Guerra di liberazione bengalese

Riassunto

La guerra di liberazione del Bangladesh (bengalese: মুক্তিযুদ্ধ, pronunciato), nota anche come guerra d’indipendenza del Bangladesh o semplicemente guerra di liberazione del Bangladesh, è stata una rivoluzione e un conflitto armato scatenato dall’ascesa del movimento nazionalista e di autodeterminazione bengalese nell’ex Pakistan orientale che ha portato all’indipendenza del Bangladesh. La guerra iniziò quando la giunta militare pakistana con sede nel Pakistan occidentale, agli ordini di Yahya Khan, lanciò l’operazione Searchlight contro la popolazione del Pakistan orientale nella notte del 25 marzo 1971, dando inizio al genocidio del Bangladesh. L’operazione prevedeva l’annientamento sistematico dei civili bengalesi nazionalisti, degli studenti, dell’intellighenzia, delle minoranze religiose e del personale armato. La giunta annullò i risultati delle elezioni del 1970 e arrestò il primo ministro designato Sheikh Mujibur Rahman. La guerra si concluse il 16 dicembre 1971, quando le forze militari del Pakistan occidentale che si trovavano in Bangladesh si arresero in quella che rimane a tutt’oggi la più grande resa di soldati dalla Seconda guerra mondiale.

Le aree rurali e urbane del Pakistan orientale sono state oggetto di vaste operazioni militari e di attacchi aerei per reprimere la marea di disobbedienza civile formatasi dopo lo stallo elettorale del 1970. L’esercito pakistano, che godeva dell’appoggio degli islamisti, creò milizie religiose radicali – Razakar, Al-Badr e Al-Shams – che lo assistettero durante i raid contro la popolazione locale. Anche i Bihari di lingua urdu del Bangladesh (una minoranza etnica) sostenevano l’esercito pakistano. I membri delle forze armate pakistane e delle milizie che le sostenevano si sono impegnati in omicidi di massa, deportazioni e stupri genocidi. La capitale Dhaka fu teatro di numerosi massacri, tra cui l’Operazione Searchlight e il massacro dell’Università di Dhaka. Si stima che 10 milioni di rifugiati bengalesi siano fuggiti nella vicina India, mentre 30 milioni sono stati sfollati internamente. La violenza settaria scoppiò tra bengalesi e immigrati di lingua urdu. Un consenso accademico prevale sul fatto che le atrocità commesse dall’esercito pakistano furono un genocidio.

La dichiarazione di indipendenza del Bangladesh fu diffusa da Chittagong dai membri del Mukti Bahini, l’esercito di liberazione nazionale formato da militari, paramilitari e civili bengalesi. Il Reggimento del Bengala Orientale e i Fucili del Pakistan Orientale svolsero un ruolo cruciale nella resistenza. Guidate dal generale M. A. G. Osmani e da undici comandanti di settore, le forze del Bangladesh condussero una guerriglia di massa contro l’esercito pakistano. Nei primi mesi del conflitto liberarono numerose città e paesi. L’esercito pakistano riprese slancio durante il monsone. I guerriglieri bengalesi compiono sabotaggi diffusi, tra cui l’operazione Jackpot contro la Marina pakistana. La nascente aeronautica del Bangladesh effettuò sortite contro le basi militari pakistane. A novembre, le forze del Bangladesh limitarono l’esercito pakistano alle sue caserme durante la notte. Si assicurarono il controllo della maggior parte della campagna.

Il governo provvisorio del Bangladesh fu formato il 17 aprile 1971 a Mujibnagar e si trasferì a Calcutta come governo in esilio. I membri bengalesi del corpo civile, militare e diplomatico pakistano disertarono il governo provvisorio del Bangladesh. Migliaia di famiglie bengalesi furono internate nel Pakistan occidentale, da dove molte fuggirono in Afghanistan. Attivisti culturali bengalesi gestirono la stazione radio clandestina Free Bengal. La situazione di milioni di civili bengalesi devastati dalla guerra provocò indignazione e allarme in tutto il mondo. L’India, guidata da Indira Gandhi, fornì un notevole sostegno diplomatico, economico e militare ai nazionalisti del Bangladesh. Musicisti britannici, indiani e americani organizzarono il primo concerto di beneficenza al mondo a New York per sostenere il popolo del Bangladesh. Il senatore statunitense Ted Kennedy guidò una campagna congressuale per la fine delle persecuzioni militari pakistane, mentre i diplomatici statunitensi in Pakistan orientale dissentirono fortemente dagli stretti legami dell’amministrazione Nixon con il dittatore militare pakistano Yahya Khan.

L’India entrò in guerra il 3 dicembre 1971, dopo che il Pakistan lanciò attacchi aerei preventivi sull’India del Nord. La successiva guerra indo-pakistana vide impegni su due fronti di guerra. Con la supremazia aerea raggiunta nel teatro orientale e la rapida avanzata delle forze alleate di Mukti Bahini e dell’esercito indiano, il Pakistan si arrese a Dacca il 16 dicembre 1971.

La guerra ha cambiato il panorama geopolitico dell’Asia meridionale, con l’emergere del Bangladesh come settimo Paese più popoloso del mondo. A causa delle complesse alleanze regionali, la guerra fu un episodio importante delle tensioni della Guerra Fredda che coinvolsero Stati Uniti, Unione Sovietica e Repubblica Popolare Cinese. La maggioranza degli Stati membri delle Nazioni Unite ha riconosciuto il Bangladesh come nazione sovrana nel 1972.

Prima della spartizione dell’India britannica, la Risoluzione di Lahore prevedeva inizialmente Stati separati a maggioranza musulmana nelle zone orientali e nord-occidentali dell’India britannica. Una proposta per un Bengala Unito indipendente fu avanzata dal Primo Ministro Huseyn Shaheed Suhrawardy nel 1946, ma fu osteggiata dalle autorità coloniali. La East Pakistan Renaissance Society sostenne la creazione di uno Stato sovrano nell’India britannica orientale.

I negoziati politici portarono, nell’agosto del 1947, alla nascita ufficiale di due Stati, il Pakistan e l’India, dando presumibilmente una sede permanente rispettivamente ai musulmani e agli indù dopo la partenza degli inglesi. Il Dominion del Pakistan comprendeva due aree geograficamente e culturalmente separate, a est e a ovest, con l’India nel mezzo.

La zona occidentale fu chiamata popolarmente (e per un periodo anche ufficialmente) Pakistan occidentale, mentre la zona orientale (l’odierno Bangladesh) fu inizialmente chiamata Bengala orientale e successivamente Pakistan orientale. Sebbene la popolazione delle due zone fosse pressoché uguale, il potere politico era concentrato nel Pakistan occidentale e la percezione diffusa era che il Pakistan orientale fosse sfruttato economicamente, il che ha portato a molte lamentele. Anche l’amministrazione di due territori discontinui era considerata una sfida.

