Atahualpa

Samenvatting

Atahualpa (Cusco, 20 maart 1497 – Cajamarca, 29 augustus 1533) was de dertiende en laatste heerser van het Tahuantinsuyo, of Inca Rijk, voor de Spaanse verovering.

Hij kwam aan de macht nadat hij zijn halfbroer Huáscar had verslagen in de burgeroorlog die uitbrak na de dood van zijn vader Huayna Cápac, die was geveld door een besmettelijke ziekte (waarschijnlijk pokken). Hij regeerde de facto van 1532 tot 1533, maar kan niet echt als Inca Qhapaq (keizer) worden beschouwd, aangezien hij dit ambt niet verkreeg door rechtstreekse overerving of door een soort troonsafstand ten gunste van hem door zijn voorganger.

Volgens Garcilaso Inca de la Vega, wiens conclusies zijn bevestigd door Agustin de Zarate en Lopez de Gomara, was Atahualpa de zoon van Huayna Cápac en Pacha, de troonopvolger van Quito (hoofdstad van het huidige Ecuador) waar hij, volgens deze legende, is geboren.

Daar prinses Pacha de wettige dochter was van de laatste heerser van het koninkrijk Quito, wijlen Cacha Duchicela, die door Huayna Capac werd verslagen, zou Atahualpa van moederszijde de wettige erfgenaam zijn geweest van de noordelijke gebieden van het rijk.Deze versie wordt zeer gewaardeerd door moderne Ecuadoriaanse historici, die van Atahualpa een nationale held hebben gemaakt, maar vindt niet zoveel bijval bij de meest erkende geleerden van de Inca-geschiedenis.

Volgens de meeste Spaanse kroniekschrijvers, onder leiding van Sarmiento de Gamboa en Juan Diez de Betanzos, was Atahualpa in plaats daarvan de zoon van Huayna Cápac en Palla Coca, een prinses uit Cuzco, de hoofdstad van het Inca-rijk, waar de prins het licht zou hebben gezien. Zijn moeder stamde mogelijk uit de prestigieuze Panaca-familie die bekend staat als Hatun Ayllo, gesticht door de negende heerser van de dynastie, de beroemde Pachacútec.

Cieza de León van zijn kant verklaart dat de prins in Cuzco is geboren, maar schrijft hem als zijn moeder een concubine toe van Huayna Capác, een inwoner van het noorden van het rijk, door de Inca”s aangeduid als een “quillaco”, een nogal denigrerend epitheton dat door de Inca”s was gereserveerd voor de bewoners van de streek rond Quito. Deze gewoonlijk zeer betrouwbare auteur heeft zijn informatie echter ontleend aan enkele edelen uit Cuzco die vijandig stonden tegenover Atahualpa.

De hypothese van Betanzos lijkt de meest geloofwaardige, gezien de positie van de auteur: hij was getrouwd met een Inca-prinses die reeds verloofd was met Atahualpa. Zijn versie wordt ook bevestigd door Sarmiento de Gamboa, een andere illustere kroniekschrijver die had bijgedragen aan de beroemde Informaciones, rechtstreeks verzameld bij de inboorlingen door onderkoning Francisco de Toledo namens de Spaanse Kroon.

Atahualpa verliet echter samen met zijn vader Cuzco toen hij ongeveer 10 jaar oud was en verhuisde naar Quito, waar hij deelnam aan de talrijke militaire campagnes die in het noorden van het land plaatsvonden. Veel van de door Tupac Inca Yupanqui veroverde gebieden waren verre van geassimileerd in het rijk, maar hadden zich bij de dood van deze heerser in feite aan het gezag van de Inca”s onttrokken en moesten opnieuw worden onderworpen. Verschillende militaire campagnes waren nodig om de grenzen van het rijk definitief vast te leggen aan de noordgrens.

De jonge Atahualpa kreeg herhaaldelijk de gelegenheid zijn geschiktheid voor militair leiderschap te bewijzen. Eenmaal werd hij in extremis gered door de voorzienige tussenkomst van een reserveleger, dat onder bevel stond van Huayna Cápac zelf, maar zijn moed en vastberadenheid wonnen de bewondering van de soldaten en hun vertrouwen en genegenheid. Tijdens deze veldtochten ontmoette en leerde hij van de meest gerespecteerde generaals van het Inca-leger en wist hij op wederkerige wijze hun achting te winnen. Drie van hen in het bijzonder, Quizquiz, Chalcochima en Rumiñahui, verbonden zich onvoorwaardelijk aan hem en vormden de pijlers van zijn toekomstige successen.

