Guerra delle due rose

Riassunto

Le Guerre delle Rose, note all’epoca e per oltre un secolo dopo come Guerre Civili, furono una serie di guerre civili combattute per il controllo del trono inglese alla metà e alla fine del XV secolo, combattute tra i sostenitori di due rami cadetti rivali della casa reale dei Plantageneti: Lancaster e York. Le guerre estinsero le linee maschili delle due dinastie, portando la famiglia Tudor a ereditare le pretese dei Lancaster. Dopo la guerra, le casate dei Tudor e degli York si unirono, creando una nuova dinastia reale e risolvendo così le rivendicazioni rivali.

Il conflitto affonda le sue radici nella scia della Guerra dei Cento Anni e dei suoi problemi socio-economici, che indebolirono il prestigio della monarchia inglese, nel dispiegarsi dei problemi strutturali del feudalesimo bastardo e dei potenti ducati creati da Edoardo III, nonché nell’infermità mentale e nella debolezza del governo di Enrico VI, che ravvivarono l’interesse per la rivendicazione yorkista al trono da parte di Riccardo di York. Gli storici non sono d’accordo su quale di questi fattori sia stato il principale catalizzatore delle guerre.

Le guerre iniziarono nel 1455, quando Riccardo di York catturò Enrico nella prima battaglia di St Albans e fu nominato Lord Protettore dal Parlamento, portando a una pace instabile. I combattimenti ripresero quattro anni dopo. Gli Yorkisti, guidati da Warwick il Re, catturarono nuovamente Enrico nella battaglia di Northampton. Riccardo di York tentò di rivendicare il trono, ma fu dissuaso e ucciso nella battaglia di Wakefield. Suo figlio Edoardo ereditò le sue pretese. Gli Yorkisti persero la custodia di Enrico dopo la seconda battaglia di St Albans, ma distrussero l’esercito lancastriano nella battaglia di Towton. Edoardo fu formalmente incoronato tre mesi dopo, nel giugno 1461. La resistenza al governo di Edoardo continuò, ma fu stroncata nella battaglia di Hexham del 1464, portando a un periodo di relativa pace.

Nel 1468, Edoardo sposò Elisabetta Woodville, vedova di un cavaliere lancasteriano, e si mostrò favorevole alla sua famiglia. Inoltre, invertì la politica di Warwick di cercare legami più stretti con la Francia. Warwick, offeso e messo in disparte, si rivoltò contro Edoardo. Nel 1469, i suoi sostenitori sconfissero un esercito yorkista nella battaglia di Edgcote. Poco dopo catturò e imprigionò Edoardo. Tuttavia, il suo tentativo di sostituire Edoardo con il fratello minore Giorgio di Clarence non ottenne alcun sostegno e a Edoardo fu permesso di riprendere il suo governo, apparentemente riconciliato con Warwick. Nel giro di un anno, Edoardo accusò Warwick e Clarence di nuovo tradimento e li costrinse a fuggire. In Francia, Warwick si alleò con Margherita d’Angiò e guidò un’invasione dell’Inghilterra. Quando il fratello minore di Warwick, John Neville, abbandonò Edoardo, quest’ultimo fu costretto a sua volta a fuggire nelle Fiandre. Warwick restaurò Enrico VI come re.

Il rinnovato regno di Enrico ebbe però vita breve. Con l’aiuto della Borgogna, Edoardo organizzò una contro-invasione. Enrico fu riportato in prigione ed Edoardo sconfisse e uccise Warwick nella battaglia di Barnet. Sconfisse poi un esercito lancastriano nella battaglia di Tewkesbury. L’erede di Enrico, Edoardo di Westminster, fu catturato e giustiziato. Enrico stesso morì o fu assassinato su ordine di Edoardo poco dopo. Edoardo regnò incontrastato e l’Inghilterra godette di un periodo di relativa pace fino alla sua morte, avvenuta dodici anni dopo, nel 1483.

Il figlio dodicenne di Edoardo regnò per 78 giorni come Edoardo V, finché non fu deposto dallo zio, Riccardo III. Riccardo salì al trono sotto una nube di controversie, in particolare la scomparsa dei due figli di Edoardo IV, che scatenò una breve ma importante rivolta e un’ondata di diserzioni di importanti Yorkisti per la causa dei Lancaster. Nel mezzo del caos, Enrico Tudor, figlio del fratellastro di Enrico VI, tornò dall’esilio con un esercito di truppe inglesi, francesi e bretoni. Enrico sconfisse e uccise Riccardo a Bosworth Field nel 1485, salì al trono come Enrico VII e sposò Elisabetta di York, figlia maggiore e unica erede di Edoardo IV, unendo così le rivendicazioni rivali.

Il conte di Lincoln propose allora Lambert Simnel come impostore di Edoardo Plantageneto, un potenziale pretendente al trono. L’esercito di Lincoln fu sconfitto e Lincoln stesso fu ucciso a Stoke Field nel 1487, ponendo fine alle guerre. Enrico non affrontò mai più gravi minacce militari interne al suo regno. Nel 1490, Perkin Warbeck sostenne di essere Riccardo di Shrewsbury, secondo figlio di Edoardo IV e rivale al trono, ma fu giustiziato prima che potesse essere lanciata una ribellione.

Il casato dei Tudor governò l’Inghilterra fino al 1603. Il regno della dinastia Tudor vide il rafforzamento del prestigio e del potere della monarchia inglese, in particolare sotto Enrico VIII ed Elisabetta I, e la fine del periodo medievale in Inghilterra, che successivamente vide l’alba del Rinascimento inglese. Lo storico John Guy ha sostenuto che “l’Inghilterra era economicamente più sana, più espansiva e più ottimista sotto i Tudor” che in qualsiasi altro momento dall’occupazione romana.

Il nome “Guerre delle Rose” si riferisce agli stemmi araldici associati ai due rami rivali della casa reale dei Plantageneti in lotta per il controllo del trono inglese: la Rosa Bianca di York e la Rosa Rossa di Lancaster. Forme embrionali di questo termine furono utilizzate nel 1727 da Bevil Higgons, che descrisse la disputa tra le due rose, e da David Hume in The History of England (1754-61):

Il popolo, diviso nei suoi affetti, assunse diversi simboli di partito: i partigiani della casa di Lancaster scelsero la rosa rossa come segno di distinzione; quelli di York furono denominati dalla bianca; e queste guerre civili furono così conosciute in tutta Europa con il nome della disputa tra le due rose.

Il termine moderno Guerre delle Rose è entrato nell’uso comune all’inizio del XIX secolo in seguito alla pubblicazione del romanzo Anne of Geierstein di Sir Walter Scott del 1829. Scott basò il nome su una scena dell’opera teatrale Enrico VI, Parte 1 (Atto 2, Scena 4) di William Shakespeare, ambientata nei giardini della Chiesa del Tempio, in cui alcuni nobili e un avvocato colgono rose rosse o bianche per mostrare simbolicamente la loro fedeltà alla fazione lancasteriana o yorkista rispettivamente. All’epoca di Shakespeare, il conflitto veniva chiamato semplicemente “guerre civili”.

La fazione Yorkista utilizzò il simbolo della rosa bianca fin dall’inizio del conflitto, mentre la rosa rossa dei Lancaster fu introdotta solo dopo la vittoria di Enrico Tudor nella battaglia di Bosworth Field del 1485. Dopo la vittoria di Enrico e il matrimonio con Elisabetta di York, l’unica erede sopravvissuta di Edoardo IV, le due rose furono unite per formare la rosa dei Tudor, a simboleggiare l’unione delle due rivendicazioni. L’uso della rosa stessa come cognizione deriva dall’uso di Edoardo I di “una rosa d’oro con gambo proprio”. Spesso, a causa di nobili che detenevano più titoli, veniva utilizzato più di un distintivo: Edoardo IV, ad esempio, usava sia il suo sole in splendore come conte di March, sia il falcone e il nodo di suo padre come duca di York. I distintivi non erano sempre distinti; nella battaglia di Barnet, il “sole” di Edoardo era molto simile alla stella di Vere del conte di Oxford, il che causò una fatale confusione nei combattimenti.

Molti partecipanti portavano distintivi in livrea associati ai loro signori o patroni immediati. L’uso della livrea era limitato a coloro che erano “alle dipendenze continue di un signore”, escludendo quindi, ad esempio, le compagnie mercenarie. Ad esempio, le forze di Enrico Tudor a Bosworth combatterono sotto lo stendardo di un drago rosso, mentre l’esercito yorkista utilizzò lo stendardo personale di Riccardo III, un cinghiale bianco.

Mentre i nomi delle case rivali derivano dalle città di York e Lancaster, il ducato e il ducato corrispondenti avevano poco a che fare con queste città. Le terre e gli uffici legati al ducato di Lancaster si trovavano principalmente nel Gloucestershire, nel Galles settentrionale, nel Cheshire e, ironia della sorte, nello Yorkshire, mentre i possedimenti del duca di York erano sparsi in tutta l’Inghilterra e nel Galles, molti dei quali nelle Marche gallesi.

Feudalesimo bastardo

Edoardo III, che governò l’Inghilterra dal 1327 al 1377, ebbe cinque figli che sopravvissero all’età adulta: Edoardo di Woodstock “il Principe Nero”, Lionello di Anversa, Giovanni di Gaunt, Edmondo di Langley e Tommaso di Woodstock. Durante il suo regno, creò ducati per i suoi figli: la Cornovaglia nel 1337 per Edoardo, e Clarence e Lancaster nel 1362 per Lionello rispettivamente. Edmund e Thomas divennero rispettivamente duchi di York nel 1385, durante il regno di Riccardo II. I ducati non erano mai stati conferiti da nessun monarca inglese a un suddito fino alla creazione del ducato di Cornovaglia nel 1337, e la loro genesi generò una nuova potente classe di nobili inglesi con pretese al trono e, teoricamente, abbastanza potere da contenderselo, poiché i nuovi ducati fornivano ai figli di Edoardo e ai loro eredi presunti una rendita indipendente dal sovrano o dallo Stato, consentendo loro di istituire e mantenere un proprio seguito militare privato.

Nel corso del tempo, questi ducati cominciarono ad esacerbare i difetti strutturali insiti nel cosiddetto “feudalesimo bastardo”, un termine alquanto controverso coniato nel 1885 dallo storico Charles Plummer, ma ampiamente definito dal contemporaneo di Plummer, William Stubbs. Durante il regno del nonno di Edoardo, Edoardo I, Stubbs descrive un cambiamento sostanziale nelle dinamiche sociali in cui il prelievo feudale basato sulla coscrizione venne sostituito da un sistema di pagamento reale in cambio del servizio militare da parte dei magnati che servivano il monarca. In questo modo, invece di prestare servizio militare quando venivano chiamati, i vassalli versavano una parte del loro reddito al tesoro del loro signore, che integrava il servizio dovuto con servitori assoldati. Questi seguiti erano noti come affinità; si trattava essenzialmente di una raccolta di tutti gli individui a cui un signore si era rivolto per il servizio, e divennero uno degli aspetti più fondamentali del feudalesimo bastardo. Queste affinità avevano anche lo scopo di legare i magnati più potenti alla nobiltà inferiore, anche se queste relazioni erano ora in gran parte definite da legami personali che mostravano benefici reciproci, piuttosto che da relazioni tenuriali o feudali che avevano preceduto il feudalesimo bastardo. Di conseguenza, i signori potevano ora creare un seguito di cui fidarsi implicitamente, poiché gli uomini dell’affinità dovevano la loro posizione al loro patrono. Queste affinità erano spesso molto più ampie del numero di uomini che il signore conosceva effettivamente, poiché i membri dell’affinità si conoscevano e si sostenevano a vicenda.