Il 25 marzo 1971, dopo che le elezioni vinte da un partito politico pakistano orientale (la Lega Awami) furono ignorate dall’establishment al potere (pakistano occidentale), il crescente malcontento politico e il nazionalismo culturale del Pakistan orientale furono accolti dalla forza brutale e repressiva dell’élite al potere dell’establishment pakistano occidentale, in quella che fu definita Operazione Searchlight. La violenta repressione da parte dell’esercito pakistano portò il leader della Lega Awami, Sheikh Mujibur Rahman, a dichiarare l’indipendenza del Pakistan orientale come Stato del Bangladesh il 26 marzo 1971. La maggior parte dei bengalesi appoggiò questa mossa, anche se gli islamisti e i bihari si opposero e si schierarono con l’esercito pakistano.

Il presidente pakistano Agha Muhammad Yahya Khan ordinò all’esercito pakistano di ripristinare l’autorità del governo, dando inizio alla guerra civile. La guerra portò un numero considerevole di rifugiati (stimato all’epoca in circa 10 milioni) a riversarsi nelle province orientali dell’India. Di fronte alla crescente crisi umanitaria ed economica, l’India iniziò ad aiutare e organizzare attivamente l’esercito di resistenza del Bangladesh, noto come Mukti Bahini.

Controversia linguistica

Nel 1948, il governatore generale Muhammad Ali Jinnah dichiarò che “l’urdu, e solo l’urdu” sarebbe stata la lingua federale del Pakistan. Tuttavia, l’urdu era storicamente diffuso solo nelle regioni settentrionali, centrali e occidentali del subcontinente, mentre nel Bengala orientale la lingua madre era il bengalese, uno dei due rami più orientali delle lingue indoeuropee. La popolazione di lingua bengalese del Pakistan costituisce oltre il 56% della popolazione del Paese.

La posizione del governo è stata ampiamente considerata come un tentativo di sopprimere la cultura dell’ala orientale. La popolazione del Bengala orientale chiedeva che alla propria lingua fosse riconosciuto uno status federale accanto all’urdu e all’inglese. Il Movimento per la lingua ebbe inizio nel 1948, quando la società civile protestò per la rimozione della scrittura bengalese dalla valuta e dai francobolli, che erano in vigore fin dal Raj britannico.

Il movimento raggiunse il suo culmine nel 1952, quando il 21 febbraio la polizia sparò su studenti e civili in protesta, causando diversi morti. Quel giorno è venerato in Bangladesh come la Giornata del Movimento Linguistico. In seguito, in memoria dei morti del 1952, nel novembre 1999 l’UNESCO ha dichiarato il 21 febbraio Giornata internazionale della lingua madre.

Disparità

Sebbene il Pakistan orientale avesse una popolazione più numerosa, il Pakistan occidentale dominava politicamente il Paese diviso e riceveva più denaro dal bilancio comune.

Il Pakistan orientale era già economicamente svantaggiato al momento della sua creazione, ma questa disparità economica è aumentata sotto il governo pakistano. Tra i fattori, non solo la deliberata discriminazione statale nelle politiche di sviluppo, ma anche il fatto che la presenza della capitale del Paese e di un maggior numero di uomini d’affari immigrati nell’ala occidentale indirizzò verso di essa maggiori stanziamenti governativi. A causa del basso numero di uomini d’affari autoctoni nel Pakistan orientale, delle notevoli agitazioni sindacali e di un ambiente politico teso, gli investimenti stranieri nell’ala orientale erano molto più bassi. Le prospettive economiche dello Stato pakistano erano orientate verso l’industria urbana, che non era compatibile con l’economia prevalentemente agricola del Pakistan orientale.

I bengalesi erano sottorappresentati nell’esercito pakistano. Gli ufficiali di origine bengalese nelle diverse ali delle forze armate costituivano appena il 5% della forza complessiva nel 1965; di questi, solo pochi occupavano posizioni di comando, mentre la maggior parte ricopriva incarichi tecnici o amministrativi. I pakistani occidentali ritenevano che i bengalesi non fossero “inclini alla marzialità”, a differenza dei pashtun e dei punjabi; la nozione di “razze marziali” veniva liquidata come ridicola e umiliante dai bengalesi.

Inoltre, nonostante le ingenti spese per la difesa, il Pakistan orientale non ricevette alcun beneficio, come contratti, acquisti e posti di lavoro di supporto militare. Anche la guerra indo-pakistana del 1965 per il Kashmir ha evidenziato il senso di insicurezza militare dei bengalesi, dal momento che nel Pakistan orientale erano presenti solo una divisione di fanteria insufficiente e 15 aerei da combattimento senza supporto di carri armati per contrastare eventuali rappresaglie indiane durante il conflitto.

Differenze ideologiche e culturali

Nel 1947 i musulmani bengalesi si erano identificati con il progetto islamico del Pakistan, ma negli anni ’70 la popolazione del Pakistan orientale aveva dato priorità alla propria etnia bengalese rispetto all’identità religiosa, desiderando una società conforme ai principi occidentali quali laicità, democrazia e socialismo. Molti musulmani bengalesi si sono opposti con forza al paradigma islamista imposto dallo Stato pakistano.

La maggior parte dei membri dell’élite dirigente del Pakistan occidentale condivideva la visione di una società liberale, ma considerava comunque la fede comune come un fattore di mobilitazione essenziale per la creazione del Pakistan e per la sussunzione delle molteplici identità regionali del Pakistan in un’unica identità nazionale. I pakistani occidentali erano sostanzialmente più favorevoli dei pakistani orientali a uno Stato islamico, una tendenza che si è mantenuta anche dopo il 1971.

Le differenze culturali e linguistiche tra le due ali hanno gradualmente superato qualsiasi senso di unità religiosa. I bengalesi erano molto orgogliosi della loro cultura e della loro lingua che, con la sua scrittura e il suo vocabolario bengalese, era inaccettabile per l’élite pakistana occidentale, che riteneva di aver assimilato notevoli influenze culturali indù. I pakistani occidentali, nel tentativo di “islamizzare” l’Est, volevano che i bengalesi adottassero l’urdu. Le attività del movimento linguistico alimentarono un sentimento tra i bengalesi a favore dell’abbandono del comunismo pakistano a favore di una politica laica. La Lega Awami iniziò a propagare il suo messaggio laico attraverso il suo giornale ai lettori bengalesi.

L’enfasi della Lega Awami sul secolarismo la differenziava dalla Lega Musulmana. Nel 1971, la lotta di liberazione del Bangladesh contro il Pakistan fu guidata da leader laici e i laicisti salutarono la vittoria del Bangladesh come il trionfo del nazionalismo laico bengalese sul nazionalismo pakistano incentrato sulla religione. Mentre il governo pakistano si batte per uno Stato islamico, il Bangladesh è stato fondato in modo laico. Dopo la vittoria della liberazione, la Lega Awami ha cercato di costruire un ordine laico e ai partiti islamisti filo-pakistani è stata preclusa la partecipazione politica. La maggioranza degli ulama del Pakistan orientale era rimasta neutrale o aveva sostenuto lo Stato pakistano, ritenendo che la disgregazione del Pakistan sarebbe stata dannosa per l’Islam.

