Guerra dei tredici anni

Riassunto

Guerra dei Tredici Anni – guerra combattuta tra lo Stato dell’Ordine Teutonico e la Corona del Regno di Polonia tra il 1454 e il 1466, iniziata a seguito del sostegno della Polonia alla rivolta dell’Unione Prussiana contro l’Ordine Teutonico e conclusasi con la vittoria del Regno di Polonia e la Seconda Pace di Torun.

Avviata il 4 febbraio 1454, la rivolta dell’Unione Prussiana, un’organizzazione di nobili e borghesi guidata dal patriziato di Danzica, Toruń, Elbląg e Chelmno contro l’Ordine Teutonico guidato dal Gran Maestro Ludwig von Erlichshausen, fu sostenuta il 21 aprile 1454 dal Regno di Polonia, il cui re era Casimiro IV Jagellone. Gli unionisti catturarono tutte le città e i castelli teutonici, tranne la capitale Malbork e Chojnice. La sconfitta della spedizione polacca dell’esercito comune, in uno scontro con l’esercito dell’Ordine composto da mercenari cechi e tedeschi, nella battaglia di Chojnice del 18 settembre 1454, diede inizio alla controffensiva teutonica, in seguito alla quale l’Ordine riconquistò la maggior parte delle città e delle fortezze, insieme a Königsberg, che fu definitivamente conquistata il 14 luglio 1455. La mancanza di denaro per continuare a finanziare l’esercito mercenario arrestò i progressi della controffensiva dell’Ordine e il mancato pagamento dei debiti alle forze teutoniche culminò nella vendita della fortezza di Malbork al re polacco, l’8 giugno 1457, da parte dei mercenari cechi che formavano la sua squadra. Casimiro IV raccolse i fondi necessari aumentando i privilegi della nobiltà polacca in cambio della promulgazione di tasse elevate e concedendo il 15 maggio 1457 il cosiddetto Grande Privilegio a Danzica in cambio di un ingente prestito. L’Ordine trasferì la sua capitale a Königsberg nel luglio del 1457 e, approfittando del malcontento della popolazione stremata dalla guerra e scoraggiata dall’aumento delle tasse, negli anni 1457-1461 conquistò una serie di fortezze sulla bassa Vistola e sulla Lyna, insieme alle città di Malbork e Chelmno, paralizzando il commercio della Vistola delle città della Pomerania.

In risposta, a partire dall’ottobre 1459, le parti polacca e dell’Unione organizzarono un sistema di convogli armati sulla Vistola, misero in campo una flotta corsara per bloccare le coste del mare teutonico e abbandonarono le spedizioni dell’esercito comune, dedicando tutte le risorse finanziarie all’ingaggio di mercenari. Il comando fu assunto dal borgomastro di Cracovia Piotr Dunin che, alla testa di un esercito piccolo ma ben addestrato, lanciò un’offensiva nell’ottobre del 1461, con l’obiettivo di tagliare la Pomerania occidentale dalla Prussia, e il 17 settembre 1462 ottenne una storica vittoria sulle forze teutoniche nella battaglia di Świecin. In una battaglia navale nella laguna della Vistola (baia di Swiecin), vittoriosa per gli unionisti, il 15 settembre 1463, la flotta teutonica fu distrutta dalle flotte di Danzica e di Elblag, rendendo impossibile al gran maestro portare aiuto alle roccaforti teutoniche assediate sulla Vistola. Dopo la caduta di Gniew, Nowe e Starogard e la resa di Chojnice, l’ultima roccaforte teutonica in Pomerania, il 28 settembre 1466, l’Ordine Teutonico, finanziariamente in rovina, accettò di accettare i termini della pace. In virtù della Seconda Pace di Toruń, firmata il 31 dicembre 1466, l’Ordine dovette cedere metà delle terre prussiane (Pomerania di Danzica, Terra di Chelmno, Terra di Michalow e Varmia) e dalle restanti terre pagare un omaggio in feudo al Regno di Polonia.

La Guerra dei Tredici Anni accelerò la decadenza dell’Ordine Teutonico, permise alla nobiltà polacca di ottenere ampi privilegi e un ruolo decisivo nel Regno di Polonia a scapito dell’indebolimento della borghesia, e portò all’emancipazione di Danzica, ponendo le basi per un rapido sviluppo della città.

Conflitto teutonico-polacco per la Pomerania

Il conflitto tra il Regno di Polonia e lo Stato dell’Ordine Teutonico per la Pomerania risale agli inizi del XIV secolo. Espandendo i suoi possedimenti in Prussia, nel XIII secolo l’Ordine conquistò la riva destra della bassa Vistola, i bacini della Łyna, della Pregoła e del Nogat, costruendo numerose fortezze e fondando nuove città – Toruń (Thorn) nel 1231, Chełmno (Culm) nel 1232, Elbląg (Elbing) nel 1237 e Königsberg (Königsberg) nel 1286. Nel 1308, approfittando della guerra civile in Polonia, l’Ordine si impadronì di Danzica (Danzig) e stabilì una nuova capitale a Malbork (Marienburg). Questa annessione portò a una lunga guerra polacco-teutonica, che si concluse con la firma della Pace di Kalisz nel 1343. Di conseguenza, il Regno di Polonia accettò di separare Polonia e Pomerania, ma i Cavalieri Teutonici furono costretti a riconoscere Casimiro III il Grande e i suoi successori come fondatori e donatori dell’Ordine in Pomerania e nella Terra di Chełmno. Ciò permise all’Ordine di mantenere il principio giuridico della sovranità, derivante dalle dotazioni di Corrado di Mazovia all’Ordine in lotta contro i pagani. Il riconoscimento da parte dell’Ordine dell’onorata sovranità del re polacco sulle terre contese permise a Casimiro III il Grande di sostenere presso il Papa, nel 1357, che queste terre appartenevano all’arcidiocesi di Gniezno e al Regno di Polonia e di chiedere, nel 1364, l’esenzione da tutti i patti stipulati sotto la minaccia di una guerra ingiusta nei confronti del Regno di Polonia.

A metà del XIV secolo, la Polonia e l’Ordine Teutonico non erano interessati a rinnovare il conflitto, come confermarono i leader di entrambi gli Stati, il re Casimiro III il Grande di Polonia e il Gran Maestro dell’Ordine Winrych von Kniprode, in un convegno tenutosi a Malbork nel 1366. L’obiettivo principale dello Stato dell’Ordine Teutonico era quello di occupare l’intera costa sud-orientale del Mar Baltico e di ottenere un collegamento terrestre tra le due parti dello Stato – la Prussia e i Paesi Bassi. A tal fine, i Cavalieri Teutonici fecero pressione armata sullo Zmudź lituano che li separava, approfittando del coinvolgimento della Lituania a sud e a est. Nel 1348, i Cavalieri Teutonici ottennero una vittoria decisiva sulla coalizione lituano-rutena nella battaglia del fiume Strava. La politica baltica dei Cavalieri Teutonici si inseriva nel più ampio contesto dell’assoggettamento della costa baltica da parte di associazioni mercantili e monastiche di origine tedesca nel XIV secolo.

A metà del XIV secolo, Danzica divenne un importante centro commerciale e il più grande porto dello Stato teutonico in Prussia.

Conseguenze dell’Unione Lituano-Polacca

Il conflitto polacco-teutonico si rinnovò dopo che il Regno di Polonia e il Granducato di Lituania conclusero un’unione personale a Krewa nel 1385, che portò al battesimo della Lituania e alla salita al trono del duca lituano Jogaila a Cracovia. Il battesimo dell’ultimo Stato pagano dell’Europa orientale scosse le basi ideologiche per lo sviluppo dello Stato dell’Ordine Teutonico e, forti dell’alleanza, la Polonia e la Lituania iniziarono a lottare per la rivendicazione delle terre sequestrate dai Cavalieri Teutonici – Pomerania, Terra di Chelmno (Polonia) e Samogizia (Lituania). Inoltre, a partire dal 1397 l’Ordine Teutonico, insieme alla Lega Anseatica Tedesca, fu costretto a subire le pressioni di rivalsa degli Stati nordici che, dopo la vittoria della Danimarca nella guerra tra Margherita I e Albrecht di Meclemburgo, conclusero l’Unione antitedesca di Kalmar. Nel 1408, dopo un conflitto durato 10 anni, Malbork dovette restituire alla Danimarca l’isola di Gotland, catturata nel 1402 in reazione all’Unione di Kalmar, per non essere costretta a una guerra su due fronti (contro l’unione polacco-lituana e contro l’Unione di Kalmar) in un conflitto con Polonia e Lituania.

Indebolimento dello stato dell’Ordine Teutonico all’inizio del XV secolo

Dopo la Grande Guerra con l’Ordine Teutonico, conclusasi con la Pace di Torun nel 1411, lo stato dell’Ordine Teutonico cadde in una profonda crisi interna. Nella battaglia di Grunwald, l’esercito teutonico e i suoi rinforzi tedeschi furono distrutti, annullando per sempre la superiorità militare dell’organizzazione dell’Ordine sul Regno di Polonia, con la conseguente capitolazione di alcune città (tra cui Danzica e Toruń) davanti al re Władysław II Jagieło. Inoltre, la perdita della Samogizia portò alla suddivisione dello Stato monastico in due territori separati: lo Stato prussiano sui fiumi Vistola e Pregoła e lo Stato livoniano sui fiumi Dvina e Narva.

Approfittando della ritirata degli eserciti della coalizione polacco-lituana da Malbork nel settembre 1410 e della conclusione della pace, i Cavalieri Teutonici riuscirono a riprendere il controllo delle città ribelli, reprimendo brutalmente l’opposizione antiebraica a Danzica. Tuttavia, le successive guerre tra l’Unione Polacco-Lituana e lo Stato dell’Ordine Teutonico (la Guerra di Fame del 1414, la cosiddetta Spedizione inversa del 1419, la Guerra di Golub del 1422, la Guerra Polacco-Teutonica del 1431-1435, la cosiddetta Guerra di Nieszawa del 1431-1435), scoppiate a causa di divergenze nella comprensione delle disposizioni della (piccola) Prima Pace di Toruń, portarono a un ulteriore indebolimento dell’Ordine Teutonico. L’Ordine, non disponendo più di un esercito forte, non fu in grado di resistere alle devastanti incursioni degli eserciti polacchi e lituani (chevauchée’) nel territorio dello Stato monastico e si limitò a mantenere le roccaforti più importanti.

Alla fine del lungo regno di Wladyslaw Jagiello, nel 1433 fu effettuata una devastante spedizione polacca (sostenuta dagli hussiti) nella Nuova Marca e nella Pomerania di Danzica, che portò alla rovina di entrambi i distretti, e la sconfitta decisiva degli eserciti della coalizione Livoniano-Ruteniano-Tartariani contro l’esercito lituano-polacco nella Battaglia di Wiłkomierz sul fiume Swieta (Šešupė) nel 1435, in cui perì l’intera leadership militare e politica dello Stato Livoniano, spinsero l’Ordine Teutonico a concludere un trattato di pace definitivo. Secondo i termini della Pace perpetua di Brześć Kujawski del 31 dicembre 1435, la leadership dell’Ordine Teutonico accettò di non interferire mai più negli affari interni di Lituania e Polonia e di consegnare le roccaforti contese (Nieszawa), ponendo inoltre la politica estera dell’Ordine sotto il controllo degli Stati prussiani. Di conseguenza, i borghesi e la media nobiltà dello Stato dell’Ordine Teutonico ottennero il diritto di interrompere l’obbedienza al padrone dell’Ordine Teutonico se questi avesse violato le disposizioni della pace di Brześć Kujawski. Ciò permise la nascita di un’opposizione organizzata delle città e della nobiltà di Prussia contro l’Ordine Teutonico.

Unione prussiana

La prima organizzazione della nobiltà prussiana in opposizione all’Ordine Teutonico – la Società della Lucertola – fu sciolta dai Cavalieri Teutonici dopo il 1410, ma le rovinose guerre dell’Ordine Teutonico e l’alto costo dell’arruolamento dei mercenari portarono a una crescente oppressione fiscale delle città e della piccola nobiltà prussiana, ostacolando lo sviluppo del commercio. Allo stesso tempo, le opportunità di avanzamento nella gerarchia dell’Ordine Teutonico rimasero attraenti per i figli più giovani dei magnati tedeschi e attirarono aristocratici assetati di carriera nella bassa Vistola e nel Pregolese. La popolazione locale trattò i nuovi arrivati con crescente riluttanza.

Nella prima metà del XV secolo, i legami economici tra le varie regioni d’Europa si stringono e il continente, superata la crisi economica del XIV secolo, sviluppa il commercio. Data la scarsa qualità delle vie terrestri e l’inadeguatezza dei mezzi di trasporto, le vie commerciali più convenienti erano i fiumi principali. Lo sviluppo delle città della Pomerania e della Prussia dipendeva dall’accesso alle merci dell’entroterra polacco e della Mazovia, mentre allo stesso tempo la nobiltà del Regno di Polonia e della Lituania cercava mercati e vie commerciali favorevoli lungo la Vistola e il Niemen. Tuttavia, le barriere doganali teutoniche e l’oppressione fiscale dei mercati ostacolarono il commercio e la supremazia dell’Ordine divenne sempre meno favorevole per i borghesi e la nobiltà minore.

In reazione alla politica di Malbork, le città e i nobili della Pomerania, del Paese di Chelmno e della Prussia, riuniti in congressi, chiesero di partecipare all’amministrazione dello Stato dell’Ordine Teutonico e si rifiutarono di pagare le tasse; nel 1435 furono riconosciuti come garanti del mantenimento della pace di Brest da parte dell’Ordine. Nel 1440, gli Stati prussiani istituirono un’organizzazione in opposizione a Malbork per rappresentare i loro interessi: l’Unione prussiana.

La dirigenza dell’Ordine Teutonico si oppose cercando di spezzare l’opposizione sindacale. Il conflitto si intensificò dopo l’elezione di Ludwig von Erlichshausen a Gran Maestro dell’Ordine Teutonico nel 1450. Il nuovo Gran Maestro presentò una denuncia al tribunale papale contro il sindacato, alla quale i sindacalisti, guidati da Jan Bazynski, risposero con un appello all’imperatore Federico III.

Il 5 dicembre 1453, con una sentenza pronunciata a Wiener Neustadt, l’imperatore condannò l’Unione prussiana e ne ordinò lo scioglimento sotto la minaccia di una dura repressione. In un’atmosfera di amarezza per l’ingiusto verdetto, gli unionisti iniziarono ad armarsi segretamente, decisero un’azione antiteutonica e si rivolsero al re Casimiro IV Jagellone per ottenere aiuto.

Fase I della rivolta – rivolta antiteutonica in Pomerania e Powisle

In definitiva, le città e i nobili della Pomerania e della Prussia fecero la loro scelta di un ulteriore percorso politico sotto forma di un atto di autodeterminazione. Il Consiglio privato dell’Unione prussiana prese in considerazione l’idea di rivolgersi al re di Boemia e Ungheria per ottenere aiuto e protezione, mentre le città portuali erano propense a considerare la possibilità di sottomettersi al re di Danimarca. Tuttavia, prevalse l’opinione dei membri dell’ex Unione di Jaszczurczy, rappresentanti della Terra di Chelmno e di Powisle, per avviare i trattati con il Regno di Polonia.

Il Cancelliere del Regno di Polonia, Jan di Koniecpol e il Tesoriere Hińcza di Rogów, così come il Primate Władysław di Oporów e i governatori delle terre confinanti con lo Stato dell’Ordine Teutonico, Łukasz Górka e Mikołaj di Szeleja, erano favorevoli a sostenere l’Unione prussiana, ma il Cardinale Zbigniew Oleśnicki era contrario. Prima che il re prendesse una decisione definitiva, il 4 febbraio 1454 scoppiò in Prussia una rivolta antiteutonica. A Chełmża furono imprigionati diversi dignitari teutonici che si stavano recando a un incontro con i rappresentanti dell’Unione prussiana e il 4 febbraio 1454 iniziò un attacco al castello teutonico di Toruń. La guarnigione della fortezza, bloccata dagli abitanti della città e bombardata dall’artiglieria, capitolò il 7 febbraio 1454. Lo stesso giorno, il consiglio cittadino di Danzica informò ufficialmente il komtur locale della sua dichiarazione di obbedienza all’Ordine, dopo che gli abitanti di Danzica si erano impadroniti del Grande Mulino il 5 febbraio 1454 e avevano preparato l’artiglieria e l’equipaggiamento d’assalto per l’attacco alla roccaforte teutonica. Il Gran Tesoriere dell’Ordine arrivò a Cracovia munito di una somma di 50.000 ori rossi con l’intenzione di corrompere alcuni membri del Consiglio della Corona e far loro respingere la proposta dell’Unione prussiana. Vedendo le scarse possibilità di successo di questa missione, il tesoriere partì per la Sassonia, utilizzando i fondi a sua disposizione per reclutare mercenari.

