Compagnia di Mosca

Riassunto

La Compagnia di Moscovia (in russo, Московская компания, era una società commerciale fondata a Londra nel 1551, la prima grande azienda creata come società per azioni – un precursore delle società per azioni – che fu un precursore di un tipo di attività che sarebbe presto fiorita in Inghilterra. La Compagnia di Moscovia ebbe il monopolio del commercio tra l”Inghilterra e la Moscovia (Principato o Granducato di Mosca, nome dello Stato russo tra il XIV e il XVI secolo) fino al 1698 e sopravvisse come compagnia commerciale fino alla Rivoluzione russa del 1917. Dal 1917, l”azienda opera come organizzazione di beneficenza, anche se ora continua a lavorare in Russia.

Fondata a Londra nel 1551 come “Ministry and Company of Merchant Adventurers for the Discovery of Regions, Dominions, Islands, and Places unknown”, nel 1555 ricevette la sua carta reale, cambiando il nome in “Marchants Adventurers of England for the Discovery of Lands, Territories, Iles, Dominions and Seigniories Unknowen, and Not before that Late Adventure or Enterprise by Sea or Navigation Commonly Frequented”, anche se fu subito conosciuta informalmente come “Muscovy Company”, “Russia Company”, o “Company of Merchants Trading with Russia”. …

Il suo nome è strettamente legato a famosi navigatori inglesi, come Henry Hudson e William Baffin, e alla ricerca della tanto attesa Northern Sea Route, che avrebbe permesso di raggiungere l”Oriente evitando l”Oceano Atlantico, allora quasi esclusivamente sotto la sovranità spagnola.

Simili imprese inglesi portarono alla creazione della Compagnia del Levante (nel 1581), della Compagnia di Venezia (1583), della Compagnia delle Indie Orientali (1600), della Compagnia della Virginia (1609) e della Compagnia della Baia di Hudson (1670).

Le origini dell”azienda risalgono al desiderio di un marinaio veneziano, Sebastiano Caboto, da sempre interessato a compiere un viaggio in Asia attraverso l”Artico. Caboto, dopo aver navigato per gran parte della sua vita per il regno di Spagna – essendo diventato capitano generale e avendo condotto un viaggio senza successo nelle Indie – era tornato in Inghilterra nel 1547 dopo il suo ritiro. L”anziano ed esperto navigatore ottenne una pensione a vita dal re Edoardo VI e fu nominato gran pilota del regno. Caboto convinse quindi il re a sostenere ulteriori esplorazioni, sponsorizzate dal favore reale e con l”appoggio di mercanti inglesi.

La Compagnia dei mercanti avventurieri (1553-1554)

Nel 1551, a Londra, Caboto, come direttore, e Hugh Willoughby e Richard Chancellor come principali mercanti. fondò una società per sviluppare questa impresa, la “Ministry and Company of Merchant Adventurers for the Discovery of Regions, Dominions, Islands, and Places unknown”, una società che aveva come principale mecenate il Duca di Northumberland e alla quale contribuirono circa 240 mercanti (avventurieri, investitori che acquistavano azioni da 25 sterline). La speranza non era solo quella di scoprire una nuova rotta commerciale verso l”Oriente – verso il Catai (Cina) e le Isole delle Spezie, le Molucche, oggi parte dell”Indonesia – la tanto ambita Northern Sea Route, ma anche di trovare nuovi mercati per i tessuti di lana inglesi.

Nel 1553, sotto il re Edoardo, fu preparata una Carta Reale per la compagnia, nominando Sebastian Cabot suo governatore. Tuttavia, il re morì prima che potesse essere approvato. Le circostanze sono descritte nell”incipit della Carta del 1566:

