het buitenlands beleid en het voeren van oorlog, en de Raad van Twaalf, die verantwoordelijk was voor het financieel en handelsbeleid en de kredietverlening, alsmede voor binnenlandse zaken en justitie. De oude wetgevende raden bleven bestaan, maar hun bevoegdheden beperkten zich tot het goedkeuren van de besluiten van de Raad van Zeventig. In 1480 vond een belastinghervorming plaats en werd de onroerendgoedbelasting aanzienlijk verhoogd. Een belangrijk punt van Lorenzo Medici”s belastinghervorming was dat zij geen invloed had op de belasting op grondpacht. Dit stimuleerde de terugtrekking van kapitaal door de Florentijnse bourgeoisie uit productie en handel en haar investeringen in grond, en gaf een impuls aan de processen van “overheersing” van de grote bourgeoisie van de republiek. Het regime van Lorenzo de Magnifieke werd ook gekenmerkt door een goed opgezette propaganda, die de samenhang van de maatschappij onder leiding van het huis van de Medici bevorderde.

De interne oppositie tegen het bewind van de Medici bleef echter zeer aanzienlijk. In 1471 kwam Volterra in opstand, maar deze opstand werd in 1472 met geweld onderdrukt. In 1478 beraamde Francesco de” Pazzi een samenzwering, gesteund door de grote bankiers van de republiek en de paus. Op 26 april 1478 vermoordden de samenzweerders tijdens een religieuze dienst Juliano de” Medici, Lorenzo”s broer, en pleegden zij een moordaanslag op Lorenzo zelf. Hoewel de stedelingen de Medici steunden en de samenzweerders werden gearresteerd, behield de oppositie serieuze posities in de regering, waaronder de Raad van Zeventig, en wilde Lorenzo niet toestaan de republikeinse instellingen te liquideren.

Onder de Medici behaalde Florence zijn grootste succes op het internationale toneel. Streng vasthouden aan een bondgenootschap met Milaan en Napels werd gecombineerd met flexibiliteit ten opzichte van het pausdom. Dit droeg bij tot de omvorming van de republiek tot de voornaamste garant van het Italiaanse evenwichtssysteem, dat het betrekkelijk vreedzame bestaan van de Italiaanse staten van 1454 tot 1494 verzekerde. In het begin van Lorenzo”s bewind waren de betrekkingen tussen de republiek en paus Sixtus IV vrij goed: paus Sixtus IV steunde de samenzwering van de Pazzi, legde Florence een interdict op en lanceerde in 1479 een invasie van de republiek. Maar reeds in 1480 slaagde Signor Lorenzo erin vrede te sluiten met de paus, en in 1484 werd dankzij de tussenkomst van Florence het conflict tussen Rome en Ferrara vreedzaam opgelost. In 1487 werd Sarzana, een belangrijk bruggenhoofd aan de Ligurische kust, verworven. Het belangrijkste resultaat van de buitenlandse politiek van de Florentijnse Republiek tijdens het bewind van Lorenzo de Magnifieke was echter de succesvolle ontmoediging van Frankrijk om zich in Italiaanse aangelegenheden te mengen.

Ondanks alle successen en de relatieve welvaart kon de Florentijnse Republiek de status van een grote mogendheid echter niet handhaven. De verhoging van de belastingen en de onproductieve staatsuitgaven tijdens Lorenzo”s bewind, de pracht en praal van zijn hof, de voortdurende festiviteiten en toernooien veroorzaakten een groeiende ontevredenheid onder de middengroepen van de bevolking. Het ontbreken van een permanent leger maakte de republiek kwetsbaar voor een sterke externe tegenstander. Het Italiaanse evenwichtssysteem berustte in werkelijkheid uitsluitend op het gezag van Lorenzo de Magnifieke. Toen Lorenzo in 1492 stierf, stortte dit systeem dan ook in: er brak een conflict uit tussen Milaan en Napels, waarbij Lorenzo”s zoon Peter de kant van laatstgenoemde koos. De hertog van Milaan, Ludovico Sforza, riep Frankrijk om hulp. Terwijl Florence passief bleef, vielen Franse troepen onder Karel VIII in augustus 1494 Italië binnen. Dit was het begin van de Italiaanse oorlogen. Toen de Fransen de grenzen van de republiek naderden, ondertekende Peter zonder verzet de capitulatie en droeg de vestingen Sarzana, Pisa en Livorno over aan Karel VIII. Zodra de voorwaarden van het contract bekend werden, brak in Florence een opstand uit. De Medici werden verdreven en de republikeinse grondwet werd in het land hersteld.

