Papa Paolo III

Riassunto

Paolo III, in origine Alessandro Farnese (Canino, 29 febbraio 1468 – Roma, 10 novembre 1549), è stato il 220° Papa di Roma dal 1534 alla sua morte. Il rampollo della famiglia Farnese, che aveva notevoli ricchezze e potere in tutta Italia, visse in un momento particolare della storia della Chiesa. Entrò nel Collegio cardinalizio come fratello di Alessandro VI, l’amante di Papa Borgia, ma il suo successivo avanzamento non fu dovuto ai suoi legami ma alla sua personalità e al suo talento eccezionali. Molti considerano il pontificato di Paolo come una linea di demarcazione tra i leader della Chiesa rinascimentale e i veri papi riformatori.

Paolo III affrontò il suo pontificato con incredibile energia, perché voleva ripristinare la Chiesa cattolica come un’autorità di primo piano e una chiesa credibile. Fin dal momento della sua elezione, cercò di convocare un concilio universale, ma ciò fu a lungo ostacolato dalla rivalità tra l’imperatore romano-tedesco Carlo V e il re Francesco I di Francia. Alla fine riuscì a riconciliare le parti a Nizza e poi convocò la prima grande assemblea riformatrice, il Concilio di Trento. A lui si deve anche la discussione delle dottrine protestanti, la revisione degli affari interni dello Stato pontificio e la ricostruzione di una Roma saccheggiata.

Alessandro nacque il 29 febbraio 1468 a Canino, vicino a Roma. Suo padre era Pier Luigi Farnese e sua madre Giovannella Caetani. Entrambe le famiglie erano tra le più potenti famiglie nobili del Lazio. Anche i Farnese erano considerati veri e propri nobili romani, sebbene le radici della famiglia si ramificassero a Viterbo, Orvieto e nella zona del lago di Bolsena. La ricca famiglia nobile cercò di fornire al figlio la migliore educazione e istruzione del tempo, ma Alessandro si dimostrò un osso duro.

Il giovane Farnese iniziò gli studi a Roma, dove trascorse l’infanzia. I problemi sono iniziati soprattutto quando Alessandro è diventato un giovane volitivo e vivace. Sebbene i suoi genitori lo avessero destinato alla carriera ecclesiastica, erano consapevoli dell’indole esplosiva del figlio e nel 1482 riuscirono ad ottenere un impiego come scrivano apostolico presso la curia papale. Alessandro approfitta degli anni trascorsi a Roma per vivere la sua sfrenata giovinezza. Non nascondeva il suo entusiasmo per il vino e il fascino femminile, cosa che faceva sempre più infuriare la madre. Quando nacque il quarto figlio illegittimo, Giovannella ne ebbe abbastanza. La capricciosa madre si limitò a prosciugare le rendite di Alessandro, dichiarando che fino a quando non avesse cambiato stile di vita, non avrebbe visto uno scudo del patrimonio di famiglia.

Cosa sia successo esattamente dopo è un mistero, ma il fatto è che alla fine della storia Alessandro si trovava nella prigione di Angel Castle. Presumibilmente il giovane, rimasto senza soldi, tornò a casa furioso e tenne prigioniera la madre sulla Bisentina, un’isola del lago di Bolsena. In qualche modo, la madre riuscì a inviare un messaggio al Papa, che prontamente arrestò Alessandro e lo gettò in una prigione. La disputa familiare non si placa e il giovane Farnese trascorre un lungo periodo tra le fredde mura, quando uno degli zii ha pietà di lui e paga una delle guardie, permettendo al caparbio giovane di fuggire. Il Papa non fu troppo felice di sapere della fuga, ma alla fine stabilì solo che Alessandro non potesse tornare a Roma per un periodo limitato.

Il giovane non si scompose alla notizia, e sembrò che i lunghi anni di prigione avessero fatto il loro effetto, ed egli lasciò la città eterna come un uomo più serio. Si recò subito a Firenze, dove iniziò i suoi studi presso l’illustre corte rinascimentale di Lorenzo de’ Medici. Ebbe come maestri alcuni tra i migliori dell’epoca, come Marsilio Ficino e Pico della Mirandola. Oltre a un’istruzione di prim’ordine, conobbe i rampolli delle famiglie nobili dell’Italia dell’epoca, che in seguito divennero principi, papi, artisti o re. L’eccezionale talento di Alessandro fu presto riconosciuto alla corte fiorentina, in particolare per quanto riguarda la modellazione artistica del latino e dell’italiano.