diversi valorosi soldati del Regno d”Inghilterra, nell”ultimo tratto del viaggio di ritorno del famoso principe elevato e potente, il nostro signore Eduardo il sesso, con l”aiuto gentile, giusto e ben accetto di questo re, e per l”esempio delle sue mogli libere, si unirono per avventurarsi, e per la gloria di Dio, l”onore e l”aumento dei guadagni della Corona e l”utilità di tutto il Regno d”Inghilterra, si lanciarono tre barconi alla scoperta del mare, delle isole, delle terre, dei territori, dei domini e dei santi sconosciuti, e per i sordomuti di questo re difesi non comunemente da mari conosciuti: y después de eso, Dios Todopoderoso llamó a su presencia a dicho rey, quien murió antes que terminaran y sellaran sus más amplias y graciosas cartas de privilegio prometidas a los súbditos mencionados. .. I subalterni di questo Regno d”Inghilterra nell”ultima parte del regno del defunto alto e potente principe nostro signore Edoardo sesto, su gentile incitamento e buon gradimento del suddetto re e con l”esempio liberale delle sue mogli, hanno fatto aduenture e a loro grandissimo carico, e per la gloria di Dio, l”onore e l”aumento delle rendite della Corona, e per la comune utilità di tutto il Regno d”Inghilterra, fecero partire tre navi per la scoperta via mare di isole, terre, territori, domini e signorie conosciute e, per i sudditi del suddetto defunto re, non comunemente frequentate per mare: e dopo che Dio Onnipotente chiamò a sé il suddetto re, che morì prima di aver terminato e sigillato le sue amplissime e graziose lettere di privilegi promesse ai suddetti sudditi. .

La prima spedizione della compagnia fu affidata a Willoughby, che sembra essere stato scelto per le sue capacità di leadership e, purtroppo, non aveva molta esperienza nautica o di navigazione. La spedizione era composta da tre navi: la Bona Esperanza (la Edward Bonaventure) e la Bona Confidentia (90 tonnellate), comandate da Cornelias Durfoorth.

Le navi lasciarono i docks londinesi di Deptford il 10 (o l”11) maggio 1553 e una terribile tromba d”aria nel Mare di Norvegia, al largo delle Isole Lofoten, separò la nave del Cancelliere. Il 14 settembre 1553, Willoughby riuscì a raggiungere Capo Nord, vicino all”attuale confine tra Finlandia e Russia, e fece rotta verso est nell”attuale Mare di Barents (allora Mare di Murmansk), raggiungendo le coste occidentali di Nuova Zembla. Dopo una ricognizione delle coste dell”arcipelago, salparono per tornare in Scandinavia. Vicino alla foce del fiume Varzina, a est dell”attuale Murmansk, le navi rimasero intrappolate nel ghiaccio. Le navi e l”equipaggio, composto da circa 70 uomini, non erano preparati al rigido inverno polare e, dopo diversi tentativi falliti di trovare aiuto, morirono tutti, probabilmente per congelamento o inalazione di anidride carbonica. Le barche, con gli equipaggi congelati e il diario del capitano Willoughby, furono ritrovate da pescatori russi l”anno successivo.

A sua volta, Chancellor, con l”Edward Bonaventure, fu più fortunato, navigò intorno a Capo Nord e lungo la penisola di Kola e alla fine di agosto aveva trovato l”ingresso del Mar Bianco, dove i pescatori locali furono sorpresi dalle grandi dimensioni della sua nave occidentale, riuscendo a gettare l”ancora il 24 agosto 1553 nel porto del monastero di Nikolo-Korelsky, nel delta della Dvina settentrionale (circa 35 km a ovest dell”odierna città portuale di Arkhangelsk, che sarebbe stata fondata nel 1584 per servire il crescente commercio). La regione era stata da poco aggiunta alla Moscovia). Il cancelliere fu accolto con favore dai russi locali e quando lo zar Ivan il Terribile ne venne a conoscenza, invitò immediatamente gli ospiti esotici a recarsi a Mosca per un”udienza alla corte reale.

Mentre il suo equipaggio trascorreva l”inverno ad Arkhangelsk, Chancellor compì un viaggio di oltre 1000 km fino a Mosca, attraversando un territorio coperto di neve e ghiaccio. Trovò Mosca molto grande (molto più grande di Londra) e con edifici molto primitivi, dato che la maggior parte delle case era fatta di legno. Tuttavia, il palazzo dello zar era molto lussuoso, così come le cene che organizzava in onore del Cancelliere. Lo zar russo era lieto di aprire rotte commerciali marittime con l”Inghilterra e altri Paesi, poiché all”epoca la Russia non aveva ancora alcun collegamento con il Mar Baltico e l”intera area era rivendicata dalle potenze vicine del Commonwealth polacco-lituano e dell”Impero svedese. Inoltre, la Lega anseatica aveva il monopolio del commercio tra la Russia e l”Europa occidentale e centrale. Anche Chancellor era fiducioso, trovando un buon mercato per la sua lana inglese e prevedendo una buona accoglienza per le pellicce russe e altri beni in cambio. Lo zar gli consegnò lettere di invito a mercanti britannici da portare in Inghilterra, promettendo loro privilegi commerciali.