Differenze politiche

Sebbene il Pakistan orientale rappresentasse una leggera maggioranza della popolazione del Paese, il potere politico rimase nelle mani dei pakistani occidentali. Poiché un semplice sistema di rappresentanza basato sulla popolazione avrebbe concentrato il potere politico nel Pakistan orientale, l’establishment pakistano occidentale ideò lo schema “One Unit”, in cui tutto il Pakistan occidentale era considerato una sola provincia. Questo al solo scopo di controbilanciare i voti dell’ala orientale.

Dopo l’assassinio di Liaquat Ali Khan, primo ministro del Pakistan, nel 1951, il potere politico ha iniziato a passare al nuovo Presidente del Pakistan, che ha sostituito la carica di Governatore Generale quando il Pakistan è diventato una repubblica, e, infine, ai militari. Il capo dell’esecutivo nominale eletto, il Primo Ministro, veniva spesso licenziato dall’establishment, che agiva attraverso il Presidente.

I pakistani orientali osservavano che l’establishment del Pakistan occidentale avrebbe rapidamente deposto qualsiasi pakistano orientale eletto Primo Ministro del Pakistan, come Khawaja Nazimuddin, Mohammad Ali Bogra o Huseyn Shaheed Suhrawardy. I loro sospetti furono ulteriormente aggravati dalle dittature militari di Ayub Khan (27 ottobre 1958 – 25 marzo 1969) e Yahya Khan (25 marzo 1969 – 20 dicembre 1971), entrambi pakistani occidentali. La situazione raggiunse il culmine nel 1970, quando la Bangladesh Awami League, il più grande partito politico del Pakistan orientale, guidato da Sheikh Mujibur Rahman, ottenne una vittoria schiacciante alle elezioni nazionali. Il partito ottenne 167 dei 169 seggi assegnati al Pakistan orientale e quindi la maggioranza dei 313 seggi dell’Assemblea nazionale. Ciò conferì alla Lega Awami il diritto costituzionale di formare un governo. Tuttavia, Zulfikar Ali Bhutto (ex ministro degli Esteri), leader del Pakistan People’s Party, rifiutò di permettere a Rahman di diventare Primo Ministro del Pakistan.

Ha invece proposto l’idea di avere due Primi Ministri, uno per ogni ala. La proposta suscitò l’indignazione dell’ala orientale, già irritata dall’altra innovazione costituzionale, lo “schema di una sola unità”. Bhutto rifiutò anche di accettare i Sei Punti di Rahman. Il 3 marzo 1971, i leader delle due ali e il presidente generale Yahya Khan si incontrarono a Dacca per decidere il destino del Paese.

Dopo che le discussioni non portarono a risultati soddisfacenti, lo sceicco Mujibur Rahman indisse uno sciopero nazionale. Bhutto temeva una guerra civile, quindi inviò il suo fidato compagno, Mubashir Hassan. Il messaggio fu trasmesso e Rahman decise di incontrare Bhutto. Al suo arrivo, Rahman si incontrò con Bhutto ed entrambi concordarono di formare un governo di coalizione con Rahman come premier e Bhutto come presidente; tuttavia, Sheikh Mujib in seguito escluse questa possibilità. Nel frattempo, i militari non erano al corrente di questi sviluppi e Bhutto aumentò le sue pressioni su Rahman affinché prendesse una decisione.

Il 7 marzo 1971, Sheikh Mujibur Rahman (che presto sarebbe diventato primo ministro) tenne un discorso al Racecourse Ground (ora chiamato Suhrawardy Udyan). In questo discorso menzionò un’ulteriore condizione in quattro punti da considerare nella riunione dell’Assemblea Nazionale del 25 marzo:

Ha esortato il suo popolo a trasformare ogni casa in una fortezza della resistenza. Ha chiuso il suo discorso dicendo: “La nostra lotta è per la nostra libertà. La nostra lotta è per la nostra indipendenza”. Questo discorso è considerato l’evento principale che ha ispirato la nazione a lottare per la sua indipendenza. Il generale Tikka Khan fu trasportato a Dacca per diventare governatore del Bengala orientale. I giudici pakistani, tra cui il giudice Siddique, si rifiutarono di giurare.

Tra il 10 e il 13 marzo, la Pakistan International Airlines ha cancellato tutte le sue rotte internazionali per far volare d’urgenza “passeggeri governativi” a Dacca. Questi “passeggeri governativi” erano quasi tutti soldati pakistani in abiti civili. La MV Swat, una nave della Marina pakistana che trasportava munizioni e soldati, è stata ormeggiata nel porto di Chittagong, ma i lavoratori e i marinai bengalesi del porto si sono rifiutati di scaricare la nave. Un’unità degli East Pakistan Rifles si rifiutò di obbedire all’ordine di sparare sui dimostranti bengalesi, dando inizio a un ammutinamento tra i soldati bengalesi.

Risposta al ciclone del 1970

Il ciclone Bhola del 1970 si abbatté sulle coste del Pakistan orientale la sera del 12 novembre, in concomitanza con l’alta marea locale, causando la morte di circa 300.000 persone. Un gruppo di esperti dell’Organizzazione meteorologica mondiale del 2017 lo considera il ciclone tropicale più letale almeno dal 1873. Una settimana dopo l’atterraggio, il Presidente Khan ha ammesso che il suo governo ha commesso “scivoloni” ed “errori” nella gestione dei soccorsi, a causa della mancanza di comprensione della portata del disastro.

Una dichiarazione rilasciata da undici leader politici del Pakistan orientale dieci giorni dopo l’impatto del ciclone ha accusato il governo di “grave negligenza, insensibilità e totale indifferenza”. Hanno inoltre accusato il presidente di aver minimizzato l’entità del problema nei servizi giornalistici. Il 19 novembre, gli studenti hanno organizzato una marcia a Dacca per protestare contro la lentezza della risposta del governo. Il 24 novembre Abdul Hamid Khan Bhashani ha tenuto un comizio di 50.000 persone, in cui ha accusato il presidente di inefficienza e ne ha chiesto le dimissioni.

A marzo, con l’evolversi del conflitto tra Pakistan orientale e occidentale, gli uffici di Dacca delle due organizzazioni governative direttamente coinvolte nei soccorsi sono rimasti chiusi per almeno due settimane, prima a causa di uno sciopero generale e poi per il divieto di lavorare per il governo nel Pakistan orientale da parte della Lega Awami. Con l’aumento della tensione, il personale straniero è stato evacuato per timore di violenze. I soccorsi sono continuati sul campo, ma la pianificazione a lungo termine è stata limitata. Il conflitto si allargò alla guerra di liberazione del Bangladesh a dicembre e si concluse con la creazione del Bangladesh. Questa è stata una delle prime volte in cui un evento naturale ha contribuito a scatenare una guerra civile.

Operazione Searchlight

Una pacificazione militare pianificata dall’esercito pakistano, denominata Operazione Searchlight, iniziò il 25 marzo 1971 per frenare il movimento indipendentista bengalese, prendendo il controllo delle principali città il 26 marzo ed eliminando poi tutta l’opposizione, politica o militare, entro un mese. Lo Stato pakistano sostenne di aver giustificato l’inizio dell’Operazione Searchlight sulla base della violenza antibihariana dei bengalesi all’inizio di marzo.

