Josef Albers

Riassunto

Josef Albers (19 marzo 1888 – 25 marzo 1976) è stato un artista ed educatore di origine tedesca. Primo artista vivente a cui è stata dedicata una mostra personale al MoMa e al Metropolitan Museum of Art di New York, ha insegnato al Bauhaus e al Black Mountain College, ha diretto il dipartimento di design dell”Università di Yale ed è considerato uno dei più influenti insegnanti di arti visive del XX secolo.

Come artista, Albers ha lavorato in diverse discipline, tra cui fotografia, tipografia, murales e stampa. È noto soprattutto per il suo lavoro di pittore astratto e di teorico. Il suo libro Interaction of Color è stato pubblicato nel 1963.

Anni tedeschi

Albers nasce in una famiglia di artigiani cattolici a Bottrop, in Westfalia, Germania, nel 1888. Il padre, Lorenzo Albers, era a vario titolo imbianchino, falegname e tuttofare. La madre proveniva da una famiglia di fabbri. La sua infanzia comprende una formazione pratica nell”incisione del vetro, nell”idraulica e nel cablaggio, che conferisce a Josef versatilità e sicurezza per tutta la vita nel maneggiare e manipolare materiali diversi. Dal 1908 al 1913 lavora come insegnante nella sua città natale; dal 1913 al 1915 segue una formazione come insegnante d”arte alla Königliche Kunstschule di Berlino, in Germania. Dal 1916 al 1919 inizia a lavorare come stampatore presso la Kunstgewerbschule di Essen, dove impara a realizzare vetrate con l”artista olandese Johan Thorn Prikker. Nel 1918 riceve la sua prima commissione pubblica, Rosa mystica ora pro nobis, una vetrata per una chiesa di Bottrop. Nel 1919 si trasferisce a Monaco, in Germania, per studiare alla Königliche Bayerische Akademie der Bildenden Kunst, dove è allievo di Max Doerner e Franz Stuck.

Albers si iscrisse come studente al corso preliminare (vorkurs) di Johannes Itten al Bauhaus di Weimar nel 1920. Sebbene Albers avesse studiato pittura, fu come creatore di vetrate che entrò a far parte del corpo docente del Bauhaus nel 1922, avvicinandosi al mezzo da lui scelto come componente dell”architettura e come forma d”arte a sé stante. Il direttore e fondatore del Bauhaus, Walter Gropius, gli chiese nel 1923 di insegnare nel corso preliminare “Werklehre” del dipartimento di design per introdurre i nuovi arrivati ai principi dell”artigianato, poiché Albers proveniva da quel background e aveva pratica e conoscenze adeguate.

Nel 1925, anno in cui il Bauhaus si trasferisce a Dessau, Albers viene promosso professore. In quel periodo sposò Anni Albers (nata Fleischmann), studentessa dell”istituto. Il suo lavoro a Dessau comprendeva la progettazione di mobili e la lavorazione del vetro. Da giovane insegnava al Bauhaus tra artisti affermati come Oskar Schlemmer, Wassily Kandinsky e Paul Klee. Il cosiddetto “maestro della forma” Klee insegnava gli aspetti formali nei laboratori di vetro dove Albers era il “maestro dell”artigianato”; i due collaborarono per diversi anni.

Emigrazione negli Stati Uniti

Con la chiusura del Bauhaus sotto la pressione nazista nel 1933, gli artisti si dispersero e la maggior parte lasciò il Paese. Albers emigrò negli Stati Uniti. L”architetto Philip Johnson, allora curatore del Museum of Modern Art di New York, fece in modo che ad Albers venisse offerto un lavoro come direttore di una nuova scuola d”arte, il Black Mountain College, in North Carolina. Nel novembre 1933 entra a far parte della facoltà del college, dove dirige il programma di pittura fino al 1949.

Alla Black Mountain, tra i suoi studenti figurano Ruth Asawa, Ray Johnson, Robert Rauschenberg, Cy Twombly e Susan Weil. Invitò anche importanti artisti americani, come Willem de Kooning, a insegnare nel seminario estivo. Weil ha osservato che, come insegnante, Albers era “la sua stessa accademia”. Ha detto che Albers sosteneva che “quando sei a scuola non sei un artista, sei uno studente”, anche se era molto favorevole all”espressione di sé quando si diventa artisti e si inizia il proprio percorso. In questo periodo Albers produsse molte xilografie e studi di foglie.