Il successo della rivolta di Toruń scatenò un clima diffuso di aperta ribellione: l’8 febbraio 1454, gli abitanti di Birgelau (Bierzgłowo), Graudenz (Grudziądz), Althaus (Starogród) e Mewe (Gniew) catturarono i castelli teutonici locali, uccidendo o costringendo alla fuga i membri delle loro guarnigioni. Contemporaneamente, gli insorti di Toruń catturarono la fortezza di Bischöflich Papau (Papowo Biskupi), poi il consiglio comunale di Toruń estese la rivolta a tutta la Terra di Chełmno e aiutò gli insorti locali a catturare i castelli teutonici di Rehden (Radzyn) e Schwetz (Świecie) e Gollub (Golub). Il comandante della fortezza assediata di Brodnica (Strasburgo), non vedendo alcuna possibilità di ulteriore difesa contro gli insorti, consegnò il castello al voivoda polacco di Inowrocław, Jan di Kościelec.

Il castello teutonico di Danzica si arrese agli insorti l’11 febbraio 1454 senza opporre resistenza, dopo aver promesso alla ciurma teutonica un pagamento dalle finanze della città, il che permise agli insorti che operavano da Danzica di fornire assistenza agli altri centri urbani che si ribellavano ai Cavalieri Teutonici e che chiedevano il sostegno di Danzica; il 9 febbraio i Cavalieri Teutonici furono allontanati da Skarszewy, il 13 febbraio 1454 da Bütow (Bytow), e l’insurrezione scoppiò anche a Preussisch Stargard (Starogard). I contingenti militari di Danzica entrarono a Dirschau (Tczew) e a Berna (Koscierzyna). L’azione insurrezionale partita da Danzica si diffuse poi a Hammerstein (Czarne) e Preussisch Friedland (Debrzno) nella Pomerania meridionale e lungo la costa baltica a Lauenburg (Lębork), Leba, Putzig (Puck) e Hel.

D’altra parte, la guarnigione della fortezza di Elbląg, nonostante l’assenza del comandante Henrich von Plauen, oppose una strenua resistenza e gli insorti di Elbląg conquistarono il castello solo il 12 febbraio 1454, dopo diversi assalti diurni e notturni. Lo stesso giorno l’Olanda prussiana (Pasłęk) capitolò e così, dopo otto giorni di insurrezione, 17 roccaforti chiave del Powisle passarono sotto il controllo dell’Unione Prussiana. I castelli teutonici di Danzica, Toruń ed Elbląg, che erano stati catturati, furono immediatamente programmati per la demolizione su decisione dei consigli comunali, per evitare la creazione di un’autorità nelle città, indipendente dal consiglio comunale.

La rivolta in Pomerania si concluse con la presa di Schlochau (Człuchów) da parte degli insorti il 26 febbraio 1454 e con il pestaggio a Chojnice dei soccorsi organizzati dall’Ordine Teutonico in Germania, conclusosi con la presa della città. Nella Terra di Chelmno tutti gli Stati erano solidali contro il dominio teutonico, ma nella Pomerania di Danzica le risolute azioni antiteutoniche di Danzica erano ispirate principalmente dalla borghesia, mentre il cavalierato era caratterizzato da un atteggiamento ondivago.

Fase II dell’insurrezione – sviluppo dell’insurrezione in Prussia

Diretta dal centro insurrezionale di Elbląg, l’azione dell’Unione prussiana portò alla cattura di Nowy Staw, Dzierzgon, Pasłęk e Miłomłyn, conquistando gran parte della fertile Żuławy Wiślane. La notizia dei successi dei ribelli e della passività del Gran Maestro spinse la popolazione dei distretti successivi a prendere posizione contro i Cavalieri Teutonici; gli abitanti delle città della Varmia, contro la posizione assunta dal vescovo locale, catturarono Braunsberg (Braniewo) e saccheggiarono Balga. Deutsch Eylau (Ilawa) aderì all’Unione prussiana tre giorni prima dello scoppio della rivolta antiteutonica, e gli insorti che operavano da Löbau a Westpreussen (Lubawa) catturarono Leutenburg (Lidzbark Welski) e Osterode (Ostróda). L’equipaggio della fortezza di Königsberg respinse diversi assalti, ma consegnò il castello agli insorti dopo aver distrutto quattro torri e una sezione significativa delle mura. Gli insorti di Königsberg catturarono Labiau (Labiava) e Ragnit (Regnet), oltre a Kreuzburg (Krzyzbork), Schippenbeil (Sepopol) e Barten (Barciany). Le rivolte sono scoppiate a Wormditt (Orneta), Heilberg (Lidzbark Warmiński) e Rastenburg (Kętrzyn).

La diffusione della rivolta fu facilitata dall’assenza dai castelli dei singoli comandanti che, su ordine del Gran Maestro, erano partiti per Malbork per conferire. Anche i cavalieri dell’Ordine Teutonico provenienti dai distretti travolti dalla rivolta, senza tentare di opporre resistenza, cercarono di raggiungere la capitale teutonica o fuggirono in Germania, e quelli catturati lungo la strada dagli insorti furono uccisi. Alcuni dei Cavalieri Teutonici, impossibilitati a raggiungere Malbork, trovarono rifugio nella fortezza di Sztum, mantenuta dall’Ordine.

Il 17 febbraio iniziò il blocco del principale punto di resistenza dell’Ordine Teutonico, Marienburg (Malbork), a guardia dell’incrocio delle vie che attraversavano la Vistola Zuławy. Comandate da un membro del consiglio comunale di Danzica, Ewald Wrige, le truppe di Danzica, che contavano diverse migliaia di soldati supportati dall’artiglieria, presidiavano la riva sinistra del Nogat, mentre la riva destra del fiume era bloccata da truppe distaccate da altre città appartenenti all’Unione. Le forze dell’Unione tagliarono i contatti della capitale teutonica con il mondo esterno.

Conseguenze della rivolta anti-crociata

Il coinvolgimento dei rappresentanti di tutti gli Stati prussiani nella rivolta rese l’insurrezione antiteutonica un successo immediato. L’adesione alla rivolta degli abitanti delle città libere e di alcuni contadini rese impossibile ai Cavalieri Teutonici difendere le loro fortezze, che erano prive di equipaggi. Senza alcun sostegno da parte della popolazione prussiana, i Cavalieri Teutonici non furono in grado di organizzare un’azione di contrasto, e la vigliaccheria rivelata dei rappresentanti dell’Ordine incoraggiò altri gruppi a insorgere.

I successi dell’Unione furono ottenuti soprattutto grazie alla sorpresa e al coinvolgimento della popolazione nell’insurrezione, che fu libera dall’occupazione durante l’inverno. Tuttavia, gli insorti non erano adatti a combattere lontano dalle loro città e, con l’inizio della stagione velica primaverile, molti residenti delle città portuali trovarono un lavoro redditizio sulle navi. Le ulteriori azioni dei consigli comunali dell’Unione Prussiana dovettero essere portate avanti con l’aiuto di mercenari.

Allo stesso tempo, l’estensione della rivolta ad altri gruppi sociali e il carattere sociale dei loro discorsi anti-crociati preoccuparono il patriziato delle grandi città e la cavalleria dello Stato prussiano, che rischiavano di perdere il potere rapidamente acquisito dovendo fare i conti con l’opinione dei popolani. La lotta politica per i privilegi tra le singole città e la divisione del potere nella provincia mandarono in frantumi la solidarietà originaria dell’Unione prussiana.

Un cambiamento nella posizione del Gran Maestro Ludwig von Erlichshausen e la presentazione di proposte concilianti in un momento in cui le singole roccaforti erano sotto attacco si rivelarono decisamente tardivi. Le richieste di conciliazione e gli appelli di aiuto delle autorità monastiche alla Mazovia, alla Danimarca, alla Svezia e ai principati della Slesia non ebbero inizialmente alcun effetto.

Il 6 marzo 1454, dopo due settimane di negoziati con i rappresentanti dell’Unione prussiana, il re Casimiro IV Jagellone firmò un atto di incorporazione della Prussia nel Regno di Polonia. La Prussia mantenne il diritto locale e un’assemblea statale (le tasse e i dazi introdotti dai Cavalieri Teutonici furono aboliti. La nobiltà prussiana fu parificata nei diritti a quella polacca e ai mercanti fu concessa la libertà di commercio.

Il 23 marzo 1454, mercenari reclutati dall’Ordine catturarono Chojnice, che sorvegliava la strada dalla Germania alla Pomerania, dove si erano rifugiati i resti delle squadre di fortezza della Pomerania fedeli al Gran Maestro.

La reazione dell’Europa cristiana

Il 29 maggio 1453 le truppe turche conquistarono Costantinopoli, ponendo definitivamente fine all’Impero Romano d’Oriente. La caduta di Costantinopoli, vanificando le speranze di unificazione delle due fazioni della cristianità dopo l’Unione di Firenze, fece per breve tempo una grande impressione sull’Europa cristiana.

In risposta, Papa Nicola V cercò di disinnescare i conflitti in Europa e di formare un’alleanza antiturca a livello europeo, lanciando appelli ai governanti europei. Nonostante l’inefficacia di questi appelli, la riconquista di Costantinopoli dalle mani dei musulmani divenne l’obiettivo principale del pontificato del suo successore, Callisto III, eletto l’8 aprile 1455.

Gli sforzi diplomatici dei papi non sortirono alcun effetto, ma ebbero un impatto negativo sull’immagine del Regno di Polonia; i governanti europei considerarono negativamente l’avvio di una guerra in alleanza con l’Unione prussiana scomunicata contro lo Stato teutonico, in un momento in cui si chiedeva una crociata in difesa della cristianità. Il re Casimiro IV si trovò politicamente isolato. L’isolamento della Polonia si aggravò nel luglio 1455, quando Papa Callisto III minacciò di estendere la scomunica agli alleati dell’Unione Prussiana, ma gli Stati europei non fecero alcun tentativo di intervento organizzato in difesa dell’Ordine.

I tentativi dell’Ordine Teutonico di ottenere la fine della guerra per via diplomatica si rivelarono infruttuosi. L’Unione prussiana ignorò l’ordine di esilio emesso dall’imperatore Federico III il 24 marzo 1455, sostenendo che, dopo l’incorporazione della Prussia nella Corona del Regno di Polonia, non era più soggetta all’autorità imperiale. Anche l’imposizione di un interdetto da parte di Papa Callisto III sulle province ribelli non fece molta impressione, poiché la precedente disobbedienza dell’Ordine Teutonico agli ordini e ai verdetti della Santa Sede e l’abuso di maledizioni da parte del Papa avevano indebolito il significato di questa misura legale, sebbene la maledizione facilitasse le attività di propaganda dei Cavalieri Teutonici.

La posizione diplomatica del Regno di Polonia migliorò nei mesi di maggio e giugno 1462, grazie a un accordo con il nuovo re di Boemia, Giorgio di Poděbrady, e alla conclusione di trattati che spezzavano il fronte diplomatico filo-teutonico con il duca Ludovico IX di Baviera, leader dell’opposizione anti-cesariana nel Reich, e con il fratello dell’imperatore, l’arciduca Albrecht VI d’Austria. Uscito dall’isolamento politico, il re Casimiro IV poté ignorare la missione di un legato papale simpatizzante dei Cavalieri Teutonici, l’arcivescovo Gerolamo Lando, che non fu ammesso a Cracovia, e costrinse il Papa a inviare un nuovo legato, Rodolfo di Rüdesheim, che ricevette nuove istruzioni.

Reich tedesco

Nonostante la generale simpatia per l’Ordine Teutonico, gli Stati e le città del Reich tedesco, soprattutto quelli appartenenti alla Lega Anseatica, non potevano permettersi di intervenire in sua difesa a causa dei forti legami economici che li univano alle città dell’Unione Prussiana. Verso la metà del XV secolo, la spaccatura tra le singole città della Lega Anseatica si stava approfondendo, rendendo l’unione incapace di intraprendere un’azione politica comune e limitandosi a lottare per i privilegi commerciali e a combattere i pirati.

L’interesse immediato impedì anche all’Elettore di Brandeburgo, Federico, di prestare il suo sostegno all’Ordine, poiché la critica situazione finanziaria dei Cavalieri Teutonici li costrinse a ottenere dal Brandeburgo un prestito di 40.000 fiorini renani contro il pegno di Nuova Marcia. L’Elettore aveva consolidato il suo potere nella provincia durante la Guerra dei Tredici Anni, e i prolungati problemi finanziari dell’Ordine impedirono a quest’ultimo di prendere provvedimenti per riconquistarlo.

Repubblica Ceca

Poco prima dello scoppio della guerra, il 10 febbraio 1454, il re Casimiro IV sposò Elisabetta Rakusanka, sorella maggiore di Ladislao il Grande, che aveva regnato in Boemia e Ungheria dal 1453. La regina Elisabetta era formalmente erede al trono di Praga e Buda, in quanto questi diritti erano stati ereditati dal figlio primogenito Ladislao Jagiellon, nato nel 1456. La situazione internazionale al confine meridionale del Regno di Polonia si complicò notevolmente nel novembre 1457 con la morte di Ladislao il Grande. Il potere a Praga fu assunto dal leader degli Utraquisti, il reggente Giorgio di Poděbrady, che, preoccupato per le possibili rivendicazioni dinastiche degli Jagelloni, stipulò un accordo con l’Ordine Teutonico, rendendo più facile per il Gran Maestro reclutare mercenari nelle terre boeme. Al convegno di Głogów del maggio 1462, le alleanze si invertirono: Giorgio di Podiebradów, reagendo all’assemblaggio da parte del Papa di una coalizione anticattolica di Stati cattolici, accettò altre acquisizioni slesiane della Corona del Regno di Polonia e le sue azioni contro l’Ordine Teutonico dopo il rifiuto di Casimiro IV della proposta di incorporare la cattolica Breslavia.

Papa Paolo II, in conflitto con Giorgio di Poděbrady, iniziò nel 1465 a formare una coalizione anticattolica di Stati cattolici. A tal fine, si impegnò strenuamente per porre rapidamente fine alla guerra polacco-teutonica sulla base di una giusta soluzione dell’appartenenza delle terre contese, delegando un nuovo legato, il vescovo Rodolfo di Rüdesheim, a svolgere questa missione.

La vittoria del movimento moderato degli Utraquisti sui radicali Táboristi nelle guerre hussite del 1434 portò alla progressiva emigrazione di molti sostenitori dei Táboristi, che temevano la repressione, fuori dai Paesi della Corona ceca. Furono assunti volentieri come soldati nelle guerre combattute in Europa e furono apprezzati come esperti di tattiche militari efficaci che prevedevano l’uso della fanteria plebea e l’uso militare dei carri.

Scandinavia

L’Unione antitedesca di Kalmar, conclusa nel 1397 tra Danimarca, Norvegia e Svezia, fu indebolita nel 1448 con l’assunzione del potere a Stoccolma da parte del re nazionale Carlo Knuttson Bonde. Tuttavia, lo Stato più forte dell’Unione – la Danimarca – cercò di ristabilire una stretta unione, ottenendo il sostegno degli strati privilegiati della Svezia. Con la riluttanza dei comuni svedesi, l’Unione di Kalmar, interrotta e ristabilita più volte, non riuscì a portare gli Stati scandinavi a dominare il Baltico.

L’incorporazione dello Stato prussiano da parte della Corona del Regno di Polonia fu accolta negativamente dalla Danimarca, poiché apriva l’accesso al Baltico a un’altra potenza, riducendo le possibilità di dominio scandinavo. In risposta alla Guerra dei Tredici Anni, il re danese Cristiano I diede il suo sostegno all’Ordine Teutonico nell’estate del 1455 e la flotta danese iniziò a combattere contro le navi dell’Unione Prussiana. Allo stesso tempo, la Danimarca rivendicò una parte dell’Inflants – Estonia, sperando di ricevere questa provincia in cambio di assistenza all’Ordine.