Sotto il regno di Riccardo II, ciò creò una lotta di potere con i magnati, in quanto Riccardo cercò di aumentare le dimensioni delle proprie affinità come contrappeso alle crescenti retrovie dei suoi nobili. I seguiti dei magnati divennero abbastanza potenti da difendere gli interessi del loro signore anche contro l’autorità del monarca, come fece Giovanni di Gaunt e più tardi suo figlio, Enrico Bolingbroke, contro Riccardo. Durante le guerre, i magnati scontenti, come Riccardo di York e Warwick il Re, poterono contare sulla loro complessa rete di servi e servitori per sfidare con successo l’autorità di Enrico VI.

Crisi di successione

La questione della successione dopo la morte di Edoardo III nel 1377 è considerata da Mortimer la causa principale delle Guerre delle due Rose. Sebbene la successione di Edoardo sembrasse sicura, si verificò un “improvviso restringimento della linea di discendenza diretta” verso la fine del suo regno; i due figli maggiori di Edoardo, Edoardo, duca di Cornovaglia (noto anche come Edoardo il Principe Nero) ed erede presuntivo, e Lionello, duca di Clarence, avevano preceduto il padre rispettivamente nel 1376 e nel 1368. A Edoardo III sopravvissero tre figli con pretese al trono: Giovanni di Gaunt, duca di Lancaster, Edmund di Langley e Tommaso di Woodstock. Il Principe Nero aveva un figlio, Riccardo, che aveva una pretesa al trono basata sul principio che il figlio di un fratello maggiore (Edoardo, in questo caso) aveva la priorità nella linea di successione rispetto agli zii. Tuttavia, poiché Riccardo era minorenne, non aveva fratelli (da parte del padre) e aveva tre zii viventi al momento della morte di Edoardo III, vi era una notevole incertezza nel regno su chi dovesse ereditare il trono. Alla fine, a Edoardo succedette il nipote, incoronato Riccardo II a soli 10 anni.

Secondo le leggi della primogenitura, se Riccardo fosse morto senza un erede legittimo, i suoi successori sarebbero stati i discendenti di Lionello di Anversa, duca di Clarence, il secondo figlio maggiore di Edoardo III. L’unica figlia di Clarence, sua figlia Filippa, si sposò con la famiglia Mortimer ed ebbe un figlio, Roger Mortimer, che tecnicamente avrebbe avuto la migliore pretesa legale di successione. Tuttavia, un decreto legale emesso da Edoardo III nel 1376 introdusse una complessità nella questione della successione, poiché le lettere patenti da lui emesse limitavano il diritto di successione alla sua linea maschile, il che poneva il suo terzo figlio, Giovanni di Gaunt, davanti ai discendenti di Clarence, poiché questi ultimi discendevano dalla linea femminile.

Il regno di Riccardo fu tumultuoso, segnato da un crescente dissenso tra il monarca e alcuni dei nobili più potenti. Riccardo governò senza un consiglio di reggenza, nonostante la sua giovane età, per escludere lo zio, Giovanni di Gaunt, duca di Lancaster, dall’esercitare il potere legittimo. Le tasse impopolari che finanziavano le fallimentari spedizioni militari in Europa scatenarono la Rivolta dei contadini nel 1381 e il rifiuto del Parlamento di collaborare con l’impopolare Lord Cancelliere del re, Michael de la Pole, creò una crisi politica che minacciò seriamente di detronizzare Riccardo. Riccardo aveva ripetutamente cambiato la scelta dell’erede durante tutto il suo regno per tenere a bada i suoi nemici politici. In Francia, gran parte dei territori conquistati da Edoardo III erano andati perduti, il che indusse Riccardo a negoziare una pace con Carlo VI. La proposta di pace, che avrebbe di fatto reso l’Inghilterra un regno cliente della Francia, fu derisa e respinta dal Parlamento, controllato prevalentemente dai cavalieri che combattevano la guerra. Riccardo decise di negoziare una pace di fatto direttamente con Carlo senza chiedere l’approvazione del Parlamento e accettò di sposare la figlia di sei anni, Isabella di Valois. Riccardo usò la pace provvisoria per punire i suoi rivali politici; quando Giovanni di Gaunt morì nel 1399, Riccardo esiliò il figlio di Gaunt, Henry Bolingbroke, in Francia e confiscò le sue terre e i suoi titoli. Nel maggio 1399, Riccardo lasciò l’Inghilterra per una spedizione militare in Irlanda, dando a Bolingbroke l’opportunità di tornare in Inghilterra. Con l’appoggio di gran parte della nobiltà disaffezionata, Riccardo fu deposto e Bolingbroke incoronato come Enrico IV, il primo monarca lancasteriano.

La Casa di Lancaster discende da Giovanni di Gaunt, il terzo figlio sopravvissuto di Edoardo III. Il nome deriva dal titolo primario di Gaunt come Duca di Lancaster, che deteneva per diritto della sua consorte, Bianca di Lancaster. La rivendicazione del trono da parte dei Lancaster aveva ricevuto la preferenza da Edoardo III, che enfatizzava esplicitamente la linea di discendenza maschile. Enrico IV basò il suo diritto a deporre Riccardo II e la successiva assunzione del trono su questa rivendicazione, poiché si poteva sostenere che l’erede presuntivo fosse in realtà Edmund Mortimer, il pronipote del secondo figlio sopravvissuto di Edoardo III, Lionello, duca di Clarence. Tuttavia, Mortimer discendeva per linea femminile, ereditando la pretesa da sua nonna, Philippa. Un ramo importante della Casa di Lancaster era la Casa di Beaufort, i cui membri discendevano da Gaunt dalla sua amante, Katherine Swynford. Originariamente illegittimi, furono legittimati da un atto del Parlamento quando Gaunt e Katherine si sposarono. Tuttavia, Enrico IV li escluse dalla linea di successione al trono.

La Casa di York discende da Edmund di Langley, quarto figlio sopravvissuto di Edoardo III e fratello minore di Giovanni di Gaunt. Il nome deriva dal titolo primario di Langley di Duca di York, acquisito nel 1385 durante il regno di suo nipote, Riccardo II. La pretesa yorkista al trono, a differenza di quella lancastriana, si basava sulla linea di discendenza femminile, in quanto discendente di Lionel, duca di Clarence. Il secondogenito di Langley, Richard di Conisburgh, aveva sposato Anne de Mortimer, figlia di Roger Mortimer e sorella di Edmund Mortimer. La nonna di Anne, Filippa di Clarence, era figlia di Lionel di Anversa. Durante il XIV secolo, i Mortimer erano la famiglia di marciatori più potente del regno. G.M. Trevelyan ha scritto che “le Guerre delle Rose furono in larga misura una disputa tra i signori marciatori gallesi, che erano anche grandi nobili inglesi, strettamente legati al trono inglese”.

Dinastia dei Lancaster

Quasi subito dopo essere salito al trono, Enrico IV affrontò un tentativo di deposizione nel 1400 da parte del conte di Salisbury, del duca di Exeter, del duca di Surrey e del barone Despenser per reinsediare Riccardo imprigionato. Il tentativo fallì, tutti e quattro i cospiratori furono giustiziati e Riccardo morì poco dopo “con mezzi sconosciuti” nel castello di Pontefract. Più a ovest, nel Galles, i gallesi avevano generalmente appoggiato il governo di Riccardo e, sommandosi a una miriade di altri problemi socio-economici, l’ascesa di Enrico scatenò una grande ribellione nel Galles guidata da Owain Glyndŵr, un membro della nobiltà gallese. La ribellione di Glyndŵr sarebbe durata più a lungo del regno di Enrico e si sarebbe conclusa solo nel 1415. Durante la rivolta, Glyndŵr ricevette l’aiuto dei membri dei Tudur, un’importante famiglia di Anglesey e cugini materni dello stesso Glyndŵr, che avrebbero avuto un ruolo determinante nelle successive Guerre delle due Rose. Le controversie sulle promesse di terre, denaro e favori reali in cambio del loro continuo sostegno spinsero la casata di Percy, guidata dal conte di Northumberland e dal conte di Worcester, a ribellarsi più volte a Enrico. La prima sfida fu sconfitta a Shrewsbury nel 1403 e Worcester fu giustiziato, mentre un secondo tentativo fallì a Bramham Moor nel 1408, dove Northumberland fu ucciso. Enrico stesso morì nel 1413 e gli succedette il figlio, Enrico di Monmouth, che fu incoronato Enrico V.

Pur non essendo afflitto da continue ribellioni come il regno di suo padre, Enrico V dovette affrontare un’importante sfida alla sua autorità sotto forma di Complotto di Southampton, condotto da Sir Thomas Grey, Henry, barone Scrope, e Richard di Conisburgh, quest’ultimo figlio secondogenito di Edmund di Langley, I duca di York, a favore del giovane Edmund Mortimer, un tempo erede presuntivo di Riccardo II e pronipote di Edoardo III. Mortimer rimase fedele e informò Enrico del complotto, che fece giustiziare tutti e tre i capibanda.

Per consolidare la sua posizione di re sia all’interno che all’estero, Enrico rilanciò le vecchie pretese dinastiche al trono francese e, utilizzando come casus belli le dispute commerciali e il sostegno prestato dalla Francia a Owain Glyndŵr, invase la Francia nel 1415. Enrico catturò Harfleur il 22 settembre e inflisse ai francesi una sconfitta decisiva ad Agincourt il 25 ottobre, che spazzò via una parte significativa della nobiltà francese. Tra i morti inglesi c’era anche il duca di York, fratello maggiore di Riccardo di Conisburgo, che aveva tentato di usurpare Enrico. Agincourt e le successive campagne di Enrico consolidarono la legittimità della monarchia lancasteriana e il perseguimento da parte di Enrico delle sue pretese sul trono francese. Nel 1420, Enrico e Carlo VI di Francia firmarono il Trattato di Troyes. Il trattato diseredava il Delfino francese Carlo dalla linea di successione, dava in sposa a Enrico la figlia di Carlo, Caterina di Valois, e riconosceva i loro futuri figli come legittimi successori al trono francese. York era morto ad Agincourt senza lasciare figli, così Enrico permise a Riccardo di York di ereditare il titolo e le terre dello zio attraverso il padre, Riccardo di Conisburgh, fratello minore di York. Enrico, che aveva tre fratelli minori e aveva da poco sposato Caterina, probabilmente non dubitava che la pretesa dei Lancaster sulla corona fosse sicura. Il 6 dicembre 1421, Caterina diede alla luce un figlio, Enrico. L’anno successivo, il 31 agosto, Enrico V morì di dissenteria all’età di 36 anni e suo figlio salì al trono a soli nove mesi. I fratelli minori di Enrico V non produssero eredi legittimi, lasciando solo la famiglia Beaufort come successore alternativo dei Lancaster. Con la maturità di Riccardo di York e il deterioramento del governo di Enrico VI, la pretesa di York al trono divenne più interessante. I proventi delle sue proprietà lo resero inoltre il più ricco magnate del regno.

Fin dalla prima infanzia, Enrico VI fu circondato da consiglieri e consulenti litigiosi. Il più giovane zio paterno sopravvissuto, Humphrey, duca di Gloucester, cercò di essere nominato Lord Protettore fino a quando Enrico non fosse diventato maggiorenne, corteggiando deliberatamente la popolarità della gente comune per i propri scopi, ma fu contrastato dal suo prozio, Enrico Beaufort. In diverse occasioni, Beaufort chiese a Giovanni, duca di Bedford, fratello maggiore di Gloucester e reggente nominale di Enrico, di tornare dal suo incarico di comandante del re in Francia, per mediare o difenderlo dalle accuse di tradimento di Gloucester. Oltreoceano, i francesi si erano radunati intorno a Giovanna d’Arco e avevano inflitto gravi sconfitte agli inglesi a Orléans, ribaltando molte delle conquiste fatte da Enrico V e portando all’incoronazione del Delfino come Carlo VII a Reims il 17 luglio 1429. Enrico fu incoronato formalmente come Enrico VI, all’età di 7 anni, poco dopo, il 6 novembre, in risposta all’incoronazione di Carlo. In quel periodo, la madre di Enrico, Caterina di Valois, si era risposata con Owen Tudor e aveva dato alla luce due figli superstiti: Edmund Tudor e Jasper Tudor, entrambi destinati a svolgere un ruolo chiave nelle fasi conclusive delle guerre a venire.