Nel 1950, Albers lascia Black Mountain per dirigere il dipartimento di design dell”Università di Yale a New Haven, nel Connecticut. A Yale, Albers lavorò per espandere il nascente programma di design grafico (allora chiamato “arti grafiche”), assumendo i designer Alvin Eisenman, Herbert Matter e Alvin Lustig. Albers lavorò a Yale fino al suo ritiro dall”insegnamento nel 1958. A Yale, Richard Anuszkiewicz, Eva Hesse, Neil Welliver e Jane Davis Doggett sono stati studenti di rilievo.

Nel 1962, come borsista a Yale, ricevette una borsa di studio dalla Graham Foundation for the Advanced Studies of Fine Arts per una mostra e una conferenza sul suo lavoro. Albers collaborò anche con il professore e architetto di Yale King-lui Wu, creando disegni decorativi per alcuni progetti di Wu. Tra questi, i caratteristici camini geometrici per le case Rouse (1954) e DuPont (1959), la facciata della Manuscript Society, uno dei gruppi segreti di anziani di Yale (1962), e un progetto per la Mt. Bethel Baptist Church (1973). In questo periodo lavora anche alle sue costellazioni strutturali.

Sempre in questo periodo, crea le copertine astratte dei dischi LP Command del leader della band Enoch Light. La sua copertina per l”album di Terry Snyder and the All Stars del 1959, Persuasive Percussion, mostra una griglia o un reticolo fitto di piccoli dischi neri da cui alcuni si muovono verso l”alto e verso l”esterno come se fossero molecole vaganti di un gas leggero. Nel 1973 è stato eletto Fellow dell”American Academy of Arts and Sciences. Albers ha continuato a dipingere e a scrivere, rimanendo a New Haven con la moglie, l”artista tessile Anni Albers, fino alla sua morte, avvenuta nel 1976.

Josef Albers ha prodotto copertine di album per oltre tre anni tra il 1959 e il 1961. Le sette copertine di album di Albers per Command Records incorporavano elementi come cerchi e griglie di punti, molto insoliti nella sua pratica. “La serie di dischi prodotti dalla Command Records oltre mezzo secolo fa risuona ancora oggi tra gli audiofili ed è molto ricercata dagli intenditori del design moderno della metà del secolo per le sue straordinarie copertine. Tutto ciò è dovuto alla collaborazione tra due individui, Josef Albers e Enoch Light. Entrambi – uno insegnante e artista influente, l”altro pioniere della registrazione stereo – animati da forti convinzioni e dalla passione per i rispettivi mestieri”.

Omaggio alla piazza

Esperto di design, fotografia, tipografia, stampa e poesia, Albers è ricordato soprattutto per il suo lavoro di pittore e teorico astratto. Ha privilegiato un approccio molto disciplinato alla composizione, soprattutto nelle centinaia di dipinti e stampe che compongono la serie Omaggio al quadrato. In questa serie rigorosa, iniziata nel 1949, Albers ha esplorato le interazioni cromatiche con i quadrati annidati. Dipingendo solitamente su masonite, utilizzava una spatola con colori a olio e spesso registrava i colori utilizzati sul retro delle sue opere. Ogni dipinto è composto da tre o quattro quadrati di piani solidi di colore annidati l”uno nell”altro, in una delle quattro diverse disposizioni e in formati quadrati che vanno da 406×406 mm a 1,22×1,22 m.

Murales

Nel 1959, un murale in foglia d”oro di Albers, Two Structural Constellations, fu inciso nell”atrio del Corning Glass Building di Manhattan. Per l”ingresso dell”atrio del Time & Life Building, Albers creò Two Portals (1961), un murale di 42 metri per 14 con fasce di vetro alternate in bianco e marrone che si ritirano in due centri di bronzo per creare un”illusione di profondità. Negli anni Sessanta, Walter Gropius, che stava progettando il Pan Am Building con Emery Roth & Sons e Pietro Belluschi, commissionò ad Albers un murale. L”artista rielaborò City, una costruzione in vetro sabbiato che aveva progettato nel 1929 al Bauhaus, e la ribattezzò Manhattan. Il gigantesco murale astratto, composto da strisce nere, bianche e rosse disposte in colonne intrecciate, era alto 28 metri e largo 55 ed era installato nell”atrio dell”edificio; è stato rimosso durante la riprogettazione dell”atrio intorno al 2000. Prima di morire, nel 1976, Albers lasciò le specifiche esatte dell”opera in modo che potesse essere facilmente replicata; nel 2019 è stata replicata e reinstallata nel suo posto originale nell”edificio Pan Am, ora rinominato MetLife. Nel 1967, il suo murale dipinto Growth (1965) e Loggia Wall (1965), un rilievo in mattoni, sono stati installati nel campus del Rochester Institute of Technology. Tra le altre opere architettoniche ricordiamo Gemini (1972), un rilievo in acciaio inossidabile per l”atrio della Grand Avenue National Bank di Kansas City, Missouri, e Reclining Figure (1972), un murale a mosaico per il Celanese Building di Manhattan, distrutto nel 1980. Su invito di un suo ex studente, l”architetto australiano Harry Seidler, Albers ha progettato il murale Wrestling (1976) per il Mutual Life Centre di Sydney.