Di conseguenza, il re svedese rivale di Cristiano I, Carlo Knuttson, esiliato dalla Svezia nel 1456, trovò rifugio in Pomerania e, in attesa di un’occasione per rinnovare la lotta per il trono a Stoccolma, agì contro i Cavalieri Teutonici. Questo fatto e le sconfitte della flotta danese contro le navi e i promontori dell’Unione prussiana tra il 1457 e il 1458 indussero il re Cristiano I ad accettare la mediazione della tregua anseatica, in seguito alla quale l’unico alleato attivo dell’Ordine Teutonico si ritirò dalle azioni militari.

Nell’agosto del 1464, Carlo Knuttson lasciò la Pomerania con le sue forze e tentò di riconquistare il trono svedese.

Pomerania

Il 3 gennaio 1455 il Regno di Polonia concluse un trattato con l’ex sovrano di Danimarca, detronizzato nel 1440 ed esiliato da Gotland nel 1449, il principe Eric I di Slupsk e Stargard: in cambio della cessione di Lębork e Bytów come feudi, il sovrano si impegnava a difendere queste città dall’Ordine Teutonico. La morte di Erik I nel 1459 annullò l’alleanza tra Polonia e Słupsk e il suo successore al trono ducale, Erik II di Pomerania, intraprese una collaborazione di breve durata con l’Ordine Teutonico, restituendo Lębork e Bytów ai Cavalieri Teutonici il 10 ottobre 1460, che sfociò nell’invasione polacca del Ducato di Słupsk nel 1461. Nel 1462, dopo la battaglia di Swiecin, vittoriosa per la Polonia, Eric II concluse nuovamente un accordo con la Polonia, ricevendo in feudo Lębork e Bytów.

Lituania

La Lituania, che era in unione personale con la Polonia rinnovata nel 1444-1445, fu divisa dalla Polonia da un conflitto per l’appartenenza delle terre di confine della Volhynia e della Podolia. Al congresso di Brest, i rappresentanti di Polonia e Lituania si accordarono su una divisione di compromesso del territorio conteso, favorevole alla Lituania, ma alcuni leader lituani sostennero la necessità di sfruttare il coinvolgimento della Polonia nella guerra con l’Ordine Teutonico per forzare un aggiustamento dell’accordo a favore della Lituania.

Il re Casimiro IV Jagellone optò per uno sforzo militare congiunto dell’Unione Jagellonica e si adoperò per coinvolgere la Lituania nella guerra. Il Consiglio granducale si oppose. Alla fine, solo gli stendardi della corte lituana del re Casimiro IV Jagellone, che era anche granduca di Lituania, parteciparono all’azione militare sul territorio dello Stato prussiano.

L’amministratore della Samogizia, Starosta Jan Kezgajlo, si dimostrò più comprensivo della politica baltica, obbedendo agli ordini di Casimiro IV Jagellone, ma le forze a sua disposizione erano sufficienti solo per bloccare temporaneamente la via di terra dagli Inflanti alla Prussia e per fare incursioni occasionali contro la fortezza di Memel (Klaipėda), che presidiava la foce del fiume Niemen.

L’atteggiamento della Lituania fu giudicato molto duramente dallo storico polacco Władysław Konopczyński (che descrisse questa negligenza della Lituania come una “coscienza confusa, non nazionale, ma semplicemente tribale”), il quale osservò che non collaborando con l’alleato polacco, la Lituania non solo perse la possibilità di rafforzare la propria posizione sul Baltico, ma, permettendo alla parte orientale dello Stato prussiano di sopravvivere, si espose a gravi pericoli in futuro.

Il conflitto polacco-lituano si intensificò dopo la morte dei principi di Mazovia Siemowit VI e Władysław II a cavallo tra il 1461 e il 1462. Il re Casimiro IV decise di dividere l’eredità dei suoi feudi incorporando le terre di Rawska e Bełsk nel Regno di Polonia, lasciando le terre di Sochaczew sotto il dominio della principessa Anna Oleśnicka e ignorando le richieste della Lituania.

I successi della Polonia nella fase finale della guerra privarono la politica lituana di una base reale, rendendo impossibile esercitare pressioni per modificare i confini all’interno dell’Unione Jagellonica. Di conseguenza, la Lituania non ha tratto alcun vantaggio politico dalla sua politica separatista.

Lato sindacale

Il sistema militare del Regno di Polonia si formò durante i regni degli ultimi Piast – Władysław Łokietek e Kazimierz Wielki – e in questa forma, senza significative riforme, sopravvisse fino all’inizio della Guerra dei Tredici Anni. La base dell’esercito del regno era la levée en masse (marcia comune) di tutti i proprietari terrieri privati, alla quale ognuno era obbligato a presentarsi con le proprie armi e la propria posta (pacholets). Il clero non si è presentato di persona, ma ha pagato dei deputati. La mobilitazione della marcia comune è stata lenta. I nobili (cavalieri), sull’esempio delle spedizioni del 1414, 1422, 1430 e 1433, dopo essersi presentati al punto militare in un campo armato, avanzarono richieste politiche per la conferma e l’estensione di privilegi per il loro stato, al cui soddisfacimento condizionarono l’ulteriore partecipazione alla guerra. I cavalieri che formavano la cavalleria pesante non erano in grado di compiere uno sforzo sistematico per assediare le città e proteggere le vie commerciali.

L’istituzione di truppe mercenarie professionali e di artiglieria, presenti nell’esercito del Regno di Polonia fin dal regno di Casimiro il Grande, dipendeva dallo stato delle finanze. La rovina del tesoro reale alla fine del regno di Ladislao Jagiello e di suo figlio Ladislao Varna, legata ai debiti derivanti dalla Guerra d’Ungheria e dalla sconfitta di Varna, impedì al re Casimiro IV Jagellone di schierare eserciti mercenari nelle prime fasi della guerra. Nella seconda metà della Guerra dei Tredici anni, le tasse sul clero e sulla nobiltà approvate dai sejmik, in particolare nella Grande Polonia, resero possibile la creazione di un esercito moderno.

Inizialmente il Regno di Polonia non disponeva di comandanti militari capaci ed esperti. La situazione cambiò con l’arrivo al fianco del Re del mercenario ceco Oldrzych Czerwonka. I pochi mercenari reali erano inizialmente comandati da Prandota Lubieszowski, e dopo la sua morte da Piotr Dunin.

Le attività insurrezionali dell’Unione prussiana nella prima fase della guerra furono portate avanti con l’aiuto di un movimento comune di borghesi, che colsero di sorpresa e poi demolirono le roccaforti teutoniche di Danzica, Toruń, Elbląg e Königsberg. I cittadini parteciparono anche alla difesa delle città dell’Unione Prussiana e alla manutenzione delle mura cittadine. Le sedi principali dell’Unione prussiana erano dotate di forti fortificazioni che circondavano le città.

L’Unione affidò ai soldati professionisti la guerra sistematica di assedio alle fortezze e alle città dell’Ordine Teutonico e la scorta alle navi e ai convogli fluviali. Il denaro per l’arruolamento dei mercenari proveniva dalla tassazione del commercio.

I tentativi di azione dei cavalieri organizzati nell’Unione prussiana, appartenenti alla media nobiltà prussiana come parte della levée en masse, diedero scarsi risultati nei primi due anni della Guerra dei Tredici anni. Il calo del sostegno all’Unione prussiana tra i cavalieri della Bassa Prussia impedì il ricorso a questa forma di attività militare nel periodo successivo.

I mercenari erano comandati da comandanti professionisti assoldati, tra cui spiccava il mercenario ceco Jan Skalski, e da consiglieri comunali delle città sede dell’Unione prussiana.

Per la guerra navale offensiva che prevedeva la cattura di navi straniere e il blocco dei porti nemici, l’Unione prussiana emetteva le cosiddette “liste dei capperi”, che autorizzavano i proprietari e gli equipaggi di navi armate privatamente ad attaccare navi e coste straniere “per ordine di Casimiro, re di Polonia”, in cambio di una parte sostanziale della conquista. Le navi conquistate (prigioni) venivano guidate al porto di Danzica. I capperi più importanti erano Wincenty Stolle e Szymon Lubbelow.

Lato teutonico

La forza militare dell’Ordine Teutonico nel XV secolo, basata su cavalieri con latifondo e dignitari che servivano la cavalleria pesante come guida politica dell’Ordine, fu spezzata dalla sconfitta di Grunwald e non fu mai più ricostruita. Inoltre, lo scoppio di una rivolta in Prussia nel febbraio 1454 privò il Gran Maestro del controllo su ogni parte dello Stato dell’Ordine e della collaborazione dei sudditi esistenti, rendendo impossibile la convocazione di un movimento comune di proprietari terrieri. Per necessità, l’Ordine Teutonico dedicò tutte le sue risorse finanziarie al reclutamento di mercenari dai Paesi tedeschi e dalla Boemia. Le truppe mercenarie professionali costituivano gli equipaggi delle roccaforti e delle città teutoniche e servivano per la guerra sistematica negli assedi, nei soccorsi e negli attacchi alle navi dell’Unione. Fin dall’inizio della guerra, furono comandati dagli esperti e capaci comandanti professionisti Bernard Szumborski (Bernard von Zinberg), Fritz Raweneck (Raveneck), Kaspar Nostyc (Nostitz), Oldrzych (Urlich) Czerwonka e da un energico dignitario dell’Ordine Teutonico, nipote del Gran Maestro e komtur di Elblag, Henrich Reus von Plauen.

I principati della Slesia, germanizzati e governati da Pio, sostennero l’Ordine schierando i propri contingenti di truppe mercenarie professionali.

L’esaurimento delle riserve finanziarie rese difficile per il Gran Maestro continuare la guerra con truppe professionali, ma i Cavalieri Teutonici riuscirono a ottenere un reddito costante dalla tassazione delle terre monastiche rivindicate (soprattutto la Sambia) e dei possedimenti teutonici in Germania (baliwats), oltre a prestiti e indennità dagli alleati. Un’importante fonte di sostentamento per alcuni equipaggi delle fortezze era il saccheggio delle navi e dei convogli che trasportavano merci tra le città dell’Unione Prussiana e il tributo estorto ai commercianti che trasportavano merci lungo i fiumi prussiani. I Cavalieri Teutonici conducevano le loro operazioni nelle acque interne utilizzando flotte di imbarcazioni armate, con a bordo marinai e mercenari assunti dalle città che li sostenevano.

Con il prolungarsi delle ostilità, l’Ordine Teutonico riacquistò il sostegno dei popolani di alcune città dell’Unione Prussiana, rendendo possibile la realizzazione di cospirazioni filo-teutoniche: una fazione filo-teutonica operante all’interno della città avrebbe, in circostanze favorevoli, paralizzato le difese, permettendo alle truppe dell’Ordine di riconquistare la città.

Per le operazioni nel Mar Baltico, l’Ordine Teutonico, come l’Unione Prussiana, assunse degli spuntatori e cercò anche di corrompere gli spuntatori assunti dalle città dell’Unione Prussiana.

Interessati al commercio marittimo con lo Stato dell’Ordine Teutonico e con gli Inflantici, il Regno di Danimarca e la Città di Amsterdam furono costretti, in seguito agli attacchi dei caporioni dell’Unione Prussiana, ad armare le navi dirette ai porti teutonici e inflantici. In Danimarca, come in Svezia, le singole contee avevano l’obbligo di schierare navi con equipaggi su richiesta del re. Tuttavia, l’azione sistematica contro le navi nemiche veniva condotta per mezzo di azioni di captazione.

Le navi da guerra si differenziavano dalle navi mercantili per la presenza di una sovrastruttura castellata – una sovrastruttura in legno a prua e a poppa del ponte per facilitare l’abbordaggio o il tiro di un’altra nave.

Fase I della guerra (1454 – autunno 1455): tentativo di incorporazione dello Stato prussiano

Il 21 aprile 1454, il Regno di Polonia consegnò all’Ordine Teutonico l’atto di dichiarazione di guerra del 22 febbraio 1454 e il 28 maggio 1454, il re Casimiro IV Jagellone accettò a Toruń l’omaggio degli Stati prussiani della terra di Chelmno, annettendo le terre dello Stato dell’Ordine Teutonico al Regno. Nei giorni successivi vennero pagati tributi dagli Stati della terra di Elbląg e dai vescovi prussiani (a Elbląg il 10 e l’11 giugno 1454), da Danzica (16 giugno 1454) e dagli Stati e città della Bassa Prussia (il 19 giugno 1454 a Königsberg). Jan Bazynski (Johannes von Baysen) divenne governatore.

L’Unione prussiana mobilitò truppe mercenarie e le diresse sotto il comando del fratello del governatore, Scibor Bazynski, per assediare Malbork, Chojnice, Sztum. Il 1° aprile 1454, l’equipaggio di Malbork, al comando del komtur von Plauen, sconfisse gli assedianti a Kaldowo e ruppe l’assedio, iniziando ad attaccare la navigazione dell’Unione sul Nogat e a compiere incursioni distruttive a Elblag. Nel maggio 1454, l’esercito di Danzica al comando di Wilhelm Jordan assediò nuovamente Malbork.

Sztum fu conquistata dagli unionisti l’8 agosto 1454, il che permise di dirigere forze più consistenti verso le ultime due roccaforti dei Cavalieri Teutonici, Malbork e Chojnice.

Tuttavia, la situazione apparentemente disperata dell’Ordine Teutonico nell’estate del 1454 non rifletteva l’effettivo equilibrio di potere. Il Regno di Polonia non poté fornire molta assistenza agli unionisti, poiché si trovava allora in una profonda crisi finanziaria, legata alla rovina del tesoro reale in seguito alla fallimentare guerra per l’Ungheria condotta dal precedente re, Władysław Warneńczyk, e alla sconfitta nella battaglia di Varna in Bulgaria nel 1444. Il re Casimiro IV Jagellone non poté quindi mobilitare truppe mercenarie, poiché non avrebbe avuto i mezzi finanziari per pagarle, e decise di dirigere contro la roccaforte teutonica di Chojnice un esercito comune delle province di Wielkopolska e Kujawy, oltre ai vessilli di corte.

D’altra parte, il Gran Maestro dell’Ordine Ludwig von Erlichshausen non controllava nessuna parte dello Stato dell’Ordine Teutonico allo scoppio della guerra e, di conseguenza, non potendo riunire un esercito comune, poteva contare solo su truppe alleate e mercenari. Tutti i fondi teutonici, compresi quelli ottenuti dai prestiti e dalle rendite dei possedimenti teutonici nel Reich tedesco (bailiwick), furono utilizzati a questo scopo. Le circa 15.000 truppe mobilitate in Boemia e in Germania furono poste sotto il comando del capace ed esperto comandante Bernard Szumborski. Ai Cavalieri Teutonici si unirono le truppe del duca Rodolfo Żagański (1.900 uomini). Poiché gli unionisti si erano impadroniti di tutti i porti marittimi teutonici, l’unico modo per portare in Prussia l’esercito catturato era quello di marciare via terra attraverso la Nuova Marca e i principati della Pomerania verso Chojnice, assediata da una marcia comune proveniente da Wielkopolska e Kujawy.

La nobiltà della Grande Polonia, mobilitata nell’ambito della marcia comune a Cerekwica, riconobbe nel dominio incontrollato dei magnati e nel predominio della Piccola Polonia la causa della rovina finanziaria del Regno polacco e, sull’esempio delle spedizioni belliche del 1414, 1419 e 1422, chiese al sovrano la concessione di vari privilegi. Approfittando della difficile situazione del re Casimiro IV, privo di truppe di corte, avanzò la richiesta di aumentare il ruolo della media nobiltà e delle assemblee regionali a scapito della limitazione dell’influenza dell’oligarchia e dell’alto clero sul governo dello Stato polacco, in cambio dell’accettazione di partecipare alla spedizione. L’accettazione da parte del re delle richieste del cavalierato e la concessione di un privilegio alla nobiltà della Grande Polonia il 15 settembre 1454 a Cerekwica resero possibile l’azione contro Chojnice con le forze di un esercito comune.

