Conferentie van Teheran

Samenvatting

De Conferentie van Teheran (codenaam Eureka) was een strategievergadering van Jozef Stalin, Franklin D. Roosevelt en Winston Churchill van 28 november tot 1 december 1943, na de Engels-Sovjetinvasie van Iran. Het werd gehouden in de ambassade van de Sovjet-Unie in Teheran, Iran (toen bekend als Perzië). Het was de eerste van de Tweede Wereldoorlog conferenties van de “Grote Drie” geallieerde leiders (de Sovjet-Unie, de Verenigde Staten, en het Verenigd Koninkrijk). Zij volgde op de conferentie van Caïro van 22-26 november 1943 en ging vooraf aan de conferenties van Jalta en Potsdam in 1945. Hoewel de drie leiders met verschillende doelstellingen aankwamen, was het belangrijkste resultaat van de Conferentie van Teheran dat de Westerse Geallieerden zich ertoe verbonden een tweede front tegen nazi-Duitsland te openen. De conferentie behandelde ook de betrekkingen van de ”Grote Drie” met Turkije en Iran, de operaties in Joegoslavië en tegen Japan, en de beoogde regeling na de oorlog. In een apart protocol dat tijdens de conferentie werd ondertekend, beloofden de Grote Drie de onafhankelijkheid van Iran te erkennen.

Zodra de Duits-Sovjetoorlog in juni 1941 uitbrak, bood Churchill hulp aan de Sovjets aan, en op 12 juli 1941 werd een overeenkomst van die strekking ondertekend. In een gesproken radio-uitzending waarin het bondgenootschap met de USSR werd aangekondigd, herinnerde Churchill de luisteraars er echter aan dat dit bondgenootschap zijn houding tegenover het communisme niet zou veranderen.Delegaties hadden tussen Londen en Moskou gereisd om de uitvoering van deze steun te regelen en toen de Verenigde Staten zich in december 1941 bij de oorlog aansloten, kwamen de delegaties ook in Washington bijeen. Er werd een comité van de gecombineerde stafchefs opgericht om de Britse en Amerikaanse operaties en hun steun aan de Sovjet-Unie te coördineren. De gevolgen van een wereldoorlog, het ontbreken van een eengemaakte geallieerde strategie en de complexiteit van de verdeling van de middelen tussen Europa en Azië waren nog niet geregeld en leidden al snel tot wederzijdse argwaan tussen de Westerse Geallieerden en de Sovjet-Unie. Er was de kwestie van het openen van een tweede front om de Duitse druk op het Rode Sovjetleger aan het Oostfront te verlichten, de kwestie van wederzijdse bijstand (waar zowel Groot-Brittannië als de Sovjet-Unie naar de Verenigde Staten keken voor krediet en materiële steun en er spanning was tussen de Verenigde Staten en Groot-Brittannië aangezien Washington het Britse Rijk niet wilde ondersteunen in geval van een Geallieerde overwinning). Bovendien waren noch de Verenigde Staten noch Groot-Brittannië bereid om Stalin de vrije hand te geven in Oost-Europa en ten slotte was er geen gemeenschappelijk beleid over hoe na Hitler met Duitsland moest worden omgegaan. De communicatie over deze zaken tussen Churchill, Roosevelt en Stalin verliep per telegram en via afgezanten – maar het was duidelijk dat rechtstreekse onderhandelingen dringend nodig waren.

Stalin wilde Moskou niet graag verlaten en wilde geen vliegreizen riskeren, terwijl Roosevelt lichamelijk gehandicapt was en reizen moeilijk vond. Churchill was een fervent reiziger en had, in het kader van een doorlopende reeks oorlogsconferenties, Roosevelt al vijf keer in Noord-Amerika en twee keer in Afrika ontmoet en had ook al twee keer eerder in Moskou met Stalin vergaderd. Om deze dringend noodzakelijke ontmoeting te regelen, probeerde Roosevelt Stalin over te halen naar Caïro te reizen. Stalin sloeg dit aanbod af, evenals aanbiedingen voor een ontmoeting in Bagdad of Basra, en stemde uiteindelijk in met een ontmoeting in Teheran in november 1943.

De conferentie zou op 28 november 1943 om 16.00 uur bijeenkomen. Stalin arriveerde ruim op tijd, gevolgd door Roosevelt, die in zijn rolstoel vanuit zijn aangrenzende onderkomen werd gebracht. Roosevelt, die 11.000 kilometer had gereisd om de conferentie bij te wonen en wiens gezondheid reeds achteruit ging, werd door Stalin opgewacht. Dit was de eerste keer dat zij elkaar ontmoetten. Churchill, die met zijn generale staf uit hun nabijgelegen onderkomens kwam wandelen, arriveerde een half uur later. Volgens Roosevelts tolk, Charles Bohlen, werd Roosevelt vergezeld door Harry Hopkins, die als Roosevelts persoonlijke gezant voor Churchill had gediend, en W. Averell Harriman, de Amerikaanse ambassadeur bij de Sovjet-Unie. Stalin werd vergezeld door de Sovjet-minister van Buitenlandse Zaken Vjatsjeslav Molotov en militair leider Kliment Vorosjilov. Churchill bracht de ambtenaar van Buitenlandse Zaken Anthony Eden en de belangrijkste militaire assistent Hastings Ismay mee, naast zijn tolk Arthur Birse.