Bij de dood van Huayna Cápac rees het probleem van de opvolging op dramatische wijze. De bejaarde keizer had, in tegenstelling tot zijn voorgangers, geen potentiële erfgenamen in verband gebracht met het bestuur van het keizerrijk. Blijkbaar was hij getroffen door een pokkenepidemie en had hij Ninan Cuyuchi, de oudste van zijn zonen, tot zijn opvolger benoemd, maar deze prins overleefde de overleden keizer slechts enkele dagen, toen hij door dezelfde dodelijke ziekte werd getroffen.

Huáscar, die reeds in Cuzco verbleef, was de wettige erfgenaam geworden, maar Atahualpa, die de gunst van de militairen genoot, maakte aanspraak op de gebieden van het koninkrijk Quito die, naar hij beweerde, hem door zijn vader waren toevertrouwd en die hij niet van plan was op te geven.

Het stoffelijk overschot van Huayna Cápac werd naar de hoofdstad gebracht om daar te worden bijgezet met de gebruikelijke pracht en praal die aan overleden keizers was voorbehouden, maar Atahualpa behoorde niet tot de hoogwaardigheidsbekleders die de begrafenisstoet begeleidden. De zoon van de koning, die een gevaar voor zijn leven vreesde, had er de voorkeur aan gegeven in Quito te blijven, omringd door de trouwe legers. In Cuzco werden zijn aanspraken gesteund door de machtige keizerlijke familie van zijn moeder, Hatun Ayllo, maar nog meer door de dreigende aanwezigheid van de legers van het Noorden, die zich ten gunste van hem hadden uitgesproken.

Zonder bloedvergieten kwam een stilzwijgende verdeling van het rijk tot stand, waarbij het koninkrijk Quito zichzelf onafhankelijk regeerde, onder het gezag, slechts formeel, van Cuzco.

De status quo werd enkele jaren gehandhaafd, maar Huascar werd steeds ongeduldiger over de beperking van zijn gezag, ondanks Atahualpa”s vermijding van handelingen die de situatie op enigerlei wijze zouden kunnen ondermijnen.

De heerser van Cuzco werd waarschijnlijk opgehitst door de factie van de Panaca Capac Ayllo, de familie van Tupac Inca Yupanqui, die altijd een bittere vijand is geweest van de familie Hatun Ayllo, die de kant koos van Atahualpa. Waarschijnlijk hebben ook de doelstellingen van het hoofd van de Cañari, een bufferstaat op de grens tussen de invloedssferen van de twee broers, die hun onafhankelijkheid wensten te herwinnen en die allerlei provocaties tussen de twee strijdende partijen hebben aangewakkerd, bijgedragen tot de vastberadenheid van zijn acties.

De crisis bereikte een hoogtepunt toen Atahualpa een delegatie naar het hof van zijn broer stuurde, niet alleen om zijn loyaliteit te verzekeren, maar ook om een grotere onafhankelijkheid te eisen. Zijn aangestelden brachten belangrijke geschenken mee, maar Huascar verscheurde ze in woede en uitte zinloze beschuldigingen, bestempelde de hoogwaardigheidsbekleders als verraders en eiste een bekentenis. Hij reageerde op hun verontwaardigde protesten door hen eerst aan folteringen te onderwerpen en hen vervolgens tot de doodstraf te veroordelen. Een van hen, die daarvoor gespaard werd, moest Atahualpa bereiken en hem bevelen onmiddellijk naar Cuzco te gaan op straffe van de dood, en moest hem uit uiterste minachting een bijzonder geschenk geven: vrouwenkleren om te dragen bij het betreden van de hoofdstad.

De oorlog brak uit toen Atahualpa het eerste leger zag dat hem gevangen moest nemen, onder leiding van generaal Atoc.

In de eerste confrontatie leden de legers van Quito een zware nederlaag. Maar de generaals van Atahualpa, Quizquiz en Chalcochima, veteranen van vele veldslagen, slaagden er snel in het tij te keren en de oorlog binnen de grenzen van het Inca-rijk te brengen.

Het conflict was uiterst bloedig: de vlakten, de plaatsen van de gevechten, waren bedekt met de beenderen van gesneuvelde soldaten, getuigen van het verlies aan mensenlevens aan beide zijden.

