Kees van Dongen

Riassunto

Cornelis Theodorus Maria “Kees” van Dongen (26 gennaio 1877 – 28 maggio 1968) è stato un pittore olandese-francese, uno dei principali Fauves. I primi lavori di van Dongen sono stati influenzati dalla Scuola dell”Aia e dal simbolismo e si sono evoluti gradualmente in un ruvido stile puntinista. A partire dal 1905 – quando partecipò alla controversa esposizione del Salon d”Automne del 1905 – il suo stile divenne sempre più radicale nell”uso della forma e del colore. I dipinti realizzati nel periodo 1905-1910 sono considerati da alcuni i suoi lavori più importanti. I temi delle sue opere di quel periodo sono prevalentemente incentrati sulla vita notturna; egli dipinge ballerine, cantanti, mascherate e teatro. Van Dongen si guadagnò una reputazione per i suoi ritratti sensuali, a volte sgargianti, soprattutto di donne.

Kees van Dongen è nato a Delfshaven, all”epoca periferia e oggi quartiere di Rotterdam. Era il secondo di quattro figli di una famiglia della classe media. Nel 1892, all”età di 16 anni, Kees van Dongen iniziò gli studi presso l”Accademia Reale di Belle Arti di Rotterdam, lavorando con J. Striening e J.G. Heyberg. Durante questo periodo (1892-97), Van Dongen frequenta la zona portuale del Quartiere Rosso, dove disegna scene di marinai e prostitute. All”Accademia conosce Augusta Preitinger, una collega pittrice.

Nel 1897, Van Dongen visse per alcuni mesi a Parigi, dove c”era una grande comunità di emigrati. Nel dicembre 1899 tornò da Rotterdam a Parigi, dove Preitinger si era trasferito prima di lui e aveva trovato lavoro.

Tornò per raggiungere Augusta Preitinger (“Guus”), che aveva conosciuto all”Accademia. Si sposarono l”11 luglio 1901. Ebbero due figli: un maschio morì un paio di giorni dopo la nascita nel dicembre 1901; la figlia Augusta, chiamata “Dolly”, nacque il 18 aprile 1905. In quel periodo, Van Dongen realizzò un dipinto di Fernande Olivier, che fu il motivo per cui – secondo Gertrude Stein nel suo libro del 1933 The Autobiography of Alice B. Toklas – raggiunse la notorietà. A quanto pare, secondo la Stein:

Van Dongen non ammise che questo quadro fosse un ritratto di Fernande, anche se lei aveva posato per il quadro e di conseguenza ci fu molta amarezza. Van Dongen in quel periodo era povero, aveva una moglie olandese vegetariana e vivevano di spinaci. Van Dongen fuggiva spesso dagli spinaci per recarsi in un locale di Montmartre dove le ragazze gli pagavano la cena e i drink.

Guus portò Dolly a trovare le loro famiglie a Rotterdam nell”estate del 1914, dove furono sorpresi dallo scoppio della Prima Guerra Mondiale. Riuscirono a tornare a Parigi solo nel 1918. Preitinger e Van Dongen divorziarono nel 1921.

Nel 1917, Van Dongen aveva avuto una relazione con una mondana sposata, la direttrice di moda Léa Alvin, nota anche come Jasmy Jacob. La loro relazione durò fino al 1927.

Van Dongen inizia a esporre a Parigi e partecipa al controverso Salon d”Automne del 1905 insieme a Henri Matisse, André Derain, Albert Marquet, Maurice de Vlaminck, Charles Camoin e Jean Puy. I colori sgargianti di questo gruppo di artisti li fecero chiamare Fauves (“Bestie selvagge”) dal critico d”arte Louis Vauxcelles. Van Dongen fu anche per breve tempo membro del gruppo espressionista tedesco Die Brücke.

In questi anni fa parte di un”ondata di pittori d”avanguardia, tra cui Maurice de Vlaminck, Othon Friesz, Henri Rousseau, Robert Delaunay, Albert Marquet, Édouard Vuillard, che aspirano a un rinnovamento della pittura che ritengono bloccata nel neo-impressionismo.

Nel 1906, Preitinger e Van Dongen si trasferiscono al Bateau Lavoir al 13 di rue Ravignan a Montmartre, dove sono amici della cerchia di Pablo Picasso e della sua fidanzata Fernande Olivier. Nel 1912 insegna all”Académie Vitti.

Oltre a vendere i suoi dipinti, Van Dongen guadagnò anche vendendo schizzi satirici al giornale Revue Blanche. Organizzò anche dei balli in costume di grande successo a Montparnasse, ai quali si pagava l”ingresso, per ottenere un guadagno supplementare.

Dopo la prima guerra mondiale, sotto l”influenza, tra gli altri, della sua compagna, la direttrice di moda Lea Alvin (Jasmy Jacob), Van Dongen sviluppò i colori lussureggianti del suo stile fauvista. Ciò gli valse una solida reputazione presso la borghesia e l”alta società francese, dove era molto richiesto per i suoi ritratti. Come ritrattista alla moda, gli furono commissionati soggetti come Arletty, Louis Barthou, Sacha Guitry, Leopoldo III del Belgio, Anna de Noailles, Madame Grès e Maurice Chevalier.

Con un cinismo scherzoso osservava la sua popolarità come ritrattista presso le donne dell”alta società: “La cosa essenziale è allungare le donne e soprattutto renderle snelle. Dopodiché non resta che ingrandire i loro gioielli. Sono rapite”. Questa osservazione ricorda un altro suo detto: “La pittura è la più bella delle bugie”.

Nel 1957, Kay Thompson pubblicò uno dei suoi dipinti nel suo libro Eloise in Paris.

Il fascino sociale e commerciale dei suoi lavori successivi (come il ritratto del 1959 di Brigitte Bardot in un vestitino nero, con i capelli scompigliati) non corrispondeva alla promessa artistica o all”erotismo bohémien dei suoi primi tre decenni di lavoro.

Dal 1959 Kees van Dongen vive a Monaco. Morì nella sua casa di Monte Carlo nel 1968. Una vasta collezione di opere di van Dongen è conservata dal Nuovo Museo Nazionale di Monaco. Le sue opere fecero anche parte del concorso di pittura delle Olimpiadi estive del 1932.

Fonti

  1. Kees van Dongen
  2. Kees van Dongen
  3. ^ Collins, John (2009) Kees van Dongen. Monaco, Montreal and Barcelona, in: ”The Burlington Magazine”: Vol. 151, No. 1273, Art in Britain (Apr., 2009), pp. 271-272.
  4. ^ a b c d Russell T. Clement, Les Fauves: A Sourcebook, Greenwood Publishing Group, 1994, pp. 467-468, 471, accessed 1 February 2013
  5. ^ a b Stein, Gertrude. The Autobiography of Alice B. Toklas Archived 7 September 2017 at the Wayback Machine, Chapter 2.
  6. Marie-Aude Bonniel, « Van Dongen «le barbu nocturne» devenu un grand fauve selon Le Figaro de 1911 », sur Le Figaro.fr, 21 février 2018 (consulté le 16 juin 2020)
  7. « Musée de Montmartre : après le décor de cinéma, retour vers un artiste peintre », sur Nautes de Paris, 12 novembre 2017 (consulté le 23 mai 2020).
  8. Talitha Schoon, Jan van Adrichem, Hanneke de Man: Kees van Dongen. Museum Boymans-van-Beuningen, Rotterdam 1989, S. 164 ff.
  9. 1 2 Kees van Dongen // Encyclopædia Britannica (англ.)
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