Na de verdrijving van de Medici werd de oude republikeinse grondwet weer ingesteld. De Volksvergadering heeft een college van twaalf accreditanten gekozen om kandidaten voor hoge regeringsposten te selecteren. Er werd een nieuw hoogste wetgevend orgaan opgericht: de Grote Raad (naar het model van de Grote Raad van Venetië) van 3.000 personen (1

Savonarola”s voornaamste tegenstanders waren de leidende Florentijnse families, die voorstander waren van een terugkeer naar de oligarchie van het begin van de 15e eeuw, en aanhangers van de Medici-heerschappij. Met de vorming van de anti-Franse liga van Italiaanse staten in 1496 nam de druk op de republiek sterk toe. In 1497 verklaarde de paus Savonarola”s preken ketters, excommuniceerde hem en eiste zijn uitlevering. In maart 1498 ging de meerderheid in de regering van de republiek over naar de tegenstanders van Savonarola. Op bevel van de paus werd de prediker gearresteerd en op 23 mei geëxecuteerd.

Na de dood van Savonarola richtte de regering van de republiek al haar energie op de onderdrukking van de rebellen in Pisa. Het beleg van Pisa liep echter uit op een beschamende nederlaag voor het leger van condottiere in dienst van Florence. De situatie verergerde met de vorming van Caesar Borgia”s sterke staat in Romagna. In 1501, viel Caesar Florence aan. Dit lokte opstanden uit in Arezzo, Montepulciano en Pistoia. De republiek was niet in staat effectief weerstand te bieden. Alleen de tussenkomst van Frankrijk dwong Caesar Borgia zijn troepen uit de vallei van de Arno terug te trekken. De crisis in het buitenlands beleid verergerde de interne problemen. De grote en democratische Grote Raad en de veelvuldige wisseling van hoge ambtenaren van de republiek verhinderden de versterking van de staat.

In 1502 vond een fundamentele hervorming van het bestuur plaats: het ambt van Confaloniere van justitie werd voor het leven ingesteld. Op 1 november 1502 werd Piero Soderini gekozen tot Confaloniere van de republiek, en Niccolò Machiavelli werd spoedig zijn adviseur. De regering verkreeg eindelijk stabiliteit en gezag, haar financiële toestand verbeterde enigszins, en na de dood van paus Alexander VI, de ineenstorting van de staat van Cesare Borgia en het sluiten van de Frans-Spaanse wereld in 1505, werd ook de buitenlandse politiek van Florence weer normaal. Onder invloed van Machiavelli werd een militaire hervorming doorgevoerd: de republiek weigerde gebruik te maken van ingehuurde detachementen, zodat in 1506 het nationale leger, de volksmilitie, werd opgericht. De nieuwe troepen uit Florence belegerden en veroverden in 1509 Pisa, waardoor het grondgebied van de staat werd hersteld.