Huascar leek de situatie niet helemaal te begrijpen en ging over tot roekeloze tactieken. Pas toen Quito”s legers dicht bij Cuzco waren, besefte hij de dramatische aard van de situatie en probeerde hij het hele keizerrijk te mobiliseren om een numeriek overwicht te vormen.

Hij slaagde er bijna in, maar het lot was niet aan zijn zijde. Nadat hij de rol van opperbevelhebber op zich had genomen, duwde hij zich moedig in de richting van de vijand met zijn insignes uitgeklapt. Maar hij werd herkend door Chalcochima, Atahualpa”s generaal. De slimme soldaat, die het centrale slagveld verwaarloosde, concentreerde al zijn troepen op de plaats waar Huascar zijn soldaten aan het leiden was en slaagde er met een gewaagde coup de grâce in hem levend gevangen te nemen.

De oorlog was voorbij en de legers van Quito hadden geen andere keus dan triomfantelijk Cuzco binnen te trekken, dat gespaard bleef van de plunderingen. Dezelfde grootmoedigheid was echter niet voorbehouden aan Huascar”s getrouwen, die bij honderden werden afgeslacht, terwijl de ongelukkige heerser zelf schande en vernedering moest ondergaan en zijn vrouwen en kinderen voor zijn ogen afgeslacht zag worden.

De Spanjaarden waren intussen Peru binnengetrokken.

Het ambassadeurschap van Hernando de Soto

Tijdens de laatste fasen van de oorlog was Atahualpa weg gebleven uit het gebied van de operaties. Dit was geen overmaat van voorzichtigheid, maar veeleer een gewiekste strategie, aangezien de door zijn legers veroverde gebieden moesten worden gecontroleerd. Met elke overwinning kwamen Quizquiz en Calicuchima dichter en dichter bij de hoofdstad van het keizerrijk, maar lieten uitgestrekte vijandige gebieden achter die hadden kunnen oprijzen, waardoor hun veiligheid in gevaar kwam.Om verrassingen te voorkomen, bewaakte een machtig leger onder bevel van Atahualpa zelf, met de hulp van Rumiñahui, een van zijn meest ervaren generaals (en, volgens sommige auteurs, zijn volle neef), hun ruggen door de pas veroverde gebieden te bezetten.

Toen het nieuws van de eindoverwinning hem bereikte, toonde Atahualpa niet al te veel lust om onmiddellijk naar de veroverde hoofdstad te reizen. Misschien vreesde hij dat de oorlog nog verrassingen in petto had, of anders wilde hij niet persoonlijk betrokken zijn bij de bloedige zuivering die zijn generaals uitvoerden.

Er was nog een andere reden die hem aanraadde de noordelijke grenzen niet onverdedigd te laten. Hij was namelijk gewaarschuwd voor de komst van vreemde mensen, die met enorme woonboten van zee waren gekomen en de kustgebieden onderwierpen. Verslagen spraken van een vreemd ras, blank en bebaard, met vreemde glanzende stokken die donder en bliksem veroorzaakten, en met nog vreemder, reusachtige zilvervoetige dieren. De verbeelding van de inboorlingen had aldus het beeld vertaald van donderbussen en paarden uitgerust met hoefijzers.

De Inca-heerser had geprobeerd preciezere informatie over de zaak te verkrijgen door verkenners te sturen en plaatselijke stamhoofden om rapporten over de situatie te vragen. Zijn informanten hadden hem gerustgesteld. In de eerste plaats waren zij geen goden, zoals aanvankelijk werd aangenomen, want de nieuwkomers, vreemd als zij waren, gedroegen zich in alle opzichten als gewone mensen: zij hadden honger en dorst en waren niet in staat wonderen te verrichten. Er waren er maar weinig, iets meer dan honderd, en hun wapens waren niet zo dodelijk als was gevreesd. De zilveren stokken moesten elke keer heel langzaam worden gespannen en waren niet nauwkeuriger dan een goede pijl. Hun dieren waren ook niet zo angstaanjagend omdat ze ”s nachts niet konden optreden en niemand doodden. Men dacht dat zij nodig waren voor hun meesters om zich te verplaatsen, omdat zij te zwak waren om dat zelf te doen.

Atahualpa, misleid door deze berichten, besloot de vreemdelingen op te wachten in Cajamarca, waar hij zich veilig voelde, beschermd als hij was door zo”n 80.000 gewapende mannen.