Nel 1963, Albers pubblicò Interaction of Color, che rappresenta una testimonianza di un modo esperienziale di studiare e insegnare il colore. Egli affermava che il colore “non è quasi mai visto come è realmente” e che “il colore inganna continuamente”, e suggeriva che il colore si studia meglio attraverso l”esperienza, sostenuta dalla sperimentazione e dall”osservazione. La prima edizione, molto rara, è stata stampata in soli 2.000 esemplari e conteneva 150 tavole serigrafiche. Quest”opera è stata successivamente ripubblicata ed è ora disponibile come applicazione per iPad.

Albers presentava sistemi di colori alla fine dei suoi corsi (e alla fine di “Interaction of Color”) e questi presentavano descrizioni di colori primari, secondari e terziari, oltre a una serie di connotazioni che assegnava a colori specifici sul suo modello cromatico triangolare.

Per quanto riguarda le sue opere, Albers era noto per elencare meticolosamente i colori e le vernici del produttore specifico che utilizzava sul retro delle sue opere, come se i colori fossero componenti catalogati di un esperimento ottico. Il suo lavoro rappresenta una transizione tra l”arte europea tradizionale e la nuova arte americana. Il suo lavoro incorpora le influenze europee dei Costruttivisti e del movimento Bauhaus, e la sua intensità e la sua piccolezza di scala sono tipicamente europee, ma la sua influenza ricade pesantemente sugli artisti americani della fine degli anni Cinquanta e degli anni Sessanta. I pittori astratti “hard-edge” si rifecero al suo uso di modelli e colori intensi, mentre gli artisti Op e gli artisti concettuali esplorarono ulteriormente il suo interesse per la percezione.

In un articolo sull”artista, pubblicato nel 1950, Elaine de Kooning concludeva che, per quanto impersonali potessero apparire a prima vista i suoi quadri, nessuno di essi “avrebbe potuto essere stato dipinto da altri se non da Josef Albers stesso”.

Sebbene Albers desse la priorità all”insegnamento dei principi dell”interazione del colore, era ammirato da molti dei suoi studenti per aver instillato un approccio generale a tutti i materiali e ai mezzi per utilizzarli nel design. Albers “anteponeva la pratica alla teoria e dava la priorità all”esperienza; ”ciò che conta”, sosteneva, ”non è la cosiddetta conoscenza dei cosiddetti fatti, ma la visione – il vedere””. Il suo obiettivo era il processo”. Sebbene il loro rapporto fosse spesso teso, e a volte persino conflittuale, Robert Rauschenberg ha in seguito identificato Albers come il suo maestro più importante. Albers è considerato uno dei più influenti insegnanti di arte visiva del XX secolo.

Postumo

Le carte di Josef Albers, documenti dal 1929 al 1970, sono state donate dall”artista agli Archivi d”Arte Americana dello Smithsonian Institution nel 1969 e nel 1970. Nel 1971 (quasi cinque anni prima della sua morte), Albers fondò la Josef and Anni Albers Foundation, un”organizzazione senza scopo di lucro che sperava potesse promuovere “la rivelazione e l”evocazione della visione attraverso l”arte”. Oggi questa organizzazione funge da ufficio per le proprietà di Josef Albers e di sua moglie Anni Albers e sostiene mostre e pubblicazioni incentrate sulle opere di entrambi gli artisti. L”edificio della fondazione si trova a Bethany, nel Connecticut, e “comprende un centro di ricerca e di archiviazione per ospitare le collezioni d”arte, la biblioteca, gli archivi e gli uffici della Fondazione, oltre a studi di residenza per gli artisti in visita”. Una seconda e consistente parte del patrimonio di Josef Albers è detenuta dal Josef Albers Museum di Bottrop, in Germania, dove l”artista è nato. Entrambe le istituzioni continuano a svolgere attività di sensibilizzazione per garantire la reputazione dell”artista.

Nel 2019, il suo “colossale” murale, Manhattan, è stato reinstallato al 200 Park Avenue Building (Metlife) di New York, progettato da Walter Gropius, dopo quasi due decenni di assenza. “Pur apprezzando la sua importanza nella comunità artistica, non fa più per noi”, ha dichiarato un rappresentante di Metlife all”epoca della sua rimozione (2000). Due decenni dopo, l”opera è stata nuovamente acclamata come il fulcro vibrante dell”edificio, con il direttore della Fondazione Albers presente per la riconsacrazione dell”opera: “Questo è ciò che l”arte era per lui: qualcosa che poteva influenzare, forse dare un po” di gioia alla vita di quelle persone che si affrettavano a prendere il treno o a uscire dalla stazione per andare al lavoro”.