Prima che l’assedio di Chojnice avesse effetto, truppe mercenarie teutonico-silesiane comandate da Bernard von Zinnenberg e Rudolf von Sagan giunsero in soccorso della fortezza da ovest. I soldati erano 15.000 e consistevano per il 40% di fanteria che presidiava i carri da combattimento ussiti. Il re Casimiro IV decise di combattere la battaglia e, sotto la pressione di un consiglio diviso al suo interno, affidò il comando del suo esercito di oltre 16.000 soldati ai Grandi Prussiani, militarmente inesperti, e concluse un accordo sul pagamento delle paghe con i comandanti dei mercenari prussiani. Non fu nominato alcun comandante in capo.

Il 18 settembre 1454, la battaglia di Chojnice si concluse con una pesante sconfitta per l’esercito polacco e dimostrò la superiorità degli eserciti mercenari sul movimento dei cavalieri comuni: dopo il primo attacco riuscito della cavalleria polacca, in cui von Sagan fu ucciso e von Zinnenberg fu fatto prigioniero, l’attacco polacco crollò nel tentativo di catturare la Wagenburg dei Cavalieri Teutonici e l’esercito fu sorpreso dall’avanzata della guarnigione di Chojnice sulla sua ala. L’esercito reale fu sconvolto, subendo perdite superiori a 3.500 tra morti e prigionieri, e il re dovette salvarsi fuggendo.

Grazie alla vittoria di Chojnice, l’esercito teutonico ottenne un accesso aperto allo Stato prussiano e il soccorso di Malbork; inoltre, distaccamenti mercenari separati poterono presidiare le città e le fortezze riconquistate dal Gran Maestro. Allo stesso tempo, la prestigiosa sconfitta di Casimiro IV fu uno shock per gran parte delle città e dei cavalieri di Prussia e Pomerania, poco convinti della nuova potenza, e l’atto di incorporazione dello Stato prussiano fu compromesso tra gli Stati europei.

La sconfitta a Chojnice richiese un’azione vigorosa da parte polacca per mantenerne il possesso, poiché nelle mutate condizioni gli equipaggi delle fortezze mercenarie avanzarono richieste esorbitanti e iniziarono le requisizioni tra i borghesi e i contadini, provocando disordini e fughe. Per la Polonia e Toruń divenne sempre più difficile mantenere i contatti con Danzica e la Bassa Prussia. Di conseguenza, altre città e fortezze, temendo rappresaglie teutoniche per i precedenti tradimenti o a causa dell’aumento delle simpatie filo-teutoniche, cominciarono a passare dalla parte dell’Ordine, e la fedeltà al re fu mantenuta solo da quelle fortezze della Pomerania che ricevettero un sostegno militare abbastanza rapido.

Il 21 settembre 1454 fu tolto l’assedio a Malbork, nel bacino della Vistola Tczew si arrese ai Cavalieri Teutonici dopo un breve assedio, Gniew e Starogard furono prese senza combattere, così come Iława (15 novembre 1454) e Tapiawa nel bacino del Pregoła. Il 3 gennaio 1455 il re Casimiro IV fu costretto a cedere a vita Lębork e Bytów al duca di Pomerania Erik II, non essendo in grado di difendere la parte occidentale della Pomerania di Danzica. Allo stesso tempo, le autorità dell’Ordine, non avendo fondi sufficienti per pagare i salari dei mercenari, decisero di firmare un accordo con i comandanti delle truppe mercenarie il 9 ottobre 1454, garantendo il futuro pagamento su pegno delle città e delle fortezze mantenute dai mercenari in cambio dell’accordo dei mercenari stessi a continuare il loro servizio.

La Lituania si precipitò in aiuto immediato dell’Unione prussiana: su ordine di Casimiro IV, il governatore della Samogizia, Jan Kieżgajło, presidiò la regione di Palanga, bloccando ogni possibilità di rifornire i Cavalieri Teutonici con i rinforzi provenienti da Inflants.

Re Casimiro IV cercò di contrastare le ulteriori avanzate della controffensiva teutonica organizzando una spedizione dell’esercito comune della Piccola Polonia in Prussia. Ciò richiedeva la concessione alla nobiltà della Malopolska e delle terre rutene di privilegi simili a quelli dei cerekwicki, che ebbe luogo l’11 e il 12 novembre 1454 a Nieszawa. La spedizione che ne derivò fu fermata dai Cavalieri Teutonici a Łasin il 18 dicembre 1454. I polacchi assediarono la fortezza senza successo fino al 13 gennaio 1455, quando – in assenza di prospettive di conquista – si decise di ritirarsi. Questo permise alle forze teutoniche di fare un tentativo di catturare Danzica, vanificato dalla sconfitta dei Cavalieri Teutonici in una scaramuccia a Biskupia Górka, alla periferia della Città Nuova di Danzica, il 13 gennaio 1455.

Un’altra spedizione del gran maestro portò alla riconquista di Działdów dalle mani dell’unione (15 febbraio 1455), mentre il 9 marzo 1455 i Cavalieri Teutonici non riuscirono a catturare Toruń o Chełmno, poiché la guarnigione rinforzata dell’unione sventò una cospirazione filo-teutonica in queste città.

La conquista da parte dei Cavalieri Teutonici di cinque delle undici fortezze a guardia dell’attraversamento della bassa Vistola permise agli eserciti dell’Ordine Teutonico di manovrare liberamente su entrambe le sponde, attraversando il fiume e attaccando così qualsiasi città sotto il controllo dell’Unione Prussiana. Allo stesso tempo, minacciava la navigazione commerciale dell’Unione sulla Vistola, rischiando di tagliare fuori Danzica ed Elbląg da Toruń, Chełmno e dall’entroterra polacco, e di conseguenza la rovina economica delle città appartenenti all’Unione prussiana.

Nel febbraio 1455, l’equipaggio teutonico di Gniew si impadronì di un convoglio di navi provenienti da Toruń e Grudziądz e, insieme all’equipaggio di Tczew, costruì una fortezza di terra e legno (basteja) sulla riva della Vistola per bloccare il movimento delle navi sul fiume. In questa situazione, il 23 aprile 1455 il Consiglio comunale di Danzica decise di introdurre un sistema di convogli armati e il congresso dell’Unione prussiana di Elblag approvò una nuova tassa a questo scopo nel febbraio 1455. Fu sostenuta dal patriziato (i borghesi più ricchi e i rappresentanti dei mercanti), ma osteggiata dai popolani (rappresentanti delle corporazioni artigiane), tra i quali le controversie sul nuovo prelievo e sui costi della guerra prolungata provocarono un’ondata di malcontento nei confronti della politica dell’Unione prussiana.

Come conseguenza di questo malcontento, il 24 marzo 1455 scoppiarono rivolte filo-teutoniche in due dei tre principali distretti di Königsberg (Königsberg) – la Città Vecchia e Lipnik (Löbenicht) – e solo il distretto portuale di Knipawa (Kneiphof) rimase fedele a Casimiro IV Jagellone.

Il 7 aprile 1455, il Gran Maestro concluse una tregua regionale con le guarnigioni sindacali delle fortezze di Starogard e Nowe sulla Vistola (che si rifiutarono di combattere quando non fu loro pagato il salario entro la data concordata) e partì da Malbork alla testa di una spedizione per omaggiare la Bassa Prussia. Il 13 aprile 1455 raggiunse Königsberg e iniziò l’assedio di Knipawa; il 16 aprile 1455 accettò l’omaggio delle Città Vecchie di Königsberg e Lipnik, e poi omaggiò Tapiava (di nuovo) e Labiava nel bacino del Pregel, e Regnata e Tylża nel bacino del Nemunas.

Impressionato da questi successi, il campione livoniano si schierò con l’Ordine Teutonico – contro la posizione dei consigli comunali di Riga, Dorpat e Revla. In risposta, i lituani sotto Kezgaila entrarono nel territorio dell’Ordine e si impadronirono del castello di Klaipeda (Memel) alla foce del Nemunas con una piccola forza.

L’Unione Prussiana tentò di venire in aiuto di Knipawa, ma solo convogli di aprile provenienti da Danzica con una piccola assistenza armata (400 mercenari) raggiunsero il porto. I convogli di maggio con i viveri furono respinti dai soldati di von Plauen e il 25 maggio 1455 un gruppo di soccorso organizzato dall’esercito comune della Bassa Prussia (2.000 soldati) sotto il comando di Ramsz Krzykoski fu distrutto nei pressi della prussiana Ilawa (più di 1.000 morti e prigionieri).

Un altro tentativo di Casimiro IV di togliere l’assedio a Knipawa nel giugno 1455 fallì; il re non riuscì a convincere la Lituania a intraprendere un’azione militare contro l’Ordine, e una spedizione di 1.600 mercenari organizzata da lui e dalla città di Danzica sotto il comando di Jan Skalski si rivelò troppo debole e si limitò alla presa della Città Vecchia di Braniewo e di Dobre Miasto e alla devastazione della regione di Balga. Ottenuti i rinforzi (600 mercenari da Inflants e un contingente di 1500 uomini da Balthasar, duca di Żagań), von Plauen aveva a disposizione 4.000 soldati e il 6 luglio 1455 lanciò l’assalto finale a Knipawa. Il 14 luglio 1455 il distretto capitolò a condizioni onorevoli.

In luglio l’esercito dell’Ordine, attaccando da Chojnice, conquistò Czarne e Debrzno, il 10 luglio 1455 la spedizione dell’Ordine da Gniewo incendiò Świecie e in agosto l’Ordine Teutonico conquistò Olsztyn e la Varmia meridionale. D’altra parte, il 21 luglio 1455, gli unionisti riuscirono a bruciare Frombork e a presidiare la cattedrale fortificata di quella città, e in agosto respinsero un attacco teutonico a Welawa (200 cavalieri teutonici uccisi). Nel settembre 1455, il re Casimiro IV organizzò la più grande spedizione dell’esercito comune in Prussia (30-40.000 uomini armati), ma l’offensiva crollò per la seconda volta il 7 ottobre presso la fortezza di Łasin, assediata senza successo. L’inefficacia dell’esercito comune nell’assediare le città portò alla convinzione che in futuro la guerra avrebbe dovuto essere condotta con l’aiuto di truppe mercenarie.

Nel novembre 1455, un’incursione di mercenari teutonici provenienti da Königsberg portò all’incendio del castello e dei sobborghi di Klaipėda e alla ritirata dei lituani dall’area di quella città. Rinforzati dai rinforzi provenienti da Inflants (200 mercenari), i Cavalieri Teutonici sferrarono un attacco alla città lituana di Palanga nel dicembre 1455, dove distrussero le fortificazioni di terra lituane, aprendo così una strada dalla Prussia a Inflants e conquistando definitivamente il secondo porto sul Mar Baltico dopo Königsberg.

La caduta di Königsberg cambiò definitivamente la situazione strategica delle parti in conflitto: l’Ordine Teutonico riuscì a riconquistare un porto sul Mar Baltico e quindi la possibilità di comunicazione marittima con gli Stati Uniti e l’Europa occidentale, e infine prese il controllo dell’estuario del Pregel – uno dei due grandi fiumi dello Stato prussiano. Ciò mise in grave difficoltà le fortezze sul Pregel e sul suo principale affluente, la Lyna, ancora in mano all’Unione, e causò un declino dell’importanza e del prestigio dell’Unione prussiana nella parte orientale dello Stato dell’Ordine Teutonico. Inoltre, la flotta reale passò dalla parte dei Cavalieri Teutonici, costringendo Danzica ed Elbląg a separare alcune delle loro navi dalla Vistola e dal Nogat per le operazioni nella Baia di Acqua Dolce e nella Laguna della Vistola. Inoltre, nel 1455, il consiglio comunale di Danzica fu costretto a intervenire militarmente nel Mar Baltico per paralizzare il commercio teutonico e la fornitura di cibo e armamenti all’Ordine.

Questo successo fece grande impressione al Capitolo di Warmian, che acconsentì al sequestro da parte del Gran Maestro dei possedimenti del vescovo (Olsztyn e Frombork), così come alle singole città dell’Unione Prussiana. Tra gli oppositori dell’Ordine prevaleva la tristezza, si parlava dell’inutilità di continuare la guerra e della mancanza di prospettive di successo militare finale. Un tentativo di incorporare lo Stato monastico nel Regno di Polonia fallì.

Fase II della guerra (1455-1458): guerra di logoramento

La crisi fu superata dalla parte unionista grazie all’atteggiamento inflessibile delle città della Pomerania che, guidate da Danzica e da Jan e Scibor Bazynski, erano determinate a continuare la guerra.

La serie di successi teutonici fu interrotta da una crisi finanziaria legata alla necessità di pagare le truppe mercenarie con cui l’Ordine conduceva le sue guerre. Già nell’aprile del 1455, il debito del Gran Maestro nei confronti delle proprie truppe superava i 400.000 ori ungheresi (o 640.000 multe prussiane). I mercenari non accettarono un’altra proroga del rimborso e si rifiutarono di continuare la guerra; la mancanza di prospettive di rimborso di questa somma portò a un ammutinamento dei mercenari teutonici il 2 maggio 1455. I rotamatori cechi e tedeschi, alla testa dei loro eserciti, sequestrarono le fortezze di Malbork, Tczew e Ilawa come pegno per gli obblighi non pagati e tennero in ostaggio il Gran Maestro teutonico Ludwig von Erlichshausen nella capitale teutonica.

Nel giugno del 1455, dopo la sconfitta dell’esercito comune della Bassa Prussia nella battaglia di Ilawa, i mercenari possedevano la più grande forza militare operante in Prussia e, potendo dettare le condizioni a entrambe le parti in conflitto in bancarotta, divennero padroni della posizione e, non prevedendo di recuperare i loro debiti dal Gran Maestro, il capo dei rotamen Oldřich (Ulrico) Czerwonka (Oldřich Červenka) avanzò la proposta di vendere alla Polonia le 21 città e fortezze mantenute dai mercenari. A causa delle esorbitanti richieste dei mercenari e dell’insuccesso della grande spedizione dell’esercito comune a Łasin tra settembre e ottobre 1455, i negoziati si protrassero. La situazione negoziale si complicò quando, nel dicembre 1455, i mercenari teutonici, delusi dalla mancanza di progressi nelle trattative con i rappresentanti dell’Unione Prussiana e del Regno di Polonia, minacciarono di fare un’offerta di acquisto delle fortezze a tutte le parti potenzialmente interessate (oltre all’Ordine Teutonico e al Regno di Polonia, anche gli Inflantici, il Brandeburgo, i principati della Pomerania e il re svedese in esilio Karol Knutsson e i vescovi della Varmia) per consegnare le fortezze sequestrate in cambio del soddisfacimento delle loro pretese.

Nel gennaio 1456. I Cavalieri Teutonici riconquistarono la fortezza di Ryn e si vendicarono dei contadini che si ribellavano all’arbitrio degli equipaggi teutonici nella regione dei Grandi Laghi Masuri, quindi catturarono la cattedrale di Frombork nel febbraio 1456 e intrapresero una spedizione senza successo nella Terra del Chełmno, durante la quale subirono sconfitte a Brodnica e Lubawa. In primavera – a causa della mancanza di fondi da entrambe le parti per continuare la guerra – le azioni militari di terra cessarono. Entrambe le parti si limitarono a incursioni distruttive con imbarcazioni armate – il 21 febbraio 1456 i gdañski vinsero la scaramuccia di Tczew (circa 25 Cavalieri Teutonici uccisi e fatti prigionieri), e a partire da agosto attaccarono la Sambia e la regione di Balga, che non era ancora stata distrutta dalla guerra. Il 1° novembre 1456, un gruppo di sbarco di Danzica al comando di Henrik von Staden e Michael Ertmann, che aveva compiuto un’incursione in Sambia nell’area di Lőchstadt e Rybaki, fu schiacciato dalla guarnigione dei Cavalieri Teutonici (più di 250 uccisi e fatti prigionieri, compresi i comandanti).

Nel febbraio 1456. Il Consiglio della città di Danzica, dopo aver avvertito l’Unione Anseatica, rilasciò lettere di cattura ad altri quattro capitani, autorizzandoli ad attaccare le navi teutoniche, livoniane e danesi e a fare incursioni sulle coste teutoniche. La forza di sbarco di Danzica (1.000 mercenari), insieme ai lituani di Kezgayla, presidiò di nuovo la zona di Palanga, tagliando la via di comunicazione terrestre dagli Infanti alla Prussia. Il 21 marzo 1456, von Plauen catturò le fortificazioni lituane con un attacco improvviso.

