Zhengtong

Riassunto

Zhu Qizhen, (nato il 29 novembre 1427, morto il 23 febbraio 1464) – sesto imperatore della Cina nella dinastia Ming, regnò dal 1435 al 1449 nell’era Zhengtong (正統) e nuovamente dal 1457 al 1464 nell’era Tiānshùn (天順).

Zhu Qizhen era il figlio maggiore dell’imperatore Xuande (1425-1435), morto quando aveva solo otto anni. Questa situazione ha comportato una serie di problemi procedurali perché, secondo le regole stabilite dal fondatore della dinastia Ming, Hongwu (1368-1398), le decisioni sulle questioni di Stato potevano essere prese solo dall’imperatore stesso e non era possibile alcun tipo di reggenza. Per questo motivo, il governo funzionava nominalmente sotto il controllo dell’imperatore-bambino, ma la reggenza effettiva era esercitata dall’imperatrice vedova Zheng e dall’eunuco Wang Zhen, che godevano della fiducia assoluta dell’imperatore.

Dopo la morte dell’imperatrice vedova nel 1442, Zhu Qizhen prese effettivamente il potere e il suo esercito vinse la guerra contro i thailandesi che attaccavano la provincia dello Yunnan. Questa vittoria incoraggiò l’imperatore a condurre personalmente una campagna contro gli Ojrat, ma l’esercito imperiale di Wang Zhen, comandato in modo disastroso, fu quasi completamente distrutto dal loro capo, Esen, nel 1449, e l’imperatore fu fatto prigioniero. Questo evento è considerato il punto di svolta del periodo Ming, che pose fine a un’epoca di superiorità militare cinese sui nomadi.

A Pechino, il fratello di Zhu Qizhen, Jingtai, viene proclamato imperatore. Zhu Qizhen fu messo agli arresti domiciliari al suo ritorno nella capitale nel 1450. Il secondo regno di Zhu Qizhen fu impopolare, in quanto punì molti funzionari solo per la loro collaborazione con Jingtai, a prescindere dai loro reali meriti, tra cui la condanna a morte del ministro della Guerra Yu Qian, considerato un eroe che aveva salvato Pechino dagli Ojrat. Durante il suo regno, Zhu Qizhen emanò editti che proibivano il commercio privato di porcellana, rendendo le epoche Zhengtong, Jingtai e Tianshun famose per la mancanza di porcellana e definite dagli specialisti occidentali come l’Interregno ceramico.

Era il figlio maggiore dell’imperatore Xuande (1425-1435), che lo proclamò erede al trono il 20 febbraio 1428. Sun, la madre dell’imperatore, era una concubina imperiale di alto rango (guifei, 贵妃) e fu elevata al rango di imperatrice quattro mesi dopo la nascita del figlio. Alcuni storici successivi hanno suggerito che Zhu Qizhen non fosse in realtà il figlio dell’imperatrice Sun, che lo avrebbe sottratto in tenera età a un’altra donna e lo avrebbe presentato come suo per accattivarsi i favori dell’imperatore. Questa voce non si presta in alcun modo a essere verificata. Durante la sua infanzia, il padre del futuro imperatore lo favorì in vari modi e mostrò grande interesse per lui. Nel 1433, per l’erede al trono fu formata una guardia di 7112 ragazzi di età compresa tra gli 11 e i 20 anni, che fu probabilmente addestrata con Zhu Qizhen come comandante. In questo periodo, l’erede al trono iniziò a imparare a leggere e scrivere, probabilmente sotto la guida dell’eunuco Wang Zhen. È nelle sue mani e in quelle di altri quattro eunuchi che l’imperatore lasciò la custodia della capitale quando, nell’ottobre 1434, si recò a nord per ispezionare il fronte.