Il libro di Josef Albers Interaction of Color continua a essere influente nonostante le critiche sorte dopo la sua morte. Nel 1981, Alan Lee ha cercato di confutare le affermazioni generali di Albers sull”esperienza del colore (che il colore inganna continuamente) e di sostenere che il sistema di educazione percettiva di Albers era fondamentalmente fuorviante.

Lee ha esaminato criticamente quattro argomenti del racconto di Albers sul colore: La miscela additiva e sottrattiva dei colori; le relazioni tonali dei colori; la legge di Weber-Fechner; il contrasto simultaneo. In ogni caso Lee ha suggerito che Albers ha commesso errori fondamentali con gravi conseguenze per le sue affermazioni sul colore e per il suo metodo pedagogico. Lee ha suggerito che la convinzione di Albers sull”importanza dell”inganno cromatico era legata a una concezione errata dell”apprezzamento estetico (che dipende da una sorta di confusione sulla percezione visiva). Lee suggerisce di considerare l”ipotesi scientifica del colore di Edwin H. Land al posto dei concetti proposti da Albers. Infine, Lee ha auspicato una rivalutazione dell”arte di Albers come necessaria, in seguito al successo della sfida ai concetti fondamentali del colore che erano alla base del suo corpus.

Dorothea Jameson ha contestato la critica di Lee ad Albers, sostenendo che l”approccio di Albers alla pittura e alla pedagogia enfatizzava le esperienze degli artisti nella manipolazione e nella miscelazione dei pigmenti, che spesso hanno risultati diversi da quelli previsti dagli esperimenti di teoria del colore con la luce proiettata o con i dischi colorati rotanti. Inoltre, Jameson spiega che la comprensione di Lee stesso delle miscele di colori additivi e sottrattivi è difettosa.

Diversi dipinti della serie Omaggio alla piazza di Albers hanno superato le loro stime, tra cui Omaggio alla piazza: Joy (1964), venduto per 1,5 milioni di dollari (quasi il doppio della stima) in occasione di una vendita del 2007 da Sotheby”s. Nel 2015, Study for Homage to the Square, R-III E.B. (1970) è stato venduto per 785.000 sterline (ben oltre la stima di 350.000-450.000 sterline), al “punto più alto di un mercato attivo”.

Albers, artista prolifico, ha numerose stampe e disegni disponibili al di fuori dei musei in cui sono rappresentate le sue opere.

La Fondazione Albers, principale beneficiaria delle proprietà di Josef e Anni Albers, continua a proteggere il lavoro e la reputazione dell”artista. Nel 1997, un anno dopo l”acquisto della galleria Andre Emmerich da parte della casa d”aste Sotheby”s, la Fondazione Josef e Anni Albers non ha rinnovato il contratto triennale con la galleria. La Fondazione ha anche contribuito a smascherare i falsi.

Collezione degli Archives of American Art:

Opere di Josef Albers

Fonti

  1. Josef Albers
  2. Josef Albers
  3. ^ a b “Notes”. Homage to the Square: Soft Spoken. New York: Metropolitan Museum of Art. 1969.
  4. ^ Albers, Josef (1917–1918). “Rosa Mystica Ora Pro Nobis (reconstruction 2011)”. St. Michael”s Church, Bottrop, Germany: Albers Foundation Facebook Page. Archived from the original on February 26, 2022.
  5. ^ de Melo, M. (2019) Mosaic as an Experimental System in Contemporary Fine Art Practice and Criticism. PhD Thesis: University for the Creative Arts; University of Brighton, p.111
  6. Bauhaus Online (Memento vom 25. März 2016 im Internet Archive), abgerufen am 15. März 2016.
  7. Datenbank zum Beschlagnahmeinventar der Aktion „Entartete Kunst“, Forschungsstelle „Entartete Kunst“, FU Berlin
  8. Laclotte et Cuzin 2003.
  9. « Josef Albers papers » (consulté le 18 novembre 2021)
  10. « The Papers of Josef and Anni Albers » (consulté le 18 novembre 2021)
  11. a et b Michel Laclotte (dir.), Jean-Pierre Cuzin (dir.) et Arnauld Pierre, Dictionnaire de la peinture, Paris, Larousse, 2003 (lire en ligne), p. 16.
  12. 1 2 Josef Albers // Encyclopædia Britannica (англ.)
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