James Ensor

Riassunto

James Sidney Edouard barone Ensor (Ostenda, 13 aprile 1860 – lì, 19 novembre 1949) è stato un pittore belga del simbolismo. È largamente riconosciuto come il più importante innovatore dell”arte moderna in Belgio, un individualista deviante che non si lasciava facilmente incasellare in un movimento artistico o in un altro. È stato anche compositore e scrittore.

Famiglia

Il padre di Ensor, James Frederic Ensor, aveva genitori inglesi. La madre di Ensor era Marie Louise Cathérine Haegheman di Ostenda, una donna di origini semplici, figlia di commercianti di merletti che non sapeva né leggere né scrivere.

Nel 1876 la famiglia si trasferì in un nuovo edificio all”angolo tra Van Iseghemlaan e Vlaanderenstraat a Ostenda. La madre, insieme alla sorella Mimi, gestiva un negozio di souvenir, conchiglie, cineserie e articoli di carnevale come maschere e costumi comici. Questi oggetti avrebbero poi agito sull”immaginazione di Ensor e le maschere sarebbero apparse spesso nelle sue opere. Alcuni piani sono stati adibiti a camere per i turisti. James ha potuto allestire un piccolo studio nella stanza della mansarda. Da qui aveva una buona vista delle strade e dei tetti di Van Iseghemlaan e Vlaanderenstraat. Questo tema ricorrerà ancora frequentemente in molte delle sue opere. Questo studio fu utilizzato per qualche tempo anche dall”amico Willy Finch.

Pur essendo nato a Ostenda, James Frederic fu registrato a Brighton, figlio di James Rainford e di Anne Andrew, i suoi nonni inglesi. Questi nonni inglesi erano pensionati del Sussex. Il padre di Ensor, ingegnere di Bridges and Roads, partì per gli Stati Uniti poco dopo la nascita del piccolo James, sperando di farvi fortuna. L”impresa si rivelò un fallimento ed egli tornò senza un soldo. Ensor disse di suo padre che era un uomo saggio e superiore, un intellettuale che parlava diverse lingue. Era abbonato a riviste d”arte, che potrebbero aver influenzato il figlio. Tuttavia, non riuscì a superare l”insuccesso e, sotto l”affronto della moglie di un mercante di Ostenda, sobria e autoritaria, da cui dipendeva economicamente, iniziò a bere e divenne la vergogna della famiglia. Veniva deriso come un ubriacone di Ostenda e una volta tornò a casa mezzo sbarbato con metà baffi ancora attaccati. Morì, il giorno dopo essere stato riportato a casa in stato di ubriachezza dalla polizia, quando Ensor aveva 27 anni ed era all”apice del suo periodo creativo. James Ensor non perdonerà mai questo alla classe sociale che aveva ostracizzato suo padre e continuerà a disprezzarla nei suoi dipinti.

Ensor aveva una sorella, Mariëtte, solitamente chiamata Mietje (lui stesso la chiamava Mitche), più giovane di lui di un anno. Sarebbe diventata una delle sue modelle preferite. Si sposò a 32 anni con un commerciante cinese. Non è stato un matrimonio di successo. Lasciò il marito dopo pochi mesi, ma ebbe un figlio da lui, una bambina che divenne la dolce nipote Alex e che Ensor chiamò “La Chinoise”. In seguito si sposerà a 15 anni.

Vita privata

Lo stesso James Ensor non si è mai sposato. Nascondeva o mistificava il più possibile la sua vita privata. Come studente dell”accademia a Bruxelles, ha conosciuto Mariëtte Rousseau, moglie di Ernest Rousseau e sorella maggiore dell”amico Théo Hannon. L”ha ritratta più volte. In seguito, però, ebbe una fidanzata prescelta: Augusta Bogaerts (1870-1951), la “Sirena”, che ritrasse nel famoso doppio ritratto del 1905, quando aveva 35 anni. La figlia di un direttore d”albergo di Ostenda aveva 10 anni in meno di Ensor, che la incontrò per la prima volta quando aveva 28 anni. Nel 1904 conosce Emma Lambotte di Liegi, un”intelligente donna sposata. La chiamava “la sua buona fata” e corrispondeva assiduamente con lei. Attraverso questa donna, entrò in contatto con François Franck, l”ispiratore del circolo artistico di Anversa “Kunst van Heden” (e in seguito fondatore della collezione Ensor al Museo Reale di Belle Arti di Anversa). Nel 1914 diede lezioni di pittura ad Alice Frey, che si era rifugiata a Ostenda a causa delle condizioni di guerra e che abitava accanto a lui. Ha potuto così definirsi “l”unica allieva” di James Ensor