Nel giugno 1456, ancora una volta, gli equipaggi sindacali non pagati delle fortezze di Nowe e Starogard si rifiutarono di obbedire agli ordini e cominciarono a raccogliere tributi dalle navi mercantili che attraversavano la Vistola per pagare i loro salari arretrati.

Dopo i negoziati condotti da Ba¿yñski e dal cancelliere Jan Gruszczyñski da parte dell’Unione e della Polonia, il 29 luglio 1456 a Toruñ fu concluso un trattato con i mercenari rappresentati da Czerwonka, che prevedeva la consegna di 21 città e fortezze alla parte polacca in tre tornate entro il 6 dicembre 1456 in cambio dell’enorme somma di 436.000 ori ungheresi.

In risposta, i comandanti teutonici Szumborski e von Plauen approfittarono delle divergenze di opinione tra i rotamatori boemi e tedeschi e, il 14 agosto 1456, si fecero consegnare 15 fortezze da mercenari tedeschi in cambio di avanzamenti ad hoc. Il 16 agosto 1456, Czerwonka stipulò un nuovo accordo con il re, che prevedeva la resa di sei fortezze (Malbork, Tczew, Iława, Chojnice, Czarny e Debrzno), ma gli equipaggi delle ultime tre fortezze furono infine convinti ad attendere il pagamento da parte dei Cavalieri Teutonici. Il Gran Maestro ottenne i fondi necessari per gli anticipi attraverso una tassa speciale riscossa in Sambia e un prestito ricevuto da Inflants (200.000 zloty ungheresi).

Nell’estate del 1456, i lituani sotto il comando di Kezgaila si fortificarono nuovamente a Palanga e il 5 agosto 1456 la flotta di Danzica colpì Klaipėda, devastò la zona e iniziò un blocco navale della città.

Nel settembre del 1456, nel contesto della riscossione delle tasse necessarie a pagare i mercenari, scoppiò a Toruń una ribellione anti-regale, repressa dagli equipaggi armati delle navi di guardia ai convogli della Vistola.

La parte polacca ebbe grandi difficoltà a riscuotere la somma promessa ai mercenari. Re Casimiro IV, raccogliendo fondi, emise a Danzica il cosiddetto Grande Privilegio il 15 e il 25 maggio 1457, concedendo alla città grandi poteri commerciali e giudiziari sulla costa del Baltico, limitando significativamente il potere reale, e prese in prestito 15.000 multe da Carlo Knutson su pegno di Puck e Leba; infine, il 6 giugno 1457 acquistò dai mercenari la città e la fortezza di Malbork (in cui il re entrò cerimoniosamente l’8 giugno), e il 13 giugno Tczew e Ilawa per un totale di 190.000 ori ungheresi. Czerwonka divenne starosta di Malbork e il Gran Maestro Ludwig von Erlichshausen fuggì a Chojnice.

Re Casimiro IV concesse i privilegi a Elbląg il 24 agosto 1457 e a Toruń il 26 agosto 1457 in cambio dell’impegno a continuare a finanziare lo sforzo bellico. Oltre ai privilegi, a Toruń è stata promessa la liquidazione del mercato competitivo di Nieszawa.

Desideroso di prolungare il successo, il re Casimiro IV organizzò una spedizione delle truppe comuni della Grande Polonia e dei mercenari (circa 1300 uomini), supportata dalla flotta di Danzica (una dozzina di imbarcazioni, circa 350 mercenari) sotto il comando di Prandota Lubieszowski, contro l’ultima roccaforte sulla Vistola tenuta dai Cavalieri Teutonici – Gniew (Mewe). L’assedio, iniziato il 30 luglio 1457, nonostante i successi iniziali (la guarnigione mancava di rifornimenti e di volontà di combattere) si concluse con un fallimento il 22 settembre 1457, a causa del tradimento di un cavaliere dell’esercito comune (poi condannato a morte dalla corte reale), che diede inizio a un ammutinamento nel campo polacco.

Durante l’assedio di Gniew, il Gran Maestro von Erlichshausen riuscì ad arrivare segretamente con una barca da pesca da Chojnice a Königsberg, che divenne la nuova capitale dell’Ordine nell’agosto del 1457, e da lì continuò a combattere contro il Re e l’Unione. A questo scopo ottenne fondi limitati, ma costanti, dai prelievi appena promulgati in Sambia; inoltre, su pressione di Czerwonka, Bernardo Szumborski fu finalmente liberato dalla prigionia reale e poté assumere il comando dell’esercito teutonico. Lanciò un’offensiva nel bacino di Łyna, saccheggiando l’area intorno a Welawa e Sępolno e vincendo la battaglia di Kinkajmy, in cui sconfisse le truppe unioniste della Varmia guidate da Otto Machwic.

Riconosciuta la situazione a Malbork e stabiliti i contatti con gli abitanti della città favorevoli ai Cavalieri Teutonici, il Gran Maestro von Erlichshausen partì per Malbork e nella notte tra il 27 e il 28 settembre 1457 entrò in città, occupandola. L’assalto alla fortezza (castello), intrapreso immediatamente, fu respinto dalla squadra della fortezza guidata da Czerwonka. Nei giorni successivi, i Cavalieri Teutonici si fortificarono in città e iniziarono un blocco della fortezza, mentre Czerwonka intraprese un bombardamento molesto della città dalle mura del castello. In una situazione di stallo, Szumborski iniziò una spedizione attraverso la Vistola Zuławy verso Danzica, occupando città minori, ma il 1° ottobre 1457, dopo una scaramuccia a Nowy Staw, la marcia dei Teutonici fu fermata dalle truppe difensive di Danzica guidate da Lubieszowski nella formazione Wagenburg. La ritirata delle forze teutoniche permise alle truppe unioniste di Elbląg e Danzica di stabilire una collaborazione con l’equipaggio della fortezza di Malbork e di inviare loro rifornimenti.

Nella seconda metà di ottobre, Szumborski intraprese una spedizione nella regione di Chełmno. Un gruppo significativo di abitanti di Chełmno, amareggiati dal declino dell’economia e dell’importanza della città e risentiti nei confronti di Casimiro IV, che non aveva concesso a Chełmno privilegi analoghi a quelli di Danzica, Elbląg e Toruń, si dichiarò disposto a riconoscere nuovamente l’autorità dell’Ordine. Erano guidati dal mercenario Mikolaj Skalski. Ottenuto il suo appoggio, Szumborski catturò Chełmno, una delle principali città sede dell’Unione Prussiana, il 24 ottobre 1457.

La ritirata dei Cavalieri Teutonici a Königsberg permise a una spedizione di 4000 uomini armati di Toruń, coperti da barche armate, di togliere il blocco alla fortezza di Malbork il 7 novembre 1457. Il 20 novembre la spedizione raggiunse Malbork e iniziò l’assedio della città. L’effetto del blocco e dei bombardamenti su Malbork fu la rovina della città e l’incendio dei mulini, oltre al crollo del morale dell’equipaggio affamato, che avviò trattative di capitolazione con gli assedianti. La situazione cambiò il 19 gennaio 1458, quando, dopo che il convoglio di soccorso, comandato da Szumborski, raggiunse Malbork e sfondò in città, la guarnigione teutonica fu rinforzata e ben equipaggiata, con Augustyn Trotzeler che prese il comando. Le spedizioni teutoniche rovinarono la Vistola Zuławy, ma la controazione di Czerwonka e Scibor da Poniec ebbe l’effetto di fermare l’offensiva teutonica a Powisle. L’intensità della battaglia per la città diminuì, mentre il 18 marzo 1458 gli assedianti respinsero un’incursione di 400 mercenari livoniani che scortavano un convoglio di cibo, costringendoli a ritirarsi a Gniew.

Tuttavia, i Cavalieri Teutonici riuscirono a portare alcuni rifornimenti a Malbork assediata via acqua attraverso il fiume Nogat e, sotto il comando di Szumborski, bruciarono i dintorni di Toruń il 23 marzo 1458. Il 24 aprile 1458, i teutonici di Gniew, in una scaramuccia a Walichnowy, sorpresero e sconfissero la scorta di un convoglio della Vistola proveniente da Toruń, catturando e saccheggiando tutte le navi; ciò – nonostante la riconquista di alcune navi da parte della flotta di Elbląg giunta in soccorso – disorganizzò il movimento dei convogli dell’unione sulla Vistola, e il 27 maggio 1458 un altro convoglio teutonico con viveri raggiunse Malbork assediata.

In risposta a queste battute d’arresto, il 20 luglio 1458 iniziò un’altra spedizione della marcia comune (20.000 nobili e 600 tartari della corte reale), guidata da Piotr di Szamotuły. Dopo aver conquistato la fortezza di Papowo Biskupi, la spedizione partì per Malbork, ma una volta raggiunta la città assediata decise di non prenderla d’assalto e di assediare nuovamente la città. Nella notte tra il 15 e il 16 agosto 1458, i Cavalieri Teutonici conquistarono la roccaforte di Nowem e cominciarono a molestare le navi mercantili dell’Unione dalla loro seconda posizione sulla Vistola inferiore, vicino a Gniew.

Vista la situazione irrisolta a Malbork – la parte polacca non era riuscita a conquistare la città e i Cavalieri Teutonici la fortezza – entrambe le parti in conflitto, ormai esauste, concordarono una tregua di nove mesi, firmata il 14 ottobre 1458 a Prabuty, durante la quale si sarebbero dovuti svolgere i negoziati di pace.

Il sostegno ai Cavalieri Teutonici da parte degli Infanti nella primavera del 1455 collocò il conflitto tra l’Unione Prussiana e la Polonia e l’Ordine Teutonico nel più ampio contesto della competizione per il controllo della costa baltica. Governata da Cristiano I di Oldenburg, la Danimarca, interessata a ottenere il controllo dei porti sulle sponde orientali del Mar Baltico, dopo aver concluso i trattati con Inflants e Lubecca a Flensburg, dichiarò guerra al Regno di Polonia e all’Unione Prussiana il 1° giugno 1455 e le navi danesi iniziarono a pattugliare la costa prussiana. Il 14 luglio 1455 l’Ordine Teutonico riconquistò Königsberg (il porto di Knipawa) e alla fine di novembre 1455 un secondo porto sul Mar Baltico, Klaipėda. I Cavalieri Teutonici ottennero così la possibilità di entrare in contatto con i loro alleati via mare e di impadronirsi degli estuari del Pregel e del Nemunas e iniziarono a prendere il controllo del commercio con la Lituania basato sulla via d’acqua di Kaunas.

Per tutta risposta, nel 1455 il consiglio comunale di Danzica fu costretto a rilasciare lettere di cattura a 13 capitani di navi marittime armate, consentendo loro di attaccare le navi dirette a e provenienti da Königsberg e Klaipeda, al fine di paralizzare il commercio teutonico e la fornitura di cibo e armamenti all’Ordine. Nel 1456. La guerra navale fu estesa fino a comprendere l’autorizzazione ad attaccare le navi dirette verso i Paesi Bassi e la Danimarca, seguita dalla confisca reciproca di beni e navi danesi nei porti dell’Unione di Prussia e dell’Unione di Danimarca. Nel febbraio del 1456, il consiglio comunale di Danzica, dopo aver avvertito l’Unione Anseatica, rilasciò lettere di cattura ad altri 4 capitani, autorizzandoli ad attaccare le navi teutoniche, inflantiche e danesi e a razziare le coste teutoniche.

La separazione dei territori detenuti dal Gran Maestro dall’entroterra economico polacco determinò un significativo aumento del prezzo di alcuni beni, dando vita a un commercio altamente redditizio. Ciò spinse i mercanti anseatici e olandesi a rischiare di recarsi nei porti teutonici. Nel maggio del 1456, un convoglio di Amsterdam diretto a Königsberg, guidato dal sindaco della città Mewes Reymersson, fu attaccato dai Danzichenecchi nelle vicinanze dello Stretto del Balgeo, il che indusse Amsterdam ad avviare un’azione militare contro la flotta dell’unione.

I ripetuti scontri sullo Stretto del Baltico, uniti ai tentativi degli unionisti di bloccarlo con relitti affondati, tagliarono fuori Elbląg dal Mar Baltico, con il risultato che il commercio di Elbląg si concentrò sul trasbordo delle merci esportate e importate via Danzica.

Nel febbraio del 1457, l’opposizione produttrice espulse il re nazionale Carlo Knutsson dalla Svezia e restaurò Cristiano I al potere il 26 giugno 1457. Nella notte tra il 14 e il 15 agosto 1457, le navi armate di Danzica al comando di Jacob Heine, nella Prima Battaglia presso Bornholm, spezzarono e costrinsero alla ritirata un convoglio danese diretto ai Cavalieri Teutonici con aiuti (una nave fu affondata).

All’inizio del 1458, Danzica decise una guerra navale senza restrizioni e intensificò l’offensiva: furono emesse 21 lettere di capitani nella primavera del 1458 e 12 lettere nell’estate del 1458, e le navi furono autorizzate ad attaccare le navi danesi e livoniane nello Stretto di Danimarca e lungo le coste della Pomerania Occidentale e del Meclemburgo, nonché a razziare le città e i porti della Danimarca, della Norvegia danese e di Gotland. La cattura di 45 navi da parte di Danzica paralizzò il commercio del Baltico, con il risultato che la Lega Anseatica iniziò a fare pressione sulle parti in conflitto, chiedendo la cessazione delle ostilità. L’armistizio tra Danimarca e Polonia fu concluso il 28 luglio 1458 a Danzica, privando l’Ordine Teutonico del suo principale alleato, anche se la tregua fu occasionalmente violata da entrambe le parti.

Fase III della guerra (autunno 1458 – primavera 1462): controffensiva dell’Ordine Teutonico

Alla Dieta di Piotrków del gennaio 1459, la fazione decisa a continuare le ostilità ebbe la meglio e i negoziati di pace furono interrotti. Il periodo di tregua fu utilizzato dai mercanti per riprendere il commercio sulla via d’acqua della Vistola e del Pregole, mentre il consiglio di Danzica abbandonò temporaneamente il sistema dei convogli per evitare irritazioni. Questo rese possibile la consegna di rifornimenti alle roccaforti dell’unione sulla Łyna, ma nella primavera del 1459 scoppiarono conflitti per la riscossione di tributi dai mercanti da parte degli equipaggi teutonici delle roccaforti di Nowem e Gniew e di Tapiawo e Königsberg, nonché della roccaforte dell’unione di Świecie. Il re Casimiro IV Jagellone proibì l’acquisto di gilt di sicurezza dai mercenari di entrambe le parti e il commercio fluviale crollò durante la stagione estiva. Tra aprile e giugno del 1459 morì il duca Erik di Pomerania.

Le ostilità ripresero il 13 luglio 1459, ma si limitarono a scaramucce tra piccoli distaccamenti a Żuławy (vicino a Malbork) e in Pomerania (vicino a Lębork) – entrambe le parti, stremate dalla guerra prolungata, non potevano mobilitare forze maggiori. Un altro armistizio, che non riguardava la Pomerania di Danzica, fu concluso dagli Stati prussiani a Elblag nel novembre 1459.

Il Consiglio comunale di Danzica procedette a riorganizzare il sistema dei convogli sulla Vistola, imponendo ai mercenari una tassa fissa di un’ammenda prussiana per ogni sferzata di merce e istituendo una commissione per far rispettare le tasse. Il 18 dicembre 1459 il Sejm di Piotrków emanò un divieto di rivendita di beni agli equipaggi delle fortezze teutoniche, nonché una tassa sui beni e sui redditi del clero per scopi bellici. Il governatore di Kujawy e il Consiglio comunale di Toruń ottennero il diritto di confiscare i beni di quei mercanti che avevano stretto accordi con i mercenari teutonici. Il convoglio di ottobre verso Danzica respinse un attacco teutonico alle navi e bruciò i sobborghi di Nowe per rappresaglia.

Dopo la morte di Jan Ba¿yñski, suo fratello Scibor Ba¿yñski divenne il nuovo governatore della Prussia. All’inizio del 1460, i Cavalieri Teutonici furono i primi ad avviare un’azione militare; un distaccamento al comando di Kasper Nostyc entrò nel territorio del Regno di Polonia e catturò la fortezza di Wałcz, mentre un distaccamento comandato dal Gran Maestro risalì il fiume Pregolese presso Welawa. Una flottiglia di 24 navi dell’Unione, al comando di Jan Skalski, attaccò le coste non protette della Sambia e della laguna della Vistola, creando scompiglio e saccheggi, ma non riuscì a minacciare seriamente le retrovie dell’esercito teutonico.