De Spaanse mars zou zeer moeilijk, zo niet onmogelijk zijn geweest, als de Inca besloten hadden hen onderweg aan te vallen. De weg naar Cajamarca liep over steile paden langs de hellingen van de Andes, waar paarden nutteloos zouden zijn geweest en waar een handvol krijgers elke tegenstander in een van de vele kloven langs de weg had kunnen vernietigen. Francisco Pizarro, die vanuit de stad San Miguel, de eerste Spaanse nederzetting in Peru, op de vlakten van Piura was vertrokken, kon in plaats daarvan Cajamarca ongestoord bereiken op 15 november 1532.

De Inca maakte gebruik van de baden in een thermaal gebied in de buurt van de stad.Pizarro stuurde een contingent naar hem toe onder leiding van Hernando de Soto en vergrootte later de omvang van deze troep door deze samen te voegen met een andere groep soldaten, die onder bevel stond van zijn broer Hernando Pizarro. De twee ridders werden toegelaten in de aanwezigheid van Atahualpa, maar mochten niet rechtstreeks met hem spreken, omdat de vorst, die zijn blik ostentatief neergeslagen hield, zijn wensen alleen via een hoogwaardigheidsbekleder kenbaar maakte. Zij kregen niettemin chicha in gouden bekers te drinken aangeboden, en de Spanjaarden maakten van deze gunst gebruik om Atahualpa op hun beurt in Cajamarca uit te nodigen voor een dinervergadering met hun bevelhebber. Aanvankelijk kregen zij slechts een weigering, gemotiveerd met het excuus van een vastenritueel dat moest worden volbracht, maar Atahualpa bedacht zich ten slotte en beloofde de vreemdelingen de volgende dag te bezoeken.

Op het ogenblik van het afscheid kreeg Hernando de Soto, die de nieuwsgierigheid had opgemerkt waarmee de vorst naar zijn paard keek, een idee. Terwijl hij zijn paard rondzwaaide, improviseerde hij een soort charge, gericht op een eskader soldaten. Deze trok zich verschrikt terug, maar toen de ruiter zich omkeerde en het dier op een steenworp afstand van Atahualpa tot stilstand bracht, sloeg deze geen oog dicht. De Spaanse kapitein wist niet dat hij met zijn gebaar de soldaten die hij bang had gemaakt, ter dood had veroordeeld. Zodra hij en Hernando waren vertrokken, liet de Inca-soeverein het hele eskader ter dood brengen wegens de getoonde lafheid.

De volgende dag kwam Atahualpa bij het vallen van de avond in Cajamarca aan, geëscorteerd door talrijke ongewapende onderdanen, maar toen hij de stad binnenging aarzelde hij en stopte. Pizarro stuurde daarop een Spanjaard die een paar woorden Quechua kende; deze wist hem ervan te overtuigen met zijn gevolg het grote plein te betreden. Een broeder, Vicente de Valverde, en een plaatselijke tolk, Felipillo, meldden zich toen. Vicente de Valverde stelde zich voor als een door God gezonden man en vertelde Atahualpa dat de Paus de Spanjaarden naar hun land had gezonden opdat zij zich tot het Christendom zouden bekeren, en dat de Inca”s daarom het gezag van koning Karel I van Spanje zouden moeten erkennen.

Zijn toespraak was een stereotiepe formule uit die tijd, Requerimiento genaamd, die Spanje zijn soldaten liet uitspreken om onderwerping te eisen van de oorspronkelijke bewoners alvorens die met hun eigen wapens op te leggen.

Atahualpa antwoordde natuurlijk dat hij niemands onderdaan wilde zijn en vroeg van welke macht een dergelijke aanspraak afkomstig was. De broeder liet hem een bijbel zien. Atahualpa nam het aan en legde het aan zijn oor alsof hij wilde luisteren; toen hij geen geluid hoorde, gooide hij het boek belangeloos op de grond en eiste op zijn beurt uitleg over de aanwezigheid van de Spanjaarden in het Inca-rijk. Valverde raapte slechts de bijbel op en liep naar Pizarro om het incident te melden, waarbij hij over Atahualpa sprak als een “trotse hond”.

De slag om Cajamarca

Vicente de Valverde, die was teruggekeerd om verslag uit te brengen aan Pizarro, had niet alleen zijn vermoeden geuit van een op handen zijnde aanval van Atahualpa”s mannen. De broeder had de Spaanse bevelhebber aangezet tot de aanval op zijn soldaten, die zich in de buurt van het grote plein verborgen hielden. Valverde had geprobeerd om Pizarro dezelfde diepe verontwaardiging over te brengen die hij had gevoeld bij het zien van de heilige geschriften die werden geschonden en op de grond gegooid. De Spaanse commandant, van zijn kant, had geen behoefte om opgehitst te worden. Sinds de vorige avond had hij de hinderlaag zorgvuldig voorbereid, zich ervan bewust dat de enige kans op succes de gevangenneming van de vijandelijke heerser was, zoals de gebeurtenissen in Mexico hadden aangetoond.

