Vicente Yáñez Pinzón

Riassunto

Vicente Yáñez Pinzón (Palos de la Frontera, 1462-1514 circa) è stato un navigatore ed esploratore spagnolo, co-scopritore dell”America e primo navigatore europeo a raggiungere il Brasile. Salpato con Cristoforo Colombo nel suo primo viaggio verso il Nuovo Mondo nel 1492 come capitano della caravella La Niña, scoprì le coste della punta settentrionale del Brasile nel gennaio 1500, tre mesi prima dell”arrivo di Pedro Álvares Cabral a Porto Seguro.

Vicente Yáñez nacque intorno al 1462 a Palos de la Frontera, in Spagna, quindi era di gran lunga il più giovane dei fratelli Pinzón, ed è molto probabile che abbia preso il soprannome Yáñez da Rodrigo Yáñez, un balivo di Palos che gli avrebbe fatto da padrino, come era usanza del luogo. La tradizione di Palos indica il suo appezzamento di terreno in Calle de la Ribera. Fin da piccolo imparò l”arte della navigazione dal fratello maggiore, uno dei più illustri marinai dell”epoca, e fin dall”adolescenza, che era tempo di guerra, partecipò a battaglie e incursioni. Si sposò due volte, la prima con María Teresa Rodríguez, dalla quale ebbe due figlie: Ana Rodríguez e Juana González. La seconda, al ritorno dal suo ultimo viaggio nello Yucatán nel 1509, fu con Ana Núñez de Trujillo, con la quale visse a Triana fino alla morte di lei.

Le prime notizie documentate di Vicente Yáñez sono diversi resoconti di assalti a navi catalane e aragonesi che egli compì, a partire dall”età di soli quindici anni, tra il 1477 e il 1479, periodo di guerra con il Portogallo, a cui Palos partecipò attivamente e che aggravò la sua abituale carenza di grano. I suoi vicini si lamentavano della fame e gli ordini reali di rifornire Palos di grano venivano disattesi. I Pinzón, assumendo le loro responsabilità di leader naturali della regione, attaccarono le caravelle che trasportavano soprattutto grano.

Vicente Yáñez fu il primo ad accettare l”invito del fratello ad arruolarsi quando Martín Alonso decise di sostenere la spedizione di Cristoforo Colombo. Insieme andarono di casa in casa a visitare parenti, amici e conoscenti, incoraggiando i marinai più importanti della zona a imbarcarsi, rifiutando le navi sequestrate da Colombo e noleggiando imbarcazioni più adatte, e contribuirono con mezzo milione di maravedíes del loro patrimonio.

Come capitano della Niña, i suoi interventi furono fondamentali durante il viaggio, incoraggiando la spedizione a proseguire quando anche lo stesso Colombo voleva tornare indietro. Sedò le proteste dei marinai della Santa María, salvandoli quando la nave naufragò e riportando l”ammiraglio in Spagna.

Nel 1495 preparò due caravelle, la Vicente Yáñez e la Fraila, per partecipare all”armata che Alonso de Aguilar, fratello maggiore del Gran Capitán, avrebbe guidato contro il Nordafrica, ma a causa delle guerre di Napoli le caravelle si diressero verso l”Italia, da dove tornarono solo nel 1498, passando lungo le coste di Algeri e Tunisi.

Nello stesso anno, la Corona decise di autorizzare i privati a intraprendere viaggi di scoperta. Dopo aver capitolato a Siviglia con l”onnipotente vescovo Fonseca a nome dei Re Cattolici, il 19 novembre 1499 Yáñez lasciò il porto di Palos con quattro piccole caravelle, di sua iniziativa e a sue spese. Lo accompagnavano un gran numero di parenti e amici, tra cui, come scrivano, Garcí Fernández, il famoso fisico di Palos che appoggiò Colombo quando nessun altro lo fece, i nipoti e capitani Arias Pérez e Diego Hernández Colmenero, rispettivamente primogenito e genero di Martín Alonso, suo zio Diego Martín Pinzón con i cugini Juan, Francisco e Bartolomé, e i prestigiosi piloti Juan Quintero Príncipe, Juan Quintero Príncipe e Diego Hernández Colmenero, rispettivamente primogenito e genero di Martín Alonso, suo zio Diego Martín Pinzón con i cugini Juan, Francisco e Bartolomé, i prestigiosi piloti Juan Quintero Príncipe, Juan de Umbría, Alonso Núñez e Juan de Jerez, nonché i marinai Cristóbal de Vega, García Alonso, Diego de Alfaro, Rodrigo Álvarez, Diego Prieto, Antón Fernández Colmenero, Juan Calvo, Juan de Palencia, Manuel Valdobinos, Pedro Ramírez, García Hernández e, naturalmente, suo fratello Francisco Martín Pinzón.