Prima dell’inizio dell’operazione, tutti i giornalisti stranieri sono stati sistematicamente espulsi dal Pakistan orientale.

La fase principale dell’Operazione Searchlight si concluse con la caduta dell’ultima grande città in mano ai bengalesi a metà maggio. L’operazione diede anche inizio al genocidio del Bangladesh del 1971. Queste uccisioni sistematiche servirono solo a far infuriare i bengalesi, che alla fine portarono alla secessione del Pakistan orientale più tardi nello stesso anno. I media del Bangladesh e i libri di riferimento in inglese hanno pubblicato cifre di vittime che variano notevolmente, da 5.000 a 35.000 a Dacca e da 200.000 a 3.000.000 per l’intero Bangladesh, anche se ricercatori indipendenti, tra cui il British Medical Journal, hanno proposto una cifra compresa tra 125.000 e 505.000. Il politologo americano Rudolph Rummel valuta il totale dei morti a 1,5 milioni. Le atrocità sono state definite atti di genocidio.

Secondo l’Asia Times,

Durante una riunione dei vertici militari, Yahya Khan dichiarò: “Uccidetene 3 milioni e il resto mangerà dalle nostre mani”. Di conseguenza, la notte del 25 marzo, l’esercito pakistano lanciò l’Operazione Searchlight per “schiacciare” la resistenza bengalese, durante la quale i membri bengalesi dei servizi militari vennero disarmati e uccisi, gli studenti e l’intellighenzia liquidati sistematicamente e i maschi bengalesi abili vennero presi e uccisi a colpi di pistola.

Sebbene la violenza si sia concentrata sulla capitale della provincia, Dacca, ha colpito anche tutte le zone del Pakistan orientale. Le sale residenziali dell’Università di Dacca furono prese particolarmente di mira. L’unica sala residenziale indù, la Jagannath Hall, fu distrutta dalle forze armate pakistane e si stima che siano stati uccisi tra i 600 e i 700 residenti. L’esercito pakistano ha negato di aver commesso omicidi a sangue freddo all’università, anche se la Commissione Hamoodur Rahman in Pakistan ha concluso che all’università è stata usata una forza schiacciante. Questo fatto e il massacro nella Jagannath Hall e nei vicini dormitori studenteschi dell’Università di Dacca sono confermati da una videocassetta filmata di nascosto dal professor Nurul Ula dell’Università di Ingegneria e Tecnologia del Pakistan Orientale, la cui residenza era proprio di fronte ai dormitori studenteschi.

L’entità delle atrocità fu resa nota per la prima volta in Occidente quando Anthony Mascarenhas, un giornalista pakistano inviato nella provincia dalle autorità militari per scrivere una storia favorevole alle azioni del Pakistan, fuggì invece nel Regno Unito e, il 13 giugno 1971, pubblicò sul Sunday Times un articolo che descriveva le uccisioni sistematiche da parte dei militari. La BBC ha scritto: “Non c’è dubbio che il reportage di Mascarenhas abbia avuto un ruolo nella conclusione della guerra. Ha contribuito a far rivoltare l’opinione pubblica mondiale contro il Pakistan e ha incoraggiato l’India a svolgere un ruolo decisivo”; lo stesso Primo Ministro indiano Indira Gandhi ha dichiarato che l’articolo di Mascarenhas l’ha portata “a preparare il terreno per l’intervento armato dell’India”.

Sheikh Mujibur Rahman fu arrestato dall’esercito pakistano. Yahya Khan nominò il brigadiere (poi generale) Rahimuddin Khan a presiedere un tribunale speciale che perseguiva Rahman con molteplici accuse. La sentenza del tribunale non fu mai resa pubblica, ma Yahya fece in modo che il verdetto fosse tenuto in sospeso in ogni caso. Anche altri leader della Lega Awami furono arrestati, mentre alcuni fuggirono da Dacca per evitare l’arresto. La Lega Awami fu bandita dal generale Yahya Khan.

Dichiarazione di indipendenza

La violenza scatenata dalle forze pakistane il 25 marzo 1971 fu l’ultima goccia che fece traboccare il vaso degli sforzi per negoziare un accordo. In seguito a questi incidenti, Sheikh Mujibur Rahman firmò una dichiarazione ufficiale che recitava:

Oggi il Bangladesh è un Paese sovrano e indipendente. Giovedì sera, le forze armate del Pakistan occidentale hanno improvvisamente attaccato la caserma della polizia a Razarbagh e la sede dell’EPR a Pilkhana, a Dacca. Molti innocenti e disarmati sono stati uccisi nella città di Dhaka e in altre località del Bangladesh. Sono in corso violenti scontri tra l’EPR e la polizia da un lato e le forze armate del Pakistan dall’altro. I bengalesi stanno combattendo il nemico con grande coraggio per un Bangladesh indipendente. Che Allah ci aiuti nella nostra lotta per la libertà. Joy Bangla .

Anche Sheikh Mujib invitò la popolazione a resistere alle forze di occupazione attraverso un messaggio radiofonico. Rahman fu arrestato nella notte tra il 25 e il 26 marzo 1971, intorno all’1:30 (come da notizie di Radio Pakistan del 29 marzo 1971).

Un telegramma contenente il testo della dichiarazione di Sheikh Mujibur Rahman ha raggiunto alcuni studenti di Chittagong. Il messaggio è stato tradotto in bengalese dalla dottoressa Manjula Anwar. Gli studenti non sono riusciti a ottenere il permesso dalle autorità superiori di trasmettere il messaggio dalla vicina stazione di Agrabad della Pakistan Broadcasting Corporation. Tuttavia, il messaggio è stato letto più volte dalla radio indipendente Swadhin Bangla Betar Kendro, fondata da alcuni lavoratori ribelli della radio bangalese a Kalurghat. Al maggiore Ziaur Rahman fu chiesto di garantire la sicurezza della stazione e anche lui lesse la dichiarazione il 27 marzo 1971. Il maggiore Ziaur Rahman trasmise l’annuncio della dichiarazione di indipendenza a nome dello sceicco Mujibur Rahman.

Questo è lo Swadhin Bangla Betar Kendra. Io, Maggiore Ziaur Rahman, su indicazione del Bangobondhu Mujibur Rahman, dichiaro che è stata istituita la Repubblica Popolare Indipendente del Bangladesh. Su sua indicazione, ho assunto il comando come capo temporaneo della Repubblica. Nel nome di Sheikh Mujibur Rahman, invito tutti i bengalesi a sollevarsi contro l’attacco dell’esercito del Pakistan occidentale. Combatteremo fino all’ultimo per liberare la nostra madrepatria. La vittoria è, per grazia di Allah, nostra. Joy Bangla.

La capacità di trasmissione della stazione radio di Kalurghat era limitata, ma il messaggio fu captato da una nave giapponese nel Golfo del Bengala. Fu poi ritrasmesso da Radio Australia e successivamente dalla BBC.

M. A. Hannan, un leader della Lega Awami di Chittagong, avrebbe fatto il primo annuncio della dichiarazione di indipendenza alla radio il 26 marzo 1971.