Aangezien Stalin sinds 1941 had gepleit voor een tweede front, was hij zeer verheugd en had hij het gevoel dat hij zijn voornaamste doel voor de bijeenkomst had bereikt. Vervolgens stemde Stalin ermee in de oorlog tegen Japan te beginnen zodra Duitsland was verslagen.

Stalin drong aan op een herziening van de oostgrens van Polen met de Sovjet-Unie om deze in overeenstemming te brengen met de lijn die in 1920 door de Britse minister van Buitenlandse Zaken, Lord Curzon, was vastgesteld. Om Polen te compenseren voor het daaruit voortvloeiende verlies van grondgebied, kwamen de drie leiders overeen de Duits-Poolse grens te verleggen naar de rivieren Oder en Neisse. Dit besluit werd echter pas formeel bekrachtigd op de Conferentie van Potsdam in 1945.

De leiders bespraken vervolgens de voorwaarden waaronder de Westerse Geallieerden een nieuw front zouden openen door Noord-Frankrijk binnen te vallen (Operatie Overlord), zoals Stalin hen sinds 1941 had opgedragen te doen. Tot dan toe had Churchill gepleit voor de uitbreiding van gezamenlijke operaties van Britse, Amerikaanse en Commonwealth strijdkrachten in de Middellandse Zee, aangezien het openen van een nieuw westelijk front fysiek onmogelijk was door een gebrek aan bestaande scheepvaartroutes, waardoor de Middellandse Zee en Italië als haalbare doelen voor 1943 overbleven. Overeengekomen werd dat Operatie Overlord in mei 1944 door de Amerikaanse en Britse strijdkrachten zou worden gelanceerd en dat Stalin de Geallieerden zou steunen met een gelijktijdig groot offensief aan het Duitse oostfront (Operatie Bagration) om de Duitse strijdkrachten uit Noord-Frankrijk af te leiden.

Er werden ook bijkomende offensieven besproken om de operatie Overlord aan te vullen, waaronder een mogelijke geallieerde invasie van Zuid-Frankrijk voorafgaand aan de landingen in Normandië met het doel de Duitse troepen weg te lokken van de noordelijke stranden en zelfs een mogelijke aanval op de noordpunt van de Adriatische Zee om de Alpen te omzeilen en naar Wenen te rijden. Beide plannen zouden gebaseerd zijn op Geallieerde divisies die ten tijde van de conferentie tegen het Duitse leger in Italië bezig waren.

De drie Regeringen beseffen dat de oorlog bijzondere economische moeilijkheden voor Iran heeft veroorzaakt, en zij zijn allen overeengekomen dat zij de Regering van Iran zoveel mogelijk economische bijstand zullen blijven verlenen, gezien de zware eisen die hun wereldwijde militaire operaties stellen, en het wereldwijde tekort aan vervoer, grondstoffen en voorraden voor civiel gebruik.

Bovendien moest de Sovjet-Unie steun aan Turkije toezeggen als dat land aan de oorlog zou deelnemen. Roosevelt, Churchill en Stalin waren het erover eens dat het ook het meest wenselijk zou zijn als Turkije nog dit jaar aan de kant van de geallieerden zou staan.

Churchill pleitte voor de invasie van Italië in 1943 en daarna voor Overlord in 1944, op grond van het feit dat Overlord in 1943 fysiek onmogelijk was door gebrek aan scheepvaart en het ondenkbaar zou zijn iets groots te doen tot het kon worden gelanceerd. Churchill stelde aan Stalin voor om Polen naar het westen te verplaatsen, wat Stalin aanvaardde, waardoor de Polen in het westen geïndustrialiseerd Duits land kregen en in het oosten moerasgebieden afstonden, terwijl de Sovjet-Unie een territoriale buffer kreeg tegen een invasie. Churchills plan omvatte een grens langs de Oder en de Oostelijke Neisse, waardoor Polen in de ogen van Churchill een eerlijke compensatie kreeg voor de oostelijke grensgebieden.