Over het geheel genomen bleef de Florentijnse Republiek echter betrekkelijk zwak: in het land bleef een sterke patricische oppositie tegen een democratische grondwet bestaan, er waren onvoldoende financiële en militaire krachten om op gelijke voet met de grote mogendheden te concurreren. De pro-Franse koers van Soderini vormde, gezien de vereniging van Italië tegen Frankrijk, ook een belangrijke bedreiging voor de republiek. Als gevolg van de oorlog van de Heilige Liga in 1512, werden de Fransen uit Italië verdreven. Florence bleef in een volledig politiek isolement. Op het Congres van Mantua in 1515 erkenden de Staten van de Heilige Liga het recht van de Medici in Florence. Het Spaanse leger viel de republiek binnen onder leiding van Ramon Folch de Cardona-Anglesola, die Prato veroverde en Florence naderde. De stad raakte in paniek, Soderini vluchtte naar Ragusa, de regering was niet in staat weerstand te bieden. Florence gaf zich spoedig over en aanvaardde de teruggave van de macht aan de Medici en de betaling van schadevergoedingen ten bedrage van 140.000 dukaten.

Na de restauratie van de Medici in 1512 koos de Florentijnse volksvergadering een speciale commissie van vijfenveertig (later vijfenzestig) om het staatsbestel te hervormen; de meesten van hen behoorden tot de aanhangers van de Medici. Kardinaal Giovanni Medici, zoon van Lorenzo de Magnifieke, werd voorzitter van het comité. De Grote Raad en de Volkspolitie werden geliquideerd, en de organen die onder Lorenzo bestonden, werden in ere hersteld. Formeel behoorde in het nieuwe staatsbestel de opperste macht toe aan de Raad van Zeventig en de Signoria van acht Priors en de Confaloniere, maar in werkelijkheid werden de hefbomen van de controle geconcentreerd in een speciale commissie (bali), die een permanente instelling werd. De bali benoemde om de twee maanden de leden van de Signoria en bepaalde het binnen- en buitenlands beleid van de staat. In feite behoorde de macht alleen toe aan kardinaal Giovanni Medici, die leiding gaf aan de werkzaamheden van de Bali en andere bestuursorganen.

In 1513 werd Giovanni de” Medici tot paus gekozen onder de naam Leo X. Als gevolg daarvan werd Florence een aanhangsel van de pauselijke staat. De hele buitenlandse politiek van de republiek was volledig ondergeschikt aan de belangen van Rome. Leo X”s broer Julian de Medici, hertog van Nemour, werd nominaal tot heerser van Florence uitgeroepen, en na zijn dood in 1516 werd Peter de Medici”s zoon, Lorenzo de Medici, hertog van Urbino. In feite bleef het binnenlands bestuur van de republiek echter in handen van paus Leo X. In deze periode nam de oriëntatie van Florence ten opzichte van Frankrijk aanzienlijk toe: Lorenzo II trouwde met de prinses van het Franse koningshuis en zijn dochter Catharina werd later koningin van Frankrijk. Na de dood van Lorenzo in 1519 kwam de Florentijnse Republiek onder de controle van kardinaal Julius de Medici, de buitenechtelijke zoon van Julianus de Medici, een broer van Lorenzo de Magnifieke die tijdens de Pazzi-complotten werd vermoord. Onder kardinaal Julius heerste in Florence een betrekkelijke rust, het staatsbestel en de financiële situatie stabiliseerden zich. Zijn binnenlands beleid zette de Medici traditie voort van dialoog met alle sociale lagen van de samenleving en een extravagante toewijding aan democratische en republikeinse waarden.