Nel 1460 morì il comandante polacco dell’esercito mercenario Prandota Lubieszowski. Nel marzo del 1460, Oldrzych Czerwonka, accusato da Bernard Szumborski di aver violato le regole dell’onore vendendo castelli alla Polonia, si presentò alla corte reale di Praga. Giorgio di Poděbrady risolse la disputa tra i mercenari, che erano sudditi cechi, a favore del comandante teutonico e Czerwonka fu gettato in prigione. Szumborski arruolò 3.000 mercenari per il prestito ottenuto, alla testa dei quali entrò in Pomerania. Fu raggiunto dall’equipaggio di Wałcz, che bruciò la fortezza dopo averla lasciata.

Prima che Szumborski potesse raggiungere Malbork con i soccorsi, la città capitolò di fronte all’esercito reale il 6 agosto 1460. In risposta, Szumborski divise le sue forze; l’unità comandata da Raweneck attaccò Pruszcz Gdański e bruciò i sobborghi di Danzica, facendo prigionieri più di 300 cittadini di Danzica, e poi effettuò un’incursione lungo la costa della baia di Danzica, il 10 ottobre 1460 prese Lębork e Bytów, e il 13 ottobre 1460 Puck. Le forze comandate da Szumborski attraversarono la Vistola e, basandosi su una base a Chełmno, catturarono Golub sul fiume Drwęca (prima del 19 settembre 1460), bloccando il castello, e nella notte tra il 10 e l’11 novembre le sue forze si impadronirono della fortezza di Świecie. Di conseguenza, alla fine del 1460, la maggior parte delle roccaforti della Pomerania di Danzica erano state conquistate dai Cavalieri Teutonici e le principali sedi dell’unione prussiana – Danzica e Torun – erano direttamente minacciate.

La reazione di Casimiro IV si limitò a raccogliere fondi per arruolare 800 mercenari che furono inviati a presidiare Danzica. Piotr Dunin, burgravio di Cracovia, prese il comando di questo distaccamento. Nonostante i successi teutonici, il sistema dei convogli permise agli unionisti di mantenere i trasporti sulla Vistola.

Il 19 agosto 1458, il vescovo titolare di Varmia, Enea Silvio Piccolomini, fu eletto Papa e prese il nome di Pio II. In conflitto con Casimiro IV Jagellone, nominò Paolo Legendorf come suo successore. Nell’ottobre 1460, il vescovo Legendorf si accordò con il Gran Maestro von Erlichshausen sulla neutralità della Varmia. Gli equipaggi dei sindacati di Pasleka (Hollandt), Orneta (Wormditt) e Miłakowo (Liebstadt) nella Varmia settentrionale, non ricevendo la paga, conclusero una tregua con i Cavalieri Teutonici. Il 27 ottobre 1460, Welawa capitolò davanti alle truppe dell’Ordine Teutonico. Legendorf ha catturato Dobre Miasto (Guttstadt), Jeziorany (Seeburg) e Lidzbark (Lautenburg) tra gennaio e agosto. La reazione della flotta dell’Unione sotto Jan Skalski impedì la cattura della città costiera di Braniewo nell’aprile del 1460 e portò a un nuovo saccheggio della costa sambenedettese, ma ciò non impedì ulteriori successi teutonici nel bacino di Lyna.

La mobilitazione popolare della Grande Polonia e della Piccola Polonia, sostenuta da contingenti mazoviani, chiamata dal re Casimiro IV in Cuiavia invece che – secondo il piano iniziale – in Bassa Prussia, fu diretta verso la Pomerania occidentale di Danzica.

Nella notte tra il 10 e l’11 settembre 1461, opponendosi alla flotta di Skalski che continuava a stazionare in città, Braniewo passò dalla parte del vescovo Legendorf, che seguì immediatamente questo successo attaccando Frombork e assediando la cattedrale tenuta dagli unionisti.

Nella notte tra il 15 e il 16 settembre 1461, il Gran Maestro von Erlichshausen catturò Frydland, il 18 ottobre Sępopol (Schippenbeil) sul fiume Łyna e Kętrzyn (Rastenburg) e il 27 ottobre 1461. – Morag (Mohrungen). In seguito alla campagna del 1461, la Bassa Prussia passò nuovamente sotto il dominio dell’Ordine Teutonico e la Varmia fu conquistata dal vescovo Paul Legendorf.

Gli unionisti, sostenuti da mercenari reali, contrattaccarono presso la laguna della Vistola, costringendo Legendorf e i Cavalieri Teutonici a ritirarsi da Frombork nell’ottobre 1461 e attaccando senza successo Braniewo nella notte tra il 29 e il 30 novembre 1461, dove Skalski fu ferito.

Inizialmente, l’intenzione del re Casimiro IV era quella di dirigere una spedizione del movimento comune Kujawy convocata all’inizio dell’estate del 1461 verso il fiume Łyna, per aiutare gli equipaggi delle fortezze assediate dai Cavalieri Teutonici e dal vescovo Legendorf. A tal fine, iniziarono i preparativi per la costruzione di un ponte attraverso il quale la spedizione avrebbe dovuto attraversare la Vistola. Alla fine, i consiglieri reali chiesero di cambiare l’obiettivo della spedizione nella Pomerania occidentale, per fare una dimostrazione armata al confine del Ducato di Slupsk, che era nel caos dopo la morte di Eric di Pomerania, e per attaccare la fortezza di Chojnice, attraverso la quale i Cavalieri Teutonici stavano portando rinforzi via terra.

Il 16 luglio 1461 Andrzej Tęczyński, starosta di Chełm, fratello del castellano di Cracovia Jan, morì per mano dei cittadini durante una sommossa causata dal suo atteggiamento. Alla notizia della morte e della profanazione del corpo di un rappresentante della più potente famiglia di magnati, i cavalieri riuniti chiesero che la città fosse punita e minacciarono che, in caso contrario, si sarebbero trasferiti a Cracovia per fare giustizia armata. Il re Casimiro IV si schierò con i nobili, promettendo di soddisfare le richieste, e la spedizione attraversò il confine prussiano prima della guerra il 25 agosto 1461, catturò la fortezza di Debrzno il 1° settembre 1461 e procedette al blocco di Chojnice, tenuta da Nostyc. Contemporaneamente, una spedizione punitiva nel Ducato di Slupsk saccheggiò Szczecinek.

La mancanza di progressi nel blocco di Chojnice, le lotte tra fazioni politiche e il peggioramento delle condizioni meteorologiche influenzarono due importanti decisioni da prendere a settembre, ovvero la smobilitazione dell’esercito comune e la promulgazione di una tassa per continuare la guerra con i mercenari, caldeggiata dal castellano Jan Tęczyński. Casimiro IV si ritirò nei pressi di Chojnice e, il 25 settembre 1461, in occasione di un convegno degli Stati prussiani a Bydgoszcz, si scusò per il fallimento fino a quel momento e presentò una strategia d’azione rivista, che fu accettata dagli unionisti.

Il 16 ottobre 1461 l’Unione prussiana riconquistò la fortezza di Świecie e il 31 ottobre 1461 le forze arrivate in Pomerania al comando di Piotr Dunin, promosso maresciallo di corte, con 2.000 mercenari, presero d’assalto la fortezza di Łasin e, dopo aver spostato le barche dal Nogat, la fortezza di Sztum. Nella notte tra l’11 e il 12 novembre 1461, Dunin e Szymborski si scontrarono a Brodnica; i Cavalieri Teutonici, collaborando con gli abitanti, presero la città ma non riuscirono a catturare la fortezza. La spedizione di Dunin da Łasin portò rifornimenti al castello e inflisse pesanti perdite ai Cavalieri Teutonici assedianti. Gli unionisti riuscirono, tra feroci battaglie di scorta con gli avamposti teutonici di Nowe e Gniew, a mantenere indisturbato il traffico dei convogli sulla Vistola.

L’8 dicembre 1461 Raweneck catturò Stargard, il 6 gennaio 1462 i Cavalieri Teutonici sotto Nostyc riconquistarono Debrzno e il 5 marzo 1462 la fortezza di Brodnica capitolò.

La modifica definitiva del sistema politico del Regno di Polonia e della strategia bellica polacca, concordata durante i negoziati nell’accampamento dell’esercito di Chojnice, ebbe luogo nel dicembre 1461 al Sejm nella Città Nuova di Korczyna. Adempiendo a una promessa fatta ai cavalieri, il re Casimiro IV convocò un tribunale nobiliare per esaminare il caso degli assassini di Andrzej Tęczyński, in contrasto con gli Statuti di Piotrków e Wiślica e con i privilegi di Casimiro il Grande del 7 dicembre 1358 che ordinavano a un nobile di citare un cittadino davanti al tribunale comunale. Il tribunale, sulla base dei privilegi cerekwicki-nieszawski, ha condannato a morte il sindaco di Cracovia, Stanisław Leitmiter, e cinque borghesi responsabili del mantenimento della pace a Cracovia. Furono decapitati nel castello di Wawel il 15 gennaio 1462. Allo stesso tempo, il Sejm di Novokuznetsk approvò tasse elevate per arruolare mercenari e continuare la guerra contro l’Ordine Teutonico.

A metà del 1462, dei territori contesi, la Polonia e l’Unione possedevano già solo Orneta e Frombork in Varmia, Nidzica e Pasłęk in Alta Prussia, Malbork ed Elbląg in Powisle, e Świecie e Tczew dalle fortezze a guardia della Vistola. Il mantenimento delle comunicazioni tra la Polonia e Toruń e tra Danzica e Żuławy, minacciate dai recenti successi teutonici, richiedeva il mantenimento di un sistema di convogli sotto la protezione di scorte armate. La situazione minacciosa portò alla formazione di una cospirazione filo-teutonica nel consiglio comunale di Danzica, repressa sanguinosamente dalla maggioranza filo-polacca del consiglio.

L’Ordine Teutonico, privato dell’alleato danese nel 1459, iniziò a formare una propria flotta da guerra con l’aiuto di Amsterdam e mise in guardia le città anseatiche dal commerciare con Danzica. Nel giugno del 1460, la flotta teutonica contava 6-8 navi di scarso valore bellico, poiché gli equipaggi esperti erano stati assunti dall’Unione prussiana qualche anno prima.

A partire dal 1460, l’Unione Prussiana, su richiesta della Lega Anseatica, limitò la sua guerra navale al pattugliamento della costa orientale del Baltico e dell’isola di Gotland, attaccando solo le navi teutoniche e livoniane e quelle dirette a Klaipeda o Königsberg. Nel febbraio 1460 Lubecca inviò tre proprie navi armate in Pomerania per controllare il rispetto della tregua da parte di Danzica e per combattere i pirati indipendenti dalle parti in conflitto. L’8 luglio 1460, la nave da guerra di Danzica “Lyckuff”, comandata da Szymon Lubbelow, catturò tre navi teutoniche nella seconda battaglia presso Bornholm e altre tre furono intercettate da navi di Lubecca (“peace kogs”) nella seconda metà del luglio 1460. Nell’ottobre 1460, l’Ordine Teutonico conquistò i nuovi porti baltici di Leba e Puck. Gli equipaggi teutonici di queste roccaforti armarono diverse navi e intrapresero un blocco navale di Danzica nella primavera del 1461, catturando 8 navi polacche. In risposta, Danzica armò una ventina di navi corsare, che inviò in estate nella zona di Hel, Inflants e Gotland, scacciando le navi teutoniche e catturando 10 navi olandesi. La ripresa della guerra navale provocò le proteste della Danimarca e provocò rappresaglie contro i mercanti e i capperi di Danzica. Di conseguenza, l’Unione prussiana decise di restituire le navi sequestrate agli olandesi e di rilasciare alle navi neutrali i certificati per commerciare con le città della Livonia.

Grazie alla mediazione dell’Unione Anseatica, l’Unione Prussiana e il Regno di Polonia conclusero un trattato di pace con il Regno di Danimarca a Lubecca il 6 agosto 1462, mentre una tregua con le città della Livonia fu conclusa nel settembre 1462 e nell’ottobre 1462. – tregua con Amsterdam a Bruges. Nell’aprile del 1463. La Lega Anseatica diresse quattro “kog di pace” contro le navi teutoniche che attaccavano navi neutrali.

Nell’estate del 1463, la sua flotta di capitani, basata sulla flotta di Skalski di Frombork e sul capitan Jacob Vochs, che aveva litigato con il consiglio comunale di Danzica, fu messa in campo da Elblag e, dopo la tregua, attaccò l’isola di Färö vicino a Gotland.

Fase IV della guerra (estate 1462-1466): l’offensiva polacca

Nella prima metà del 1462, nessuna delle due parti in conflitto adottò misure attive a causa della possibilità di una mediazione boema al convegno di Głogów. Alla fine, il Gran Maestro von Erlichshausen non si presentò a Głogów e il re Casimiro IV concluse un accordo di compromesso con Jerzy di Podiebradu il 27 maggio 1462, dando al Regno di Polonia mano libera per le azioni in Prussia. Inoltre, Ulrich Czerwonka è stato rilasciato dalla prigionia ceca. Solo la guarnigione teutonica di Chojnice fu attiva, saccheggiando la Krajna nel giugno 1462.

La parte polacca utilizzò questo tempo per raccogliere e riorganizzare le proprie forze e arruolare nuovi mercenari, per i quali furono utilizzati fondi presi in prestito dal consiglio comunale di Toruń. Il 1° luglio 1462 iniziò l’offensiva di Dunin sulla Vistola: sotto la protezione delle truppe mercenarie e degli stendardi di corte, 300 contadini distrussero i raccolti nei pressi di Chełmno per affamare la guarnigione teutonica della città, poi l’esercito reale respinse l’incursione teutonica nel castello di Dybów, vicino a Toruń, e iniziò a bombardare la città di Golub, in mano ai Teutonici.

Il 15 luglio 1462, la coalizione di forze teutoniche e warmiane sotto il comando di von Erlichshausen e Legendorf, con una forza di 3.000 uomini, assediò Frombork. In questo modo è emerso il conflitto tra il vescovo Legendorf e il Gran Maestro von Erlichshausen per la cattedrale di Frombork. In risposta, Dunin spostò parte delle sue forze nella laguna della Vistola e, con l’aiuto di navi provenienti da Danzica e Elbląg, effettuò un efficace sbarco in Sambia, distruggendo completamente Rybaki (Fishhausen) nella notte tra il 7 e l’8 agosto 1462, assediando Braniewo il 24 agosto 1462 e facendo incursioni nel nord della Varmia. Il timore di un saccheggio della Sambia e un conflitto tra il Gran Maestro von Erlichshausen e il vescovo Legendorf per il diritto alla cattedrale di Frombork costrinsero l’esercito warmiano-teutonico ad abbandonare l’assedio. I Cavalieri Teutonici si ritirarono a Königsberg.

Ciò permise all’esercito di Dunin di tornare a Danzica e di iniziare le operazioni alla fine di agosto del 1462 per raggiungere l’obiettivo principale della campagna: tagliare fuori dalla Prussia le rimanenti roccaforti teutoniche nella Pomerania occidentale di Danzica. Rinforzato da un distaccamento di 900 mercenari di Danzica, comandato da Maciej Hagen, l’esercito di Dunin, forte di 2.000 uomini, marciò lungo le coste della baia di Danzica, pacificando i villaggi casciubi e tagliando fuori la guarnigione teutonica di Puck dai rifornimenti alimentari.