Il giorno della morte del padre, nel gennaio 1435, Zhu Qizhen aveva solo otto anni e si discuteva se sarebbe stato meglio che lo zio adulto Zhu Zhanshan, la cui madre era l’imperatrice vedova Zhang, diventasse imperatore. Secondo una fonte, fu lei a proporre la candidatura del figlio, ma secondo la successiva “Storia della dinastia Ming” ufficiale, sostenne il nipote, inducendo l’intera corte a prestargli giuramento di obbedienza. Secondo le regole stabilite dal fondatore della dinastia Ming, Hongwu (1368-1398), solo l’imperatore stesso poteva prendere decisioni su questioni di Stato e non era possibile alcuna reggenza. Pertanto, il governo funzionava nominalmente sotto il controllo dell’imperatore-bambino. In realtà, la reggenza vera e propria, come arbitro nelle questioni importanti, cominciò a essere esercitata dall’imperatrice dama insieme ai principali eunuchi del Direttorio delle Cerimonie, che prendevano decisioni per conto dell’imperatore e si consultavano con gli altri tre Gran Segretari, che emettevano editti in un linguaggio formale. Così facendo, divenne presto chiaro che Wang Zhen, che godeva della fiducia assoluta dell’Imperatore, aveva più potere degli altri e i funzionari cominciarono a inginocchiarsi alla sua presenza. Dei tre Gran Segretari (che portavano tutti il cognome Yang, anche se non erano imparentati), due, Yang Shiqi e Yang Rong, erano in servizio presso il Gran Segretariato dal 1402, mentre il terzo, Yang Pu, era in servizio dal 1426. Furono la loro esperienza, il loro prestigio e la loro personalità a rendere l’epoca Zhengtong uno dei migliori periodi di governo della dinastia Ming. Nel giugno del 1442 l’imperatore sposò la signora Qian e pochi mesi dopo morì la nonna. Ora era effettivamente subentrato, ma il governo funzionava come prima.

Da quando aveva preso il potere nel 1413, Si Ren Fa, sovrano dello Stato thailandese di Luchuan, aveva compiuto incursioni in territorio cinese. Solo nel 1436, a causa della sua crescente minaccia, la corte cinese decise di rispondere alle richieste dello Yunnan e di passare all’azione. Nel 1439, il governatore dello Yunnan Mu Sheng ricevette l’ordine di attaccare Si Ren Fa e, dopo una campagna feroce ma inconcludente, nel 1440 inviò una missione di tributo alla corte di Pechino. I combattimenti, tuttavia, continuarono e più tardi, nello stesso anno, Si Ren Fa inflisse una pesante sconfitta ai cinesi. Gli sconfitti, tuttavia, ricostruirono il loro esercito, che ora era guidato dal parente stretto di Wang Zhen, Wang Zhi. Tra il 1441 e il 1442, sconfisse le tribù Shan e catturò il quartier generale di Si Ren Fa, ma quest’ultimo trovò rifugio ad Ava (l’attuale Inwa). I tentativi di Wang Zhi di negoziare con Ava e gli altri Stati Shan che rivendicano il Luchuan sono poi falliti. Di conseguenza, tra la fine del 1443 e l’inizio del 1444 attaccò Ava e nel 1444 la corte di Pechino minacciò di distruggerla se non avesse consegnato Si Ren Fa. Nel 1445, Ava soccombe alle forze di Wang Zhi e Si Ren Fa si suicida. Nel frattempo, suo figlio Si Jifa catturò Mohnyin e inviò una missione di tributo a Pechino, ma rifiutò di presentarsi di persona. Ava chiese ai cinesi di organizzare una campagna congiunta contro di lui, che ebbe luogo tra il 1448 e il 1449. Wang Zhi, a capo di una forza congiunta, attraversò l’Irrawaddy e sconfisse Si Jifa. Wang Zhi fu il primo civile a fregiarsi del titolo di comandante in capo, a testimonianza della diminuzione dell’influenza dei comandanti militari.

Nel marzo 1449, la corte cinese celebrò la vittoria nello Yunnan e, nello stesso periodo, si ebbe notizia della repressione di una ribellione nella provincia del Fujian. Queste vittorie contribuirono a far sì che l’imperatore valutasse in modo troppo ottimistico l’efficacia del proprio esercito e lo incoraggiassero a guidarlo personalmente sul campo. Così, quando il 20 giugno di quell’anno giunse all’imperatore la notizia di attacchi alla frontiera da parte del capo Ojrat Esen, egli decise di marciare contro di lui. La corte si oppose a questa decisione, ritenendo che l’imperatore non dovesse mettere in pericolo la sua persona, ma Wang Zhen lo incoraggiò a partecipare alla spedizione. Il 3 agosto, l’imperatore nominò reggente il fratellastro Zhu Qiyu e partì per combattere gli invasori dal nord. Esen aveva già attaccato Hami nel 1443 e nel 1445, conquistandola infine nel 1448. Conquistò anche il Gansu e sottomise gli Urianchai, cosicché il suo potere si estese dall’attuale Xinjiang alla Corea. Quando non riuscì a ottenere un aumento dei tributi che i cinesi versavano ai mongoli sotto il nome ufficiale di “doni” e “commercio”, mentre gli Ojrat pagavano nominalmente un “tributo”, nel 1449 lanciò una vera e propria invasione della frontiera cinese, assediando, tra l’altro, Datong, un punto chiave della Grande Muraglia nello Shanxi.