Formazione

Nel 1873, il giovane Ensor frequentò la scuola Onze-Lieve-Vrouwecollege di Ostenda. Lì si è rivelato un disciplinatore, ma ha già mostrato una grande passione per il disegno. Negli archivi dell”Onze-Lieve-Vrouwecollege è conservato un libretto “Le petit sécrétaire” con “Un cavaliere a cavallo” sul frontespizio, disegnato dal giovane Ensor. A soli 14 anni mostra i suoi primi disegni e dipinti all”allora famoso maestro Louis Dubois, che lo incoraggia. Ensor rimase in questa scuola per soli due anni. In seguito prende lezioni di pittura e disegno con due artisti di Ostenda, Edouard Dubar (pittore marino che diventa fotografo e pubblica litografie) e Michel Van Cuyck (pittore a olio, acquerellista e litografo). Anche in questo caso, si dimostra ribelle e non ha un”alta opinione della loro “ingannevole tecnica di spugna e disegno, del loro mestiere scialbo, annoiato e nato morto”.

Nel 1876 prende lezioni di disegno dopo l”antico e dopo il modello dal vivo all”Accademia di Belle Arti di Ostenda. A questo periodo risalgono i suoi primi dipinti di mare, spiaggia e paesaggi di dune e polder, come “Dune” (1876 circa), “Vista di Mariakerke” (1876), “Forte Napoleone” (1876), “La carrozza trionfale” (1877), “La carrozza da bagno sulla spiaggia” (1877).

Ensor aveva 17 anni quando si iscrisse all”Accademia Reale di Belle Arti di Bruxelles l”8 ottobre 1877. Fu l”unica volta che lasciò Ostenda per un certo periodo di tempo. È rimasto lontano per tre anni. Affittò una piccola stanza in Sint-Jansstraat, vicino alla Grand Place. I suoi insegnanti Joseph Stallaert, Joseph van Severdonck e Alexandre Robert gli impartiscono corsi di pittura e disegno secondo il modello classico. Ma ha avuto un altro battibecco con i suoi insegnanti. Ha fatto conoscenza con alcuni compagni di scuola: Willy Finch, Paul Dubois, Fernand Khnopff, Willy Schlobach, Guillaume Van Strydonck, Rudolph Wystman e Dario de Regoyos.

In questo periodo, Ensor disegnò una serie di figure popolari del suo ambiente di Ostenda, non tanto per motivi sociali, quanto per sviluppare ulteriormente il suo talento nel disegno. A questo periodo risalgono anche “Frangiflutti a Ostenda” (1878), “Ragazzo nudo” (1878), “Paesaggio del polder” (1878), “Uomo con il braccio ferito” (inizio 1879), “Autoritratto” (1879), “La ragazza con il naso a dondolo” (1879), “Ensor davanti al cavalletto” (1879) e il disegno a carboncino scuro “Nudo femminile” (1879) (indicato anche come “La Bohémienne”).

A vent”anni, nel 1880, Ensor lascia l”accademia e, con essa, Bruxelles. I risultati del suo addestramento non erano stati così brillanti. Ricevette solo un settimo premio per il disegno dal modello classico e un decimo premio per la pittura dalla natura. Questo lo rendeva un uomo arrabbiato e amaro, e ritraeva questo stato d”animo in scene sarcastiche e satiriche. Tornò a Ostenda, con i genitori all”angolo tra Vlaanderenhelling e Van Iseghemlaan. Per sfuggire alla madre autoritaria, si ritirò in soffitta e vi allestì il suo primo studio. Dalla grande finestra della mansarda, aveva una visione a volo d”uccello del mare (con le sue infinite sfumature di luce e di colore, raffigurate nelle varie marine), delle strade, degli edifici e dei passanti. Di conseguenza, questa visione si riflette in molte opere. Continuò a vivere qui fino al 1917 e qui realizzò anche i suoi quadri migliori.

Nello stesso anno, il 1880, dipinse il celeberrimo “Il ragazzo con la lampada”, in prevalenza nero e ocra, e le opere “Mare grigio”, “Natura morta con anatra”, “La palude”. Rimane prolifico, dipingendo nel 1881 “Strada delle Fiandre nella neve”, “Ritratto di mio padre”, “La signora cupa”, “Pomeriggio a Ostenda”, “Il lanciatore” e “Donna con la sciarpa blu”. Questo è il suo “periodo oscuro”, interpretato nei suoi interni borghesi in cui ritrae l”atmosfera di rigidità e noia con una cupa pennellata impressionista. Dipinse la maggior parte delle sue marine nel periodo 1880-1885. Come i suoi disegni, dipinse le sue marine come un convinto plein-airista. Il suo dipinto impressionista del 1885 “Grande marina – tramonto” è una delle sue tele più grandi.