De Restauratie van de Medici viel samen met het begin van de algemene achteruitgang van de economie van Italië in het algemeen en van Florence in het bijzonder. De binnenlandse markt bleef zwak als gevolg van het protectionistische beleid van de afzonderlijke Italiaanse staten en talrijke douanebeperkingen. De almacht van de Florentijnse commerciële en financiële kringen belemmerde de ontwikkeling van de industrie in andere steden van de republiek, en het platteland werd uitsluitend in het belang van Florence geëxploiteerd. Het buitenland bleef echter de belangrijkste afzetmarkt voor de industrie van de republiek en vanaf het einde van de 15e eeuw begonnen Florentijnen uit Engeland, Frankrijk en andere landen te worden verdreven. Bovendien begon het Engelse laken op de Europese en Italiaanse markt concurrentie te ondervinden van Florence, terwijl de invoer van wol uit Engeland en verfstoffen uit de Levant drastisch daalde. Dit leidde tot een daling van de productie in de belangrijkste industrieën van Florence. In vergelijking met het begin van de 15e eeuw is de lakenproductie in de jaren 1520 bijna viermaal zo klein geworden. Een lichte stijging van de produktie van zijden stoffen en luxegoederen kon de daling in andere produktiesectoren niet compenseren. De ontdekking van Amerika en de verschuiving van de handelsroutes van Europa naar de Atlantische Oceaan troffen ook de Florentijnse handel hard. Het verval trof het bankbedrijf: de Florentijnse bankiershuizen verloren hun leidende positie in Europa en hun invloed aan de hoven van Engeland, Frankrijk en andere landen, verdrongen door plaatselijke financiële kringen.

Het verval van de industrie, de handel en het bankwezen in Florence had tot gevolg dat de Florentijnse bourgeoisie haar kapitaal aan de circulatie begon te onttrekken en begon te investeren in de aankoop van land. Er begon zich een nieuwe landadel te vormen, gericht op het verkrijgen van pacht uit het land door het verpachten van zijn bezittingen aan de boeren, die de oude feodale adel begon te benaderen. Anderzijds keerden vele loonarbeiders, nadat zij hun baan in de stad waren kwijtgeraakt, terug naar de dorpen, waardoor het aantal boeren toenam. Het gebrek aan grond droeg ertoe bij dat in de Florentijnse dorpen onder vrij moeilijke omstandigheden een kleine pacht werd toegestaan: de helft van de landbouwopbrengst van de boer werd verbeurd verklaard ten gunste van de landeigenaar. Dit leidde tot een gedeeltelijke beperking van de persoonlijke vrijheid van de boeren en tot de vorming van semi-feodale verhoudingen in de landbouwsector.

In 1523 werd kardinaal Julius paus Clemens VII. Florence keerde terug naar de directe controle van het pausdom. De formele heersers van de republieken waren de jongere Hippolytus en Alexander de” Medici, de buitenechtelijke zonen van Julianus en paus Clemens, maar de hefbomen van de macht bleven bij de paus, die vertegenwoordigers van de clerus in de republiek benoemde. De lange onderwerping van Florence aan de belangen van het pausdom en het offensief tegen de republikeinse tradities van zijn ambtenaren, samen met de verslechterende economische situatie en de groeiende werkloosheid, zorgden voor een geleidelijke toename van het verzet tegen het bewind van de Medici onder de bevolking. Het nieuws van de inname en inname van Rome door Duitse soldaten in 1527 en de vlucht van paus Clemens VII veroorzaakte een opstand in Florence en de verdere ballingschap van de Medici.

Na de verdrijving van de Medici uit Florence werd de republikeinse grondwet weer hersteld. De Grote Raad van tweehonderd burgers van de republiek, gekozen volgens het oude democratische systeem, werd het hoogste gezag. Tot de bevoegdheid van de Grote Raad behoorde de vorming van de regering: Signoria van acht ex en Confaloniero van justitie, alsmede de goedkeuring van de wetten van de republiek. De signoria hield toezicht op de binnenlandse en buitenlandse politiek en stelde wetten op die aan de Grote Raad werden voorgelegd. Er werden speciale bevoegdheden toegekend aan de Raad van Tien die verantwoordelijk was voor militaire zaken. De Confalonier fungeerde als staatshoofd en werd voor één jaar verkozen, met het recht om zich een onbeperkt aantal keren herkiesbaar te stellen.