Diner bijeenkomst

Vóór de tripartiete dinervergadering van 29 november 1943 tijdens de conferentie overhandigde Churchill aan Stalin een speciaal in opdracht gegeven ceremonieel zwaard (het “Zwaard van Stalingrad”, gemaakt in Sheffield), als geschenk van Koning George VI aan de burgers van Stalingrad en het Sovjet-volk, ter herdenking van de Sovjet-overwinning bij Stalingrad. Toen Stalin het gescheende zwaard in ontvangst nam, nam hij het met beide handen aan en kuste de schede. (Daarna gaf hij het aan maarschalk Kliment Voroshilov, die het verkeerd hanteerde, waardoor het zwaard op de grond viel).

Zonder Amerikaanse machines hadden de Verenigde Naties de oorlog nooit kunnen winnen.”

Stalin stelde voor 50.000-100.000 Duitse officieren te executeren, zodat Duitsland geen nieuwe oorlog kon plannen. Roosevelt, die dacht dat Stalin het niet meende, grapte dat “misschien 49.000 genoeg zouden zijn”. Churchill was echter verontwaardigd en veroordeelde “de koelbloedige executie van soldaten die voor hun land vochten”. Hij zei dat alleen oorlogsmisdadigers berecht mochten worden in overeenstemming met het Moskou Document, dat hij zelf had geschreven. Hij stormde de kamer uit, maar werd weer binnengehaald door Stalin, die zei dat hij een grapje maakte. Churchill was blij dat Stalin had toegegeven, maar dacht dat Stalin de proef op de som nam.

Op 1 december 1943 kwamen de drie leiders bijeen, legden verklaringen af en onderhandelden tijdens de conferentie over de volgende militaire conclusies.

De verklaring van de drie mogendheden over Iran:

Iran ging oorlog voeren tegen Duitsland, een gemeenschappelijke vijand van de drie mogendheden. Stalin, Churchill en Roosevelt bespraken de bijzondere financiële behoeften van Iran tijdens de oorlog en de mogelijkheid dat het land na de oorlog hulp nodig zou hebben. De drie mogendheden verklaarden Iran hulp te zullen blijven verlenen. De regering van Iran en de drie mogendheden bereiken een akkoord over alle meningsverschillen om de onafhankelijkheid, soevereiniteit en integriteit van Iran te behouden. De Verenigde Staten, de USSR en het Verenigd Koninkrijk verwachten dat Iran zich aansluit bij de andere geallieerde naties om vrede te stichten zodra de oorlog voorbij is, dit is wat is overeengekomen zodra de verklaring is afgelegd.

Conclusies:

Politieke beslissingen:

Stalin en Churchill bespraken de toekomstige grenzen van Polen en kwamen uit op de Curzon-lijn in het oosten en de Oder-Oostelijke Neisse-lijn in het westen. FDR had gevraagd om van elke discussie over Polen te worden vrijgesteld uit overweging van de gevolgen van een beslissing voor de Poolse kiezers in de VS en de komende verkiezingen van 1944. Dit besluit werd pas bekrachtigd op de Conferentie van Potsdam in 1945.

Tijdens de onderhandelingen op de Conferentie van Teheran zorgde Roosevelt ervoor dat de republieken Litouwen, Letland en Estland pas weer bij de Sovjet-Unie werden ingelijfd nadat de burgers over deze acties hadden gestemd. Stalin zou niet instemmen met enige internationale controle op de verkiezingen, en dat alle kwesties zouden moeten worden opgelost in overeenstemming met de Sovjetgrondwet.

De Joegoslavische Partizanen kregen volledige steun van de Geallieerden, en de steun van de Geallieerden aan de Joegoslavische Chetniks werd stopgezet (zie Joegoslavië en de Geallieerden.

De communistische partizanen onder Tito kwamen aan de macht in Joegoslavië toen de Duitsers zich in 1944-”45 geleidelijk terugtrokken uit de Balkan.

De president van Turkije sprak met Roosevelt en Churchill op de Conferentie van Caïro in november 1943 en beloofde aan de oorlog deel te nemen wanneer zijn land volledig bewapend was. In augustus 1944 verbrak Turkije de betrekkingen met Duitsland. In februari 1945 verklaarde Turkije de oorlog aan Duitsland en Japan, wat wellicht een symbolische zet was die Turkije in staat stelde toe te treden tot de toekomstige Verenigde Naties.

Operatie Overlord

Roosevelt en Stalin besteedden een groot deel van de conferentie aan pogingen om Churchill ervan te overtuigen zich vast te leggen op een invasie in Frankrijk, en slaagden daar uiteindelijk op 30 november in toen Roosevelt tijdens de lunch aankondigde dat zij de invasie in mei 1944 zouden beginnen. Dit stemde Stalin tevreden, die zijn bondgenoten onder druk had gezet om een nieuw front in het westen te openen om de druk op zijn troepen te verlichten. Dit besluit is misschien wel het meest kritieke resultaat van deze conferentie, omdat het gewenste effect van de ontlasting van de Sovjettroepen werd bereikt, wat leidde tot een Sovjetopstand in de richting van Duitsland, een vloed die Hitler niet kon tegenhouden.