È stato nominato governatore:

È convenuto sapere: Come compenso per i danni e le spese e i danni che vi sono stati causati durante il suddetto viaggio, il suddetto Bicente Yáñes, per quanto la nostra misericordia e la nostra volontà lo consentano, sarà il nostro Capitano e Governatore delle suddette terre di seguito menzionate, dal detto punto di Santa María de la Consolación seguendo la costa fino a Rostro Fermoso, e da lì tutta la costa che corre a nord-ovest fino al detto fiume che avete posseduto chiamato Santa María de la Mar Dulce, con le isole che si trovano alla foce del detto fiume, che si chiama Mariatanbalo; La suddetta carica e l”ufficio di Capitano e Governatore, la quale carica e l”ufficio di Capitano e Governatore potrete tenere ed esercitare da voi stessi o da chiunque ne abbiate il potere, con tutte le cose annesse e riguardanti la suddetta carica, come gli altri Capitani e Governatori delle suddette isole e terre di recente scoperta tengono e possono e devono tenere e usare.

Il resoconto di questo viaggio appare in diverse cronache. Tra queste, le Decadi del Nuovo Mondo, scritte nel 1501 dal milanese Pedro Mártir de Anglería, sono le più vicine nel tempo e si basano su resoconti di testimoni oculari, tra cui lo stesso Vicente Yáñez, ma soprattutto Diego de Lepe, il capitano palermitano che compì un viaggio “gemello” a quello di Pinzón, partendo da Palos un mese e mezzo o due mesi dopo e seguendone la rotta fino a superarlo al Rio delle Amazzoni. Interessante è anche la versione di Gonzalo Fernández de Oviedo nella sua Historia general y natural de las Indias, che “conobbe e trattò” con Pinzón, il quale gli fornì molte delle informazioni che racconta. Per quanto riguarda le rispettive cronache di padre Bartolomé de las Casas e Antonio de Herrera, quella di fra Bartolomé si basa sull”Anglería e quella di Herrera sulla Dominicana.

Nel suo linguaggio particolare e fiorito, Anglería riferisce che, superate le Canarie e le isole di Capo Verde, le navi di Vicente Yáñez fecero rotta verso sud-ovest fino a perdere di vista la stella polare. Per la prima volta, i marinai spagnoli superarono l”equatore ed entrarono nell”emisfero meridionale. Si trattava di un”eventualità seria, perché logicamente non sapevano come orientarsi con le stelle del cielo meridionale.

Oviedo non racconta il viaggio. Quanto a Las Casas, egli segue sostanzialmente Anglería, anche se con espressioni più austere, affermando che “avendo preso la strada delle Canarie e da lì quella di Capo Verde, e avendo lasciato Santiago, che è una di esse, il 13 gennaio di 1500 anni fa, presero la via Austro e poi quella dell”Oriente, e avendo percorso, come dicevano, 700 leghe, persero il Nord e passarono la linea equinoziale”. Dopo averla superata, ebbero una terribile tempesta che pensarono di perire; percorsero altre 240 leghe su quella rotta verso Oriente o Levante”. Herrera dice lo stesso, ma nota, quando racconta l”attraversamento della linea equinoziale, che Vicente Yáñez fu “il primo suddito della Corona di Castiglia e León ad attraversarla”. Infine, Anglería ci dice:

(…) il 26 gennaio videro la terra da lontano e, osservando la torbidezza dell”acqua del mare, lanciarono la sonda e trovarono una profondità di 16 cubiti, che comunemente si chiama fathom. Si avvicinarono e sbarcarono e, rimasti lì per due giorni, non avendo trovato uomini in quel periodo, pur avendo visto le loro impronte sulla spiaggia, incisero i nomi dei Re e i propri nomi sugli alberi e sulle rocce vicino alla costa, con la notizia del loro arrivo, e partirono.