Nel 1489, la lettera di raccomandazione di Lorenzo gli permise di tornare a Roma. La raccomandazione del principe fiorentino elencava meriti eccellenti ed egli ne convinse rapidamente il Papa durante il suo soggiorno alla corte pontificia. Nel 1491 fu nominato prototario apostolico della cancelleria. Questa posizione di rilievo aprì le porte alla futura carriera di Alessandro. In questo periodo conobbe Rodrigo Borgia, poi papa Alessandro VI, con il quale strinse una stretta amicizia, e la sorella di Alessandro, Giulia, attirò l’attenzione del cardinale. Il suo amore per lei aprì ad Alessandro tutte le porte della Chiesa.

Nel 1492, il conclave pose sul trono papale Alessandro VI, che segnò anche una forte ascesa nella carriera ecclesiastica di Alessandro. L’anno successivo, il 20 settembre 1493, Alessandro lo ordinò cardinale diacono della chiesa dei Santi Cosma e Damiano. Da allora occupò un posto nel Collegio cardinalizio per più di quarant’anni. La turbolenta politica estera del Papa e la sua politica imperiale, basata sulla Chiesa dei Borgia, hanno ripetutamente agitato gli animi a Roma. Quando il re francese Carlo VIII guidò i suoi eserciti verso Roma, Alessandro nominò Alessandro legato di Viterbo, sperando che la città, governata dai Farnese, fosse in grado di fermare le armate francesi.

Ma Alessandro cadde e fu fatto prigioniero dai francesi, insieme alla sorella Giulia, amata dal Papa. Dopo i processi di Alessandro, entrambi furono rilasciati illesi, ma il Papa non perdonò mai Alessandro per aver perso la città di Viterbo e per aver messo in pericolo il suo amore. I rapporti tra il Papa e il Cardinale si aggravarono a causa dell’inaspettata rivolta degli Orsini, che tradirono il Papa e lasciarono entrare a Roma le armate francesi in cambio di un ingente pagamento. Agli Orsini si unì la maggior parte della famiglia Farnese, e Alessandro perse ogni credibilità agli occhi di Alessandro.

Dopo la fine dei combattimenti, il Papa si vendicò crudelmente della famiglia Orsini e, pur togliendo ai Farnese la città di Viterbo, lasciò in gran parte intatte le rendite della famiglia. Era chiaro che per Alessandro era più saggio ritirarsi da Roma a Viterbo. La volta successiva in cui tornò nella città eterna fu nel 1499, quando il Papa tolse alla famiglia della madre di Alessandro, i Caetani, la loro fortuna. Sebbene il regno di Alessandro sia durato fino al 1503, i Farnes riuscirono a sopravvivere anche a questo periodo. La perseveranza di Alessandro fu premiata dalla curia papale nel 1502, quando fu nominato legato pontificio delle Marche ad Ancona. Nello stesso anno, Alessandro riconosce pubblicamente la donna che gli ha dato quattro figli. Egli nominò ufficialmente Pier Luigi e Paolo, ma non riconobbe mai i suoi figli Costanza e Ranuccio.

Nel 1503 morì Alessandro VI e Alessandro partecipò al conclave in cui fu eletto Pio III. Poco dopo la morte di Pio, si recò nuovamente a Roma, dove partecipò all’elezione di Giulio II. I Della Rovere si schierarono con gli Orsini e i Colonna, e divenne presto evidente che i legami dei Farnese erano ben accetti. Il tutto fu suggellato dal matrimonio del figlio del Papa, Nicola della Rovese, con la figlia di Giulia, Laura Orsini. Con questo evento Alessandro si guadagnò il favore del nuovo Papa, sempre più sentito da tutta la famiglia Farnese. Nel 1509 Alessandro poté tornare da Ancona a Roma, dove fu nominato da Giula cardinale della Basilica di Sant’Eustachio, una delle più ricche parrocchie della città eterna. Oltre al nuovo cardinalato, Alessandro fu nominato anche vescovo di Parma. Nel 1510, il secondogenito di Alessandro, Paolo, morì lasciando il cardinale in un profondo lutto.

Nel 1513 i cardinali si riunirono nuovamente per un conclave, dove il sempre più routinario Alessandro si schierò con grande influenza a favore di Pietro Giovanni Medici, sul cui capo Alessandro stesso pose la tiara, e che scelse il nome imperiale di Leone X. Fin dai suoi studi a Firenze, era stato strettamente legato alla famiglia Medici e fu uno dei più diretti consiglieri papali sotto Leone. Il 15 marzo 1513 Alessandro fu ordinato sacerdote e due giorni dopo vescovo. In quell’anno iniziò la costruzione del sontuoso Palazzo Farnese, ancora oggi visibile. Il potere della famiglia Farnese crebbe ulteriormente sotto il Papa Medici e il figlio di Alessandro, Pier Luigi, sposò nel 1519 Gerolama Orsini, con la quale riuscì a conquistare il ducato di Pitigliano.