Fondazione della Compagnia moscovita (1555-1556)

Il cancelliere tornò sul Mar Bianco nel marzo del 1554 e fu di nuovo in Inghilterra nell”estate del 1554. Re Edoardo era morto e il suo successore, Maria I d”Inghilterra, aveva giustiziato Northumberland per sostituirlo con Lady Jane Grey. …

Il cancelliere fu rimandato in Russia l”anno successivo, 1555, attraverso il Mar Bianco sull”Edoardo Bonaventura con Filippo e Maria. In quel viaggio Chancellor venne a conoscenza del tragico destino di Willoughby, recuperò le sue carte e le sue navi e trovò gli appunti sulla scoperta di Nuova Zembla. Il Cancelliere trascorse l”estate del 1555 trattando con lo zar, organizzando gruppi commerciali e cercando di capire come raggiungere la Cina attraverso la via settentrionale.

Nel 1556 Chancellor tornò in Inghilterra, portando con sé il primo ambasciatore russo nel suo Paese, Osip Nepeya. Lasciarono il porto del monastero di Nikolo-Korelsky in autunno, con una flotta composta dalla Edward Bonadventure, dalla Philip and Mary e dalle due navi recuperate da Willoughby. In ottobre

Il Cancelliere morì ma aveva trovato un nuovo modo per raggiungere la Russia via mare e, sebbene alla fine fosse stato sostituito da uno migliore, quella via rimase per anni l”unica percorribile per gli inglesi. La Compagnia di Moscovia iniziò a fungere da importante collegamento tra i diplomatici della Moscovia e dell”Inghilterra, e fu particolarmente importante per l”allora isolata Moscovia.

Spedizioni di Anthony Jenkinson

A Chancellor successe come capo mercante della Compagnia di Moscovia Anthony Jenkinson, che compì due importanti viaggi: uno per tentare di raggiungere il Catai via terra da Mosca, fermandosi infine a Bukhara; l”altro, tra il 1562 e il 1579, per stabilire rotte commerciali via terra attraverso la Russia con la Persia.

Nel 1566, quando Sir William Garrard e Sir William Chester erano governatori, Elisabetta I d”Inghilterra modificò nuovamente la carta reale.

Quando nel 1567 la Moscovia cominciò ad avere la peggio nella lunga Guerra di Livonia (1558-1582), lo zar Ivan sondò Jenkinson sulla prospettiva di un matrimonio con la regina Elisabetta I d”Inghilterra, che avrebbe fornito un”alleanza preziosa e un rifugio se lo zar fosse stato costretto a fuggire dal Paese. I negoziati non ebbero successo e lo zar Ivan fu costretto a firmare un cessate il fuoco con il Commonwealth polacco-lituano.

Garanzia della corona inglese: caccia alle balene

La Compagnia di Moscovia fu fondata dalla regina Elisabetta II nel 1577. Il motivo principale e più redditizio era la caccia alla balena, che divenne l”attività principale della società per azioni intorno all”isola di Spitsbergen all”inizio del XVII secolo. Inizialmente gli inglesi cercarono di tenere lontani i loro concorrenti, ma dopo pochi anni rivendicarono per sé solo le acque meridionali dell”arcipelago artico.

Un nuovo viaggio intrapreso dalla Muscovy Company poco dopo la morte di Chancellor fu un altro tentativo di completare il Passaggio a Nord-Est, guidato questa volta da Stephen Burrough. Riuscì a navigare attraverso la Porta di Kara, come era conosciuto all”epoca lo stretto tra l”isola di Vaygach e l”arcipelago di Nuova Zembla. La Società nominò dei rappresentanti o “fattori” in Russia, da cui il termine “fattori britannici” per l”intero gruppo di agenti britannici.

Nel 1646 i mercanti inglesi furono espulsi dalla Moscovia, ma il commercio riprese nel 1660, con la restaurazione inglese di Carlo II, quando anche la compagnia fu riorganizzata come società regolata. Godettero di importanti privilegi fino al 1649 e di un monopolio sul commercio inglese con la Russia fino al 1698, quando persero i loro privilegi a causa dell”opposizione politica. La fabbrica ebbe sede a Mosca fino al 1717, poi si trasferì ad Arcangelo. Nel 1723 la fabbrica si trasferì nuovamente, questa volta per decreto imperiale, a San Pietroburgo.