Niente di più. La parsimonia di parole dell”esuberante Pedro Mártir è sorprendente, soprattutto se confrontata con il paragrafo precedente e con ciò che Las Casas dice dello stesso evento, quando afferma che “il 26 gennaio videro una terra lontana; questo era il promontorio che ora si chiama Sant Agustín, e che i portoghesi chiamavano Terra del Brasile: Vicente Yáñez lo chiamò allora Capo Consolazione”.

Il frate sivigliano inserì nella sua opera due affermazioni molto importanti: innanzitutto, che il promontorio raggiunto da Pinzón e battezzato Consolación era il promontorio noto come San Agustín. In secondo luogo, che Vicente Yáñez ha preso possesso della terra. Fra Bartolomé seguì il racconto del milanese, ma non esitò ad aggiungervi le informazioni e le convinzioni che aveva raccolto nel corso degli anni. Per lui non c”era il minimo dubbio: il promontorio di Santa María de la Consolación era quello di San Agustín, la prima terra scoperta in Brasile da Vicente Yáñez Pinzón, che ne prese possesso. Di fronte all”atteggiamento ostile degli indigeni, decisero di issare le vele e di continuare a navigare fino all”arrivo:

(…) un altro fiume, ma non abbastanza profondo da poter essere attraversato con le caravelle, così mandarono a terra quattro scialuppe con uomini armati per esplorarlo. Videro su un”altura vicino alla costa una moltitudine di indiani che, mandando avanti un fante, invitarono a trattare. Sembrava che volessero afferrare e portare via il nostro uomo, perché proprio mentre lui aveva lanciato un sonaglio per attirarli, loro, da lontano, fecero lo stesso con un bastone d”oro a forma di gomito; e mentre lo spagnolo si chinava per afferrarlo, lo circondarono rapidamente con l”intenzione di prenderlo; ma il nostro fante, proteggendosi con lo scudo e la spada di cui era armato, si difese finché i suoi compagni non lo aiutarono con le barche.

Il triste risultato di questo primo sanguinoso scontro fu, secondo tutti i cronisti, otto spagnoli uccisi e più di una dozzina di feriti, con un numero considerevolmente maggiore di vittime tra gli indiani. I cronisti concordano nel loro racconto, con la riserva di Oviedo, che dice che si trattava di un “pezzo d”oro intagliato” che gli indiani usavano come esca.

Da questo episodio, alcuni autori si azzardano a dedurre che gli indigeni fossero a conoscenza dell”ambizione dei cristiani per l”oro. In primo luogo, il “bastone d”oro” che, a poco a poco, di cronista in cronista, è diventato un “pezzo d”oro scolpito” non è stato recuperato, quindi non sapremo mai se era veramente d”oro o no. Tuttavia, questo fatto, così come una croce trovata dalla spedizione di Diego de Lepe, che secondo il professor Juan Manzano non li avrebbe sorpresi più di tanto, né Juan de la Cosa l”avrebbe menzionata nella sua famosa mappa, se avessero creduto che gli uomini di Yáñez l”avessero collocata lì, sono le inconsistenti argomentazioni con cui questo autore dubita che il vero scopritore del Brasile sia stato Pinzón, e attribuisce, senza ulteriori indugi, questo merito alla spedizione del portoghese Duarte Pacheco nel 1498, che nessuno sa esattamente dove sia andata, perché le circostanze politiche hanno reso opportuno tenerla segreta.