Nel 1521, dopo la morte di Leone, Alessandro fu un serio concorrente per il conclave, ma il sostegno dei Medici fu insufficiente e fu permesso a un capo della Chiesa straniero, Adoriano VI, di salire al trono. Dopo pochi mesi di regno, Alessandro rinunciò a candidarsi a favore di Giulio de Medici, per il quale fu un abile oratore, e nel 1523 fu nuovamente intronizzato un Papa mediceo, Clemente VII. Clemente cercò di compensare Alessandro per il ritiro della sua candidatura assegnandogli il posto appena vacante di decano del Sacro Collegio. Nel 1519 gli fu affidata la sede vescovile di Frascati e nel 1523 fu consacrato vescovo di Porto e Palestrina. Nel 1524 fu nominato vescovo di Sabina e nello stesso anno gli fu affidato l’episcopato di Ostia.

Alessandro decise di far addestrare Pier Luigi nelle forze militari della Repubblica di Venezia, ma la Regina dell’Adriatico subì la crescente influenza dell’imperatore romano-tedesco Carlo V con l’avvicinarsi della guerra. Quando gli eserciti imperiali saccheggiarono Roma nel 1527, Pier Luigi combatté tra le truppe dell’imperatore e prese alloggio nel Palazzo Farnese della Città Eterna, che non subì alcun danno. Dopo il consolidamento del governo di Clemente, Pier Luigi fu maledetto dalla Chiesa e solo grazie all’influenza di Alessandro la punizione fu ridotta mesi dopo. Clemente, sul letto di morte, vedeva solo in lui il fedele seguace della sua politica, e cercò di farlo capire ai cardinali.

Conclave rapido

Alla morte di Clemente, il conclave elesse con sorprendente rapidità un nuovo capo della Chiesa, Alessandro Farnese, nel 1534. Quasi gettando via la formalità dello scrutinio segreto, i cardinali dichiararono la loro unanimità, che era poi un miracolo in un collegio equamente diviso. Secondo le cronache, l’elezione di Alessandro avvenne in appena ventiquattro ore. Ci sono, ovviamente, diverse spiegazioni per il rapido appianamento delle divisioni nobiliari italiane nel conclave. Il primo e più importante è che, a parte Alessandro, non c’era nessuno più qualificato per l’alta carica. È stato cardinale per 42 anni, ha svolto un ruolo influente nei tre conclavi precedenti ed è stato persino nominato dal Papa. Inoltre, era riuscito a farsi strada tra i papi e le famiglie nobili che si erano succeduti, mantenendo buoni rapporti con i capi della Chiesa. E se si considera che i Borgia, i Della Rover, i Colonna, gli Orsini e i Medici sono stati tutti coinvolti nelle più importanti cariche della Chiesa, non è cosa da poco. Alessandro, già ai tempi di Clemente, aveva una conoscenza degli affari dello Stato Pontificio migliore di chiunque altro, un’indole forte ma virtuosa e, inoltre, era stato raccomandato dal defunto Papa come suo successore. I cardinali sapevano che non aveva paura di intraprendere riforme per le quali la Chiesa era molto matura e che nessun Papa prima di lui aveva osato intraprendere.

Il 13 ottobre viene eletto capo della Chiesa e il 1° novembre viene accolto sulla scalinata della Basilica di San Pietro come Paolo III dal popolo di Roma, molto soddisfatto della sua elezione. Dopo il sacco tedesco, che era stato un vero disastro, i romani guardavano al futuro con vera gioia, perché ancora una volta un romano avrebbe occupato il soglio pontificio, e avrebbe certamente preso a cuore le sorti della sua città. E Paolo non rimase con le mani in mano: si mise subito al lavoro per svolgere i suoi notevoli compiti.

Un percorso accidentato verso il Sinodo

Quasi subito dopo l’adesione di Paolo, egli inviò inviati alle più importanti corti europee. In particolare, inviò degli inviati all’imperatore tedesco Carlo V, al re Francesco I di Francia e al re Enrico VIII d’Inghilterra per sollevare con loro la questione del Sinodo. In attesa di una risposta da parte dei principi ereditari, egli, come i suoi predecessori, riorganizzò leggermente la composizione del Collegio cardinalizio. Il nepotismo non era lontano dai leader della Chiesa rinascimentale, ma le riforme richiedevano un nuovo tipo di uomo, motivo per cui il collegio e l’imperatore erano inorriditi alla vista dei primi cardinali di Paolo. Il Papa è stato il primo a conferire il cardinalato ai suoi nipoti. Così, i due figli di Pier Luigi, Alessandro e Ranuccio, ricevettero il cappello cardinalizio, anche se uno aveva solo sedici anni e l’altro quattordici. Ma il clamore per i cardinali bambini si placò rapidamente quando Paolo ebbe la lungimiranza di elevare al cardinalato ecclesiastici di spicco, tutti impegnati nella riforma. Tra questi Reginald Pole, Gasparo Contarini, Sadoleto, Caraffa e George Frater.