Terwijl Valverde de soldaten preventief vrijsprak voor hun misdaden, gaf Pizarro het bevel tot de aanval. De Spaanse eskaders, die tot dan toe aan de zijkanten van het plein in dekking waren gebleven, kwamen naar buiten, zwaaiden met hun stalen zwaarden en slingerden met de weinige vuurwapens die ze hadden, terwijl de artillerist Pedro de Candia de weinige culverins waarmee het kleine leger was uitgerust, liet donderen. Atahualpa”s mannen, ongewapend, waren duidelijk verbaasd en geschrokken van het gebulder van de Spaanse arquebussen en artillerie.

Het was geen echte veldslag, maar eerder een bloedbad. De Spaanse soldaten, hoewel duidelijk in de minderheid, doodden duizenden Inca”s dankzij hun technologisch superieure wapens en het verrassingseffect. Op een gegeven moment verzamelden de Indianen, wanhopig op zoek naar een uitweg, zich tegen de muur die het plein afbakende en haalden deze met hun druk omver. Iedereen probeerde zich te redden door de onverwachte bres, maar de Spanjaarden te paard achtervolgden hen over de vlakte en zetten de slachtpartij voort. Het aantal doden wordt nog steeds betwist, maar het meest betrouwbare cijfer is niet minder dan 5.000 inboorlingen. Een enorm aantal als je bedenkt dat de strijdende Spanjaarden ongeveer 160 in getal waren.

Tijdens de slag was Atahualpa in het midden van het plein gebleven, staande op zijn draagstoel, ondersteund door zijn trouwste edelen. De Spanjaarden probeerden hem gevangen te nemen, maar werden geconfronteerd met een menselijke muur die hen verhinderde te bewegen. Zonder acht te slaan op hun verliezen, vervingen de Inca edelen prompt de gevallenen en nieuwe dragers ondersteunden de draagstoel van de vorst. Pizarro slaagde er eindelijk in hem te bereiken en zijn been te grijpen, net op tijd om de steek te pareren van een opgewonden Spaanse soldaat die Atahualpa probeerde te raken. De Inca werd dus uit de strijd gesleurd en gevangen gezet in het godshuis van de stad, de Tempel van de Zon.

Pizarro volgde zijn koninklijke gevangene en zwabberde zijn getroffen arm zo goed als hij kon. De kapitein bleek de enige gewonde Spanjaard te zijn in de slag om Cajamarca.

De verlossing van Atahualpa

Na zijn aanvankelijke ontzetting te hebben overwonnen, begon de Inca-heerser, die voor zijn leven had gevreesd, met het beramen van wegen om zijn vrijheid te herwinnen. Atahualpa had de hebzucht opgemerkt waarmee Francisco Pizarro de talrijke gouden en zilveren kunstvoorwerpen en edelstenen van de Inca”s bekeek en dacht verder van de situatie te kunnen profiteren: hij vertelde de Spaanse bevelhebber dat hij, in ruil voor zijn vrijheid, de kamer waarin hij gevangen zat zou laten vullen met edelmetalen, zo ver zijn hand ze kon aanraken.

Pizarro, hoewel ongelovig, aanvaardde zijn aanbod en liet zelfs de notaris van de expeditie een contract opstellen, waarin hij beloofde zijn koninklijke gevangene vrij te laten als de belofte werd nagekomen.

In werkelijkheid was hij niet van plan hem vrij te laten, maar de gevangen Inca, tevreden met zijn verzekeringen, gaf zijn hoogwaardigheidsbekleders opdracht al het goud en zilver te brengen dat nodig was voor het overeengekomen losgeld.

Kortom, talrijke ladingen edele metalen begonnen Cajamarca binnen te stromen, tot grote verbazing van de Spanjaarden die tot dan toe hadden getwijfeld aan de werkelijke macht van hun gevangene.

Wanneer goud en zilver zouden worden omgesmolten tot staven, zou de waarde ervan zelfs de meest optimisten verbazen.