Enrico divenne maggiorenne nel 1437, all’età di sedici anni. Tuttavia, Bedford era morto due anni prima, nel 1435, e Beaufort si ritirò in gran parte dagli affari pubblici qualche tempo dopo, in parte a causa dell’ascesa alla ribalta del suo alleato William de la Pole, conte di Suffolk, come personalità dominante nella corte reale. Come Beaufort, Suffolk era favorevole a una soluzione diplomatica piuttosto che militare al deterioramento della situazione in Francia, una posizione che risuonava con Enrico, per natura avverso alla violenza e allo spargimento di sangue. A Suffolk si opponevano Gloucester e il nascente Riccardo di York, entrambi favorevoli a continuare a perseguire una soluzione militare contro la Francia. Suffolk e la famiglia Beaufort ricevettero spesso grandi donazioni di denaro, terre e importanti cariche governative e militari dal re, che preferiva le loro inclinazioni meno falsi, reindirizzando risorse molto necessarie lontano dalle campagne di Riccardo e Gloucester in Francia, portando Riccardo a sviluppare un aspro risentimento per i Beaufort.

Suffolk continuò ad accrescere la sua influenza a corte come principale artefice del Trattato di Tours del 1444 per mediare la pace tra Inghilterra e Francia. Suffolk negoziò con successo il matrimonio con Enrico di Margherita d’Angiò, lontana parente di Carlo VII solo per matrimonio e non per sangue, in cambio delle terre strategicamente importanti del Maine e dell’Angiò. Sebbene Suffolk si fosse guadagnato una promozione da conte a marchese (e sarebbe stato nominato duca nel 1448) per i suoi sforzi, le clausole del trattato che richiedevano la cessione di terre alla Francia furono tenute segrete al pubblico inglese per timore di un forte contraccolpo, ma Enrico insistette sul trattato. Due anni dopo, nel 1447, Suffolk riuscì a far arrestare Gloucester per tradimento. Gloucester morì durante l’attesa del processo e alcuni all’epoca sospettarono che Suffolk lo avesse avvelenato. Riccardo di York fu privato del suo prestigioso comando in Francia e inviato a governare la relativamente lontana signoria d’Irlanda con un mandato di dieci anni, dove non avrebbe potuto interferire con gli affari di corte.

Durante questo periodo, l’Inghilterra continuò a subire rovesci in Francia. Suffolk, che ora era la principale potenza dietro al trono, non poteva evitare di assumersi la responsabilità di queste perdite. Inoltre, la colpa della sfavorevole richiesta di cedere il Maine e l’Angiò ai francesi fu addossata a Suffolk, sebbene egli continuasse a ribadire di non aver fatto alcuna promessa durante i negoziati per tale richiesta. Nel 1450 Suffolk fu arrestato, imprigionato nella Torre di Londra e messo sotto accusa dai Comuni. Enrico intervenne ed esiliò Suffolk per cinque anni, ma durante il viaggio verso Calais, Suffolk fu catturato e giustiziato il 2 maggio 1450. A Suffolk successe Edmund Beaufort, duca di Somerset, nipote di Enrico Beaufort, a capo della fazione che perseguiva la pace con la Francia, che era stato nominato comandante in Francia al posto di Riccardo nel 1448. La posizione politica di Somerset era piuttosto fragile, poiché gli insuccessi militari inglesi nel 1449, dopo la ripresa delle ostilità, lo rendevano vulnerabile alle critiche degli alleati di Riccardo a corte. Somerset era ormai diventato uno stretto alleato della moglie di Enrico, Margherita d’Angiò. La stessa Margherita esercitava un controllo quasi totale sul malleabile re Enrico e la sua stretta amicizia con Somerset portò molti a sospettare che i due avessero una relazione; infatti, alla nascita del figlio di Enrico e Margherita, Edoardo di Westminster nel 1453, si diffusero voci che Somerset fosse il padre.

Il 15 aprile 1450, gli inglesi subirono un’importante sconfitta in Francia a Formigny, che aprì la strada alla riconquista francese della Normandia. Nello stesso anno si verificò una violenta rivolta popolare nel Kent, spesso considerata un precursore delle Guerre delle Rose. Il manifesto dei ribelli, The Complaint of the Poor Commons of Kent (La denuncia dei poveri comuni del Kent), scritto sotto la guida del leader dei ribelli Jack Cade, accusava la corona di estorsione, perversione della giustizia e frode elettorale. I ribelli occuparono parti di Londra e giustiziarono James Fiennes, l’impopolare Lord High Treasurer. Si dispersero dopo essere stati presumibilmente graziati, ma diversi capibanda, tra cui Cade, furono in seguito giustiziati. Dopo la ribellione, le rimostranze di Cade e dei suoi seguaci costituirono la base dell’opposizione di Riccardo di York a un governo reale dal quale si sentiva indebitamente escluso. Riccardo colse l’occasione per tornare dall’Irlanda e si recò a Londra. Schierandosi come riformatore per chiedere un governo migliore, fu infine imprigionato per gran parte del 1452 e del 1453. Nell’estate di quest’ultimo anno, Riccardo sembrava aver perso la lotta per il potere.

Nel corso di questi litigi, Enrico stesso aveva preso poca parte ai lavori. Mostrava diversi sintomi di malattia mentale, forse ereditati dal nonno materno, Carlo VI di Francia. La sua quasi totale mancanza di leadership nelle questioni militari aveva lasciato le forze inglesi in Francia disperse e deboli, rendendole mature per la sconfitta a Formigny nel 1450. Enrico era descritto come più interessato alle questioni religiose e all’apprendimento, il che, unito alla sua natura timida e passiva e all’avversione, se non ben intenzionata, per la guerra, lo rendeva un re inefficace per l’epoca. Il 17 luglio 1453, le forze inglesi nel sud della Francia subirono una catastrofica sconfitta a Castillon e l’Inghilterra perse tutti i suoi possedimenti in Francia, ad eccezione del Pale of Calais, spostando l’equilibrio di potere in Europa e ponendo fine alla Guerra dei Cento Anni. Forse per reazione alla notizia, Enrico ebbe un completo esaurimento nervoso, durante il quale non riconobbe il figlio appena nato, Edoardo. Il 22 marzo 1454 morì il cardinale John Kemp, Lord Cancelliere, ed Enrico non poté essere indotto a nominare un successore, rendendo così costituzionalmente impossibile il governo in nome del re.

La mancanza di un’autorità centrale portò a un continuo deterioramento dell’instabile situazione politica, che si polarizzò intorno alle faide di lunga data tra le famiglie nobili più potenti, in particolare quella dei Percy-Neville e quella dei Bonville-Courtenay, creando un clima politico instabile e pronto alla guerra civile. Per garantire il governo del Paese, fu istituito un Consiglio di Reggenza che, nonostante le proteste di Margherita, fu guidato da Riccardo di York, nominato Lord Protettore e Consigliere Capo il 27 marzo 1454. Riccardo nominò suo cognato, Richard Neville, conte di Salisbury, alla carica di Cancelliere, appoggiando i Neville contro il loro principale avversario, Henry Percy, conte di Northumberland. Appoggiando i Neville, Riccardo ottenne un alleato chiave, il figlio di Salisbury, il conte di Warwick, uno dei più ricchi e potenti magnati del regno. Riccardo rimosse Somerset dalla sua posizione e lo imprigionò nella Torre di Londra.

Nel 1455, Enrico si riprese a sorpresa dalla sua instabilità mentale e annullò gran parte dei progressi di Riccardo. Somerset fu liberato e riportato in auge, mentre Riccardo fu costretto a lasciare la corte e ad andare in esilio. Tuttavia, i nobili scontenti, soprattutto il conte di Warwick e suo padre, il conte di Salisbury, appoggiarono le rivendicazioni della casata rivale di York per il controllo del governo. Enrico, Somerset e un consiglio ristretto di nobili decisero di tenere un Gran Consiglio a Leicester il 22 maggio, lontano dai nemici di Somerset a Londra. Temendo di essere accusati di tradimento, Riccardo e i suoi alleati radunarono un esercito per intercettare il gruppo reale a St Albans, prima che potesse raggiungere il Consiglio.

St. Albans

Riccardo guidò una forza di circa 3.000-7.000 soldati verso sud, in direzione di Londra, dove furono accolti da una forza di 2.000 uomini di Enrico a St Albans, a nord di Londra, il 22 maggio 1455. Sebbene la lotta che ne seguì abbia provocato meno di 160 vittime, si trattò di una vittoria yorkista decisiva. Re Enrico VI era stato fatto prigioniero dagli uomini di Riccardo, che avevano trovato il monarca nascosto nella bottega di un conciatore locale, abbandonato dai suoi cortigiani e consiglieri. Nonostante la scarsità di vittime da entrambe le parti, molti dei nemici più influenti di Riccardo e della famiglia Neville furono uccisi, tra cui il Duca di Somerset, il Conte di Northumberland e il Barone Clifford. Con il re in custodia e molti dei suoi principali rivali morti, Riccardo fu nuovamente nominato Lord Protettore dal Parlamento e la fazione Yorkista riconquistò la sua posizione di influenza.

Grazie alla situazione temporaneamente stabilizzata, gli alleati di Riccardo ebbero presto il sopravvento, in particolare il giovane conte di Warwick che, in qualità di capitano di Calais, aveva condotto operazioni antipirateria nel Canale della Manica. Warwick superò rapidamente il padre, il conte di Salisbury, come alleato chiave di Riccardo, proteggendolo dalle punizioni del Parlamento. La posizione di Warwick come comandante del porto di Calais, strategicamente importante, gli diede anche il comando del più grande esercito permanente d’Inghilterra. La consorte di Enrico, Margherita d’Angiò, considerava Warwick una seria minaccia al trono e cercò di tagliargli i rifornimenti, ma un attacco francese a Sandwich nell’agosto 1457 accese i timori di un’invasione francese, costringendo Margherita a cedere e a fornire a Warwick i fondi necessari per proteggere il regno. Tuttavia, nel febbraio del 1456, Enrico recuperò le sue facoltà mentali e sollevò nuovamente Riccardo dalla carica di Lord Protettore, riassumendo il governo personale del regno. Nonostante la tenue pace, nel regno stava tornando il disordine, mentre scoppiavano di nuovo sporadiche lotte tra le famiglie Neville e Percy. Per sedare il crescente malcontento, Enrico tentò di mediare una dimostrazione pubblica di riconciliazione tra le due parti nella Cattedrale di San Paolo il 25 marzo 1458; tuttavia, non appena la processione si fu dispersa, i complotti ripresero.

Atto di accordo

Nel frattempo, mentre Enrico tentava invano di assicurare la pace in Inghilterra, Warwick, in spregio all’autorità reale, aveva condotto attacchi contro la flotta castigliana nel maggio 1458 e contro una flotta della Lega Anseatica poche settimane dopo. La sua posizione a Calais gli permise anche di stabilire relazioni con Carlo VII di Francia e Filippo il Buono di Borgogna, legami internazionali che gli sarebbero stati utili in futuro. In risposta agli attacchi, Warwick fu convocato a Londra per affrontare le indagini insieme a Riccardo e Salisbury. Tuttavia, temendo l’arresto una volta isolati dai loro alleati, rifiutarono. Riccardo convocò invece i Neville per un incontro nella sua roccaforte di Ludlow Castle, nelle Marche gallesi; Warwick partì da Calais con una parte della guarnigione per unirsi alle principali forze yorkiste.