Ben presto fu chiaro che Carlo, tra tutti i monarchi, era il più entusiasta sostenitore di un sinodo universale, mentre Francesco non era affatto entusiasta dell’idea. Il monarca francese temeva che al sinodo Carlo riuscisse a sancire una campagna che, con il pretesto del cattolicesimo, sarebbe stata in realtà una campagna di rafforzamento del potere centrale. Una Germania unita non era certo nei sogni della Francia. Nonostante queste lamentele, Paolo convocò un sinodo a Mantova il 2 giugno 1536. Ma i principi protestanti dichiararono la loro indisponibilità a lasciare il suolo tedesco e Francesco I dichiarò apertamente che non si poteva contare sulla sua presenza e sul suo sostegno. A tutto ciò si aggiunse il duca di Mantova, che impose al Papa condizioni così assurde che Paolo ritirò infine la bolla di proclamazione del sinodo.

Il Papa però non si arrese e, subito dopo il fallimento, indisse un altro sinodo per il 1° maggio 1538 a Vicenza. Questo sinodo fu spinto nell’abisso della storia dalla nuova guerra tra Carlo e Francesco. Le fazioni in guerra furono convinte dal Papa a incontrarsi a Nizza, dove Paolo mediò una tregua di dieci anni. L’esito dei negoziati di Nizza è stato suggellato da diversi matrimoni. Da un lato, una delle nipoti del Papa sposò il figlio di Francesco, mentre la figlia di Carlo, Margherita, sposò il figlio di Pier Luigi Farnese, Ottavio.

Paolo e lo Stato della Chiesa

Nemmeno il ripetuto fallimento della convocazione del tanto desiderato sinodo universale riuscì a spezzare la determinazione di Paolo. Il Papa decise che, fino a quando non fosse stato possibile convocare un sinodo, avrebbe risolto da solo alcuni dei problemi della Chiesa. Questo periodo del suo pontificato è stato caratterizzato da incredibili risultati che hanno posto le questioni interne della Chiesa su una base fondamentale. Quando il clima politico internazionale era pronto per convocare un sinodo, Paolo aveva di fatto stabilito un rapporto chiaro e ordinato all’interno delle istituzioni centrali della Chiesa e dello Stato Pontificio. Voleva innanzitutto mettere ordine nella struttura della Curia e nei rapporti disciplinari dell’alto sacerdozio. A tal fine, nel 1536, invitò nove prelati veramente eminenti a formare una sorta di commissione di riforma per esaminare in dettaglio il funzionamento dell’organizzazione della Chiesa. Paolo ha chiesto ai nove chierici di prendere nota in modo particolare di abusi, ingiustizie e casi controversi nella Chiesa. La commissione completò la sua indagine nel 1537 e pubblicò i suoi risultati in un voluminoso documento, il Concilium de emendenda ecclesia. Il Concilium criticava aspramente gli abusi a certi livelli dell’amministrazione papale e le mancanze delle masse ordinarie. Il rapporto non è stato pubblicato solo a Roma, ma ha raggiunto anche diverse città della Germania, tra cui Strasburgo, dove sono state stampate delle copie. Il bilancio dei Nove si rivelò di grande aiuto per gli ulteriori sforzi di riforma di Paolo, e sarebbe diventato una fonte fondamentale per il successivo Concilio tridentino. Ciononostante, Lutero scrisse nel 1538 un’opera critica sul Concilium, la cui copertina raffigura i cardinali che puliscono la stalla di Augeias, tentando di compiere l’impresa erculea con il loro bel vello di volpe. Il messaggio di Lutero era che non credeva che la Chiesa volesse davvero fare qualcosa per gli abusi di cui era accusato.

Paolo non rispose alle critiche di Martin Lutero, o meglio, invece di rispondere, si mise subito a riformare la Curia. Ha dato un nuovo assetto alla Camera Apostolica, ha riorganizzato il tribunale della Rota, la Penitenzieria e la Cancelleria. Allo stesso tempo, era una vera e propria critica al Concilium il fatto che, mentre le istituzioni centrali erano state riformate su questa base, l’ampia moralità ecclesiastica poteva essere messa su una base reale solo con l’aiuto del Concilio, che doveva ancora venire.