In risposta, von Raveneck e Nostitz radunarono gli equipaggi delle fortezze di Nowe, Lębork, Kiszewa, Gniew, Starogard e Puck, con 1000 cavalieri, 400 fanti e 1300 contadini locali armati. Alla testa di queste forze, il 16 settembre 1462, circondarono la fortezza di Dunin nei pressi di Świecin, costruendo una palizzata e terrazzando le potenziali vie di ritirata. Il 17 settembre 1462 si svolse la battaglia decisiva: dopo diverse ore di feroci scontri di cavalleria, l’attacco teutonico alla fanteria polacca crollò e von Raveneck fu ucciso. Un contrattacco delle forze di Dunin portò alla cattura dell’accampamento teutonico e al massacro delle truppe dell’Ordine: circa 1.000 soldati furono uccisi, tra cui 300 soldati di cavalleria, 70 mercenari furono fatti prigionieri e i polacchi catturarono anche 200 carri con cannoni ed equipaggiamento da battaglia. Da parte polacca e prussiana, 100 soldati morirono in battaglia e degli oltre 150 feriti gravi, alcuni morirono successivamente a Danzica. Tra gli altri, Maciej Hagen, consigliere comunale di Danzica, morì, mentre Piotr Dunin fu gravemente ferito alla mano e graffiato alla coscia da un colpo di cannone. La cavalleria polacca all’inseguimento respinse un distaccamento pomeriano guidato da Eric II di Pomerania, che stava arrivando in aiuto dei Cavalieri Teutonici. Solo i resti dell’esercito teutonico guidato da Nostitz riuscirono a ritirarsi a Chojnice. La sconfitta a Swiecin risolse la guerra nella Pomerania occidentale di Danzica, decimando gli equipaggi delle roccaforti teutoniche e facendo crollare il loro morale. Dunin prese completamente l’iniziativa e catturò Skarszewy il 30 settembre 1462 e Koscierzyna il 4 ottobre 1462.

I successi dei polacchi e degli unionisti nella Pomerania occidentale non poterono essere contrastati da Bernardo Szumborski, che perse una scaramuccia a Jasieniec, vicino a Nowe, il 17 settembre 1462 e non riuscì a impedire la caduta della città di Golub, catturata da Czerwonka il 25 ottobre 1462.

Dopo le sconfitte subite nell’autunno del 1462, le decimate forze dell’Ordine Teutonico nel bacino della Vistola si trovavano in una situazione di stallo e i comandanti dei mercenari, privi di strutture e di contatti diretti con Königsberg, non avevano denaro per pagare i loro sottocomandanti. Il mantenimento del possesso teutonico dipendeva dall’intervento delle forze del Gran Maestro dislocate nel bacino pregolese.

L’offensiva pianificata nella Pomerania di Danzica dalle forze teutoniche di Königsberg fu ostacolata dalla bassa Vistola, sulle cui rive, all’inizio del 1463, l’Ordine Teutonico manteneva solo due roccaforti: Gniew e Nowe. L’accesso ad esse era bloccato da Elbląg e Malbork, che erano in mano agli unionisti e al re Casimiro IV. In questa situazione, il Gran Maestro von Erlichshausen decise di attendere le azioni della parte polacca e di contrastare di conseguenza e di rinforzare la guarnigione della roccaforte chiave di Gniew (Mewe), comandata dal komtur Ulryk von Isenhofen.

Sfruttando l’iniziativa operativa acquisita, Piotr Dunin continuò i suoi sforzi per tagliare fuori la Pomerania di Danzica dalla Prussia: Il 6 luglio 1463 le truppe di Czerwonka distrussero nuovamente le semine nei pressi di Chełmno e il 27 luglio 1463 Tomiec di Młodków lanciò un attacco alla fortezza e alla città di Gniew. I mercanti di Toruń e della Mazovia fecero pressione sul consiglio di Danzica affinché Gniew diventasse un obiettivo prioritario per l’offensiva, in quanto la posizione strategica della città sopra lo sbocco del fiume Nogat dalla Vistola rappresentava la più grande minaccia per i convogli dell’Unione sulla Vistola. Il corpo d’assedio, composto da mercenari reali e da contingenti emessi dai consigli comunali di Danzica e Toruń, contava circa 1.000 uomini e circa 10 imbarcazioni armate. I primi assalti alla città fortemente fortificata e al castello, che si trovavano in una posizione strategica per la difesa, furono respinti e il comando dell’Unione decise di cambiare tattica: circondò la città con fortificazioni campali e iniziò un rigido blocco dalla terraferma e dal fiume.

Poiché la situazione della fortezza assediata non permetteva all’Ordine Teutonico di mantenerla con le sole forze della guarnigione, il Gran Maestro von Erlischhausen decise di condurre un’operazione di soccorso. Nell’agosto del 1463, un distaccamento guidato da von Plauen partì dalla Bassa Prussia e il 7 settembre, nei pressi di Now, si unì al distaccamento di Szumborski proveniente dalla Terra di Chełmno per formare un raggruppamento di 1200 uomini dell’esercito teutonico proveniente da sud. Il gruppo aggirò Gniew assediata da ovest e raggiunse Starogard il giorno successivo.

Il raggruppamento settentrionale dell’esercito teutonico, composto da 1500 soldati e oltre 300 marinai imbarcati su 44 navi e imbarcazioni, partì da Konigsberg per soccorrere Gniew il 7 settembre 1463. La flotta, che navigava verso sud-ovest lungo la laguna della Vistola con l’intenzione di attraversare il fiume Vistola, trasportava anche i rifornimenti per l’intero esercito. Il Gran Maestro von Erlichshausen pianificò la concentrazione di entrambi i raggruppamenti nei pressi di Kiezmark a Żuławy.

Informata dei preparativi del Gran Maestro, l’Unione prese provvedimenti per proteggere il corpo d’assedio: Gli equipaggi di Malbork ed Elblag furono rinforzati e quest’ultimo radunò la sua flotta alla foce del Nogat. Danzica bloccò il fiume Szkarpawa nell’area di Żuławy con fortificazioni campali e presidiò lo sbarramento con 10 navi e 500 mercenari sotto il comando del consigliere Maciej Kolmener (Mattia di Chełmno) e del capitano Wincenty Stolle, e fece arrivare dal Mar Baltico delle navi da guerra per impedire ai Cavalieri Teutonici di muoversi lungo la costa settentrionale della Vistola.

Il 9 settembre 1463, la flotta monastica che trasportava il raggruppamento settentrionale delle forze teutoniche tentò di forzare la diga di Żuławy, ma fu respinta dopo due giorni di scontri. Il 12 settembre 1463, a Starogard, al gruppo monastico meridionale si unì un distaccamento di 800 uomini proveniente dagli equipaggi delle roccaforti teutoniche della Pomerania di Danzica, e l’intero gruppo di 2000 uomini si incamminò lungo la Vistola verso nord, formando una wagenburg sulla sua riva sinistra nella zona di Czatkowa (Czattkau). Solo un distaccamento separato attraversò lo Szkarpawa e attaccò un convoglio di Danzica con i rifornimenti.

Temendo un attacco da parte delle navi di Elblag alle retrovie della sua flotta, il 13 settembre 1463 il Gran Maestro von Erlichshausen si ritirò nelle acque più ampie della Laguna della Vistola (Baia di Swiez), in prossimità delle alture di Elblag, dove le forze teutoniche caddero in un’imboscata e furono private del contatto con Königsberg dalle flotte di Elblag, Danzica e Kapr Vochs, che contavano 33 navi. Il 15 settembre 1463, in una battaglia nella Laguna della Vistola (Baia di Acqua Dolce), gli unionisti, approfittando delle condizioni meteorologiche favorevoli e della qualità superiore della loro flotta più piccola, distrussero completamente la flotta teutonica, catturando o affondando 43 navi, uccidendone circa 1.000 e facendo quasi 500 prigionieri teutonici. Solo la nave del Gran Maestro von Erlichhausen riuscì a ritirarsi a Königsberg con i superstiti. Alla notizia della sconfitta del grosso delle forze, il raggruppamento meridionale delle forze teutoniche, non pagato e demoralizzato, si disgregò e le sue singole unità tornarono alle roccaforti teutoniche tenute dai Cavalieri Teutonici e a Chełmno.

Il 29 settembre 1463, la flotta di Elbląg guidata da Skalski attaccò e saccheggiò l’insediamento di Sant’Albrecht vicino a Königsberg. Il 24 ottobre 1463 gli unionisti respinsero l’attacco di von Plauen a Pasłęk. Il 13 dicembre 1463, Bernardo Szumborski concluse una tregua con il re Casimiro IV, in base alla quale le città di Chełmno, Brodnica e Starogród nel territorio di Chełmno rimaste in suo possesso riconobbero la sovranità reale. A dicembre, i mercenari reali, attaccando da Nidzica, saccheggiarono Olsztyn.

Privata di ogni speranza di soccorso, Gniew capitolò il 1° gennaio 1464. L’operazione di Gniew, vittoriosa per l’Unione prussiana e la Polonia, decise l’esito della guerra. Avendo perso una roccaforte chiave a Danzica, in Pomerania, l’intera flotta di Königsberg e la maggior parte dell’esercito, oltre a un alleato boemo e warmiano, il Gran Maestro von Erlichhausen non poteva più contare su un trattato di pace favorevole all’Ordine Teutonico.

Il 16 marzo 1464, il vescovo di Varmia, Paweł Legendorf, cedette la Varmia al re Casimiro IV con il trattato di Elbląg e si impegnò a dichiarare guerra all’Ordine Teutonico dopo che il re Casimiro IV inviò rinforzi nella zona della Varmia.

Il 1° aprile 1464, la flotta di Elbląg vinse la schermaglia per lo Stretto del Baltico, sconfiggendo le imbarcazioni teutoniche armate da mercenari di Inflants, e il 2 luglio 1464, i mezzi da sbarco di Elbląg sotto Skalski distrussero i cantieri navali vicino alla Città Vecchia di Königsberg, impedendo ai Cavalieri Teutonici di ricostruire la loro flotta fino alla fine della Guerra dei Tredici Anni.

Il 23 aprile 1464, le truppe di Danzica al comando di Maciej Kolmener bloccarono Puck, in mano ai Cavalieri Teutonici, e i mercenari teutonici di Łeba conclusero una tregua con i Cavalieri Teutonici. Nel giugno 1464, i capperi teutonici della Laguna di Curonia catturarono 10 navi di Danzica, ma un attacco di rappresaglia dei danzighesi guidati dai consiglieri comunali e dai capperi Lubellow di Klaipeda riuscì a riconquistarle. Fino alla fine della guerra, i capitani di Danzica pattugliarono lo Stretto del Baltico e lo Stretto di Klaipeda, catturando singole navi livoniane che tentavano di rompere il blocco e combattendo i capitani teutonici.

Il 28 luglio 1464, Tomiec di Mlodkow, alla testa di mercenari reali, iniziò l’assedio di Nowe, l’ultima roccaforte teutonica sulla Vistola. Il 30 luglio 1464, un’improvvisa incursione coordinata di equipaggi teutonici provenienti dalla fortezza assediata e dalle roccaforti di Starogarda e Pomerania sconfisse le truppe unioniste, infliggendo loro pesanti perdite, ma il 1° agosto 1464 Dunin, alla testa di 700 cavalleggeri e 20 navi di Toruń, raggiunse Nowe, ripristinando l’assedio. Il 13 agosto 1464 gli assedianti furono rinforzati con vessilli e artiglieria reale e, dopo aver respinto l’escursione dell’equipaggio, circondarono la città con fortificazioni campali.

Il 24 settembre 1464, la guarnigione teutonica di Puck capitolò e il Regno di Polonia catturò anche Działdowo. Non disponendo di forze sufficienti per effettuare un’operazione di soccorso della fortezza di Nowem, von Plauen cercò di interrompere l’assedio con incursioni di cavalleria: 13 ottobre 1464 a Elbląg e nella notte tra il 30 e il 31 ottobre 1464 a Toruń. Entrambi non hanno avuto successo.

Il 1° febbraio 1465 Nowe capitolò a condizioni onorevoli e l’equipaggio della fortezza teutonica si mise in marcia verso Starogard, tenuta dall’Ordine Teutonico. L’Unione prussiana riprese il controllo dell’intero corso della Vistola inferiore.

L’Ordine Teutonico ricevette ogni anno meno aiuti finanziari dall’estero e i tentativi di introdurre una nuova tassa in Prussia provocarono l’opposizione di sudditi e dignitari. Non potendo raccogliere fondi né per rimborsare i debiti ai mercenari né per raccogliere nuovi arruolamenti, il Gran Maestro von Erlischausen fu costretto ad abbandonare ogni azione militare attiva e a fare proposte di pace. La parte dei Cavalieri Teutonici, rassegnata a perdere la guerra e la Pomerania, non voleva accettare l’eventuale perdita di Malbork e del controllo del fiume Nogat. Questa richiesta era inaccettabile per il re Casimiro IV, che decise di continuare l’azione militare.

L’azione offensiva della Polonia fu bloccata da un’epidemia e dalla mancanza di risorse finanziarie. L’indebolimento dei Cavalieri Teutonici nel bacino della Vistola favorì l’intensificarsi del commercio sulla Vistola, anche se l’Unione Prussiana, temendo che gli equipaggi delle roccaforti teutoniche, in particolare di Starogard Gdanski, continuassero a mantenere il sistema dei convogli.

Nel febbraio 1465, la guarnigione teutonica di Stargard, rinforzata da un distaccamento partito da Nowe, compì due devastanti incursioni nello Zulawy di Danzica. In risposta, il re Casimiro IV scelse Stargard come obiettivo di un’altra offensiva dell’esercito polacco. Prima che l’esercito reale avesse il tempo di entrare in Prussia, i Cavalieri Teutonici di Stargard, al comando del Komtur Hans von der Salego, attaccarono la fortezza di Tczew il 31 luglio 1465 e il 27 agosto 1465. – la fortezza di Gniew. Approfittando della demoralizzazione dei mercenari reali non pagati che stavano saccheggiando la zona, i Cavalieri Teutonici colsero di sorpresa alcuni equipaggi di entrambi i castelli, ma i soccorsi da Danzica e Malbork non permisero loro di catturare nessuna delle due fortezze.

L’attacco a Starogard, ritardato dalla mancanza di fondi per pagare gli arretrati ai soldati, iniziò il 21 settembre 1465. Nonostante l’assedio, i Cavalieri Teutonici riuscirono ad avanzare verso Pruszcz Gdański il 15 novembre 1465, e il 4 dicembre 1465 parte dell’esercito reale si ritirò a causa delle difficoltà di approvvigionamento. Le restanti forze d’assedio, sotto il comando di Gotard di Radlin, si fortificarono nei pressi della città e i soccorsi teutonici provenienti dai castelli della Pomerania furono respinti il 12 dicembre 1465.

Nel gennaio del 1466, l’ultimo tentativo di venire in aiuto dell’Ordine Teutonico fu fatto dal Maestro di Livonia, ma il distaccamento reclutato di 600 mercenari fu schiacciato dai Samogiziani mentre cercava di sfondare via terra verso Klaipėda, e alcuni dei soldati annegarono nello stretto di Klaipėda.

L’11 febbraio 1466, il vescovo di Varmia, Paweł Legendorf, dichiarò guerra all’Ordine Teutonico e, nella notte tra il 10 e l’11 aprile 1466, le forze di coalizione della Varmia e dell’unione guidate da Skalski occuparono Pieniężno (Melzak). La Varmia era una potenziale base per un’offensiva polacco-unionale verso Königsberg e il vescovo Legendorf divenne il leader di un partito che chiedeva la completa rimozione dei Cavalieri Teutonici dal Baltico. Egli chiese che le fortezze di Warmian fossero presidiate dall’esercito reale e utilizzate come base per un’offensiva contro Königsberg, la Sambia e la Bassa Prussia. In risposta alla dichiarazione di guerra di Legendorf, i Cavalieri Teutonici al comando di von Plauen (3.000 uomini) attaccarono Pieniężno e poi Pasłęk il 22 aprile 1466, ma gli assalti a entrambe le fortezze furono respinti.

Il 25 maggio 1466, un’improvvisa avanzata di un distaccamento teutonico proveniente dalla Bassa Prussia catturò Zantyr al bivio tra la Vistola e il Nogat. I Cavalieri Teutonici fortificarono la chiesa della città e costruirono un bastione sulle rive della Vistola, creando una base contro la navigazione della Vistola. In risposta, la guarnigione sindacale di Malbork fortificò la riva sinistra del Nogat.

Alla fine di giugno/inizio luglio 1466, un’altra incursione teutonica da Königsberg (600 soldati) in Varmia distrusse i raccolti nella zona di Orneta, Lidzbark e Pieniężno, ma un tentativo di forzare la resa di Pieniężno assediando la città fallì. La flotta della coalizione Danzica-Elbląg-Frombork, comandata da Skalski, condusse una diversione sulla costa sambenedettese e vicino a Königsberg, costringendo i Cavalieri Teutonici a ritirarsi a Bartoszyce. Dopo la ritirata dei Cavalieri Teutonici, gli equipaggi delle città dell’Unione fecero incursioni di rappresaglia nella Bassa Prussia.