Margherita non era rimasta inattiva durante questo periodo e aveva attivamente reclutato supporto armato per Enrico, distribuendo un emblema di livrea raffigurante un cigno d’argento a cavalieri e scudieri arruolati da lei personalmente. Prima che Warwick potesse unirsi a loro, il 23 settembre 1459 l’esercito yorkista di 5.000 uomini al comando di Salisbury cadde in un’imboscata a Blore Heath da parte di una forza lancastriana due volte più numerosa al comando del barone Audley. L’esercito lancastriano fu sconfitto e lo stesso barone Audley rimase ucciso nel combattimento. A settembre, Warwick attraversò l’Inghilterra e si diresse a nord verso Ludlow. Al vicino Ludford Bridge, le forze yorkiste si dispersero a causa della defezione delle truppe di Warwick a Calais, comandate da Sir Andrew Trollope.

Costretto a fuggire, Riccardo, che era ancora luogotenente d’Irlanda, partì per Dublino con il suo secondo figlio, il conte di Rutland, mentre Warwick e Salisbury salparono per Calais accompagnati dall’erede di Riccardo, il conte di March. La fazione lancastriana nominò il nuovo Duca di Somerset per sostituire Warwick a Calais, tuttavia gli Yorkisti riuscirono a mantenere la fedeltà della guarnigione. Fresca della vittoria a Ludford Bridge, la fazione lancasteriana riunì un Parlamento a Coventry con l’unico scopo di catturare Riccardo, i suoi figli, Salisbury e Warwick; tuttavia, le azioni di questa assemblea fecero temere a molti signori non impegnati i loro titoli e le loro proprietà. Nel marzo del 1460, Warwick salpò per l’Irlanda sotto la protezione del guascone Lord di Duras per concordare i piani con Riccardo, eludendo la flotta reale comandata dal Duca di Exeter,

Alla fine di giugno del 1460, Warwick, Salisbury e Edoardo di Marzo attraversarono la Manica e cavalcarono verso nord fino a Londra, dove godettero di un ampio sostegno. Salisbury rimase con una forza per assediare la Torre di Londra, mentre Warwick e March inseguirono Enrico verso nord. Gli Yorkisti raggiunsero i Lancaster e li sconfissero a Northampton il 10 luglio 1460. Il duca di Buckingham, il conte di Shrewsbury, il visconte Beaumont e il barone Egremont furono tutti uccisi per difendere il loro re. Per la seconda volta, Enrico fu fatto prigioniero dagli Yorkisti, che lo scortarono a Londra, imponendo la resa della guarnigione della Torre.

Nel settembre dello stesso anno Riccardo tornò dall’Irlanda e, in occasione del Parlamento dell’ottobre dello stesso anno, fece un gesto simbolico della sua intenzione di rivendicare la corona inglese ponendo la mano sul trono, un atto che sconvolse l’assemblea. Anche i più stretti alleati di Riccardo non erano disposti a sostenere una simile mossa. Valutando la rivendicazione di Riccardo, i giudici ritennero che i principi della Common law non potessero determinare chi avesse la priorità nella successione e dichiararono la questione “al di sopra della legge e al di là del loro apprendimento”. Non trovando un sostegno decisivo alla sua rivendicazione da parte della nobiltà, che a questo punto non desiderava usurpare Enrico, si giunse a un compromesso: il 25 ottobre 1460 fu approvato l’Atto di concordia, in cui si stabiliva che, alla morte di Enrico, suo figlio Edoardo sarebbe stato diseredato e il trono sarebbe passato a Riccardo. Tuttavia, il compromesso si rivelò subito sgradevole e le ostilità ripresero.

Morte di Riccardo di York

La regina Margherita e suo figlio erano fuggiti al castello di Harlech, controllato dai Lancaster, dove si erano uniti al fratellastro di Enrico, Jasper Tudor, e al duca di Exeter, che stavano reclutando truppe nel Galles e nel West Country. Margherita si diresse a nord verso la Scozia, dove negoziò con successo l’impiego di truppe scozzesi e altri aiuti per la causa lancasteriana da parte della regina reggente Maria di Guelders, in cambio della resa di Berwick, che un anno prima Giacomo II di Scozia, approfittando dei disordini della guerra, aveva cercato di riconquistare, oltre a Roxburgh, anche la città. Quest’ultimo tentativo, sebbene riuscito, gli costò la vita. Un’analoga trattativa di successo fu fatta per l’uso delle truppe francesi e l’aiuto alla causa dei Lancaster nello stesso anno, questa volta in cambio della resa di Jersey. I Lancaster si stavano radunando anche nel nord dell’Inghilterra, dove la famiglia Percy stava raccogliendo consensi. A loro si unirono Somerset e il conte di Devon. Riccardo, suo figlio, il conte di Rutland, e Salisbury lasciarono Londra per contenere la minaccia dei Lancaster nel nord. Il 16 dicembre 1460, l’avanguardia di Riccardo si scontrò con le forze di Somerset provenienti dalla West Country e fu sconfitta. Il 21 dicembre, Riccardo raggiunse la sua fortezza di Sandal Castle, vicino alla città di Wakefield, mentre i Lancaster si accampavano a sole 9 miglia (14 km) a est. Per ragioni non chiare, Riccardo si mise in marcia dal castello il 30 dicembre e, nella battaglia che ne seguì, Riccardo, suo figlio, il conte di Rutland, e il fratello minore di Warwick, Sir Thomas Neville, furono tutti uccisi.

Edoardo rivendica il trono

In seguito alla sconfitta yorkista a Wakefield, il figlio diciottenne di Riccardo, Edoardo, conte di March, era ora erede del ducato di York, ereditando così la pretesa al trono di Riccardo. Edoardo cercò di impedire che le armate lancasteriane riunite sotto i Tudor nell’Inghilterra occidentale e nel Galles si unissero alle principali forze lancasteriane che lo contrastavano a nord. Il 2 febbraio 1461, Edoardo sconfisse in modo decisivo le armate lancasteriane a Mortimer’s Cross e il catturato Sir Owen Tudor, marito della vedova di Enrico V, Caterina di Valois, fu giustiziato dalle sue truppe. Al sorgere dell’alba sul campo, si verificò un fenomeno meteorologico noto come parhelion, che diede l’impressione di un trio di soli che sorgevano. Edoardo tranquillizzò le sue truppe spaventate convincendole che questo fenomeno rappresentava la Santissima Trinità e quindi la prova della benedizione divina sulla loro causa. In seguito, Edoardo avrebbe adottato il simbolo araldico del sole in splendore come suo simbolo personale.

A nord, dopo aver sconfitto e ucciso Riccardo, le truppe di Margherita e i Lancaster vittoriosi si mossero verso sud, mentre Warwick, con Enrico prigioniero al seguito, mosse le sue forze per incontrarli a cavallo dell’antica strada romana di Watling Street a St Albans. Le forze di Warwick erano ben trincerate, ma alla fine furono sconfitte dalle truppe di Margherita il 17 febbraio. Enrico fu riconquistato dai Lancaster e fece cavaliere il suo giovane figlio Edoardo di Westminster, che a sua volta fece cavaliere trenta capi Lancaster. Warwick e le sue truppe si misero in marcia per incontrarsi con le truppe yorkiste nelle Marche guidate da Edoardo, reduci dalla vittoria a Mortimer’s Cross. Sebbene i Lancaster fossero in vantaggio strategico dopo St Albans, la causa lancasteriana era impopolare a Londra e la cittadinanza rifiutò l’ingresso alle truppe di Margherita. Warwick ed Edoardo, prendendo l’iniziativa, marciarono rapidamente verso Londra, dove Edoardo fu proclamato Edoardo IV d’Inghilterra da un’assemblea frettolosamente riunita. Edoardo era una prospettiva più attraente come monarca per il popolo inglese; i contemporanei, come Philippe de Commines, lo descrivono come energico, bello, affabile e imponente nell’armatura completa e negli abiti sfarzosi, una mossa deliberata da parte dei suoi sostenitori per contrastarlo con Enrico, le cui fragilità fisiche e mentali avevano fatalmente minato il suo sostegno.

Per consolidare la sua posizione, Edoardo e Warwick si spostarono a nord per affrontare i Lancaster. Warwick, alla testa dell’avanguardia yorkista, si scontrò inconcludentemente con i Lancaster a Ferrybridge il 28 marzo; Warwick fu ferito e i comandanti dei Lancaster, i baroni Clifford e Neville (un lontano parente di Warwick), furono uccisi. Edoardo impegnò l’esercito principale dei Lancaster il giorno seguente, il 29 marzo, nei pressi di Towton, nello Yorkshire. La battaglia che ne seguì fu la più grande e sanguinosa mai combattuta sul suolo inglese e si risolse in un trionfo decisivo per Edoardo, che spezzò il potere dei Lancaster nel nord. I cardini del controllo lancasteriano alla corte reale furono uccisi o fuggirono dal Paese; il conte di Northumberland fu ucciso, Sir Andrew Trollope, uno dei più astuti comandanti di campo lancasteriani, mentre il conte di Wiltshire fu catturato e giustiziato. Enrico, Margherita e il loro figlio, il principe Edoardo, fuggirono a nord verso la Scozia. Edoardo tornò a Londra per la sua incoronazione, mentre Warwick rimase nel nord per pacificare l’ulteriore resistenza dei Lancaster. Towton confermò al popolo inglese che Edoardo era il sovrano incontrastato dell’Inghilterra, almeno per il momento, e colse l’occasione per insignire 14 pari dei Lancaster e 96 cavalieri e membri minori della nobiltà.

Incoronazione di Edoardo IV e apice di Warwick

Edoardo fu formalmente incoronato re d’Inghilterra il 28 giugno 1461 nell’Abbazia di Westminster. Edoardo cercò di conquistare l’affetto dei suoi nemici sconfitti; perdonò molti dei Lancaster che aveva catturato dopo la vittoria a Towton, dopo che si erano sottomessi al suo dominio, e permise loro di mantenere le loro proprietà e i loro titoli.

Da parte sua, Warwick beneficiò generosamente del patrocinio di Edoardo e divenne il nobile più potente del Paese. Aveva ereditato le terre e i titoli di entrambi i genitori ed era stato nominato Alto Ammiraglio d’Inghilterra, intendente del Ducato di Lancaster, oltre a numerose altre cariche di rilievo. Nell’estate del 1462, Warwick negoziò con successo una tregua con la Scozia, mentre a Piltown, in Irlanda, le forze yorkiste sotto il Conte di Desmond sconfissero decisamente i Lancaster sotto il Conte di Ormond, costringendo gli Ormond all’esilio e ponendo fine ai disegni lancasteriani sull’Irlanda. Nell’ottobre dello stesso anno, Margherita d’Angiò invase l’Inghilterra con truppe provenienti dalla Francia e catturò i castelli di Alnwick e Bamburgh, che però tornarono in mano agli Yorkisti nel giro di soli tre mesi.