Il 26 marzo 1971 è considerato il giorno ufficiale dell’indipendenza del Bangladesh e il nome Bangladesh è entrato in vigore da quel momento in poi. Nel luglio 1971, il Primo Ministro indiano Indira Gandhi si riferì apertamente all’ex Pakistan orientale come Bangladesh. Alcuni funzionari pakistani e indiani continuarono a usare il nome “Pakistan orientale” fino al 16 dicembre 1971.

Marzo-Giugno

All’inizio la resistenza è stata spontanea e disorganizzata e non si prevedeva che sarebbe stata prolungata. Tuttavia, quando l’esercito pakistano ha dato un giro di vite alla popolazione, la resistenza è cresciuta. Il Mukti Bahini divenne sempre più attivo. L’esercito pakistano cercò di reprimerli, ma un numero crescente di soldati bengalesi disertò in questo “esercito del Bangladesh” clandestino. Queste unità bengalesi si fusero lentamente nel Mukti Bahini e rafforzarono il loro armamento con rifornimenti provenienti dall’India. Il Pakistan rispose inviando per via aerea due divisioni di fanteria e riorganizzando le proprie forze. Inoltre, ha creato forze paramilitari di Razakar, Al-Badrs e Al-Shams (che erano per lo più membri della Lega Musulmana e di altri gruppi islamisti), nonché di altri bengalesi che si opponevano all’indipendenza e di musulmani Bihari che si erano insediati durante la spartizione.

Il 17 aprile 1971, nel distretto di Meherpur, nel Bangladesh occidentale al confine con l’India, si formò un governo provvisorio con Sheikh Mujibur Rahman, detenuto in Pakistan, come presidente, Syed Nazrul Islam come presidente ad interim, Tajuddin Ahmad come primo ministro e il generale Muhammad Ataul Ghani Osmani come comandante in capo delle forze del Bangladesh. Con l’intensificarsi dei combattimenti tra l’esercito di occupazione e i Mukti Bahini bengalesi, si stima che circa 10 milioni di bengalesi abbiano cercato rifugio negli Stati indiani dell’Assam e del Bengala occidentale.

Giugno-settembre

Il comando delle forze del Bangladesh è stato istituito l’11 luglio, con il col. M. A. G. Osmani come comandante in capo (C-in-C) con lo status di ministro di gabinetto, il ten. col. Abdur Rabb come capo di stato maggiore (COS), il capitano di gruppo A K Khandker come vice capo di stato maggiore (DCOS) e il maggiore A R Chowdhury come assistente capo di stato maggiore (ACOS).

Il generale Osmani aveva divergenze di opinione con la leadership indiana riguardo al ruolo del Mukti Bahini nel conflitto. La leadership indiana inizialmente prevedeva una forza ben addestrata di 8.000 guerriglieri, che operassero in piccole cellule intorno al Bangladesh per facilitare un eventuale combattimento convenzionale. Con il governo del Bangladesh in esilio, il generale Osmani favorì una strategia diversa:

A luglio il Bangladesh fu diviso in undici settori, ciascuno con un comandante scelto tra gli ufficiali disertori dell’esercito pakistano che si unirono al Mukti Bahini per guidare le operazioni di guerriglia. Le forze del Mukti Bahini ricevettero dall’esercito indiano un addestramento di due-cinque settimane sulla guerriglia. La maggior parte dei loro campi di addestramento erano situati vicino alla zona di confine e venivano gestiti con l’assistenza dell’India. Il 10° Settore era posto alle dirette dipendenze del Comandante in Capo (C-in-C), generale M. A. G. Osmani, e comprendeva i Commandos navali e la forza speciale del C-in-C. Furono addestrate tre brigate (una grande forza di guerriglia, stimata in 100.000 unità).

Cinque battaglioni di fanteria furono riformati e posizionati lungo i confini settentrionali e orientali del Bangladesh. Furono costituiti altri tre battaglioni e batterie di artiglieria. Nei mesi di giugno e luglio, il Mukti Bahini si era raggruppato oltre il confine con l’aiuto indiano attraverso l’Operazione Jackpot e aveva iniziato a inviare 2000-5000 guerriglieri oltre il confine, la cosiddetta Offensiva dei monsoni, che per varie ragioni (mancanza di un addestramento adeguato, scarsità di rifornimenti, mancanza di un’adeguata rete di supporto all’interno del Bangladesh) non riuscì a raggiungere i suoi obiettivi. Le forze regolari bengalesi attaccarono anche i BOP a Mymensingh, Comilla e Sylhet, ma i risultati furono contrastanti. Le autorità pakistane hanno concluso di aver contenuto con successo l’offensiva dei monsoni, un’osservazione quasi esatta.

Le operazioni di guerriglia, rallentate durante la fase di addestramento, ripresero dopo agosto. Furono attaccati obiettivi economici e militari a Dacca. Il maggior successo fu l’Operazione Jackpot, in cui i commando navali minarono e fecero esplodere le navi ormeggiate a Chittagong, Mongla, Narayanganj e Chandpur il 15 agosto 1971.

Ottobre-dicembre

Le forze convenzionali del Bangladesh hanno attaccato gli avamposti di confine. Kamalpur, Belonia e la battaglia di Boyra sono alcuni esempi. 90 dei 370 BOP caddero nelle mani delle forze bengalesi. Gli attacchi della guerriglia si intensificarono, così come le rappresaglie pakistane e razakar sulle popolazioni civili. Le forze pakistane furono rinforzate da otto battaglioni provenienti dal Pakistan occidentale. Gli indipendentisti del Bangladesh riuscirono persino a conquistare temporaneamente le piste d’atterraggio di Lalmonirhat e Shalutikar. Entrambe erano utilizzate per far arrivare rifornimenti e armi dall’India. Il Pakistan inviò altri cinque battaglioni dal Pakistan occidentale come rinforzo.

Tutte le persone prive di pregiudizi che osservano obiettivamente i tristi eventi accaduti in Bangladesh dopo il 25 marzo hanno riconosciuto la rivolta di 75 milioni di persone, un popolo che è stato costretto a concludere che né la vita, né la libertà, per non parlare della possibilità di perseguire la felicità, erano a loro disposizione.

Il Primo Ministro indiano Indira Gandhi era giunta alla conclusione che, invece di accogliere milioni di rifugiati, l’India avrebbe fatto economicamente meglio a entrare in guerra contro il Pakistan. Già il 28 aprile 1971, il gabinetto indiano aveva chiesto al generale Manekshaw (presidente del comitato dei capi di stato maggiore) di “entrare nel Pakistan orientale”. Le relazioni ostili del passato tra India e Pakistan contribuirono alla decisione dell’India di intervenire nella guerra civile pakistana.

Di conseguenza, il governo indiano decise di sostenere la creazione di uno Stato separato per l’etnia bengalese appoggiando il Mukti Bahini. La RAW contribuì a organizzare, addestrare e armare questi insorti. Di conseguenza, il Mukti Bahini riuscì a tormentare i militari pakistani nel Pakistan orientale, creando così le condizioni per un intervento militare indiano su larga scala all’inizio di dicembre.