Nel maggio 1466, le truppe d’assedio unionali intorno a Stargard furono rinforzate con 300 mercenari e il 23 luglio 1466 chiusero completamente l’anello d’assedio. La notte successiva, la guarnigione teutonica della città sfondò verso Chojnice e Zantyr, abbandonando le proprie barricate, il che permise a Gottardo di Radlin di presidiare Stargard con le forze reali. Alla notizia della caduta di Stargard, la guarnigione teutonica della fortezza di Kiszew si arrese al re Casimiro IV.

Nell’agosto del 1466, i mercenari unionisti di Malbork iniziarono le azioni contro l’equipaggio dei Cavalieri Teutonici di Zantyr, ma entro il 10 agosto 1466, i Cavalieri Teutonici respinsero tutti gli attacchi infliggendo pesanti perdite agli unionisti. Il 10 settembre 1466, dopo l’arrivo di rinforzi da Malbork, Gniew, Nowe e Tczew e di imbarcazioni armate, i combattimenti ripresero. Il 16 settembre 1466, un soccorso teutonico proveniente da Przezmark (Preußisch Mark) ruppe l’assedio e permise all’Ordine di bruciare Zantyr e di ritirarsi a Kwidzyn.

Il 29 luglio 1466, una spedizione ben preparata di 5.000 uomini (mercenari reali supportati da stendardi di corte e stendardi privati della Grande Polonia) al comando di Dunin iniziò una campagna decisiva contro Chojnice, l’ultima roccaforte teutonica in Pomerania. La città era circondata da fortificazioni e il tentativo dei Cavalieri Teutonici di romperle il 17 settembre 1466 fu respinto. L’assalto che fu lanciato successivamente si concluse con la distruzione di gran parte della città e la resa dell’equipaggio teutonico il 28 settembre 1466 a condizioni onorevoli. La conquista di Chojnice determinò l’esito della guerra in Pomerania.

L’11 ottobre 1466, il duca Erik II di Pomerania acquistò Lębork e Bytów dai Cavalieri Teutonici, prendendo nuovamente in feudo entrambe le città.

Negoziati di pace

Il Regno di Polonia era stremato dalla lunga e costosa guerra e la nobiltà era riluttante ad accettare ulteriori finanziamenti per l’esercito. L’esaurimento delle forze di entrambe le parti a metà del 1466 fu aggravato da un’epidemia, particolarmente pericolosa nelle città, che portò all’adozione dell’opinione che non aveva senso condurre ulteriori assedi costosi e difficili. Nell’entourage di re Casimiro IV stava prendendo piede l’opinione che l’incorporazione dell’intero Stato monastico fosse al di là delle capacità del Regno di Polonia e che l’influenza dell’Unione prussiana nella parte orientale del Paese fosse molto più debole che in Pomerania. Ciò determinò la decisione di limitare le rivendicazioni territoriali polacche alla Pomerania, al Powisle, alla Terra di Chelmno controllata da Szumborski e alla Varmia controllata dal vescovo Paweł Legendorf.

Un clima favorevole ai negoziati di pace fu avviato dall’azione diplomatica del nuovo Papa Paolo II, il cui obiettivo era quello di includere la Polonia nella coalizione anticattolica degli Stati cattolici. Come intermediario tra Cracovia e Königsberg, il Papa nominò un mediatore esperto, il vescovo Rodolfo di Rüdesheim di Lavantin, il cui scopo era quello di realizzare le legittime rivendicazioni territoriali del Regno polacco e degli Stati prussiani, preservando al contempo l’ampia indipendenza del resto dello Stato monastico.

I colloqui finali a Toruń iniziarono l’8 settembre 1466. Il legato Rodolfo di Rüdesheim, dopo aver concordato i termini della pace con il re Casimiro IV, li presentò alla delegazione teutonica in attesa a Chełmno come base per i negoziati, minacciando al contempo di non riconoscere la pace così concordata se il Regno di Polonia non si fosse impegnato nella Crociata di Antiochia. L’oggetto dei negoziati rimase la questione dell’appartenenza delle terre di Powisle e del grado di indipendenza dell’Ordine Teutonico dal Regno di Polonia. La vittoria decisiva dei polacchi e degli unionisti a Chojnice, conquistata dopo un breve assedio, indebolì a tal punto la posizione negoziale dei teutonici che il 10 ottobre 1466 il Gran Maestro von Erlichshausen decise di recarsi nella zona reale di Toruń per fare delle concessioni. Il 19 ottobre 1466, dopo 26 giorni di negoziati, la Seconda pace di Toruń fu giurata solennemente nella Corte di Artus a Toruń.

Seconda pace di Toruń

Ancora una volta, i risultati dei negoziati non rispecchiarono l’effettiva superiorità dei polacchi sui Cavalieri Teutonici, ma furono sufficienti per eliminare l’Ordine dal gruppo delle potenze importanti dell’Europa dell’epoca. La Pace di Toruń fu conclusa solo dal ramo prussiano dell’Ordine Teutonico con il Regno di Polonia e i suoi feudi – i Duchi di Mazovia, il Principe Eric II di Pomerania, il Voivoda di Moldavia, il Vescovo Legendorf e il Capitolo di Warmia. Il principio adottato nell’Atto di sottomissione degli Stati prussiani alla Corona del 1454 di incorporare l’intero territorio prussiano nel Regno di Polonia fu mantenuto. La sovranità territoriale dell’Ordine mantenuta nelle province orientali della Prussia era soggetta all’autorità del re polacco, ma senza l’atto di investitura tipico delle relazioni feudali. Ludwig von Erlichshausen prestò il giuramento di fedeltà il giorno della conclusione della Pace di Toruń e ogni successivo Gran Maestro fu obbligato a prestare giuramento entro sei mesi dalla sua elezione.

L’Ordine Teutonico rinunciò alla sua politica estera indipendente, non poté muovere guerra ai cattolici senza il consenso della Polonia e fu obbligato a fornire assistenza armata al Regno di Polonia. Allo stesso tempo, fu preservato il principio canonico dell’elezione del Gran Maestro, in conformità con la regola monastica, indipendentemente dalla volontà del re polacco, fu assicurata l’indipendenza dell’istituzione ecclesiastica dell’Ordine e una magistratura separata. Il Gran Maestro divenne un membro del Consiglio della Corona e la sua destituzione dalla carica richiedeva il consenso del re.

Le parti che conclusero il trattato evitarono di definire con precisione il principio di subordinazione feudale della Prussia dell’Ordine, lasciando al Papa la sovranità formale sulle terre dell’Ordine. Ciò fornì un pretesto legale per l’ingerenza del Papa negli affari della Prussia e costituì una concessione ottenuta grazie ai 13 anni di resistenza dell’Ordine in Polonia all’Atto di Incorporazione del 1454.

Il Trattato di Torun stabilì il principio del libero ritorno della borghesia e della nobiltà ai propri possedimenti, la scelta del luogo di residenza e l’amnistia dei sudditi di entrambe le parti in conflitto.

Le nuove terre furono divise in tre province: Chelmno, Pomerania ed Elblag (poi Malbork). Nel 1467, rendendo il sistema prussiano simile a quello della Corona, fu abolita la carica di governatore e furono introdotti i tribunali cittadini e fondiari.

La cosiddetta Prussia Reale fu annessa direttamente al Regno di Polonia, costituita dalle province perse nel XIV secolo: la terra di Michaelów, la terra di Chełmno con Toruń e la Pomerania di Danzica, più parti della Prussia vera e propria e della Pomezania: Żuławy con Malbork, Elbląg e Tolkmicko, e Dzierzgoń. Anche l’intero Vescovato di Warmian con Lidzbark e Olsztyn passò sotto la sovranità del Regno. La Prussia Reale ottenne l’autonomia, un proprio parlamento distrettuale e le cariche dovevano essere ricoperte solo dagli abitanti dei distretti.

I resti dello Stato teutonico, costituiti principalmente dalla sua parte orientale – la Bassa Prussia e la Sambia, parte dell’Alta Prussia e una striscia di Pomezania che separava la Varmia dalla Terra di Chelmno, tra cui Działdowo e Kwidzyn sulla Vistola, la cosiddetta Prussia teutonica, furono lasciati all’autorità dei Gran Maestri. L’Ordine conservò la foce del fiume Niemen e i proventi del commercio lituano, oltre alla sovranità sul vescovato di Pomezania.

Data l’incapacità del re Casimiro IV e del Gran Maestro von Erlichshausen di continuare le operazioni militari dirette e i progressi in campo militare che rendevano le levée in massa anacronistiche e inefficaci, l’esito della guerra fu determinato dalla necessità di fondi per pagare costose truppe mercenarie professionali. Il costo annuale dell’arruolamento di un mercenario era allora di 40 ori ungheresi.

La mancanza di fondi impedì a Casimiro IV di battere definitivamente i Cavalieri Teutonici sconfitti e di liquidare lo Stato prussiano.

Sito web dell’Unione Polacca

Le spese di guerra del Regno di Polonia ammontarono a circa 1,2 – 1,3 milioni di zloty ungheresi, provenienti da tasse speciali, prestiti da parte dei cittadini di Cracovia e dei magnati. Inoltre, nel 1455 la media nobiltà impose una tassa speciale al clero, fino ad allora non obbligato a pagare le tasse.

Inoltre, le città e gli Stati affiliati all’Unione prussiana spesero circa 800 mila zloty ungheresi per i costi di guerra. Più della metà dei costi degli Stati prussiani furono sostenuti da Danzica (470 mila zloty ungheresi), 1

Si trattava di costi enormi se si considera che le entrate annuali della tesoreria reale ammontavano a soli 90.000 zloty ungheresi e furono ulteriormente ridotte durante la guerra a causa della costituzione di una parte delle entrate a garanzia del rimborso dei prestiti per il riscatto delle fortezze prussiane. Le spese dell’Unione prussiana ammontarono a più di 207 tonnellate d’argento e le spese del Regno di Polonia per le imposte straordinarie ammontarono alla fine a più di 311 tonnellate d’argento.

Lato teutonico

Più difficili da stimare sono le spese dell’Ordine Teutonico che, in vista dell’adozione di una strategia difensiva, sostenne costi inferiori allocando abilmente fondi propri, ricevuti dai possedimenti tedeschi e presi in prestito per riconquistare il sostegno di alcune città e cavalieri della Bassa Prussia. Nella fase finale della guerra, gli esausti Cavalieri Teutonici non riuscirono a organizzare una difesa attiva. La spesa totale dell’Ordine per la guerra potrebbe essere stata di circa 1,1-1,2 milioni di oro ungherese, o l’equivalente di 300 tonnellate di argento.

Lo stato dell’Ordine Teutonico fu completamente rovinato sia per le spese sostenute per i mercenari, sia per la distruzione delle città e lo spopolamento dovuto alla guerra. Ciò fu riconosciuto dal re Casimiro IV, che accettò di esentare l’Ordine per 20 anni dal fornire l’assistenza armata garantita al Regno di Polonia dal trattato di pace concluso a Torun e dal pagamento di parte dei debiti dei mercenari teutonici.

Il ritorno del Regno di Polonia al mare

Il principale risultato territoriale ed economico della guerra fu che la Polonia riconquistò l’accesso al Mar Baltico. La caduta di Costantinopoli determinò la progressiva chiusura delle rotte commerciali che dalla Corona (Polonia) conducevano all’Europa occidentale attraverso il Mar Nero e fece dipendere la possibilità di commerciare dal possesso dell’estuario della Vistola e dall’accesso al Mar Baltico.

L’Ordine Teutonico, rinunciando al bacino della Vistola nel trattato di pace con l’eccezione di Pomezania con Kwidzyn, perse le entrate e la capacità di controllare il commercio della Vistola, ma, mantenendo Königsberg e Memel, era ancora in grado di ricavare entrate dal commercio lituano basato sul Niemen.

L’intero corso della Vistola rientrava nei confini polacchi e l’intero sistema idrografico veniva riunito sotto un’unica autorità politica. L’aumento della domanda di materie prime in Europa occidentale, che coincise nella seconda metà del XV secolo, coincise quindi temporaneamente con una maggiore possibilità di approvvigionamento da parte della Polonia, il che contribuì al ritmo vertiginoso del commercio lungo la Vistola e alla crescita significativa delle esportazioni di cereali, che negli anni successivi dominarono l’economia polacca.

Grazie ai privilegi ottenuti durante la guerra e al blocco temporaneo della rotta commerciale attraverso Elbląg, il commercio marittimo polacco si concentrò a Danzica. La città mantenne il diritto di intermediazione commerciale esclusiva dal 1442, estendendo i privilegi al diritto di controllare le spedizioni e di riscuotere le tasse. L’autorità della Polonia sull’estuario della Vistola rimase fortemente limitata. I profitti di Danzica derivanti dall’intermediazione commerciale esclusiva permisero alla città di crescere fino a diventare la più grande e ricca città della Polonia, mantenendo il suo multiculturalismo e la sua ampia indipendenza.

Disgregazione dell’Ordine Teutonico

Nonostante l’incorporazione formale nella Corona del Regno di Polonia, su base feudale, delle terre rimaste sotto l’autorità territoriale dei Gran Maestri – Prussia – all’Ordine Teutonico fu lasciata un’ampia indipendenza. Il re di Polonia si impegnò a non interferire nell’elezione dei successivi Gran Maestri, pur imponendo la condizione che anche i polacchi fossero ammessi all’Ordine. Nonostante le imprecise disposizioni della pace sul grado di sottomissione alla Corona, l’Ordine fu costretto a rinunciare alla sua politica estera indipendente e a fornire alla Corona assistenza armata.

Queste condizioni sancirono la disintegrazione dell’Ordine Teutonico in distretti che si svilupparono separatamente: l’obiettivo della Prussia Teutonica per gli anni successivi rimase quello di cercare ritorsioni contro la Corona e di abrogare le disposizioni della Seconda Pace di Torun. I gonfiatori sono stati lasciati in pace. La leadership dell’ex Stato di Livonia, non potendo contare sull’aiuto della Prussia teutonica sconfitta, iniziò una politica di avvicinamento all’Unione Jagellonica per concludere un’alleanza difensiva contro Mosca.

Solo i baliati, i possedimenti dell’Ordine in Germania, riconoscendo ancora la supremazia dell’Imperatore, mantennero la loro indipendenza.

La guerra nella letteratura

Gli eventi cruciali della guerra – la riconquista della Pomerania da parte della Corona e la cattura di Malbork – sono citati nell’ultimo capitolo de I Cavalieri Teutonici di Henryk Sienkiewicz. L’ultimo frammento della guerra fa da sfondo al romanzo di Władysław Strumski “Śladami Grunwaldu”. La battaglia di Świecin e gli eventi precedenti della guerra sono stati rappresentati letterariamente da Stefan Żeromski nel suo romanzo “Wiatr od morza”.

La guerra nella cultura

I singoli episodi della Guerra dei Tredici Anni sono commemorati da eventi ciclici. Nel comune di Krokowa si svolge ogni anno una rievocazione della battaglia di Świecino, che fu vittoriosa per la parte polacca. Un evento simile, combinato con un torneo di squadre cavalleresche, si svolge nei pressi di Chojnice, tuttavia in un luogo diverso dal campo di battaglia storico costruito successivamente. Fino al 2014, Suchacz ha ospitato una rievocazione della grande vittoria della flotta dell’Unione prussiana nella baia di Freshwater, abbinata a una mostra e a una fiera.

Fonti

  1. Wojna trzynastoletnia
  2. Guerra dei tredici anni
  3. „Naprawdę niełatwo wskazać w dziejach europejskich drugi przykład takiej pomyłki i takiego prymitywizmu myślenia politycznego. Uganiać się za krymskimi mirażami, grozić sprzymierzeńcowi wojną o odległe Podole i wykazywać całkowitą obojętność wobec losów pobrzeży dolnego Niemca, głównej rzeki litewskiej!” (Jasienica 1992a ↓, s. 192).
  4. ^ Daniel Stone (2001). The Polish–Lithuanian State, 1386–1795. University of Washington Press. pp. 29–30.
  5. a et b Fedorowicz 1982, p. 57
  6. a b c d e et f C. Rodgers, The Oxford Encyclopedia of Medieval Warfare and Military Technology, vol. 1, Oxford University Press, 2011, p. 291
  7. a et b Stone 2001, p. 29
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