I cinque

Ensor, sostenuto nel suo talento dall”avanguardia di Bruxelles, inviò tre dipinti (The Koloriste, The Bourgeois Salon e Nature morte) al salone progressista Chrysalide nel 1881 e il quadro “The Russian Music” all”Exposition Générale des Beaux-Arts di Bruxelles nel 1882. Il dipinto “Il salotto borghese” raffigura l”atmosfera soffocante del suo ambiente domestico. Il dipinto “musica russa” si riferisce alla musica da camera russa che all”epoca era stata recentemente scoperta in Belgio. In seguito Ensor fece regolarmente riferimento al tema della musica nelle sue opere (“Portrait of Dario de Regoyos” (1884), “Music in Flanders Street” (1891), “Au conservatoire” (1902) o inserendo musicisti o se stesso come musicista).

Nel 1882 dipinse il “Ritratto di mia madre”, “Il mangiatore di ostriche” e “La signora in difficoltà”.

Dal 1882 Ensor si unisce al gruppo artistico L”Essor. Partecipa alla sesta (1882) e alla settima (1883) mostra di questo gruppo. Sempre nel 1885, si presenta al salone di L”Essor.

Il lavoro di Ensor fu rifiutato più volte, anche da L”Essor. La maggior parte dei suoi dipinti è stata vista con disappunto o etichettata come più curiosa che bella, con le rappresentazioni più folli. L”intero progetto presentato al Salon des Beaux-Arts di Anversa fu rifiutato. Si è sentito non rispettato, per così dire “mascherato”. Tra queste figurano “Pomeriggio a Ostenda” (1881) e “Il mangiatore di ostriche” (1882), due opere che in seguito saranno annoverate tra i suoi capolavori. Con “The Oyster Eater” (Il mangiatore di ostriche), Ensor prende le distanze dall”atmosfera cupa dei suoi dipinti precedenti. Ha dipinto sua sorella in un mondo luminoso di colori e di luce. Il rifiuto da parte del salone e della critica d”arte fu per lui una grande delusione. Ha deciso di prendere le distanze dalla realtà oggettiva e di andare avanti per la sua strada. “Il mangiatore di ostriche” fu acquisito 20 anni dopo dal Museo Reale di Belle Arti di Anversa, in occasione del Salone Triennale del 1904.

Espone al Kursaal di Ostenda nel 1882 e nel 1883, alla 32ª Triennale di Gand (1883) e al salone della Société Royale des Aquarellistes Belges (1883).

Dipinge la desolata esistenza de “Gli ubriachi” nel 1883 e la colorata tela “Tetti a Ostenda” nel 1884, il cui cielo tempestoso ricorda in qualche modo “L”ultimo viaggio della nave da guerra Téméraire” di William Turner. Nel 1887 Ensor, insieme a Guillaume Vogels, si reca a Londra per conoscere meglio l”opera di Turner.

Nel frattempo, l”avvocato di Bruxelles Octave Maus emerge come entusiasta organizzatore, mecenate, portavoce e ispiratore di un nuovo gruppo di artisti in rivolta, Les XX. Questo gruppo, formatosi nell”ottobre del 1883, è diventato uno straordinario gruppo di innovatori nel mondo dell”arte belga. Si unisce a questo gruppo di artisti progressisti di Bruxelles e ne diventa membro fondatore. Qualsiasi pittore di un certo nome o in via di affermazione esponeva nei saloni di Les XX. Sia Henri de Toulouse-Lautrec che Georges Seurat ebbero il loro primo successo a Bruxelles.

Ensor espone alla prima mostra di Les XX nel 1884 con sei opere. Riceve critiche piuttosto denigratorie, tra cui un primo articolo su L”Art Moderne (rivista diretta da Octave Maus). Ma la sua presentazione al Salone ufficiale di Bruxelles è stata nuovamente respinta. Invia 20 opere al Salon Les XX del 1886, ma la critica discute solo della sua tecnica e non del valore artistico delle sue opere.

Nella sua opera “Il Calvario”, egli ha stroncato questa critica con se stesso sulla croce, come vittima di tanti malintesi, e il critico come un soldato romano che gli trafigge il fianco.

In occasione della sua nomina a Cavaliere dell”Ordine di Leopoldo, nel 1904 fu premiato dagli amici del “Cercle Cecilia”, organizzatori del festival carnevalesco “Bal du Rat mort” nel kursaal di Ostenda. La rivista del partito, stampata in un”edizione di soli 40 numeri e diretta da Géo Daveluy, era illustrata dallo stesso Ensor. Contiene, oltre a una fotografia di Ensor, testi in cui denuncia alcuni amici in modo carnevalesco, seguiti da una riproduzione in rosso di “Devils that sarve me” e da alcuni canti scherzosi.