Un”ipotesi con la quale, secondo lo storico Julio Izquierdo Labrado, non possiamo essere d”accordo perché troppo avventurosa e gratuita, non solo perché gli argomenti, lo ripetiamo, sono molto inconsistenti, ma anche perché segretezza e scoperta non sono concetti che vanno d”accordo. Scoprire non è solo arrivare, è prendere possesso, registrare i nomi, registrare l”arrivo, far registrare l”evento da un notaio, sapere con maggiore o minore precisione dove si è arrivati, misurare, mappare e, soprattutto, informare i re, i cosmografi, i cronisti, i marinai, per citare solo alcuni mestieri, e il pubblico in generale, in modo che le terre raggiunte siano incorporate nella conoscenza generale della cultura, della civiltà che ha inviato quella spedizione. Questa è la scoperta. E questo non avvenne dopo l”arrivo, se arrivò, di Duarte Pacheco sulle coste brasiliane, ma di Vicente Yáñez Pinzón, l”unico navigatore che merita il titolo di scopritore del Brasile. Un titolo che, tra l”altro, non fu risparmiato né contestato, come vedremo, dai suoi contemporanei, né spagnoli né portoghesi.

Nessuno contestava il suo titolo di scopritore e primo esploratore del Rio delle Amazzoni, il luogo in cui avvenne lo scontro, alla foce del Pará, e da cui si allontanarono rattristati dai morti, fino a raggiungere quello che credevano essere un altro fiume a 40 leghe di distanza. In realtà, come afferma Oviedo nella sua cronaca, si trattava dell”altra sponda, dell”altra foce dell”immenso Rio delle Amazzoni. Si stupirono nel constatare che l”acqua dolce scorreva per 40 leghe nel mare e rinnovarono tutta l”acqua delle loro navi. Decisi a scoprire il segreto di un fiume così potente, vi si diressero e, secondo l”Anglería, scoprirono che l”acqua dolce scorreva per 40 leghe nel mare e rinnovava tutta l”acqua delle loro imbarcazioni:

Scoprirono che fiumi dalle correnti rapide scendevano dalle grandi montagne con grande impeto. Si dice che in quell”isola ci siano numerose isole fertili, ricche di terra e piene di gente. Dicono che gli indigeni di questa regione sono pacifici e socievoli, ma di scarsa utilità per il nostro popolo, poiché non hanno ottenuto da loro alcun beneficio desiderabile, come oro o pietre preziose; in considerazione di ciò, hanno preso 30 prigionieri da lì. Gli indiani chiamano questa regione Mariatambal; tuttavia, quella a est del fiume si chiama Camamoro e quella a ovest Paricora. Gli indiani indicarono che all”interno di quella costa c”era una quantità d”oro non trascurabile.

Oviedo afferma categoricamente che fu Vicente Yáñez Pinzón “il primo cristiano e spagnolo che diede notizia di questo grande fiume”, che chiama Marañón, nome usato anche da Las Casas, anche se afferma di non sapere chi e perché lo battezzarono così. Il domenicano aggiunge anche che furono sorpresi dal fenomeno del maremoto, “perché essendo nel fiume con il grande impeto e la forza dell”acqua dolce e quella del mare che le resisteva, fecero un rumore terribile e sollevarono le navi a quattro stati di altezza, dove non soffrirono poco pericolo”.

Mentre erano impegnati nell”esplorazione del Rio delle Amazzoni, furono superati dalla spedizione di Diego de Lepe, che li seguiva da Palos. Quindi, a rigore, le scoperte di Pinzón sulle terre brasiliane si conclusero in Amazzonia. Da lì, racconta Anglería, seguirono la costa “verso ovest in direzione di Paria, in uno spazio di 300 leghe, fino al punto di terra in cui si perde il polo artico”. Questo punto è particolarmente interessante e vi torneremo più avanti, quando discuteremo della controversia sulla posizione di Capo Santa María de la Consolación.

L”Anglería continua a raccontare il viaggio di Pinzón, il loro arrivo al Marañón (l”Orinoco, anche se Las Casas chiama il Rio delle Amazzoni con questo nome). Da lì proseguirono fino al Golfo di Paria (l”attuale Venezuela), dove caricarono tremila libbre di palo brasil, uno dei pochi prodotti che fruttarono in questo viaggio. Con un vento da nord-ovest, navigarono tra diverse isole, molto fertili ma scarsamente popolate a causa della crudeltà dei cannibali. Sbarcarono su alcune di esse, scoprendo l”isola di Mayo, ma gli indigeni fuggirono. Trovano alberi enormi e, tra questi, un sorprendente animale marsupiale.