Nella primavera del 1463, il nord dell’Inghilterra si sollevò in rivolta a sostegno di Enrico quando Sir Ralph Percy pose l’assedio al castello di Norham. Alla fine del 1463 furono concordate tregue separate con la Scozia e la Francia, consentendo a Warwick di recuperare gran parte del territorio perso nel nord entro il 1464. L’esercito principale dei Lancaster si spostò a sud attraverso il Northumberland, ma fu distrutto da una forza yorkista sotto John Neville a Hexham il 15 maggio 1464. Tutti e tre i comandanti lancasteriani, il duca di Somerset e il barone Hungerford, furono catturati e giustiziati. Le truppe yorkiste catturarono il re deposto Enrico nei boschi vicino al fiume Ribble, e fu portato a Londra dove fu imprigionato nella Torre. Con l’esercito di Somerset sconfitto e la cattura di Enrico, ogni effettiva resistenza al governo di Edoardo era stata spazzata via. Edoardo non vide alcun vantaggio nell’uccidere Enrico mentre suo figlio era ancora vivo, preferendo invece mantenere le rivendicazioni dei Lancaster con un prigioniero fragile. Margherita e il principe Edoardo furono costretti a lasciare la Scozia e salparono per la corte del cugino di Margherita, Luigi XI di Francia, dove mantennero una corte impoverita in esilio per molti anni.

Malcontento crescente

Con la sicurezza della sua posizione sul trono, Edoardo era libero di perseguire le sue ambizioni interne ed estere. A livello internazionale, Edoardo preferiva un’alleanza strategica con il Ducato di Borgogna, tuttavia Warwick lo convinse a negoziare un trattato con Luigi XI di Francia; durante le trattative, Warwick suggerì che Edoardo sarebbe stato disposto a un’alleanza matrimoniale con la corona francese; la sposa prevista sarebbe stata Bona di Savoia, cognata di Luigi, o sua figlia Anna di Francia. Con notevole imbarazzo e rabbia, Warwick scoprì nell’ottobre 1464 che quattro mesi prima, il 1° maggio, Edoardo aveva sposato segretamente Elisabetta Woodville, vedova di un nobile lancasteriano. Elizabeth aveva 12 fratelli, alcuni dei quali si sposarono con famiglie importanti, trasformando i Woodville in un potente establishment politico indipendente dal controllo di Warwick. La mossa dimostrò che Warwick non era il potere dietro il trono, come molti avevano supposto, e il matrimonio fu criticato dagli stessi consiglieri privati di Edoardo, che ritenevano che il matrimonio con una donna che non era figlia né di un duca né di un conte non si addicesse a un uomo di sangue reale. Warwick cercò di recuperare l’influenza perduta accusando Elisabetta e sua madre Jacquetta di Lussemburgo di stregoneria, uno stratagemma che, pur non avendo successo, non incrinò i rapporti tra Warwick ed Edoardo.

La scelta della sposa di Edoardo lo avrebbe tormentato politicamente per il resto del suo regno. Dal punto di vista politico, la scelta della sposa avrebbe tormentato Edoardo per il resto del suo regno, esponendolo all’accusa che Warwick avesse intenzionalmente ingannato i francesi, facendo loro credere che il re si fosse impegnato nella proposta di matrimonio. Nel frattempo, la famiglia di Elisabetta cominciò ad ascendere a posizioni di grande importanza; il suocero di Edoardo, il conte Rivers, fu nominato Lord High Treasurer e sostenne la posizione del re per un’alleanza con i Burgundi. All’insaputa di Warwick, Edoardo aveva già concluso un trattato in segreto con la Borgogna nell’ottobre del 1466, lasciando a Warwick il compito di continuare i negoziati con la corte francese. Nel 1467, Edoardo rimosse il fratello di Warwick, l’arcivescovo di York, dalla carica di Lord Cancelliere, mentre il re si rifiutò di accettare una proposta di matrimonio tra la figlia maggiore di Warwick, Isabel, e il fratello di Edoardo, il duca di Clarence. Per varie ragioni, lo stesso Clarence si risentì molto dell’interferenza del fratello. Nel 1468, Edoardo inviò le sue forze e riprese con successo Jersey dai francesi.

Nell’aprile del 1469 scoppiò una ribellione nello Yorkshire sotto la guida di un leader noto solo come Robin di Redesdale. Il mese successivo scoppiò una seconda rivolta filo-lancasteriana, che chiedeva la restaurazione di Henry Percy come conte di Northumberland, ma la rivolta fu rapidamente soffocata dal conte in carica, John Neville, anche se non fece molti tentativi per sedare le azioni di Redesdale. Warwick e Clarence avevano passato l’estate a radunare le truppe, ufficialmente per reprimere la rivolta, ma all’inizio di luglio si recarono a Calais, dove Clarence e Isabella si sposarono con una cerimonia supervisionata da Warwick. Tornarono a Londra, dove radunarono le loro truppe, apparentemente per rimuovere i “cattivi consiglieri” dalla compagnia del re e ristabilire il buon governo, e si spostarono a nord per collegarsi con i ribelli dello Yorkshire. In privato, Warwick sperava di deporre Edoardo e di insediare sul trono il diciannovenne Clarence.

Redesdale sconfisse le truppe reali a Edgcote il 26 luglio 1469; anche se Redesdale sarebbe stato ucciso, i due comandanti reali, il conte di Pembroke e il conte di Devon, furono entrambi catturati e giustiziati. Il suocero di Edoardo, il conte Rivers, e il figlio del conte, Sir John Woodville, furono arrestati e uccisi. Dopo la battaglia, Edoardo fu fatto prigioniero da George Neville e tenuto nel castello di Middleham. Tuttavia, ben presto fu chiaro ai ribelli che né Warwick né Clarence godevano di un sostegno significativo e, non riuscendo a sedare il crescente disordine, Edoardo fu rilasciato nel settembre dello stesso anno e riprese le sue funzioni di re. Nel marzo 1470, Warwick e Clarence sfruttarono le instabilità politiche per indurre il Lincolnshire a una rivolta su larga scala, sperando di attirare Edoardo a nord, dove avrebbe potuto essere catturato dagli uomini di Warwick. Tuttavia, il 12 marzo 1470, Edoardo sbaragliò i ribelli yorkisti a Losecoat Field e catturò il capo dei ribelli, il barone Willoughby, che indicò Warwick e Clarence come “soci e principali provocatori” della ribellione. Vennero alla luce anche prove fisiche che dimostravano la complicità dei due uomini, che poi fuggirono in Francia a maggio. Willoughby fu decapitato e le sue terre sequestrate.

La ribellione di Warwick e la morte di Enrico VI

Cercando di sfruttare il disamore di Warwick nei confronti del re, Luigi XI di Francia organizzò una riconciliazione tra Warwick e la sua acerrima rivale, Margherita d’Angiò, con l’obiettivo di riportare Enrico sul trono. Come parte dell’accordo, Warwick accettò di far sposare sua figlia Anna con Edoardo di Westminster, figlio ed erede apparente di Margherita ed Enrico; il matrimonio, pur essendo stato solennizzato, potrebbe non essere stato consumato, poiché Margherita sperava di trovare un partner migliore per suo figlio una volta diventato re. Organizzando una rivolta diversiva nel nord, Warwick e Clarence lanciarono un’invasione dell’Inghilterra su due fronti, a Dartmouth e Plymouth, il 13 settembre 1470. Il fratello di Warwick, il marchese di Montagu, si unì a lui, amareggiato dal re per il fatto che il suo sostegno alla corona durante le precedenti rivolte non aveva portato alla restituzione della sua contea. Edoardo si precipitò a sud per far fronte all’invasione, mentre le forze di Montagu avanzavano da nord e il re si trovò circondato. Con poche alternative, il 2 ottobre Edoardo, suo fratello minore Riccardo, duca di Gloucester, e diverse centinaia di seguaci fuggirono nelle Fiandre, allora parte del Ducato di Borgogna, suo alleato. Enrico fu ristabilito sul trono, un trono di cui Warwick aveva ormai indiscutibilmente il controllo effettivo. A novembre, Edoardo fu destituito e suo fratello Clarence ottenne il titolo di Duca di York.

La Borgogna era governata da Carlo il Temerario, marito della sorella di Edoardo, Margherita. Carlo prestò poca assistenza al cognato, cosa che Edoardo non avrebbe mai dimenticato. Tuttavia, sfortunatamente per Warwick e Clarence, il nuovo regime di Enrico era precariamente instabile; il Duca di Somerset riteneva Warwick responsabile della morte del padre nel 1455 e le conseguenti dispute interne lasciarono Warwick e Clarence politicamente isolati. Con l’appoggio dei mercanti fiamminghi, Edoardo sbarcò a Ravenspurn, nello Yorkshire, il 14 marzo 1471, sostenuto dal conte di Northumberland. A Edoardo si unirono le truppe di Sir William Parr e Sir James Harrington, una mossa che convinse Clarence, politicamente svantaggiato dal suo accordo con i Lancaster, ad abbandonare Warwick ed Enrico per unirsi al fratello. L’esercito di Edoardo si diresse rapidamente verso Londra, dove fece prigioniero l’ormai debole re Enrico e lo mandò nella Torre di Londra.

Il maltempo trattenne le truppe francesi sotto Margherita e Edoardo di Westminster sul continente, impedendo a Warwick di essere rinforzato. Nonostante ciò e la defezione di Clarence, Warwick marciò all’inseguimento del crescente esercito di Edoardo e le due parti si incontrarono in battaglia a Barnet il 14 aprile 1471. La scarsa visibilità dovuta alla fitta nebbia e la somiglianza del sole araldico di Edoardo con la stella del conte di Oxford portarono i Lancaster ad attaccare i propri uomini e, insieme all’attacco deciso di Edoardo, l’esercito di Warwick fu distrutto. Durante la sconfitta, Warwick fu disarcionato e ucciso, insieme a suo fratello, il Marchese di Montagu, mentre il Duca di Exeter fu arrestato e imprigionato nella Torre di Londra. Nel 1475, Exeter sarebbe stato inviato in una spedizione yorkista in Francia, dove si ritiene che sia caduto in mare e sia annegato senza testimoni. La sconfitta e la morte di Warwick furono un colpo catastrofico per la causa lancastriana e l’influenza politica della famiglia Neville fu irrimediabilmente spezzata.

Sebbene i Neville fossero stati sconfitti, lo stesso giorno dello scontro a Barnet, Margherita era riuscita a sbarcare le sue forze a Weymouth e ad aumentare il suo esercito con reclute provenienti dalle Marche gallesi. Nonostante la pesante sconfitta subita a Barnet, i sopravvissuti alla battaglia si radunarono attorno alla regina lancasteriana. Edoardo si muove per intercettare l’esercito lancastriano, rendendosi conto che sta tentando di attraversare il fiume Severn verso il Galles. In seguito alla corrispondenza inviata dal re, Sir Richard Beauchamp, governatore di Gloucester, sbarrò le porte alle truppe di Margherita, impedendo ai Lancaster di attraversare in tempo. Il 4 maggio 1471, Edoardo intercettò e impegnò l’esercito di Margherita a Tewkesbury, sconfiggendolo. Il figlio di Enrico e Margherita, Edoardo di Westminster, fu ucciso dagli uomini di Clarence, e il conte di Devon fu ucciso entrambi. Il 21 maggio 1471, Enrico VI morì. Una cronaca contemporanea (favorevole a Edoardo IV) riporta la morte di Enrico come causata da “malinconia” dopo aver saputo della morte del figlio. Si sospetta tuttavia che, con la morte dell’unico erede di Enrico, Edoardo avesse ordinato l’assassinio dell’ex re. Margherita d’Angiò fu imprigionata fino a quando non fu riscattata da Luigi XI nel 1475 in Francia, dove avrebbe vissuto per il resto della sua vita, morendo il 25 agosto 1482.