Dopo la restaurazione delle istituzioni romane immediate, l’attenzione di Paolo si rivolge ai territori dello Stato Pontificio, ugualmente in frantumi. Non voleva iniziare una guerra per i territori perduti, come non voleva mettere in pericolo il sinodo, ma voleva ripristinare il dominio papale in ogni città, e soprattutto l’accuratezza della riscossione delle imposte. La restaurazione degli affari interni dello Stato dell’Italia centrale presenta ancora alcuni tratti regali rinascimentali, dal momento che Paolo non si risparmia nella donazione di beni all’interno della sua stessa famiglia. Nel 1540 si sfiora la guerra con il Duca di Urbino quando il nipote del Papa, Ottavio Farnese, gli cede il Ducato di Camerino. Le pesanti tasse che Paolo dovette pagare per combattere i protestanti, ricostruire Roma e pagare le riforme scatenarono quasi una guerra civile nello Stato Pontificio. Nel 1541 la città di Perugia si rifiutò apertamente di pagare le tasse, così Pier Luigi, alla testa di un esercito papale, prese d’assalto e sconfisse la città. La stessa sorte toccò alla città di Colonna, ma a parte queste, l’ordine fu lentamente ristabilito nello Stato Pontificio, e Paolo fondò una nuova istituzione per custodirlo. La creazione del Sant’Uffizio fu di fatto l’istituzionalizzazione dell’Inquisizione in Italia. Il Papa non aveva alcuna tolleranza per i protestanti nel suo Stato, quindi la cattedra dell’Inquisizione da lui istituita era spesso occupata all’inizio, ma alla fine portò “ordine” nella vita della fede.

La politica estera di questo breve periodo fu caratterizzata da una politica di neutralità. Paolo riteneva di non voler essere coinvolto nelle guerre franco-tedesche mentre restaurava lo Stato della Chiesa in rovina. La sua saggia osservanza della neutralità aveva portato progressi pacifici in Italia, quindi ne valeva certamente la pena. Eppure sia Carlo V che Francesco I chiesero spesso aiuto al Papa. C’era, naturalmente, un’altra ragione per la neutralità, poiché Paolo aveva piani segreti per dare Parma e Piacenza, che appartenevano allo Stato Pontificio, a suo figlio Pier Luigi. Ma per farlo aveva bisogno dell’appoggio incondizionato di una delle potenze. Ciò dipendeva principalmente dall’esito della guerra.

Il Concilio di Trento

Vedi anche: il Concilio di Trento

Negli anni precedenti la proclamazione del Concilio di Trento, tuttavia, Paolo non fu il solo ad affrontare alcuni problemi ecclesiastici. Pur essendo costantemente in guerra con la Francia, Carlo V cercò di trovare una soluzione al crescente conflitto tra protestanti e cattolici. L’imperatore affrontò il problema con relativa ingenuità, credendo che lo scisma ecclesiastico potesse essere risolto pacificamente attraverso sinodi e negoziati. Si tratta di un punto di vista che Paolo conosceva e certamente sosteneva, anche se non lo vedeva come una soluzione che avrebbe portato a dei risultati. L’imperatore era consapevole del potere e delle richieste degli ordini protestanti fin dal Credo degli Apostoli del 1530 e nel 1540 cercò di risolvere le divergenze tra le due parti opposte al tavolo delle trattative nelle assemblee imperiali. Diversi principi protestanti erano presenti agli incontri di Hagenau e poi di Worms, e Paolo inviò il cardinale Morone a rappresentare il Vaticano. L’incontro fu di fatto inconcludente e nel 1541 Carlo convocò un altro sinodo, questa volta a Ratisbona. Alla conferenza ha partecipato il cardinale Gasparo Contarini come nunzio di Paolo III. Il dibattito più influente della conferenza di Ratisbona fu quello sulla questione dell’assoluzione. Lo stesso Contarini pronunciò la famosa frase che “solo con la fede possiamo ottenere l’assoluzione”. La controversa dichiarazione è stata immediatamente respinta dal concistoro di Roma del 27 maggio, che avrebbe evidenziato l’inutilità della Chiesa. Tuttavia, Lutero disse che avrebbe accettato questa dottrina comune se la Chiesa cattolica avesse ammesso pubblicamente di aver predicato fino ad allora false dottrine. Paolo, ovviamente, si rifiutò di farlo.

Lo scontro di opinioni alla conferenza di Regensburg portò Charles a trarre alcune serie conclusioni. Gli è stato dimostrato che i punti di vista delle due parti contrapposte erano così diversi che difficilmente si sarebbe potuta trovare una soluzione pacifica. Inoltre, dopo la conferenza, i principi protestanti si rifiutarono di partecipare al sinodo universale che doveva essere convocato, dicendo che non avrebbero partecipato a un sinodo presieduto dal Papa. L’imperatore era convinto che i protestanti potessero essere convinti della verità della religione cattolica solo con la forza delle armi. Paolo accettò tacitamente l’idea e inviò tremila ducati, 12.000 fanti e 500 cavalieri per sostenere i piani di Carlo, con l’appoggio della curia papale.