Il 3 dicembre 1971, l’Aeronautica militare pakistana (PAF) lanciò un attacco preventivo contro le basi dell’Aeronautica militare indiana. L’attacco fu modellato sull’operazione Focus dell’aeronautica israeliana durante la Guerra dei Sei Giorni e mirava a neutralizzare gli aerei dell’aeronautica indiana a terra. L’attacco fu visto dall’India come un atto aperto di aggressione non provocata, che segnò l’inizio ufficiale della guerra indo-pakistana. In risposta all’attacco, sia l’India che il Pakistan riconobbero formalmente “l’esistenza di uno stato di guerra tra i due Paesi”, anche se nessuno dei due governi aveva formalmente emesso una dichiarazione di guerra.

Tre corpi d’armata indiani parteciparono alla liberazione del Pakistan orientale. Erano supportati da quasi tre brigate di Mukti Bahini che combattevano al loro fianco e da molte altre che combattevano in modo irregolare. Si trattava di un esercito di gran lunga superiore a quello pakistano, composto da tre divisioni. Gli indiani hanno rapidamente invaso il Paese, attaccando o aggirando selettivamente le roccaforti pesantemente difese. Le forze pakistane non furono in grado di contrastare efficacemente l’attacco indiano, poiché erano state schierate in piccole unità intorno al confine per contrastare gli attacchi della guerriglia del Mukti Bahini. Incapaci di difendere Dacca, i pakistani si arresero il 16 dicembre 1971.

Guerra aerea e navale

L’aeronautica indiana effettuò diverse sortite contro il Pakistan e nel giro di una settimana gli aerei dell’IAF dominarono i cieli del Pakistan orientale. Alla fine della prima settimana ha raggiunto una supremazia aerea quasi totale, poiché l’intero contingente aereo pakistano nell’est, lo Squadrone No.14 della PAF, è rimasto a terra a causa degli attacchi aerei indiani e del Bangladesh a Tejgaon, Kurmitolla, Lalmonirhat e Shamsher Nagar. I falchi di mare della portaerei INS Vikrant hanno colpito anche Chittagong, Barisal e Cox’s Bazar, distruggendo l’ala orientale della Marina pakistana e bloccando di fatto i porti del Pakistan orientale, tagliando così ogni via di fuga ai soldati pakistani bloccati. La nascente Marina del Bangladesh (composta da ufficiali e marinai che avevano disertato dalla Marina pakistana) aiutò gli indiani nella guerra navale, effettuando attacchi, in particolare l’operazione Jackpot.

Il 16 dicembre 1971, il tenente generale Amir Abdullah Khan Niazi, amministratore capo della legge marziale del Pakistan orientale e comandante delle forze armate pakistane dislocate nel Pakistan orientale, firmò l’atto di resa. Al momento della resa, solo pochi Paesi avevano fornito il riconoscimento diplomatico alla nuova nazione. Oltre 93.000 truppe pakistane si arresero alle forze indiane e alle forze di liberazione del Bangladesh, diventando così la più grande resa dalla Seconda Guerra Mondiale.

Il Bangladesh ha chiesto l’ammissione all’ONU con la maggior parte dei voti a suo favore. La Cina ha posto il veto in quanto il Pakistan era il suo alleato principale. Gli Stati Uniti, anch’essi alleati del Pakistan, furono una delle ultime nazioni a concedere il riconoscimento al Bangladesh. Per garantire una transizione senza intoppi, nel 1972 fu firmato l’Accordo di Simla tra India e Pakistan. Il trattato assicurava che il Pakistan riconoscesse l’indipendenza del Bangladesh in cambio della restituzione dei PoW pakistani.

L’India ha trattato tutti i PoW in stretta conformità con la Convenzione di Ginevra del 1925. In cinque mesi ha rilasciato più di 93.000 PoW pakistani. Inoltre, come gesto di buona volontà, quasi 200 soldati ricercati per crimini di guerra dai bengalesi sono stati graziati dall’India. L’accordo ha anche restituito 13.000 km2 (5.019 sq mi) di terra che le truppe indiane avevano sequestrato nel Pakistan occidentale durante la guerra, anche se l’India ha mantenuto alcune aree strategiche, in particolare Kargil (che a sua volta sarebbe stato il punto focale di una guerra tra le due nazioni nel 1999). Questo è stato fatto come misura per promuovere una “pace duratura” ed è stato riconosciuto da molti osservatori come un segno di maturità da parte dell’India. Tuttavia, alcuni in India ritennero che il trattato fosse stato troppo clemente nei confronti della Bhutto, che aveva chiesto clemenza, sostenendo che la fragile democrazia pakistana si sarebbe sgretolata se l’accordo fosse stato percepito come eccessivamente duro dai pakistani.

Reazione alla guerra nel Pakistan occidentale

La reazione alla sconfitta e allo smembramento di metà della nazione fu una perdita scioccante sia per i vertici militari che per i civili. Pochi si aspettavano di perdere la guerra formale in meno di quindici giorni, e c’era anche inquietudine per quella che veniva percepita come una mite resa dell’esercito nel Pakistan orientale. La dittatura di Yahya Khan crollò e lasciò il posto a Bhutto, che colse l’occasione per salire al potere.

Il generale Niazi, che si è arreso insieme a 93.000 truppe, è stato visto con sospetto e disprezzo al suo ritorno in Pakistan. Fu evitato e bollato come traditore. La guerra mise anche in luce le carenze della dottrina strategica dichiarata dal Pakistan, secondo cui la “difesa del Pakistan orientale risiedeva nel Pakistan occidentale”.

Durante la guerra ci furono uccisioni diffuse e altre atrocità, tra cui lo sfollamento di civili in Bangladesh (all’epoca Pakistan orientale) e diffuse violazioni dei diritti umani, a partire dall’inizio dell’Operazione Searchlight il 25 marzo 1971. I membri dell’esercito pakistano e delle forze paramilitari di supporto uccisero circa 300.000 persone e violentarono tra le 200.000 e le 400.000 donne del Bangladesh in una campagna sistematica di stupro genocida. I leader religiosi pakistani hanno sostenuto apertamente il crimine etichettando i combattenti per la libertà bengalesi come “indù” e le donne bengalesi come “bottino di guerra”. In realtà, all’epoca più dell’80% dei bengalesi era musulmano.

Gran parte della comunità intellettuale del Bangladesh fu assassinata, soprattutto dalle forze di Al-Shams e Al-Badr, su ordine dell’esercito pakistano. Solo due giorni prima della resa, il 14 dicembre 1971, l’esercito pakistano e le milizie Razakar (collaboratori locali) prelevarono almeno 100 medici, professori, scrittori e ingegneri a Dacca e li uccisero, lasciando i cadaveri in una fossa comune.

In Bangladesh sono state scoperte molte fosse comuni. La prima notte di guerra contro i bengalesi, documentata dai telegrammi inviati dal Consolato americano di Dacca al Dipartimento di Stato degli Stati Uniti, vide l’uccisione indiscriminata di studenti dell’Università di Dacca e di altri civili. Numerose donne sono state torturate, stuprate e uccise durante la guerra; il numero esatto non è noto ed è oggetto di dibattito. Lo stupro diffuso delle donne del Bangladesh ha portato alla nascita di migliaia di bambini di guerra.