Zhu Qizhen doveva condurre con sé mezzo milione di uomini, molti dei quali facevano parte dell’entourage di alti comandanti e funzionari che l’imperatore aveva portato con sé in gran numero, guidati da Wang Zhen come comandante in capo. Già all’inizio della campagna, la pioggia ritardò la marcia per sette giorni e molti comandanti e cortigiani consigliarono all’imperatore di ritirarsi, ma il testardo Wang Zhen lo convinse a continuare la marcia. Il 16 agosto l’esercito passò davanti a un campo di battaglia pieno di cadaveri dove Esen aveva schiacciato un distaccamento di Dadong comandato da uno dei protetti di Wang Zhen, e quando raggiunsero la città, il 18 agosto, molti soldati erano morti, non per mano del nemico, ma per fame. Solo ora Wang Zhen si rese conto della situazione e ordinò la ritirata lungo lo stesso percorso, già devastato dalla marcia precedente. L’esercito cadde gradualmente nel più completo disordine. Il 30 agosto, l’Ojrats distrusse la sua retroguardia e una forza di soccorso di quarantamila cavalli. Il giorno successivo, l’esercito si accampò intorno alla stazione di posta di Tumu. Wang Zhen avrebbe rifiutato di recarsi nella vicina fortezza di Huailai perché il suo bagaglio personale avrebbe dovuto essere abbandonato. La mattina del 1° settembre, i mongoli attaccarono e massacrarono i soldati di Zhu Qizhen, privati di cibo e acqua, uccidendo molti dei più alti dignitari dell’imperatore, tra cui Wang Zhen. Quando Esen arrivò, l’imperatore “era seduto sul tappeto con inalterata compostezza, senza alcuna traccia di emozione sul volto, mentre i corpi dei membri della sua guardia del corpo massacrati giacevano tutt’intorno”.

Nella storiografia cinese, le conseguenze del disastro di Tumu sono spesso indicate come Tumu zhi bian. Il termine “bian” significa “girare” e viene utilizzato per indicare importanti punti di svolta nella storia cinese. Perché, come scrive Charles Patrick Fitzgerald:

In prigionia, Zhu Qizhen poté vivere nella propria yurta e godere della compagnia sia dei sopravvissuti cinesi sia dei mongoli, tra i quali strinse amicizie leali e strette. Tra questi c’era anche lo stesso Esen. Quando la notizia della cattura di Zhu Qizhen raggiunse Pechino, l’imperatrice vedova Sun guidò la carica per proclamare imperatore il figlio di due anni, Zhu Jianshen, con Zhu Qiyu ancora in veste di reggente. Tuttavia, l’unico passo logico era quello di nominare Zhu Qiyu imperatore ed egli alla fine cedette, salendo al trono il 23 settembre con un minimo di cerimonia e assumendo il titolo di Jingtai. Al prigioniero Zhu Qizhen fu dato il titolo di “Imperatore a riposo” (Taishang Huangdi, 太上皇帝) e ci si aspettava che, in presenza degli inviati inviati, acconsentisse allo status quo e avvertisse di un nuovo attacco da parte di Esen. Alle guarnigioni furono inviati ordini che vietavano di ascoltare gli ordini impartiti dai mongoli attraverso l’imperatore precedente. Esen si rese conto che il valore del suo ostaggio era molto diminuito e attaccò Pechino, che assediò tra il 27 e il 30 ottobre, ma il ministro della Guerra Yu Qian fu preso dal panico e, sorpreso dalla dura resistenza, il capo dell’Ojrat dovette farsi da parte.

In questa situazione, Esen si è offerto di rilasciare il suo prigioniero, cosa che è stata accolta con riluttanza da Pechino. In quel periodo fu lanciata una campagna per screditare Zhu Qizhen e Jingtai insediò sua madre come imperatrice dowager e sua moglie come imperatrice. Era chiaro che, nonostante la sua iniziale riluttanza a salire sul trono ora, non aveva alcuna intenzione di cederlo al rientrante Zhu Qizhen. Le due missioni che Jingtai aveva inviato a Esen, guidate da Li Shi e Yang Shan, non menzionarono affatto il prigioniero imperiale nelle lettere inviate. Nel frattempo, Zhu Qizhen dichiarò a Li Shi di voler tornare in Cina anche come semplice servo della gleba. Alla fine Yang Shan, che in precedenza era stato al servizio di Zhu Qizhen, lo portò in Cina sotto la propria responsabilità a settembre, garantendo a Esen che le relazioni “tributarie”, o commerciali, sarebbero state ripristinate. Il 19 settembre Zhu Qizhen è arrivato a Pechino. Ai funzionari fu proibito di salutarlo e mandarono solo due o tre uomini con una lectika e due cavalli ad affrontarlo. Jingtai lo incontrò alla porta laterale del palazzo e Zhu Qizhen rinunciò a tutte le pretese al trono, dopodiché fu immediatamente trasportato nel Palazzo Sud, dove visse agli arresti domiciliari con la sua famiglia per i successivi sei anni e mezzo. Ogni anno, in occasione del suo compleanno, i funzionari hanno presentato una richiesta ufficiale per potergli fare gli auguri e sono stati regolarmente respinti. Durante questo periodo, nel giugno del 1452, il figlio di Jingtai divenne l’erede ufficiale al trono al posto di Zhu Jianshen, ma morì meno di un anno dopo.