Regno di Edoardo IV

Con le sconfitte di Barnet e Tewkesbury, la resistenza armata dei Lancaster sembrava essere giunta al termine. Tuttavia, il regime di Edoardo fu progressivamente incrinato dall’aggravarsi della faida tra i suoi fratelli, il duca di Clarence e il duca di Gloucester. Il 22 dicembre 1476 morì la moglie di Clarence, Isabella. Clarence accusò una delle dame di compagnia della defunta Isabella, Ankarette Twynyho, di averla uccisa e, a sua volta, Clarence la uccise. Il nipote di Ankarette ottenne da Edoardo un perdono retroattivo per Ankarette nel 1478, illustrando l’atteggiamento quasi monarchico di Clarence, di cui Edoardo diffidava sempre più. Nel 1477, Clarence fu proposto come pretendente di Maria, appena diventata duchessa di Borgogna, ma Edoardo si oppose all’abbinamento e Clarence lasciò la corte reale. Dal canto suo, Gloucester si sposò con Anna Neville; sia Anna che Isabella erano figlie della contessa di Warwick e quindi eredi della considerevole fortuna della madre. Molte delle proprietà detenute dai due fratelli erano state concesse loro dal patronato di Edoardo (che conservava il diritto di revocarle). Non era così per le proprietà acquisite con il matrimonio; questa differenza alimentò il disaccordo. Clarence continuò a perdere il favore di Edoardo; le persistenti e diffuse affermazioni sul suo coinvolgimento in una rivolta contro Edoardo portarono alla sua imprigionatura e all’esecuzione nella Torre di Londra il 18 febbraio 1478.

Il regno di Edoardo fu relativamente pacifico sul piano interno; nel 1475 invase la Francia, ma firmò il Trattato di Picquigny con Luigi XI, in base al quale Edoardo si ritirò dopo aver ricevuto un pagamento iniziale di 75.000 corone più una pensione annuale di 50.000 corone, mentre nel 1482 tentò di usurpare il trono scozzese, ma alla fine fu costretto a ritirarsi in Inghilterra. Tuttavia, riuscì a riconquistare Berwick. Nel 1483, la salute di Edoardo cominciò a cedere e si ammalò mortalmente nella stessa Pasqua. Prima di morire, nominò il fratello Riccardo come Lord Protettore per il figlio dodicenne e successore, Edoardo. Il 9 aprile 1483, Edoardo IV morì.

Regno di Riccardo III

Durante il regno di Edoardo, suo fratello Riccardo, duca di Gloucester, era diventato il più potente magnate del nord dell’Inghilterra, in particolare nella città di York, dove la sua popolarità era alta. Prima della sua morte, il re aveva nominato Riccardo Lord Protettore per fare da reggente al figlio dodicenne Edoardo. Gli alleati di Riccardo, in particolare Henry Stafford, duca di Buckingham, e il potente e ricco barone William Hastings, Lord Ciambellano, esortarono Riccardo a portare una forte forza a Londra per contrastare qualsiasi mossa della famiglia Woodville. Riccardo partì dallo Yorkshire per Londra, dove intendeva incontrare il giovane re a Northampton e recarsi insieme a Londra. Dopo la morte di Edoardo, la regina vedova Elisabetta incaricò il fratello Antonio Woodville, conte di Rivers, di scortare il figlio Edoardo a Londra con una scorta armata di 2.000 uomini. Tuttavia, una volta giunto a Northampton, Riccardo scoprì che il re era già stato inviato a Stony Stratford, nel Buckinghamshire. In risposta e per prevenire eventuali tentativi della famiglia Woodville contro la sua persona, il 30 aprile 1483 Riccardo fece arrestare e inviare a nord il conte Rivers, il fratellastro di Edoardo, Richard Grey, e il ciambellano di Edoardo, Thomas Vaughan. Riccardo ed Edoardo si recarono insieme a Londra, dove il giovane re si insediò nella Torre di Londra il 19 maggio 1483, raggiunto il mese successivo dal fratello minore, Riccardo di Shrewsbury, duca di York.

Nonostante le sue assicurazioni del contrario, Riccardo fece decapitare i conti Rivers, Grey e Vaughan nel giugno 1483. In qualità di Lord Protettore, Riccardo ritardò ripetutamente l’incoronazione di Edoardo V, nonostante le richieste dei consiglieri del re, che volevano evitare un altro protettorato. Nello stesso mese, Riccardo accusò il Lord Ciambellano, il barone Hastings, di tradimento e lo fece giustiziare senza processo il 13 giugno. Hastings era stato popolare e la sua morte creò una notevole controversia, anche perché la sua lealtà a Edoardo e la sua continua presenza avrebbero rappresentato un grosso ostacolo al cammino di Riccardo verso la conquista del trono. Un ecclesiastico, probabilmente Robert Stillington, vescovo di Bath e Wells, informò Riccardo che il matrimonio di Edoardo IV con Elisabetta Woodville non era valido a causa della precedente unione di Edoardo con Eleonora Butler, rendendo così Edoardo V e i suoi fratelli eredi illegittimi al trono. Il 22 giugno, data prescelta per l’incoronazione di Edoardo, fu predicato un sermone fuori dalla Cattedrale di San Paolo che dichiarava Riccardo il legittimo re, una carica che la cittadinanza chiese a Riccardo di accettare. Riccardo accettò quattro giorni dopo e fu incoronato nell’Abbazia di Westminster il 6 luglio 1483.

Edoardo e suo fratello Riccardo di Shrewsbury, che risiedevano ancora nella Torre di Londra, erano completamente scomparsi nell’estate del 1483. Il destino dei due principi dopo la loro scomparsa rimane tuttora un mistero, ma la spiegazione più accreditata è che siano stati assassinati per ordine di Riccardo III. Privata dell’influenza della sua famiglia a corte, la vedova Elizabeth Woodville, insieme all’ex alleato di Riccardo, il Duca di Buckingham, si alleò con Lady Margaret Beaufort, che iniziò a promuovere attivamente suo figlio, Henry Tudor, un pronipote di Edoardo III e l’erede maschio più vicino alla rivendicazione dei Lancaster, Woodville propose di rafforzare la rivendicazione di Henry dandolo in sposa a sua figlia Elizabeth di York, l’unica erede vivente di Edoardo IV. Convinto della necessità di un sostegno yorkista, Enrico promise la sua mano a Elisabetta ben prima della sua prevista invasione dell’Inghilterra, fattore che indusse molti yorkisti ad abbandonare Riccardo. Nel settembre del 1483, iniziò a formularsi una cospirazione contro Riccardo tra i membri dell’aristocrazia inglese, molti dei quali erano stati strenui sostenitori di Edoardo IV e dei suoi eredi.

La ribellione di Buckingham

Da quando Edoardo IV aveva riconquistato il trono nel 1471, Enrico Tudor aveva vissuto in esilio alla corte di Francesco II, duca di Bretagna. Enrico era per metà ospite e per metà prigioniero, poiché Francesco considerava Enrico, la sua famiglia e i suoi cortigiani come preziosi strumenti di scambio per ottenere l’aiuto dell’Inghilterra, in particolare nei conflitti con la Francia, e quindi proteggeva bene i Lancaster in esilio, rifiutandosi ripetutamente di consegnarli. Enrico, in particolare, era sostenuto dal tesoriere bretone Pierre Landais, che sperava che un rovesciamento di Riccardo avrebbe consolidato un’alleanza anglo-bretone. Alleatosi con l’ex sostenitore di Riccardo, il duca di Buckingham, Francesco fornì a Enrico 40.000 corone d’oro, 15.000 truppe e una flotta di navi per invadere l’Inghilterra. Tuttavia, le forze di Enrico furono disperse da una tempesta, costringendolo ad abbandonare l’invasione. Tuttavia, Buckingham aveva già lanciato una rivolta contro Riccardo il 18 ottobre 1483 con l’obiettivo di insediare Enrico come re. Buckingham raccolse un numero consistente di truppe dai suoi possedimenti gallesi e progettò di unirsi a suo fratello, il conte di Devon. Tuttavia, senza le truppe di Enrico, Riccardo sconfisse facilmente la ribellione di Buckingham e il duca sconfitto fu catturato, condannato per tradimento e giustiziato a Salisbury il 2 novembre 1483. Dopo la ribellione, nel gennaio 1484, Riccardo spogliò Elisabetta Woodville di tutte le terre che le erano state concesse durante il regno del defunto marito. Per le apparenze, i due sembrarono riconciliarsi.

La conquista dei Tudor

In seguito al fallimento della rivolta di Buckingham, circa 500 inglesi fuggirono a Rennes, capitale della Bretagna, per raggiungere Enrico in esilio. Riccardo avviò trattative con Francesco per l’estradizione di Enrico in Inghilterra, ma il duca continuò a rifiutare, sperando di poter ottenere in cambio concessioni più generose da Riccardo. A metà del 1484, Francesco era incapace di intendere e di volere e Landais prese le redini del governo. Riccardo fece delle avances a Landais, offrendo supporto militare per difendere la Bretagna da un eventuale attacco francese; Landais accettò, ma Enrico fuggì in Francia per poche ore. Enrico fu accolto calorosamente alla corte di Carlo VIII di Francia, che gli fornì le risorse per la sua imminente invasione. Dopo la guarigione di Francesco II, Carlo offrì ai Lancaster rimasti in Bretagna un salvacondotto per la Francia, pagando lui stesso le spese. Per Carlo, Enrico e i suoi sostenitori erano utili pedine politiche per garantire che Riccardo non intervenisse nei progetti francesi di acquisizione della Bretagna.

Il 16 marzo 1485 morì la moglie di Riccardo, Anna Neville. Si diffuse rapidamente la voce che fosse stata uccisa per permettere a Riccardo di sposare sua nipote, Elisabetta di York, voci che alienarono i sostenitori settentrionali di Riccardo. Il matrimonio di Riccardo con Elisabetta poteva potenzialmente disfare i piani dei Tudor e dividere gli Yorkisti che sostenevano Enrico dalla loro causa. Enrico si assicurò il patrocinio della reggente francese Anna di Beaujeu, che gli fornì 2.000 truppe di supporto. All’estero, Enrico fece molto affidamento sulla madre Margherita di Beaufort per raccogliere truppe e sostegno in Inghilterra. Ansioso di far valere le sue ragioni, con l’appoggio dei Woodville, Enrico salpò dalla Francia il 1° agosto con una forza composta dai suoi esuli inglesi e gallesi, insieme a un grosso contingente di truppe francesi e scozzesi, sbarcando nei pressi di Dale, nel Pembrokeshire, in Galles. Il ritorno di Enrico nella sua patria gallese fu considerato da alcuni come il compimento di una profezia messianica, come “il giovane di Bretagna che sconfigge i Sassoni” e riporta il suo Paese alla gloria. Enrico radunò un esercito di circa 5.000 uomini per affrontare Riccardo. Il luogotenente di Riccardo in Galles, Sir Walter Herbert, non riuscì a muoversi contro Enrico e due dei suoi ufficiali disertarono con le loro truppe a favore del pretendente dei Tudor. Anche il luogotenente di Riccardo nel Galles occidentale, Rhys ap Thomas, disertò. A metà agosto, Enrico attraversò il confine inglese e avanzò verso Shrewsbury.

Riccardo, che era stato ben informato dei movimenti di Enrico, aveva ordinato la mobilitazione delle sue truppe. I potenti Stanley avevano radunato i loro alfieri alla notizia dello sbarco di Enrico; pur avendo comunicato in termini amichevoli con Enrico sia prima che durante il suo sbarco in Inghilterra, le loro forze erano un jolly e non avrebbero sostenuto Enrico fino a un momento decisivo della battaglia. Il 22 agosto 1485, le forze di Enrico Tudor, in inferiorità numerica, affrontarono l’esercito di Riccardo nella battaglia di Bosworth Field. Le forze di Stanley entrarono nella mischia per conto di Enrico, sconfiggendo in modo decisivo l’esercito di Riccardo. Polydore Vergil, lo storico ufficiale di Enrico, riporta che “Re Riccardo, da solo, fu ucciso combattendo virilmente nella più fitta schiera di nemici”, diventando così l’ultimo re inglese a morire in battaglia. Il conte di Northumberland, alleato di Riccardo, fuggì, mentre il duca di Norfolk fu ucciso e il conte di Surrey fu fatto prigioniero. Enrico rivendicò il trono per diritto di conquista, facendo risalire retroattivamente la sua pretesa al giorno precedente la sconfitta di Riccardo. Enrico fu incoronato come Enrico VII d’Inghilterra il 30 ottobre 1485 nell’Abbazia di Westminster.