L’atmosfera divenne davvero incandescente quando, il 18 settembre 1544, il re Francesco I di Francia firmò le condizioni di pace dettate da Carlo a Crépy. La pace con la Francia, che era stata sconfitta in guerra, fu un’incredibile spinta per Carlo, ma anche un incredibile colpo per le forze dell’alleanza di Schmalkalden, che era stata istituita dai principi protestanti nel 1531. Ristabilita la pace in Europa occidentale, Paolo si accinse subito a convocare finalmente il tanto atteso sinodo universale, che proclamò in accordo con Carlo entro la fine dell’anno con la bolla Laetare Hierusalem, emanata il 15 marzo 1545 nella città di Trento, il cui nome latino era Tridentum. La città faceva allora parte dell’Impero romano-tedesco, ma era sotto il governo di un vescovo-principe indipendente, ed era quindi una sede ideale per il sinodo tra Italia e Germania. Così, dopo una lunga pianificazione, il 13 dicembre 1545 si aprì finalmente il diciannovesimo sinodo universale. A questo punto Carlo stava ultimando i preparativi per la guerra e, sospettando che i predicatori protestanti fossero un avversario molto più forte dei principi, avvertì Paolo che il sinodo non avrebbe dovuto toccare i principi della fede, ma discutere solo di questioni disciplinari. Ciò era del tutto inaccettabile per il Papa, così il sinodo si occupò anche di gravi questioni di fede, che suscitarono la disapprovazione dell’imperatore.

Il sinodo sotto il pontificato di Paolo durò fino al 21 aprile 1547 e si tenne in sette sessioni. L’apertura e l’arrivo dei vari dignitari hanno occupato le prime due sessioni, e solo dalla terza in poi sono state esposte importanti dottrine di fede. Nella terza sessione sono stati discussi i simboli della fede, seguiti dalle Scritture, dal peccato originale, dall’assoluzione, dai sacramenti e dal battesimo. Le dottrine di fede rinnovate furono sviluppate principalmente dai Padri sinodali, con Paolo che svolse un ruolo di coordinamento a Trento. Alla fine del 1546, la città fu colpita da una grave pestilenza, che portò il Sinodo a decidere di continuare le sue riunioni a Bologna. Il luogo, chiaramente in Italia, non fu accettato dalla maggior parte del clero tedesco, compreso lo stesso Carlo. Ciononostante, il sinodo si mosse, con l’eccezione di quindici ecclesiastici tedeschi che insistevano per un ambiente neutrale. Carlo chiese a Paolo di riportare la sede del sinodo in territorio tedesco. Poiché la disputa si faceva sempre più accesa, Paolo decise di non rischiare un altro scisma e chiuse il sinodo nel 1547, aggiornandone le sessioni.

Le guerre di Schmalkalden

La reazione della Curia alle tesi creaturali sollevate dal cardinale Contarini a Ratisbona, e poi alle dichiarazioni di Lutero, dimostrarono che non si potevano usare mezzi pacifici per portare le due parti opposte a un accordo. Carlo, dopo la vittoriosa guerra contro la Francia, complottò apertamente contro i principi protestanti della Lega di Schmalkalden. Come alleato, ottenne il sostegno della Baviera cattolica e, naturalmente, di Paolo III per la sua causa. Il Papa cercò di trarre il massimo vantaggio dalle guerre. Le lotte contro i protestanti furono fin dall’inizio a favore di Paolo, ma alla vigilia dello scoppio della guerra, il monarca rinascimentale emerse ancora una volta dalla testa della Chiesa. Da tempo progettava di ritagliare dallo Stato Pontificio le città di Parma e Piacenza per il figlio Pier Luigi, trasformandole in ducati. Fino ad allora, tuttavia, l’ambiente politico non era favorevole alla creazione di uno Stato di confine italo-tedesco. Dopo aver sostenuto la campagna militare di Carlo con ingenti somme di denaro e soldati, il Papa ottenne infatti il consenso dell’imperatore in cambio del ducato guidato da Pier Luigi, creato nel 1547.

La guerra di Schmalkalden ebbe inizio a ovest, nel territorio del vescovato di Colonia. L’imperatore si aspettava una battaglia facile, poiché le idee della Riforma avevano raggiunto la città di Colonia solo nel 1542 e la popolazione non aveva accolto le teorie di Lutero con tanto entusiasmo. Nel frattempo, Paolo cercò di facilitare le cose all’imperatore con delle scomuniche. Così i due maggiori esponenti della Lega, Filippo I, conte d’Assia, e Giovanni Federico, elettore di Sassonia, furono maledetti dalla Chiesa. Dopo i successi di Colonia, nel 1546 le forze imperiali si lanciarono in una guerra aperta contro la Lega. Le prime battute d’arresto furono lentamente superate dalle forze imperiali e nella decisiva battaglia di Mühlberg, il 24 aprile 1547, le forze di Carlo furono vittoriose.