Pizarro zou 2.350 zilveren marco”s en 57.220 gouden pesos ontvangen. Aan de andere ridders 362 zilveren marcos en 8.880 gouden pesos. Voor het nederigste voetvolk slechts, bij wijze van spreken, 135 zilveren marco”s en 3330 gouden pesos, d.w.z. een echt fortuin voor die tijd.

De akte van verdeling van het losgeld werd door Quintana gevonden en afgedrukt in zijn werk Francisco Pizarro en is zeer nuttig voor historisch onderzoek naar deze gebeurtenis, niet zozeer vanwege de gedetailleerde opsomming van de bedragen die aan elk van hen werden toegeschreven, maar vanwege de volledige en uitputtende lijst van de in Cajamarca aanwezige conquistadores.

Gevangenisstraf

Terwijl hij wachtte op de betaling van het losgeld, moest Atahualpa zich aanpassen aan zijn nieuwe toestand als gevangene. De Spanjaarden, die zijn rang erkenden, stonden hem toe een kleine hofhouding te houden in Cajamarca, terwijl zij zijn bewegingen nauwlettend in de gaten hielden.

Sommige van de Conquistadores bezochten de vertrekken van de keizer en werden intiem met hem, observeerden zijn gewoonten en gebruiken. Uit hun verslagen kunnen we een idee krijgen van hoe het leven van een Inca-heerser was, hoewel Atahualpa”s benauwde toestand in niets leek op de grootsheid waarin hij gewoonlijk placht te handelen.

De Inca heerser werd bediend door zijn concubines en één in het bijzonder die echter elke week veranderde. Hij droeg nooit twee keer dezelfde jurk en verwisselde ze zelfs verschillende keren op dezelfde dag als ze vuil of bevlekt was geworden. De afgedankte kleren werden in een kist bewaard en op gezette tijden verbrand. Hetzelfde gebeurde met gevallen haar of geknipte nagels. Deze gewoonte was het gevolg van bijgeloof en de vrees voor een mogelijke kwade spreuk tegen hem. Hij at alleen, gezeten op een laag krukje, bediend door een van zijn vrouwen. Elk van zijn onderdanen die tot zijn aanwezigheid werden toegelaten, moest blootsvoets verschijnen, met een last op de schouders en de ogen neergeslagen houden.

Atahualpa was begaafd met een opmerkelijke intelligentie en maakte grote indruk op de Spanjaarden door de vaardigheid waarmee hij het dobbelspel en het nog moeilijkere schaakspel leerde. Hij toonde grote belangstelling voor het schrijven en luisterde met grote aandacht naar de geschiedenis van de Spaanse natie.

Het was een man van begin dertig, stevig gebouwd en van gemiddelde lengte, goed geproportioneerd en aantrekkelijk. Zijn gelaatstrekken waren hoekig, maar regelmatig. Hij had een trotse en doordringende blik, maar zijn ogen waren bloeddoorlopen. Een van zijn oorlellen was gescheurd, hetzij door een gevechtswond of, zoals kwaadaardige geruchten fluisterden, door een liefdesaffaire.

Hij werd eens gezien terwijl hij chicha dronk uit een schedel versierd met goud en, toen men hem vroeg naar de betekenis van die macabere trofee, zei hij dat het de schedel was van een van zijn broers die gezworen had uit de zijne te drinken en die, in plaats daarvan, was verslagen. Op de vraag wat hij zou doen als hij de strijd met de Spanjaarden zou winnen, antwoordde hij openhartig dat hij een aantal van hen zou redden, allereerst de barbier en de smid, en dat hij, met uitzondering van een paar anderen die hij aan zijn goden zou offeren, de rest zou laten castreren om zijn harem te bewaken.

Het is niet verwonderlijk dat de Inca-heerser, hoewel gevangen, niet stilzat om de zaak te regelen met zijn broer Huáscar, die, hoewel in de boeien geslagen, in contact trachtte te komen met de Spaanse troepen, die van hun kant stonden te popelen om hem te ontmoeten. Op zijn bevel schakelden zijn volgelingen de afgezette heerser van Cuzco uit en verdronken hem in de rivier bij de stad Andamarca, waar hij gevangen zat. Samen met hem werden zijn overlevende hoogwaardigheidsbekleders, de koningin-gemalin en zijn moeder onderdrukt.