L’esercito pakistano teneva anche numerose donne bengalesi come schiave sessuali all’interno del cantone di Dacca. La maggior parte delle ragazze è stata catturata dall’Università di Dacca e da case private. Ci fu una significativa violenza settaria non solo perpetrata e incoraggiata dall’esercito pakistano, ma anche dai nazionalisti bengalesi contro le minoranze non bengalesi, specialmente i Bihari. Nel giugno 1971, i rappresentanti dei Bihari dichiararono che 500.000 Bihari erano stati uccisi dai Bengalesi. R. J. Rummel fornisce una stima prudente di 150.000 vittime.

Il 16 dicembre 2002, il National Security Archive dell’Università di George Washington ha pubblicato una raccolta di documenti declassificati, costituiti per lo più da comunicazioni tra funzionari dell’ambasciata statunitense e i centri dell’United States Information Service di Dacca e dell’India, e funzionari di Washington, D.C. Questi documenti dimostrano che i funzionari statunitensi che lavoravano presso le istituzioni diplomatiche in Bangladesh usavano i termini “genocidio selettivo” e “genocidio” (si veda il Telegramma di sangue) per le informazioni sugli eventi di cui erano a conoscenza all’epoca. Genocidio è il termine che ancora oggi viene usato per descrivere l’evento in quasi tutte le principali pubblicazioni e giornali del Bangladesh, anche se in Pakistan le accuse alle forze pakistane continuano a essere contestate.

Dopo la dichiarazione di indipendenza di Sheikh Mujibur Rahman nel marzo 1971, il governo provvisorio del Bangladesh intraprese una campagna mondiale per raccogliere sostegno politico per l’indipendenza del Pakistan orientale e supporto umanitario per il popolo bengalese.

Il Primo Ministro indiano Indira Gandhi ha fornito un ampio sostegno diplomatico e politico al movimento del Bangladesh. La donna girò molti Paesi nel tentativo di creare consapevolezza delle atrocità pakistane contro i bengalesi. Questo sforzo si rivelò fondamentale durante la guerra, per inquadrare il contesto mondiale della guerra e giustificare l’azione militare dell’India. Inoltre, dopo la sconfitta del Pakistan, assicurò il rapido riconoscimento del nuovo Stato indipendente del Bangladesh.

Nazioni Unite

Sebbene le Nazioni Unite abbiano condannato le violazioni dei diritti umani durante e dopo l’operazione Searchlight, non sono riuscite a disinnescare la situazione a livello politico prima dell’inizio della guerra.

In seguito all’entrata in guerra dell’India, il Pakistan, temendo una sconfitta certa, lanciò un appello urgente alle Nazioni Unite affinché intervenissero e costringessero l’India ad accettare un cessate il fuoco. Il Consiglio di Sicurezza delle Nazioni Unite si riunì il 4 dicembre 1971 per discutere delle ostilità in Asia meridionale. Dopo lunghe discussioni, il 7 dicembre, gli Stati Uniti presentarono una risoluzione per “l’immediato cessate il fuoco e il ritiro delle truppe”. Pur essendo sostenuta dalla maggioranza, l’URSS pose due volte il veto alla risoluzione. Alla luce delle atrocità pakistane contro i bengalesi, il Regno Unito e la Francia si astennero dalla risoluzione.

Il 12 dicembre, con il Pakistan che rischiava una sconfitta imminente, gli Stati Uniti chiesero la riconvocazione del Consiglio di Sicurezza. Il vice primo ministro e ministro degli Esteri pakistano, Zulfikar Ali Bhutto, si precipitò a New York per presentare una risoluzione sul cessate il fuoco. Il Consiglio continuò a deliberare per quattro giorni. Quando le proposte furono finalizzate, le forze pakistane a est si erano arrese e la guerra era finita, rendendo le misure solo accademiche. Bhutto, frustrato dal fallimento della risoluzione e dall’inazione delle Nazioni Unite, strappò il suo discorso e lasciò il Consiglio.

La maggior parte dei Paesi membri delle Nazioni Unite ha riconosciuto rapidamente il Bangladesh pochi mesi dopo la sua indipendenza.

Bhutan

Mentre la guerra di liberazione del Bangladesh si avvicinava alla sconfitta dell’esercito pakistano, il regno himalayano del Bhutan divenne il primo Stato al mondo a riconoscere il Paese appena indipendente il 6 dicembre 1971. Sheikh Mujibur Rahman, il primo presidente del Bangladesh, visitò il Bhutan per assistere all’incoronazione di Jigme Singye Wangchuck, quarto re del Bhutan, nel giugno 1974.

Stati Uniti e URSS

Il governo statunitense si schierò al fianco del vecchio alleato Pakistan in termini di diplomazia e minacce militari. Il Presidente degli Stati Uniti Richard Nixon e il suo consigliere per la sicurezza nazionale Henry Kissinger temevano l’espansione sovietica nell’Asia meridionale e sudorientale. Il Pakistan era uno stretto alleato della Repubblica Popolare Cinese, con cui Nixon stava negoziando un riavvicinamento e che intendeva visitare nel febbraio 1972. Nixon temeva che un’invasione indiana del Pakistan occidentale avrebbe significato il totale dominio sovietico della regione e che avrebbe seriamente minato la posizione globale degli Stati Uniti e quella regionale del nuovo tacito alleato dell’America, la Cina.

Per dimostrare alla Cina la bona fides degli Stati Uniti come alleato, e in diretta violazione delle sanzioni imposte dal Congresso degli Stati Uniti al Pakistan, Nixon inviò forniture militari al Pakistan facendole passare attraverso la Giordania e l’Iran, incoraggiando al contempo la Cina ad aumentare le sue forniture di armi al Pakistan. L’amministrazione Nixon ignorò anche i rapporti ricevuti sulle attività genocide dell’esercito pakistano nel Pakistan orientale, in particolare il telegramma Blood.

Nixon negò di essere coinvolto nella situazione, affermando che si trattava di una questione interna al Pakistan, ma quando la sconfitta del Pakistan sembrava certa, Nixon inviò la portaerei USS Enterprise nel Golfo del Bengala, una mossa considerata dagli indiani come una minaccia nucleare. La Enterprise arrivò in stazione l’11 dicembre 1971. Il 6 e il 13 dicembre, la Marina sovietica inviò da Vladivostok due gruppi di navi armate con missili nucleari, che seguirono la Task Force 74 statunitense nell’Oceano Indiano dal 18 dicembre al 7 gennaio 1972.

L’Unione Sovietica ha sostenuto gli eserciti del Bangladesh e dell’India, nonché il Mukti Bahini durante la guerra, riconoscendo che l’indipendenza del Bangladesh avrebbe indebolito la posizione dei suoi rivali, gli Stati Uniti e la Repubblica Popolare Cinese. L’URSS ha assicurato all’India che se si fosse sviluppato un confronto con gli Stati Uniti o la Cina, l’URSS avrebbe preso delle contromisure. Ciò è stato sancito nel trattato di amicizia indo-sovietico firmato nell’agosto 1971. I sovietici inviarono anche un sottomarino nucleare per scongiurare la minaccia rappresentata dalla USS Enterprise nell’Oceano Indiano.