Op 31 mei 1527 werd Nicolo Capponi, vertegenwoordiger van de belangen van de gematigde republikeinen, gekozen tot Confaloniere van Florence. Onmiddellijk begon in het land echter een scherpe strijd tussen verschillende politieke groeperingen: Fratheski (gematigde, voornamelijk kleine kooplieden), Pleslesles (aanhangers van de Medici), Ottimati (aristocratie) en Arrabiati (radicale democraten, fervente tegenstanders van de Medici). De strijd eindigde met de overwinning van de radicalen, voornamelijk kleine ambachtslieden en kooplieden, die gezelschap kregen van de lagere sociale lagen. Onder hun druk kondigde Florence in de zomer van 1527 aan dat het zich aansloot bij de Liga van Cognac en steunde het de Fransen bij hun invasie in Italië. De aanvankelijke successen van het Franse leger veranderden echter al snel in een nederlaag bij Landriano. Op 5 augustus 1529 ondertekende Frankrijk de afzonderlijke Vrede van Cambrai met de koning van Spanje en de Duitse keizer Karel V, waarbij het afzag van zijn aanspraken op de Italiaanse gebieden. Spoedig was de paus uit de oorlog: door de ondertekening van het Verdrag van Barcelona (1529) verbond Clemens VII zich ertoe Karel V tot keizer te kronen en de Spaanse hegemonie in Italië te erkennen, waarvoor hij de belofte kreeg van keizerlijke hulp bij het herstel van de macht van de Medici in Florence.

Na de verdragen van Cambrai en de kroning van Karel in Bologna in 1530 werd het verzet tegen de keizerlijke en Spaanse troepen op het Italiaanse schiereiland alleen nog door Florence voortgezet. De volksmilitie werd opnieuw in de republiek opgenomen, detachementen van professionele huurlingen werden ingehuurd en onder leiding van Michelangelo Buonarroti werd begonnen met de aanleg van sterke vestingwerken ter verdediging van de stad. Nicolo Capponi, die vredesonderhandelingen met Papa probeerde te beginnen, werd uit zijn ambt van Confaloniere gezet. De radicalen, geleid door de nieuwe Confaloniero Francesco Carducci, kwamen aan de macht. In september 1529 vielen keizerlijke troepen echter het grondgebied van de republiek binnen en veroverden Firenzuola, wat paniek veroorzaakte in de hoofdstad en de vlucht van vele aristocraten en grote kooplieden. Op 24 oktober naderde het leger van de Prins van Oranje Florence. Tegenover het keizerlijke leger van 40.000 man, kon de republiek niet meer dan 13.000 soldaten op de been brengen. De heldhaftige verdediging van Empoli en Volterra door het Florentijnse leger stelde Francesco Ferrucci echter in staat de aanvallende keizerlijke troepen enige tijd tegen te houden en aanzienlijke schade toe te brengen. Maar op 3 augustus 1530 werden de Florentijnen verslagen in de hevige Slag bij Gavinana, waarbij de Prins van Oranje en Francesco Ferucci sneuvelden. Ondanks de heldenmoed van de verdedigers van Florence, was de stad gedoemd te verdwijnen. Na elf maanden van verdediging, begonnen de onderhandelingen met de paus. Op 12 augustus 1530 gaf Florence zich over en aanvaardde de terugkeer van de Medici en de hervorming van het staatsbestel van de republiek.

De intocht van de pauselijk-keizerlijke troepen in de stad ging gepaard met massale repressies, executies en de verdrijving van de republikeinen. In 1531 arriveerde hun nieuwe heerser, Alexander de Medici, kleinzoon van Lorenzo de Magnifieke, in Florence. De democratische grondwet werd afgeschaft, en in 1532 werd Alexander uitgeroepen tot hertog van Florence. Dit betekende het einde van de Florentijnse Republiek en haar omvorming tot een erfelijke monarchie onder het bewind van het huis van de Medici. Na de annexatie van het aan Frankrijk geallieerde Siena in de Italiaanse Oorlog in 1557, werd de nieuwe staat in 1569 omgedoopt tot het Groothertogdom Toscane.

Bronnen

  1. República de Florencia
  2. Florentijnse Republiek