Het proces

De betaling van het immense losgeld was niet bestemd om Atahualpa in staat te stellen zijn begeerde vrijheid te herwinnen. De vrees voor een opstand van de aan hem loyale inboorlingen wekte een diepe haat tegen zijn persoon, die beschouwd werd als de mogelijke oorsprong van alle onlusten die door de onwetende troepen werden gevreesd. Pizarro zelf werd heen en weer geslingerd tussen de wens zijn woord gestand te doen en de zorg om de integriteit van de expeditie te waarborgen. Om de waarheid te zeggen, sommige kapiteins, onder wie Hernando de Soto, hadden, teruggrijpend op hun eergevoel, graag hun belofte gehouden om de doorluchtige gevangene vrij te laten of hem ten minste naar Spanje over te brengen om door de keizer zelf te worden berecht.

Het lijkt erop dat Pizarro”s wil uiteindelijk door de knieën ging voor het aandringen van Vicente de Valverde en Riquelme, de penningmeester van de kroon. Terwijl de Soto weg was op een zeer geschikte verkenningsmissie, werd Atahualpa”s lot vervuld en Pizarro boog voor de wil van zijn mannen en verordonneerde zijn dood op de brandstapel. Garcilaso Inca de la Vega heeft een verhaal overgeleverd waarin een echt proces tegen Atahualpa zou hebben plaatsgevonden. Volgens zijn verhaal zou de Inca beschuldigd zijn van verraad en terecht hebben gestaan, onder beschuldiging van niet minder dan twaalf, toegegeven nogal lachwekkende, aanklachten. Het proces zou volgens alle regels van de legaliteit zijn verlopen en er was geen gebrek aan tussenkomsten van aanklagers en verdedigers, overeenkomstig de forensische procedures van die tijd.

De moderne geschiedschrijving heeft deze hypothese echter verworpen en een hele reeks tegenstrijdigheden aan het licht gebracht. Vandaag lijkt de versie van een vonnis dat is uitgesproken door een selecte raad van kapiteins, zonder enige voor de hand liggende formaliteit, duidelijk gecrediteerd.

Broeder Vicente de Valverde, die altijd had geprobeerd hem tot het christendom te bekeren, zei hem dat als hij zich tot het katholicisme zou bekeren en zich zou laten dopen, zijn straf zou worden omgezet. Het zou nog steeds de dood zijn, maar het vonnis zou niet op de brandstapel worden voltrokken. De Inca-religie verafschuwde de vernietiging van het lijk, omdat men geloofde dat daarmee de onsterfelijkheid niet kon worden bereikt, en het voorstel werd onmiddellijk door de veroordeelde man aanvaard. Atahualpa werd aldus Francisco gedoopt en, in plaats van op de brandstapel te worden gebracht, als een gewone misdadiger met een wurgkoord terechtgesteld; diezelfde nacht nog sneden duizenden van zijn onderdanen hun polsen door om hem naar het hiernamaals te volgen.

Toen de Soto bij zijn terugkeer van zijn expeditie voor een voldongen feit werd geplaatst, reageerde hij verontwaardigd en behield zich het recht voor de keizer in te lichten over de ware toedracht van de gebeurtenissen. Geconfronteerd met zijn dreigementen probeerden alle hoofdrolspelers in de affaire rond Atahualpa”s dood hun verantwoordelijkheid te bagatelliseren door elkaar te beschuldigen, in een smerig vertoon van kleinzielige hypocrisie.

Atahualpa werd op 26 juli 1533 terechtgesteld, hoewel in navolging van Juan de Velasco”s kroniek lange tijd 29 augustus als zijn sterfdatum werd aangehouden. De historicus Raoul Porras Barrenechea heeft de exacte chronologie van de gebeurtenissen gereconstrueerd.

Hij werd begraven in de kleine kerk die door de Spanjaarden in Cajamarca was geïmproviseerd, maar na het vertrek van de Europese troepen brachten de inboorlingen zijn lijk naar Quito, om hem bij te zetten op een begraafplaats die tot op de dag van vandaag onbekend is gebleven.

Na zijn dood werd Tawantinsuyu geregeerd door zijn jonge broer Tupac Huallpa en later door zijn andere broer Manco Inca Yupanqui. Na zijn dood was de definitieve verovering van geheel Peru echter nog ver weg, want Atahuallpa had tijdens zijn leven bevolen de Spanjaarden niet aan te vallen, maar met zijn dood verdween deze vrijgeleide en begonnen de gevechten met het Inca-leger.

Enkele zonen van Atahuallpa, die in Quito woonden, konden hun doorluchtige ouder overleven. Aanvankelijk werden zij gevangen gezet door Rumiñahui die, profiterend van de anarchie die het koninkrijk had ontwricht, had getracht zich de troon toe te eigenen, maar zij werden later door de Spanjaarden bevrijd.