Ma la guerra che vinse non portò alla svolta che Paolo si aspettava. I protestanti ammisero la sconfitta, ma mentre la guerra rafforzava il potere centrale, i piccoli signori provinciali dell’impero si allontanarono sempre più da Carlo. L’imperatore cercò quindi di stipulare una pace che soddisfacesse sia i protestanti che i cattolici. Da questa visione imperiale nacque nel 1548 il Trattato provvisorio di Augusta, che cercava di risolvere le differenze religiose all’interno dell’impero. Il trattato, che riconciliava elementi protestanti e cattolici, non fu preso sul serio da nessuna delle due parti e gli sforzi di Carlo furono vanificati.

Paolo alla guida di una chiesa in ricostruzione

Quando Paolo salì al trono, sapeva bene che la Chiesa era in uno stato molto precario. Questo si rifletteva non solo nei suoi valori interni e nella sua credibilità, a cui cercò di porre rimedio convocando un sinodo universale, ma anche nelle sue caratteristiche esterne. Non si può dire che Clemente VII abbia perseguito una politica estera fortunata nel 1527, quando fece piombare su Roma l’indisciplinato esercito di mercenari dell’imperatore Carlo V. Il Sacco di Roma ha distrutto la città in tutto il suo splendore rinascimentale. Molti palazzi furono rasi al suolo e l’incursione non risparmiò i luoghi sacri. Anche Clemente cercò di restaurare la città in rovina, ma il suo tempo e le sue risorse stavano diminuendo. Quando Paolo salì al trono, la situazione cambiò. Le tasse ricominciarono ad affluire nella città eterna e il tesoro papale fu utilizzato per ricostruire Roma, che era diventata quasi inabitabile. Ancora oggi, la struttura della città, le strade, le piazze e i palazzi dell’interno della città eterna, portano il suo nome. Il Papa diede veramente nuova vita alla città santa, sostituendo le rovine con viali più ampi e un centro città più paesaggistico. Fece rafforzare e riparare le difese della città.

Al nuovo paesaggio urbano contribuirono architetti rinascimentali di fama mondiale come Michelangelo Buonarroti che, su incarico di Paolo, probabilmente uno dei più grandi polistorici dell’epoca, iniziò a costruire nel 1536 la piazza del Campidoglio. Anche i palazzi che circondano la piazza sono un omaggio a Michelangelo. La disposizione, ancora oggi originale, ha anche un significato simbolico. L’imponente splendore della piazza era anche espressione della superiorità di Paolo su Carlo. L’ingresso della piazza dà le spalle al Foro Romano e si affaccia simbolicamente sul centro del mondo cattolico, la Basilica di San Pietro. Michelangelo completò la piazza nel 1546, cinque anni dopo aver dipinto l’affresco del Giudizio Universale dietro l’altare della Cappella Sistina, commissionato da Clemente nel 1534. Nel 1546, il Papa lo nominò anche architetto della nuova Basilica di San Pietro. Michelangelo progettò la cupola monumentale della basilica, ma fu completata solo dopo la sua morte. Tuttavia, la cappella intitolata a Paolo, la Cappella Paolina, fu completata.

Oltre a Michelangelo, un altro artista importante alla corte di Paolo fu Tiziano. Il pittore di fama europea eseguì il suo primo ritratto alla corte papale nel 1542, ma divenne così popolare che gli fu permesso di dipingere un ritratto del Papa l’anno successivo, e lasciò diversi altri capolavori alla famiglia Farnese.

Paolo fu il primo leader della Chiesa che già si preoccupava seriamente di fermare la diffusione della Riforma. Le decisioni del Sinodo, l’istituzione dell’Inquisizione in Italia, servivano tutte a questo scopo, ma il Papa riconobbe che gli ordini monastici potevano forse avere un effetto ancora più diretto sulla gente comune di qualsiasi bolla papale o decisione sinodale. Per questo motivo il pontificato di Paolo è legato alla creazione di diversi ordini monastici. Tra questi c’era l’ordine più importante della Controriforma, quello dei gesuiti fondato da sant’Ignazio di Loyola. Nel 1540, Paolo riconobbe ufficialmente la Società di Ignazio, che in seguito divenne il pilastro dei papi nella lotta contro la Riforma. Il capo della Chiesa ha anche consegnato ai Cappuccini, ai Browniti e agli Orsoliti una carta di riconoscimento.

L’attenzione diffusa di Papa Paolo II e il prestigio in gran parte recuperato della Chiesa sono dimostrati dalla bolla Sublimus Dei del Papa, emanata il 29 maggio 1537. In essa Paolo si espresse contro la schiavitù dei nativi americani.