Alla fine della guerra, i Paesi del Patto di Varsavia furono tra i primi a riconoscere il Bangladesh. L’Unione Sovietica ha concesso il riconoscimento al Bangladesh il 25 gennaio 1972. Gli Stati Uniti hanno ritardato il riconoscimento per alcuni mesi, prima di accordarlo l’8 aprile 1972.

Cina

La Repubblica Popolare Cinese, da sempre alleata del Pakistan, reagì con allarme all’evolversi della situazione nel Pakistan orientale e alla prospettiva che l’India invadesse il Pakistan occidentale e il Kashmir controllato dai pakistani. Il 10 dicembre 1971, il presidente statunitense Nixon incaricò Henry Kissinger di chiedere ai cinesi di spostare alcune forze verso la frontiera con l’India. Nixon disse: “Minacciare di spostare le forze o spostarle, Henry, questo è ciò che devono fare ora”. Kissinger incontrò Huang Hua, rappresentante permanente della Cina presso le Nazioni Unite, la sera stessa.

I cinesi, tuttavia, non risposero a questo incoraggiamento, perché a differenza della guerra sino-indiana del 1962, quando l’India fu colta completamente alla sprovvista, questa volta l’esercito indiano era preparato e aveva schierato otto divisioni di montagna al confine sino-indiano per premunirsi contro una simile eventualità. La Cina ha invece appoggiato le richieste di un immediato cessate il fuoco.

Quando il Bangladesh fece domanda di adesione alle Nazioni Unite nel 1972, la Cina pose il veto perché due risoluzioni delle Nazioni Unite riguardanti il rimpatrio dei prigionieri di guerra e dei civili pakistani non erano ancora state attuate. La Cina è stata anche tra gli ultimi Paesi a riconoscere il Bangladesh indipendente, rifiutandosi di farlo fino al 31 agosto 1975.

Sri Lanka

Nonostante il governo di sinistra di Sirimavo Bandaranaike seguisse una politica estera neutrale e non allineata, lo Sri Lanka decise di aiutare il Pakistan nella guerra. Poiché gli aerei pakistani non potevano sorvolare il territorio indiano, avrebbero dovuto percorrere una rotta più lunga intorno all’India e quindi si fermarono all’aeroporto di Bandaranaike in Sri Lanka, dove furono riforniti di carburante prima di volare verso il Pakistan orientale.

Mondo arabo

Poiché molti Paesi arabi erano alleati sia degli Stati Uniti che del Pakistan, fu facile per Kissinger incoraggiarli a partecipare. Inviò lettere al re di Giordania e al re dell’Arabia Saudita. Il Presidente Nixon autorizzò l’invio di dieci F-104 da parte della Giordania e promise di fornire i sostituti. Secondo l’autore Martin Bowman, “gli F-5 libici sarebbero stati schierati a Sargodha AFB, forse come potenziale unità di addestramento per preparare i piloti pakistani all’afflusso di altri F-5 dall’Arabia Saudita”.

Il dittatore libico Gheddafi ha anche indirizzato personalmente una lettera molto dura al Primo Ministro indiano Indira Gandhi, accusandola di aggressione contro il Pakistan, cosa che lo ha reso famoso a tutti i pakistani. Oltre a questi tre Paesi, anche un alleato mediorientale non identificato ha fornito al Pakistan dei Mirage III. Tuttavia, altri Paesi come la Siria e la Tunisia erano contrari a interferire, definendo la questione come una questione interna del Pakistan.

Iran

Nel corso del conflitto, l’Iran è stato al fianco del Pakistan anche dal punto di vista politico e diplomatico: 78-79 Era preoccupato per l’imminente disgregazione del Pakistan che, temeva, avrebbe causato il frazionamento dello Stato in piccoli pezzi, con il risultato finale di accerchiare l’Iran da parte dei rivali. All’inizio del conflitto, l’Iran aveva aiutato il Pakistan dando rifugio ai jet da combattimento della PAF e fornendogli carburante gratuito per partecipare al conflitto, nel tentativo di mantenere unita l’integrità regionale del Pakistan. Quando il Pakistan ha chiesto un cessate il fuoco unilaterale ed è stata annunciata la resa, lo Scià dell’Iran ha risposto frettolosamente preparando l’esercito iraniano a elaborare piani di emergenza per invadere con la forza il Pakistan e annettere la provincia del Balochistan alla sua parte di Balochistan, con ogni mezzo necessario, prima che lo facesse qualcun altro.

Fonti

Fonti

  1. Bangladesh Liberation War
  2. Guerra di liberazione bengalese
  3. ^ a b Cooper and Ali’s figures of 365,000 Pakistan Army and 280,000 paramilitary are for the entire Pakistan force, on the west and east fronts combined, when the Indo-Pakistani War of 1971 broke out.[5] Cloughley clarifies that only a quarter of the 365,000 Pakistan Army, roughly 91,000, was in East Pakistan.[7]
  4. ^ This war is known in Bangla as Muktijuddho or Shwadhinota Juddho.[15] This war is also called the Civil War in Pakistan.[16]
  5. ^ Thiranagama, edited by Sharika; Kelly, Tobias (2012). Traitors : suspicion, intimacy, and the ethics of state-building. Philadelphia, Pa.: University of Pennsylvania Press. ISBN 0812222377. Mentenanță CS1: Text în plus: lista autorilor (link)
  6. ^ a b c Figures from The Fall of Dacca by Jagjit Singh Aurora in The Illustrated Weekly of India dated 23 December 1973 quoted in Indian Army after Independence by KC Pravel: Lancer 1987 ISBN: 81-7062-014-7
  7. ^ Figure from Pakistani Prisoners of War in India by Col S.P. Salunke p.10 quoted in Indian Army after Independence by KC Pravel: Lancer 1987 (ISBN: 81-7062-014-7)
  8. ^ Orton, Anna (2010). India’s Borderland Disputes: China, Pakistan, Bangladesh, and Nepal. Epitome Books. p. 117. ISBN 9789380297156.
  9. ^ Pakistan & the Karakoram Highway By Owen Bennett-Jones, Lindsay Brown, John Mock, Sarina Singh, Pg 30
  10. ^ p442 Indian Army after Independence by KC Pravel: Lancer 1987 ISBN 81-7062-014-7
  11. ^ a b Figures from The Fall of Dacca by Jagjit Singh Aurora in The Illustrated Weekly of India dated 23 December 1973 quoted in Indian Army after Independence by KC Pravel: Lancer 1987 ISBN 81-7062-014-7
  12. ^ Figure from Pakistani Prisioners of War in India by Col S.P. Salunke p.10 quoted in Indian Army after Independence by KC Pravel: Lancer 1987 (ISBN 81-7062-014-7)
  13. https://www.bbc.com/news/world-asia-16207201
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