A metà degli anni ”70, furono aumentati i sussidi per la caccia alla balena alle navi battenti bandiera inglese e furono introdotte tariffe d”importazione e altre restrizioni economiche, limitando l”accesso ai porti britannici per le navi baleniere non britanniche e non inglesi, il che portò a decuplicare la flotta baleniera inglese. Questi guadagni artici diminuirono durante la quarta guerra anglo-olandese (1780-1784) e le guerre napoleoniche (1795-1802, 1803-1813). Nel 1816, le baleniere britanniche nelle acque costiere artiche erano 146 e il loro numero continuò a diminuire nei due decenni successivi. Negli anni ”40 del XIX secolo, il governo britannico abolì le sovvenzioni, cedendo il mercato ai balenieri americani e di altri Paesi.

Con l”espansione del commercio nel XIX secolo, il numero delle sedi commerciali della Compagnia in Russia crebbe, con l”apertura di filiali ad Arcangelo, Cronstadt, Mosca e San Pietroburgo. La Compagnia continuò a esistere fino alla Rivoluzione russa del 1917. La sede (il cosiddetto Old English Courtyard), costruita durante il regno di Ivan IV, non lontano dal Cremlino di Mosca, è stata visitata dalla Regina Elisabetta II nel 1994.

Fonti

  1. Compañía de Moscovia
  2. Compagnia di Mosca
  3. Carta de Incorporación de 1555 En 1555, la Compañía recibió su aprobación real formal en una Carta de Incorporación emitida con fecha 6 de febrero de 1554/55 (pero mucho después enmendada al 26 de febrero) por el rey Felipe y la reina María, cuyo nombre completo era: «Marchants Adventurers of England for the Discovery of Lands, Territories, Iles, Dominions and Seigniories Unknowen, and Not before that Late Adventure or Enterprise by Sea or Navigation Commonly Frequented»[9]​ [Mercaderes Aventureros de Inglaterra para el descubrimiento de tierras, territorios, islas, dominios y señoríos desconocidos, y no antes de esa aventura tardía o empresa por mar o navegación comúnmente frecuentada]. La constituía como un solo cuerpo y perpetua Fellowship and Commonalty [hermandad y comunidad]. Los promotores de esa Carta estaban encabezados por William marqués de Winchester (Lord High Treasurer), Henry conde de Arundel (Lord Steward of the Household), John conde de Bedford (Lord Keeper of the Privy Seal), William conde de Pembroke y William Lord Howard de Effingham (Lord Alto Almirante de Inglaterra), quien con otros «Se han enorgullecido, aparejado y abordado por su propia cuenta, a expensas y cargas de ciertos barcos, pinazas y otras embarcaciones de encuentro, y los mismos provistos de todo lo necesario han avanzado y hecho avanzar, para descubrir, divisar y encontrar islas…». La Carta constituía la Compañía bajo su gobernador, Sebastian Cabot («el principal promotor de este viaje»), con cuatro cónsules, sir George Barne, William Garrard, Anthony Hussey y John Southcot, con 24 asistentes nombrados entre los principales aventureros, sus numerosos inversores nombrados se convierten en la confraternidad.[10]​ La confraternidad se reuniría anualmente para elegir uno o dos gobernadores y 28 de «las personas más tristes, discretas y honestas» [”the most sad, discreete and honest persons”] de su confraternidad como asistentes del gobernador o gobernadores, de los cuales cuatro serían elegidos cónsules.
  4. Лебедев Н. К. Завоевание Земли. — М., 2002. — С. 286.
  5. В. Ю. Визе. Моря российской Арктики. — М., 2016. — Т. I. — С. 33.
  6. ^ Fox-Davies, The Book of Public Arms)
  7. Peter Wende: Das Britische Empire: Geschichte eines Weltreichs. München 2008, S. 22.
  8. Henryk Zins: England and the Baltic in the Elizabethan Era. Manchester, 1972 S. 35, Douglas R. Bisson: The Muscovy Company. In: John A. Wagner, Susan Walters Schmid (Ed.): Encyclopedia of Tudor England. Santa Barbara, 2012 S. 778
  9. Hans-Joachim Torke: Einführung in die Geschichte Russlands. München, 1997 S. 74, Douglas R. Bisson: The Muscovy Company. In: John A. Wagner, Susan Walters Schmid (Ed.): Encyclopedia of Tudor England. Santa Barbara, 2012 S. 778
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