Gli sfidanti di Enrico VII

Come da promessa, Enrico sposò Elisabetta di York il 18 gennaio 1486 ed Elisabetta diede alla luce il loro primo figlio appena 8 mesi dopo, il principe Arturo. Il matrimonio della coppia sembra essere stato felice; Enrico, in particolare, si distinse per una fedeltà fuori dal comune per un re dell’epoca. Il matrimonio di Enrico ed Elisabetta unì le rivendicazioni rivali dei Lancaster e degli Yorkisti, poiché i loro figli avrebbero ereditato le rivendicazioni di entrambe le dinastie; tuttavia, persisteva la paranoia che chiunque avesse legami di sangue con i Plantageneti desiderasse segretamente il trono.

Nonostante l’unione delle due dinastie, la posizione di Enrico come re non fu immediatamente sicura. Nello stesso anno dovette affrontare una ribellione dei fratelli Stafford, aiutati e sostenuti dal visconte Lovell, ma la rivolta crollò senza scontri aperti. I fratelli Stafford reclamarono un rifugio in una chiesa appartenente all’Abbazia di Abingdon, a Culham, ma Enrico fece rimuovere con la forza gli Stafford dal cavaliere Sir John Savage e li fece processare davanti alla Court of the King’s Bench, che stabilì che il rifugio non era applicabile in caso di tradimento. Le proteste per le azioni di Enrico furono presentate a Papa Innocenzo VIII, il che portò a una bolla papale che accettava alcune modifiche sul diritto di asilo. Enrico si occupò anche di altre potenziali minacce al suo regno; l’erede del pretendente Yorkista era il conte di Warwick, figlio decenne del fratello di Edoardo IV, il duca di Clarence. Enrico fece arrestare Warwick e lo fece imprigionare nella Torre di Londra.

In quel periodo, un sacerdote simpatizzante degli Yorkisti di nome Richard Symonds aveva notato una notevole somiglianza tra un giovane ragazzo, Lambert Simnel, e Riccardo di Shrewsbury, uno dei principi della Torre, e iniziò a istruire il ragazzo sulle maniere della corte reale, forse sperando di far passare Simnel per un principe Riccardo impostore. Si diffuse la voce che i figli di Edoardo IV fossero ancora vivi, ma la falsa notizia della morte del conte di Warwick, imprigionato, cambiò l’impersonificazione, che aveva più o meno la stessa età di Simnel. Il conte di Lincoln, che a sua volta vantava una pretesa al trono in quanto discendente dei Plantageneti e nipote di Riccardo III, lasciò la corte reale il 19 marzo 1487 per recarsi in Borgogna e sfruttare le voci. Sua zia, Margherita, duchessa di Borgogna, gli fornì sostegno finanziario e militare. Gli esuli yorkisti salparono per l’Irlanda, dove la causa yorkista era popolare, per raccogliere consensi. Simnel fu proclamato re Edoardo VI a Dublino, nonostante gli sforzi di Enrico per sedare le voci, tra cui quella di far sfilare il vero conte di Warwick per le strade di Londra. Pur sostenendo nominalmente il re impostore, Lincoln probabilmente vide l’intera vicenda come un’opportunità per rivendicare il trono per sé.

Lincoln non aveva intenzione di rimanere in Irlanda e, con Simnel, 2.000 mercenari tedeschi e un’altra nutrita schiera di truppe irlandesi, sbarcò sull’isola di Piel, nel Lancashire, per marciare su York. Sebbene la marcia degli Yorkisti evitasse l’esercito principale di Enrico, essi furono ripetutamente ostacolati dalla cavalleria dei Tudor al comando di Sir Edward Woodville. Sebbene l’esercito di Enrico fosse in inferiorità numerica, era molto meglio equipaggiato degli Yorkisti e i due principali comandanti di Enrico, Jasper Tudor e il conte di Oxford, erano più esperti di tutti i leader Yorkisti. I due eserciti si scontrarono a Stoke Field il 16 giugno 1487, con la distruzione delle forze Yorkiste. Il conte di Lincoln rimase ucciso nel combattimento, mentre il visconte Lovell scomparve, probabilmente in Scozia. Enrico perdonò il giovane Simnel, probabilmente riconoscendo che era solo un burattino nelle mani degli adulti, e lo mise a lavorare nelle cucine reali come giratore di spiedini. Simnel divenne poi falconiere e morì intorno al 1534. Enrico convinse il Papa a scomunicare il clero irlandese che aveva appoggiato la rivolta e fece imprigionare Symonds, ma non lo fece giustiziare. Stoke Field fu l’ultimo impegno militare delle Guerre delle due Rose.

La ribellione di Warbeck

Nel 1491, Perkin Warbeck, un giovane assunto al servizio di un mercante bretone, fu considerato favorevolmente come un erede della pretesa al trono degli Yorkisti dai cittadini filo-yorkesi di Cork, in Irlanda, che avrebbero deciso di proporre Warbeck come impostore di Riccardo di Shrewsbury. Warbeck rivendicò per la prima volta il trono alla corte borgognona nel 1490, sostenendo di essere davvero Riccardo e di essere stato risparmiato a causa della sua giovane età. Fu riconosciuto pubblicamente come Riccardo da Margherita di York, sorella di Edoardo IV, e fu riconosciuto come Riccardo IV d’Inghilterra al funerale dell’imperatore del Sacro Romano Impero, Federico III, e fu riconosciuto come Duca di York nella diplomazia internazionale, nonostante le proteste di Enrico. Alcuni nobili inglesi erano disposti a riconoscere Warbeck come Riccardo, tra cui Sir Simon Montfort, Sir William Stanley, Sir Thomas Thwaites e Sir Robert Clifford. Clifford, che visitò Warbeck, scrisse ai suoi alleati in Inghilterra confermando l’identità di Warbeck come principe perduto.

Nel gennaio del 1495, Enrico stroncò la cospirazione imprigionando e multando sei dei cospiratori, mentre Montfort, Stanley e molti altri furono giustiziati. Warbeck corteggiò la corte reale scozzese, dove fu ben accolto da Giacomo IV, che sperava di usare Warbeck come leva nella diplomazia internazionale. Nel settembre 1496, Giacomo invase l’Inghilterra con Warbeck, ma l’esercito fu costretto a ritirarsi dopo aver esaurito le scorte e il sostegno a Warbeck nel nord non si concretizzò. Caduto il favore di Giacomo, Perkin salpò per Waterford. Il 7 settembre 1497, Warbeck sbarcò in Cornovaglia, sperando di sfruttare il risentimento della popolazione della Cornovaglia per le impopolari tasse di Enrico VII, che l’avevano indotta alla rivolta solo tre mesi prima. La presenza di Warbeck scatenò una seconda rivolta; egli fu proclamato Riccardo IV a Bodmin Moor e il suo esercito di 6.000 cornovagliesi avanzò verso Taunton. Tuttavia, quando Warbeck ricevette la notizia che le truppe del re erano nella zona, fu preso dal panico e disertò l’esercito. Warbeck fu catturato, imprigionato e il 23 novembre 1499 fu impiccato.

Nello stesso anno, Enrico fece giustiziare il conte di Warwick, prigioniero, che aveva condiviso la cella con Warbeck e aveva fatto un tentativo di fuga insieme. Con la morte di Warwick, la discendenza diretta in linea maschile della dinastia dei Plantageneti si estinse.

Effetti sociali immediati

Alcuni storici mettono in dubbio l’impatto che le guerre ebbero sul tessuto della società e della cultura inglese; i revisionisti, come lo storico di Oxford K. B. McFarlane, suggeriscono che gli effetti del conflitto furono notevolmente esagerati. Molte parti dell’Inghilterra non furono toccate dalle guerre, in particolare l’Anglia orientale. Nelle regioni densamente popolate del Paese, entrambe le fazioni avevano molto più da perdere dalla rovina del Paese attraverso assedi prolungati e saccheggi, e cercavano una rapida risoluzione del conflitto attraverso una battaglia campale; gli assedi che si verificarono, come quelli di Harlech e Bamburgh, furono in aree relativamente remote e scarsamente popolate. Contemporanei come Philippe de Commines osservarono nel 1470 che l’Inghilterra era un caso unico rispetto alle guerre che colpivano il continente, in quanto le conseguenze della guerra si abbattevano solo su soldati e nobili, non sui cittadini e sulle proprietà private. Molte zone si impegnarono poco per migliorare le proprie difese; le mura delle città furono lasciate in uno stato precedente di rovina o ricostruite solo parzialmente, come nel caso di Londra, dove la cittadinanza riuscì a evitare la devastazione convincendo le truppe yorkiste e lancasteriane a rimanere fuori, dopo l’incapacità di ricostruire mura adeguate, rendendo così la città indifendibile. Poche case nobiliari si estinsero completamente a causa delle guerre; tra il 1425-1449, prima dello scoppio dei combattimenti, ci furono tante estinzioni di casate nobiliari per cause naturali (25), quante se ne verificarono tra il 1450-1474 (24), durante il periodo più intenso dei combattimenti. Tuttavia, diverse famiglie nobiliari preminenti furono menomate a causa dei combattimenti, come la famiglia Neville, mentre la linea maschile diretta della dinastia dei Plantageneti si estinse. Nonostante la relativa scarsità di violenza contro i civili, le guerre causarono la morte di 105.000 persone, circa il 5,5% della popolazione del 1450, anche se nel 1490 l’Inghilterra aveva registrato un aumento della popolazione del 12,6% rispetto al 1450, nonostante le guerre.

Questione di successione

Sebbene non vi fossero più gravi minacce militari al governo di Enrico o alla rivendicazione del trono da parte dei Tudor, che rischiavano di ripetere le Guerre delle Rose, gli individui che rivendicavano la propria discendenza dai Plantageneti continuavano a rappresentare una sfida per la dinastia Tudor; quando Enrico salì al trono, vi erano diciotto discendenti dei Plantageneti che potevano essere considerati più forti nella rivendicazione del trono, e nel 1510 questo numero era aumentato dalla nascita di sedici figli degli Yorkisti. La famiglia De La Pole continuò a rivendicare il trono; il Duca di Suffolk, fratello del giustiziato Conte di Lincoln, fu giustiziato nel 1513 da Enrico VIII per questa pretesa, mentre suo fratello Riccardo, noto come la Rosa Bianca e che aveva cospirato per invadere l’Inghilterra per rivendicare il trono, fu ucciso in battaglia a Pavia nel 1525. Nel 1600, prima della morte di Elisabetta I, c’erano dodici concorrenti per la successione, tra cui sette discendenti dei Plantageneti. La tenue pretesa al trono della dinastia Tudor e le potenzialmente più forti pretese degli eredi Plantageneti furono un fattore significativo nel determinare la notevole ansia di Enrico VIII per la necessità di produrre un erede maschio. Enrico era ben consapevole della potenziale instabilità che avrebbe potuto seguire una crisi di successione e desiderava evitare il ripetersi delle Guerre delle Rose.