Avevano già percorso 600 leghe e avevano già superato l”isola di Hispaniola, quando nel mese di luglio subirono una terribile tempesta che fece naufragare due delle quattro caravelle che trasportavano nelle secche di Babueca e ne portò via un”altra, strappandola violentemente dalle ancore e facendola perdere di vista. Erano disperati quando, fortunatamente, al cessare della tempesta, la caravella che credevano di aver perso tornò, con un equipaggio di 18 uomini. Il cronista Pedro Mártir afferma che “con queste due navi fecero rotta verso la Spagna. Sbattuti dalle onde e dopo aver perso non pochi compagni, tornarono nella loro patria di Palos, insieme a mogli e figli, il 30 settembre”.

Questo viaggio, che fu il più lungo e il più importante del periodo in termini di risultati geografici, fu però un disastro economico. Nonostante tutto, il Re e la Regina erano molto interessati al possesso dell”immensa costa scoperta da Pinzón, per cui cercarono di incoraggiarlo a ritornarvi, e così il 5 settembre 1501 firmarono con lui una capitolazione in cui, tra l”altro, lo nominavano capitano e governatore del “detto punto di Santa María de la Consolación e seguendo la costa scoperta da Pinzón”, lo nominarono capitano e governatore “della suddetta punta di Santa María de la Consolación e seguendo la costa fino a Rostro Fermoso, e da lì tutta la costa che corre a nord-ovest fino al suddetto fiume che non possedete chiamato Santa María de la Mar Dulce, con le isole che si trovano alla foce del suddetto fiume, che si chiama Mariatanbalo”. Gli concessero anche un sesto di tutti i prodotti ottenuti da quella terra, a condizione che vi facesse ritorno “entro un anno dalla data della presente capitolazione e sede”.

Indubbiamente, i Re Cattolici dimostrarono di attribuire grande importanza alle scoperte di Pinzón e di avere fiducia nella sua capacità di continuare a servirli. Per questo motivo, per ricompensarlo di ciò che aveva realizzato e allo stesso tempo incoraggiarlo e aiutarlo a continuare a servirli, venerdì 8 ottobre 1501 fu nominato cavaliere dal re Ferdinando il Cattolico nella Torre di Comares dell”Alhambra, il Palazzo Reale di Granada.

Fu tutto inutile, Vicente Yáñez Pinzón non poté o non volle compiere questo viaggio. Si dice che la mancanza di risorse del capitano del Palermo glielo abbia impedito. Questo è stato certamente il caso. Tuttavia, Yáñez era in grado di ottenere credito quando necessario, anche se a tassi di interesse molto elevati. Pertanto, non dobbiamo scartare la possibilità che già in questa prima data egli dubitasse, a seguito dei viaggi portoghesi verso quelle coste, della sovranità dei re spagnoli su di esse in virtù del Trattato di Tordesillas e, di conseguenza, del loro potere di concedergli il governatorato.

Juan Manzano y Manzano cerca di dimostrare che Pinzón tornò nelle terre scoperte nel 1504, nel tentativo di chiarire il confuso resoconto di Anglería sull”ultimo viaggio di Vicente Yáñez, in cui si confonde il suo peregrinare con Solís nel Golfo del Messico con il ritorno alle terre scoperte nel 1500, in un viaggio assurdo e inutile. Perché Pinzón dovette tornare in Brasile? Per verificare che i calcoli dei portoghesi fossero corretti e riferirne al re e alla regina? Questo è possibile, ma nella capitolazione del 1501 si dice che Pinzón doveva andare a proprie spese, sostenendo spese che la sua disastrosa situazione economica rendeva molto onerose, e per cosa? Per dimostrare che né lui né la Spagna avevano diritti su questa terra? Per navigare con una tale segretezza che nessuno dei suoi contemporanei lo scoprisse? Per rischiare la sua vita e quella del suo equipaggio più del solito, prendendo una sola caravella? Non aveva annotato bene i dati del suo primo viaggio che doveva ripetere, passando di nuovo per gli stessi luoghi? E quando nel 1513 rilascia la sua dichiarazione, con una precisione e un”onestà tali da delimitare perfettamente la costa che aveva scoperto e quella che aveva semplicemente “percorso”, dal momento che ammette che la sua scoperta corrispondeva a quella del suo connazionale Diego de Lepe, perché non è altrettanto preciso sul suo arrivo a Capo Sant”Agostino, senza il minimo riferimento al fatto che vi era stato la seconda volta e non la prima?