De deling van Duitsland

De deelnemers waren het erover eens dat Duitsland na de oorlog verdeeld zou moeten worden, waarbij de partijen verschilden over het aantal divisies dat nodig was om haar vermogen oorlog te voeren te neutraliseren. Hoewel de voorgestelde aantallen sterk uiteenliepen en nooit werden gerealiseerd, zouden de mogendheden het moderne Duitsland tot het einde van de Koude Oorlog in twee delen verdelen. Tijdens een diner ondervroeg Churchill Stalin over zijn naoorlogse territoriale ambities, waarop Stalin antwoordde: “Het is niet nodig om op dit moment over Sovjetverlangens te spreken, maar als de tijd rijp is zullen we spreken”.

Sovjet deelname aan de oorlog in de Stille Oceaan

Volgens Sovjet rapporten waren Duitse agenten van plan de Grote Drie leiders te vermoorden op de Teheran Conferentie, maar annuleerden de moord terwijl het nog in de planningsfase was. De NKVD, de contraspionagedienst van de USSR, bracht Mike Reilly, Roosevelts hoofd van de veiligheidsdienst, voor het eerst op de hoogte van het vermoedelijke moordcomplot enkele dagen voor Roosevelts aankomst in Teheran. Reilly was enkele dagen eerder naar Teheran gegaan om de veiligheidszorgen te evalueren en mogelijke routes van Caïro naar Teheran te onderzoeken. Net voordat Reilly terugkeerde naar Caïro, deelde de NKVD hem mee dat tientallen Duitsers de dag ervoor per parachute in Teheran waren gedropt. De NKVD vermoedde dat Duitse agenten van plan waren de leiders van de Grote Drie op de Conferentie in Teheran te vermoorden.

De Amerikanen vermoedden dat Stalin het moordcomplot had verzonnen als excuus om Roosevelt naar de Sovjet-ambassade te laten verhuizen. Mike Reilly, Roosevelts chef van de geheime dienst, adviseerde hem voor zijn veiligheid naar de Sovjet- of Britse ambassade te verhuizen. Een van de factoren die hun beslissing beïnvloedde was de afstand die Churchill en Stalin zouden moeten afleggen voor ontmoetingen in de Amerikaanse legatie. Harriman herinnerde de president eraan dat de Amerikanen verantwoordelijk zouden worden gehouden als Stalin of Churchill zouden worden vermoord terwijl ze op reis waren om Roosevelt helemaal aan de andere kant van de stad te bezoeken. Eerder die dag had Molotov ermee ingestemd alle vergaderingen in het Amerikaanse gezantschap te houden omdat reizen voor Roosevelt moeilijk was. De timing van Molotov”s aankondiging van een moordcomplot later die avond wekte de verdenking dat zijn motieven waren om Stalin veilig binnen de bewaakte muren van de Sovjet-ambassade te houden. Harriman betwijfelde het bestaan van een moordcomplot, maar drong er bij de president op aan te verhuizen om de schijn te vermijden dat hij Churchill en Stalin in gevaar zou brengen. Roosevelt geloofde niet dat er een geloofwaardige dreiging van moord was, maar stemde in met de verhuizing zodat hij dichter bij Stalin en Churchill kon zijn. Door in de Sovjet-ambassade te wonen kreeg Roosevelt ook meer directe toegang tot Stalin en kon hij zijn vertrouwen winnen. Stalin vond het prettig dat Roosevelt in de ambassade verbleef, omdat hij dan niet meer buiten het kamp hoefde te reizen en Roosevelt gemakkelijker kon bespioneren. De Sovjet-ambassade werd bewaakt door duizenden geheime agenten en lag naast de Britse ambassade, waardoor de Grote Drie elkaar veilig konden ontmoeten.

Na afloop van de Teheran Conferentie vroeg Harriman aan Molotov of er werkelijk sprake was geweest van een moorddreiging in Teheran. Molotov zei dat zij op de hoogte waren van Duitse agenten in Teheran, maar dat zij niet op de hoogte waren van een specifiek moordcomplot. Molotov”s antwoord minimaliseerde hun beweringen van een moordcomplot, en benadrukte in plaats daarvan dat Stalin dacht dat president Roosevelt veiliger zou zijn in de Sovjet-ambassade. Amerikaanse en Britse inlichtingenrapporten wezen het bestaan van dit complot in het algemeen af en Otto Skorzeny, de vermeende leider van de operatie, beweerde later dat Hitler het idee als onuitvoerbaar had afgedaan nog voor de plannen waren begonnen. Het onderwerp blijft een thema van bepaalde Russische historici.

Bronnen

  1. Tehran Conference
  2. Conferentie van Teheran