Dinastia Tudor

La monarchia inglese prima delle guerre esercitava solo una debole influenza, incapace di impedire le crescenti lotte di fazione che laceravano la struttura politica del Paese. Quando Enrico VII salì al trono, ereditò una struttura governativa notevolmente indebolita. Sebbene le pretese dei Tudor sul trono fossero deboli e il nuovo regime dovesse affrontare diverse ribellioni, il governo di Enrico garantì la necessaria stabilità al regno, evitando ulteriori scoppi di guerra civile; il commercio, gli scambi e la cultura fiorirono e l’Inghilterra non avrebbe dovuto affrontare una guerra civile per 155 anni. Alla sua morte, Enrico VII lasciò ai suoi successori un’economia prospera e fiorente, in parte grazie alle sue spese parsimoniose. Slavin (1964) considera Enrico VII un membro dei cosiddetti “Nuovi Monarchi”, definiti come governanti che centralizzarono il potere nella monarchia e unificarono la loro nazione. Anche se la monarchia si rafforzò sotto i Tudor, i monarchi Tudor operarono generalmente entro i confini legali e finanziari prestabiliti, che costringevano il monarca a cooperare strettamente con la nobiltà, piuttosto che contro di essa. Tuttavia, i monarchi Tudor, in particolare Enrico VIII, definirono il concetto di “diritto divino dei re” per contribuire a rafforzare l’autorità monarchica, un concetto filosofico che avrebbe afflitto l’Inghilterra sotto il regno di Carlo I, portando a un’altra guerra civile.

L’ascesa della dinastia Tudor vide la fine del periodo medievale in Inghilterra e l’alba del Rinascimento inglese, un’emanazione del Rinascimento italiano, che vide una rivoluzione nell’arte, nella letteratura, nella musica e nell’architettura. La Riforma inglese, la rottura dell’Inghilterra con la Chiesa cattolica romana, avvenne sotto i Tudor e vide l’istituzione della Chiesa anglicana e l’ascesa del protestantesimo come confessione religiosa dominante in Inghilterra. Il bisogno di Enrico VIII di avere un erede maschio, spinto dalla potenziale crisi di successione che aveva dominato le Guerre delle Rose, fu la motivazione principale che influenzò la sua decisione di separare l’Inghilterra da Roma. Il regno della figlia di Enrico VIII, Elisabetta I, è considerato dagli storici un’epoca d’oro della storia inglese ed è oggi ampiamente ricordato come l’epoca elisabettiana.

Lo storico John Guy ha sostenuto che “l’Inghilterra era economicamente più sana, più espansiva e più ottimista sotto i Tudor” che in qualsiasi altro periodo dall’occupazione romana. Tuttavia, alcuni storici come Kendall, Walpole e Buck sostengono che la caratterizzazione delle Guerre delle Rose come un periodo di spargimento di sangue e di illegalità, contrapposto ai Tudor che inauguravano un periodo di legge, pace e prosperità, serviva agli interessi politici dei Tudor per presentare positivamente il nuovo regime. Infatti, contemporanei dei Tudor, come William Shakespeare e Sir Thomas More, scrissero rispettivamente opere di fantasia e non, ostili agli Yorkisti.

Strategia

La strategia militare nel periodo medievale era predominata dalla guerra d’assedio; le fortificazioni fornivano un potente bastione di difesa per la popolazione regionale, per ripararsi dai saccheggi su larga scala che caratterizzavano gruppi come i Vichinghi o i Mongoli, e i castelli si sono evoluti come punto centrale di controllo e protezione per le élite locali, per esercitare la loro autorità su una determinata area. Le fortificazioni annullarono anche l’arma dominante del campo di battaglia medievale: la cavalleria pesante. Le battaglie campali erano generalmente rare rispetto al periodo classico, a causa della drastica riduzione delle capacità logistiche, e quelle che venivano combattute tendevano a essere scontri decisivi che rischiavano la morte dei capi e la potenziale distruzione dell’esercito come forza combattente, scoraggiandone la realizzazione. Le Guerre delle Rose furono anomale da questo punto di vista: i nobili avevano molto da perdere dalla rovina delle campagne in un conflitto prolungato, quindi tendevano a cercare deliberatamente battaglie campali per risolvere le loro rimostranze in modo rapido e decisivo.

Campo di battaglia

Il codice cavalleresco regolava le azioni dei nobili nelle guerre medievali; in particolare, i nobili spesso si spingevano a fare prigionieri i loro compagni durante i combattimenti per ottenere un riscatto in denaro, piuttosto che ucciderli semplicemente. Tuttavia, il concetto di cavalleria era in declino già da molti anni prima delle Guerre delle Rose; ad esempio, la battaglia di Crecy del 1346 (oltre un secolo prima) vide la crema della nobiltà francese abbattuta dagli arcieri inglesi e l’uccisione di molti cavalieri francesi feriti da parte di soldati comuni. Le Guerre delle Rose continuarono questa tendenza; Edoardo IV fu notato dal contemporaneo Philippe de Commines mentre ordinava alle sue truppe di risparmiare i soldati comuni e uccidere i nobili. Garantire la morte dei nobili in battaglia portò spesso una parte a esercitare un controllo politico sbilanciato nel periodo successivo, come accadde dopo Towton, in cui furono giustiziati 42 cavalieri catturati, e Barnet, che spezzò irrevocabilmente l’influenza della potente famiglia Neville. I nobili che sono sfuggiti alla battaglia possono essere attaccati e quindi spogliati delle loro terre e dei loro titoli, e non avrebbero quindi alcun valore per un catturatore.

Come nelle campagne in Francia, la nobiltà inglese combatteva a piedi. Sebbene la cavalleria pesante fosse stata per secoli la classe di soldati dominante sui campi di battaglia medievali, la relativa economicità dell’addestramento e dell’equipaggiamento di un fante rispetto a quello di un costoso cavaliere a cavallo incentivò i capi a estenderne l’uso, e il campo di battaglia tardo medievale vide un aumento dell’uso della fanteria e della cavalleria leggera. In particolare, gli eserciti inglesi erano caratterizzati dall’uso massiccio di arcieri lunghi, che spesso si rivelavano decisivi negli scontri con la cavalleria francese; tuttavia, poiché la nobiltà inglese combatteva a piedi e grazie ai progressi dell’armatura a piastre scanalate, nessuno dei due schieramenti otteneva un vantaggio tattico decisivo dall’uso di questi arcieri. Un’eccezione è rappresentata da Towton, dove gli arcieri yorkisti approfittarono del forte vento per estendere la loro gittata massima, infliggendo danni sproporzionati agli avversari lancasteriani.

Gli eserciti inglesi dell’epoca tendevano a privilegiare un mix di fanteria equipaggiata con fatture e supportata da longbowmen in massa, una combinazione che avrebbero continuato a utilizzare fino al periodo Tudor. Nonostante la loro frequente associazione con la guerra medievale, le spade erano rare tra i soldati comuni ed erano invece preferite dagli uomini d’arme o dai cavalieri come arma personale che indicava prestigio e ricchezza. Altre armi comunemente utilizzate dalla fanteria e dagli uomini d’arme sono le asce e i pugnali. Cannoni a mano e archibugi erano utilizzati da entrambe le parti, ma in numero limitato. L’artiglieria fu utilizzata già nel 1346 a Crecy, ma si trattava di rozzi ribauldequins che sparavano frecce metalliche o semplici colpi d’uva, resi obsoleti dalle bombarde arrivate alla fine del XV secolo. Il castello di Bamburgh, precedentemente ritenuto inespugnabile, fu catturato grazie alle bombarde nel 1464. L’artiglieria da campo fu usata con parsimonia; Northampton fu la prima battaglia in terra inglese a utilizzare l’artiglieria. I primi cannoni erano costosi da fondere in quanto spesso realizzati in bronzo, per cui pochi comandanti erano disposti a rischiare la loro cattura sul campo; a Barnet, nel 1471, l’artiglieria Yorkista trattenne il fuoco per non tradire la propria posizione.

L’invenzione dell’altoforno in Svezia, a metà del XIV secolo, aumentò e migliorò la produzione di ferro, il che portò al progresso delle armature a piastre per proteggere i soldati dalle potenti balestre, dagli archi lunghi e dall’avvento delle armi a polvere da sparo, come il cannone a mano e l’archibugio, che iniziarono ad emergere nello stesso periodo. Nel XV secolo, le armature a piastre erano diventate più economiche della posta, anche se la posta continuava a essere usata per proteggere le articolazioni che non potevano essere adeguatamente protette dalle piastre, come l’ascella, l’incavo del gomito e l’inguine. Contrariamente al preconcetto popolare che vede le armature medievali come eccessivamente pesanti, un’armatura medievale completa nel XV secolo raramente pesava più di 15 kg (33 libbre), sostanzialmente meno dei carichi che portano le moderne truppe da combattimento.

Dopo il culmine della Guerra dei Cento Anni, un gran numero di soldati esperti e disoccupati tornò in Inghilterra in cerca di lavoro nelle crescenti forze della nobiltà locale. L’Inghilterra andò alla deriva verso il malgoverno e la violenza, mentre le faide tra famiglie potenti, come quella tra Percy e Neville, facevano sempre più affidamento sui loro servitori per risolvere le dispute. Divenne pratica comune per i proprietari terrieri locali vincolare i cavalieri mesnie al loro servizio con pagamenti annuali. Edoardo III aveva sviluppato un sistema contrattuale in base al quale il monarca stipulava accordi denominati indentures con capitani esperti che erano obbligati a fornire un numero concordato di uomini, a tariffe stabilite, per un determinato periodo. Cavalieri, uomini d’arme e arcieri erano spesso subappaltati. Gli arcieri abili potevano spesso ottenere salari pari a quelli dei cavalieri. Le complesse strutture feudali che esistevano in Inghilterra consentivano ai nobili di formare grandi schiere, con eserciti abbastanza grandi da poter sfidare il potere della corona.

Poiché le guerre furono una serie di battaglie sporadiche combattute in un periodo di oltre 32 anni, molti dei comandanti chiave fluttuarono a causa di morti in battaglia, morti per cause naturali, esecuzioni e possibili assassinii. Alcuni comandanti chiave disertarono anche da una parte all’altra, come ad esempio Warwick il Realizzatore.

Gli yorkisti sono coloro che sostenevano le pretese al trono della casata rivale degli York, rispetto alla dinastia dei Lancaster in carica.

I lancasteriani sono coloro che hanno sostenuto la pretesa al trono dei Lancaster, principalmente appoggiando il monarca in carica, Enrico VI.

I Tudor sono coloro che hanno sostenuto la pretesa di Enrico VII al trono per diritto di conquista nel 1485.

I ribelli yorkisti sono Yorkisti che, pur non essendo allineati con le rivendicazioni della dinastia dei Lancaster, si ribellarono comunque a Edoardo IV durante il suo regno.

Le cronache scritte durante le Guerre delle Rose includono:

Bibliografia

Fonti

  1. Wars of the Roses
  2. Guerra delle due rose
  3. ^ Francis II sheltered Henry Tudor, supplying him with money, troops, and ships. It was only after Francis fell ill that Henry was forced to flee Brittany to France.
  4. ^ After Francis II became ill, his treasurer, Pierre Landais, ruling the Duchy in his stead, aided Richard III in attempting to capture Henry Tudor.
  5. ^ Died in unclear circumstances
  6. ^ Exiled and died of natural causes
  7. a b Wagner 1.
  8. a b c d e f Sommerville
  9. a b Shakespeare
  10. a b c Múlt-Kor
  11. Nevillfeast:The Nevill-Percy feud. (Hozzáférés: 2015. december 23.)
  12. Georges, duc de Clarence, a été exécuté pour trahison en 1478.
  13. Derek Hodgson (22 Ιουλίου 2002). «Swann floats serenely through war of roses». The Independent. Αρχειοθετήθηκε από το πρωτότυπο στις 10 Σεπτεμβρίου 2011. Ανακτήθηκε στις 24 Ιουλίου 2009.
  14. Rowse, pp.123-124
  15. Rowse, p.125
  16. Farquhar, Michael (2001). A Treasure of Royal Scandals. New York: Penguin Books. σελ. 131. ISBN 0739420259.
  17. Rowse, p.136
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