L’11 febbraio 1457, quando Jingtai si ammalò gravemente, un gruppo di quattrocento cospiratori, guidati dall’eunuco Cao Jixiang, che in passato aveva combattuto con Wang Zhi contro i thailandesi, dallo stratega Xu Yuchen e dai generali Shi Heng e Zhang Yue, sfondò il cancello della residenza di Zhu Qizhen, dichiarandolo restaurato al potere. Fu trasportato rapidamente al palazzo imperiale e fatto sedere sul trono nella sala delle udienze, dopodiché i funzionari furono convocati per mezzo di campane. Questo atto divenne noto come “tomen” – “equilibrare le porte del palazzo”, ma in seguito questo nome fu considerato troppo stravagante e si cominciò a usare il nome “fupi”. – “restaurazione del trono”. Iniziò così il secondo regno di Zhu Qizhen, questa volta come Tianshun, ma non è chiaro se fosse a conoscenza della cospirazione. Il 14 marzo, Jingtai morì – secondo alcune fonti – strangolato da un eunuco. Durante questo periodo, l’imperatore punì molte persone accusate di aver insultato o danneggiato lui o suo figlio. Yu Qian, odiato dai cospiratori, fu accusato di tradimento su loro istigazione. Volevano che fosse condannato a morte per squartamento, ma l’imperatore commutò la sentenza in decapitazione, che fu eseguita il 16 febbraio 1457. Insieme a colui che gli storici cinesi esaltano come il salvatore della dinastia Ming, furono decapitati anche il Gran Segretario Wang Wen e quattro capi eunuchi. Anche molte altre persone furono uccise o rimosse dalla loro carica, talvolta condannate al servizio militare di frontiera. Un libro di storia che menziona Jingtai è stato vietato e la pubblicazione di un dizionario dei nomi geografici dell’impero che lo menziona è stata bloccata. Contemporaneamente, l’imperatore celebrò un funerale cerimoniale per Wang Zhen, gli eresse un monumento e consacrò dei templi. L’esecuzione di Yu Qian e Wang Wen fu ampiamente considerata come una grande ingiustizia e, insieme agli altri atti sopra menzionati, rese l’imperatore impopolare.

Allo stesso tempo, l’imperatore ricompensò generosamente i cospiratori dotandoli di alte cariche e titoli. Xu Yuchen divenne capo del Gran Segretariato e anche Ministro della Guerra. Shi Heng ricevette il titolo di principe (gong) e il suo cugino corrotto, Shi Biao, divenne marchese (hou). Cao Jixiang divenne capo del cerimoniale, diventando così, per così dire, il capo degli eunuchi e comandante della guarnigione di Pechino. Il figlio adottivo, Cao Qin, ricevette il titolo di conte (bo). Tuttavia, alla fine, la fine dei cospiratori corrotti e in lotta senza sosta per una maggiore influenza è stata patetica. Già il 28 giugno 1457, Xu Yuchen fu accusato di “assunzione impropria del potere”, spogliato delle sue cariche ed esiliato grazie alle macchinazioni dei suoi ex cospiratori, in particolare Cao Jixiang. Shi Heng è stato condotto alla rovina dalle sue stravaganze e dalla sua arroganza nei confronti dell’imperatore, che hanno suscitato scandalo, e dai suoi legami corrotti con Shi Biao. In un primo momento fu costretto a lasciare la carica nel novembre 1459, ma quando vennero alla luce altre accuse, fu avviato un processo contro di lui. Cao Jixiang, anch’egli coinvolto in affari disonesti, si sentiva ora minacciato, soprattutto perché il comandante della Guardia imperiale Lu Kun, che presiedeva alle indagini criminali, apparteneva alla fazione avversaria. In questa situazione, il 7 agosto 1461, insieme al figlio, il generale Cao Qin, tentò di ribellarsi e di catturare la Città Imperiale, ma il tentativo fallì. Cao Qin si suicidò e Cao Jixiang e tutta la sua famiglia furono condannati a morte per tradimento.