Troppe domande senza risposta in questo presunto secondo viaggio di Pinzón in Brasile, troppe domande basate su un racconto confuso e disordinato di Anglería. La verità è che le peregrinazioni di Vicente Yáñez tra il 1502 e il 1504 sono ancora poco chiare.

La sua presenza in America in quegli anni è stata registrata, probabilmente per adempiere ai suoi doveri di Capitano Generale e Governatore di Porto Rico, l”isola scoperta da suo fratello Martín Alonso Pinzón durante il suo secondo viaggio nel 1493. Nella primavera del 1505, invece, è di nuovo in Spagna, precisamente nella Junta de Navegantes de Toro, dove, con una capitolazione del 24 aprile, viene nominato capitano e corregidor dell”isola di San Juan o Puerto Rico. Partecipò anche come esperto convocato dalla Corona alla Junta de Navegantes de Burgos nel 1508 per tornare sul tema della ricerca di un passaggio per le Isole delle Spezie. Durante il suo ultimo viaggio nelle Indie, nel 1508, il capitano Pinzón e Juan Díaz de Solís navigarono lungo le coste di Paria, Darién e Veragua, oggi Venezuela, Colombia, Panama, Costa Rica, Nicaragua, Honduras e Guatemala. Non trovando il passaggio che cercavano, doppiarono la penisola dello Yucatán ed entrarono nel Golfo del Messico fino a 23,5º di latitudine nord, stabilendo uno dei primi contatti con la civiltà azteca.

Al ritorno da quel viaggio, Vicente Yáñez si sposò per la seconda volta e si stabilì a Triana, testimoniando nel 1513 nelle cause colombiane contro l”Ammiraglio con il suo consueto riserbo. Nel 1514 gli fu ordinato di accompagnare Pedrarias Dávila nel Darién, ma Vicente Yáñez era malato e chiese di essere esonerato. Era il 14 marzo 1514 e questo è l”ultimo documento in cui viene menzionato. Secondo il suo amico, il cronista Gonzalo Fernández de Oviedo, Vicente Yáñez morì quello stesso anno, probabilmente alla fine di settembre, con la stessa discrezione con cui era vissuto, e non si sa dove fu sepolto, probabilmente nel cimitero di Triana. Una fine triste e oscura per il più grande dei grandi navigatori del suo tempo.

Fonti

  1. Vicente Yáñez Pinzón
  2. Vicente Yáñez Pinzón
  3. GIL, Juan (septiembre-diciembre 1987). «Sobre la Vida Familiar de Vicente Yáñez Pinzón». Revista de Indias XLVII (181): 645:754.  Referencia para matrimonios y hijas.
  4. Município brasileiro ensina que foi o espanhol Pinzón a descobrir o Brasil, Diário de Notícias, acessado em 28 de junho de 2021
  5. a b c Henri Beuchat. «Manual de arqueología americana» (em espanhol). p. 77. Consultado em 23 de abril de 2019
  6. ^ a b c d Gil 1987, p. 747
  7. ^ a b Gil 1987, p. 750 et. seq.
  8. Henri Pigeonneau, Histoire du commerce de la France, tome 2 (Le commerce de la France au Moyen Âge) : La Renaissance et les découvertes maritimes, p. 47 : Jean Cousin. Première édition Paris 1897. Réédition en langue française : New York, éditions Burt Franklin, 1970.
  9. Charles de la Roncière, op. cit.
  10. E. Le Corbellier, op. cit.
  11. a et b Louis Estancelin, op. cit.
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