Endgame a Parma

Da anni Paolo cercava di mettere nelle mani del figlio maggiore Pier Luigi i territori di Parma e Piacenza, che avrebbe ritagliato dallo Stato Pontificio per il figlio del capo della Chiesa. Quando Carlo ricevette un notevole sostegno papale nelle guerre di Schmalkalden, chiuse un occhio sulle ambizioni di Paolo, anche se non aveva affatto bisogno di un ducato indipendente al confine tra il Sacro Impero e lo Stato Pontificio. Paolo giocò anche sul fatto che le forze e l’attenzione dell’imperatore erano occupate dalla guerra. Così, nel 1547, il Papa mise in atto i suoi piani, incorporando nello Stato Pontificio i ducati di Camerino e Nepi, che erano stati precedentemente giocati nelle mani del nipote, mentre i territori più preziosi di Piacenza e Parma furono ceduti alla corona ducale del figlio.

Il vero problema era che Paolo aveva dimenticato un importante fattore politico, cioè Milano. Il duca della città, Ferrante Gonzaga, era un vassallo dell’imperatore, ma era stato largamente indipendente nella sua politica e aveva avuto per anni i suoi denti a Piacenza, che ora era per così dire una città libera. I Gonzaga attaccarono il giovane ducato, assassinando Pier Luigi nel 1549 e annettendo definitivamente Piacenza a Milano. Paolo incolpò Carlo di quanto era accaduto, ritenendo che non sarebbe potuto accadere all’insaputa dell’Imperatore. Ma le tragedie familiari non erano affatto finite. Paolo voleva che i restanti territori parmensi rientrassero nello Stato Pontificio, che erano passati temporaneamente al figlio maggiore di Pier Luigi e al genero di Carlo, Ottavio. Il nipote del Papa, tuttavia, rifiutò apertamente di restituire il suo ducato e si schierò con Carlo, promettendo guerra contro il Papa.

Secondo le cronache, questo fu troppo per i nervi di Paolo, e gli scossoni si ripercossero sulla salute dell’ottantunenne leader della Chiesa. Si dice che il nipote prediletto abbia spezzato il cuore di Paolo, che si aggravò sempre di più, colpito da una violenta febbre, e morì nel palazzo sul colle Quirinale il 10 novembre 1549. Il corpo di Paolo fu sepolto nella Basilica di San Pietro in una tomba opera di Michelangelo. I quindici anni di regno del defunto Papa diedero nuova forza alla Chiesa e le sue riforme diedero il via alla Controriforma, che iniziò una nuova importante era nella Chiesa. Tutti i successivi leader della Chiesa che sono saliti al soglio pontificio sono stati dei papi riformatori, dei veri santi, ma a tutti mancava il fuoco che aveva Paolo. Il riconoscimento delle sue virtù e del suo regno non poteva essere più degno del fatto che la sua tomba fosse posta direttamente sotto il trono di San Pietro.

In inglese

Fonti

  1. III. Pál pápa
  2. Papa Paolo III
  3. ^ (IT) Marina Addis Saba, La farnesina. Giulia Farnese e papa Borgia, in Storia, Storie, Affinità Elettive Edizioni, 2010, ISBN 9788873261544.
  4. ^ Eugenio Alberi (a cura di), Le relazioni degli ambasciatori veneti al Senato raccolte, annotate ed edite da Eugenio Alberi, vol. 3, Società Editrice Fiorentina, 1846, p. 314.«ché la sua promozione al Cardinalato non fu molto onesta, essendo proceduta per causa oscena; cioè dall’amore e dalla familiarità che avea papa Alessandro VI con la signora Giulia sua sorella; dal che nacque che per lungo tempo fu chiamato il cardinal Fregnese»
  5. ^ Dopo il sacco di Roma il pontefice aveva soggiornato fuori della capitale per oltre un anno. Dapprima si recò a Orvieto; poi soggiornò a Viterbo fino al suo rientro a Roma.
  6. ^ Carlo V era già stato a Bologna due anni prima per ricevere l’incoronazione imperiale.
  7. ^ Verellen Till R. Pope Paul III (Alessandro Farnese) Oxford Online
  8. Verellen Till R. Pope Paul III (Alessandro Farnese) Oxford Online
  9. Martin Gayford, Michelangelo: His epic life, p. 71
  10. Gaston Castella: Illustrierte Papstgeschichte, Band II: Vom späten Mittelalter bis zum 19. Jahrhundert, S. 13.
  11. Sur le palais Farnèse et la famille Farnèse en général, voir Ferdinand de Navenne, Rome. Le palais Farnèse et les Farnèse, Paris, Albin Michel, 1914 et 1923.
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