Scegliendo Xue Xuan e Li Xian come Gran Segretari, l’Imperatore sembra aver cercato di migliorare la propria immagine. Dopo la partenza di Xue Xuan a metà del 1945, il trio di Gran Segretari era composto dal talentuoso Li Xian (capo della Gran Segreteria), Peng Shi e Lu Yuan. Dopo il 1458, nessun ministro importante fu licenziato e tutti i cambiamenti avvennero per morte o dimissioni dalla carica. Per le questioni amministrative, l’imperatore si affidava principalmente a tre uomini: il già citato Li Xian; Wang Ao, l’anziano ministro delle cerimonie che l’imperatore stimava molto, l’unico a mantenere la carica sotto Jingtai; e Ma Angu, ministro della guerra dal 1460. Allo stesso tempo, costrinse a servire con lui il confucianesimo provinciale Wu Yupi, che inizialmente riteneva immorale servire un governo che aveva conquistato il potere attraverso una ribellione ingiustificabile, ma che alla fine, prima che l’imperatore gli permettesse di andarsene, gli rese un notevole servizio svolgendo per lui diversi compiti segreti e non esitando mai a esprimere la sua opinione critica. Dal punto di vista politico, il secondo regno di Zhu Qizhen fu segnato dalla rivalità tra le popolazioni del nord e del sud. Zhu Qizhen, a differenza di Jingtai, sembrava fare più affidamento sulla prima. I meridionali consideravano Li Xian, originario dello Henan, come il leader del partito popolare del nord.

Zhu Qizhen morì di morte naturale il 23 febbraio 1464, dopo aver precedentemente ordinato la cessazione dell’usanza delle concubine imperiali di suicidarsi dopo la morte del loro padrone. Gli fu dato il nome postumo di Rui (睿) e il nome del tempio Yingzong (英宗).

Durante il regno di Zhu Qizhen furono completate le edizioni dei libri classici del Taoismo e del Buddismo, rispettivamente in 636 e 481 volumi. L’imperatore scrisse un’introduzione alla prima di queste edizioni, anche se personalmente non mostrava particolare interesse per il Taoismo. Avrebbe anche scritto (o fatto scrivere) l’introduzione a una nuova edizione di un trattato di agopuntura della dinastia Song. Nel 1443 fu stampato anche un libro di esempi etici. L’imperatore vietò di vestire e parlare in mongolo a Pechino e di raffigurare Confucio in abiti mongoli. Sebbene non fosse particolarmente interessato all’arte, nel 1439 vietò la vendita privata di porcellana bianca e blu e il 22 gennaio 1448 vietò anche a tutte le persone della manifattura di Yaozhou (l’attuale Jingdezhen) di vendere privatamente porcellana gialla, viola, rossa, verde, blu scuro e blu chiaro. La violazione di questo divieto era punita come il tradimento. A causa di questi due divieti, che avevano lo scopo di mantenere il monopolio imperiale, le epoche Zhengtong, Jingtai e Tianshun sono famose per la mancanza di porcellana e vengono definite dagli specialisti occidentali come “Interregno ceramico”.

Fonti

  1. Zhu Qizhen
  2. Zhengtong
  3. W: Rodziński 1974 ↓ na oznaczenie cesarza użyto jego imienia świątynnego w spolszczonej transkrypcji Wade’a i Gilesa: “Jing Tsung”, a w: Bazylow 1981 ↓ formy “Ing Tsung”.
  4. W tym dniu wstąpił na tron cesarz Jingtai, pozostawiając Zhu Qizhenowi tytuł Taishang Huangdi (太上皇帝), to jest cesarza w stanie spoczynku (Twitchett i Grimm 1988 ↓, s. 327)
  5. W: Fitzgerald 1974 ↓ na oznaczenie cesarza użyto nazwy pierwszej ery jego panowania w transkrypcji polskiej: “Czeng-t’ung”.
  6. ^ Tianshun (天順) was also the name of a reign era in the Yuan dynasty.
  7. 1 2 Китайская биографическая база данных (англ.)
  8. Edward L. Shaughnessy: Kiehtova Kiina, s. 38–39. Suomentanut Riitta Bergroth. Gummerus, 2006. ISBN 951-20-7160-6.
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