Drie jongens, Diego Illaquita, Francisco Illaquita en Juan Ninancoro en twee jonge meisjes, van wie de namen onbekend zijn, werden toevertrouwd aan de Dominicanen die zich intussen in Cuzco hadden gevestigd, om in hun opvoeding te voorzien. De Dominicaan Domingo de Santo Tomas, de auteur van de eerste Quechua-grammatica en het eerste Quechua-Castellische woordenboek, trok zich hun lot aan en verkreeg voor hen een klein inkomen van de Kroon, net genoeg om een behoorlijk bestaan te garanderen.

Drie andere kinderen, Carlos, Francisco en Felipe, werden opgevoed in een Franciscaner klooster in Quito. Ook hiervoor gaf de Kroon aalmoezen. Carlos kreeg een encomienda, Francisco, beter bekend als Francisco Tupac Atauchi, kon genieten van een jaarlijkse lijfrente, Felipe daarentegen stierf zeer jong.

Historici vragen zich nog steeds af of Atahualpa als legitieme Inca-keizer moet worden beschouwd. Eerst en vooral moet men bedenken dat voor de toekenning van het ambt een soort investituur en erkenning door de Panacas van Cuzco en de voogdij Ayllos vereist was.

Wel liet de prins zich tijdens de burgeroorlog kronen in een speciaal daarvoor gebouwd paleis in de provincie Carangue, met alle vereiste formaliteiten en in aanwezigheid van vertegenwoordigers van alle hem loyale Panacas van Cuzco. Uiteraard waren niet aanwezig de hoofden van de families die hem vijandig gezind waren en in het bijzonder die van Capac Ayllo, afstammelingen van Tupac Inca Yupanqui.

Bij die gelegenheid veranderde Atahualpa zijn naam in Caccha Pachacuti Inca Yupanqui Inca, waarbij “Caccha” de aanduiding is van een god van de veldslagen en de andere bijnamen herinneren aan de negende heerser van de dynastie, de “hervormer van de wereld”, Pachacútec, terwijl de laatste term “Inca” dient om zijn status als absolute heerser te versterken.

Het is duidelijk dat Atahualpa het hele rijk wilde hervormen en zich op wilde werpen als de stichter van een nieuw tijdperk. In deze hypothese is het waarschijnlijk dat hij zelf niet de moeite zou hebben genomen om zijn macht in de hoofdstad achteraf te bekrachtigen met plechtigheden die hij als achterhaald beschouwde. Laten we in dit verband niet vergeten dat zijn plannen om Cuzco te ontvolken en de keizerlijke hoofdstad in het noorden van het land te herbouwen, welbekend zijn bij de kroniekschrijvers van die tijd.

In het licht van deze overwegingen gelooft men niet dat Atahualpa kan worden beschouwd als behorend tot de klassieke dynastie van de Inca-keizers, met alle veronderstellingen die een dergelijke positie met zich mee zou brengen. Voor zijn tegenstanders was hij slechts een usurpator; voor zijn getrouwen daarentegen moest hij worden beschouwd als de stamvader van een nieuwe dynastie.

Andere Spaanse auteurs uit die tijd

Moderne werken

Bronnen

  1. Atahualpa
  2. Atahualpa
  3. ^ Pizarro aveva conosciuto Hernán Cortés, il conquistatore dell”impero azteco ed aveva fatto tesoro dei suoi insegnamenti e, in specie, aveva assimilato la tattica impiegata nell”arresto di Montezuma.
  4. Rostworowski, 1999, pp. 170-174.
  5. Rostworowski, 1999, p. 184.
  6. Andagoya, Pascual de. «Narrative of the Proceedings of Pedrarias Davila». The Hakluyt Society. Consultado el 21 de junio de 2019 – via Wikisource.
  7. Busto Duthurburu, 2001, pp. 65-68.
  8. Busto Duthurburu, 2001, pp. 161-165.
  9. ^ Some sources indicate Atahualpa was named after St. John the Baptist and killed on 29 August, the feast day of John the Baptist”s beheading. Later research has proven this account to be incorrect.[4]
  10. Diego Esquivel y Navia Noticias cronológicas de la gran ciudad del Cuzco (em castelhano)Fundación Augusto N. Wiese , 1980, p. 61
  11. Rostworowski, Historia del Tahuantinsuyu p. 159
  12. a b Rostworowski, Historia del Tahuantinsuyu p. 160