Disegnatore e incisore

All”età di 25 anni, Ensor sviluppò problemi intestinali che portarono a preoccupazioni croniche sulla sua salute. I suoi primi disegni della serie “Aureole di Cristo” o “La sensibilità della luce” videro la luce (“L”adorazione dei pastori”, “Cristo viene mostrato al popolo”, “L”ingresso a Gerusalemme”, “Satana e le legioni fantastiche agonizzano sul crocifisso”, “La discesa dalla croce e l”ascensione di Cristo”). Le sue paure e allucinazioni non sono state comprese da Les XX. Uno ha parlato di un prodotto di un cervello malato. Ma Emile Verhaeren ha rilevato l”influenza di Rembrandt in queste opere.

Il 1886 rappresenta un punto di svolta nell”evoluzione artistica della “Luce” di Ensor. Ha preso le distanze dai suoi cupi “interni”. Realizza le sue prime incisioni nel 1886, spinto da Mariette Rousseau.

L”apice lo raggiunge nel 1888 con ben 45 incisioni, tra cui “Autoritratto finito” (1885) e il capolavoro “La cattedrale” (1886), con cui diventa altrettanto famoso. La Cattedrale appartiene a una serie di 133 opere grafiche. È tra le sue opere grafiche più famose e anche una delle prime in cui raffigura una folla. Una versione di quest”opera è stata venduta anche nel 1933, colorata a gesso.

La sua incisione “I diavoli arrostiscono gli angeli e gli angeli del culo” (1888) cattura l”atmosfera delle opere di Hieronymus Bosch o Pieter Brueghel il Vecchio attraverso l”uso di diavoli, mostri e maschere.

“I bagni di Ostenda” è una nota opera del 1890 a olio, gesso e matita colorata. Lo ricreò nel 1891 in un disegno a inchiostro di china su carta e in una versione incisa. Ensor tratteggia in modo giocoso e satirico il beau monde e i gitanti sulla spiaggia di Ostenda in un”affollata giornata estiva. A causa delle evidenti allusioni erotiche e delle critiche del pubblico, l”opera fu rifiutata nel 1895 (o 1898?) al salone de “La Libre Esthétique”. Quando Ensor se ne lamentò con il re Leopoldo II, Octave Maus dovette addirittura assegnargli un posto d”onore.

Con “Cristo calma la tempesta” (1891), ha fatto centro nel modernismo.

Pittura “L”ingresso di Cristo a Bruxelles”.

A partire dal 1885, la figura di Cristo occupa un posto centrale nelle opere di Ensor. Qui combina il sublime con il grottesco, a volte in modo convenzionale, a volte in modo umoristico.

Nel 1888, quando Ensor aveva 28 anni, iniziò a lavorare a “L”ingresso di Cristo a Bruxelles nel 1889″. Questo dipinto diventerà il suo più popolare, ma anche una delle sue opere più difficili. Tuttavia, l”opera non fu terminata un anno dopo per essere esposta al Salone Les XX.

Era diventata un”opera monumentale alta 2,58 metri e lunga 4,31 metri. Il suo studio in soffitta non era abbastanza alto e dovette inchiodare la tela al muro, lasciando la parte inferiore a terra. Per un”opera così monumentale, Ensor non poteva utilizzare i costosi colori in tubetto. Chiese a un imbianchino di preparare la vernice laccata in vasi da 5 e 10 kg. Ha quindi dipinto la pittura non diluita in larghe fasce, strato dopo strato, arrotolando ogni volta un po” il dipinto.

Ensor ha utilizzato un tema biblico, ovvero l”ingresso di Chisto a Gerusalemme, ma ha trasposto il fatto a Bruxelles. Nascosto nella scena, Cristo (i tratti del viso sono di Ensor?) siede su un asino, accompagnato da una folla festante, da una banda di ottoni e da un corteo eterogeneo di maschere. Migliaia di figure grottesche avanzano dallo sfondo, con davanti personaggi mascherati di cui Ensor si fa beffe: il giudice altezzoso, soldati ghignanti, mogli di pescatori, la borghesia compiaciuta, una coppia beffardamente infatuata, un medico con il cappello da mago, la Morte in frak, un gruppo di musicisti delle “Fanfares doctrinaires” e infine, in prima fila, un pomposo vescovo che suona il tamburo maggiore. A destra il sindaco e i suoi assessori in costume da clown. In alto, si stende uno striscione con il testo “Vive la Sociale” (Ascesa del Partito Socialista). Ensor ha praticamente fatto vergognare l”intera folla e ha fatto fare a tutti una figuraccia. Ha situato questa voce a Bruxelles perché vi ha sperimentato molte delusioni.

La tela rimase arrotolata per 29 anni nel suo studio in soffitta, all”angolo della Vlaanderenramp. Eppure esiste una foto di quel periodo in cui si vede l”opera inchiodata un po” maldestramente alla parete dello studio insieme a numerose altre opere. Non riuscì ad inchiodarlo fino al 1917, sopra il suo armonium, quando si trasferì nella sua nuova casa in Vlaanderenstraat. Questa casa, l”attuale Ensor House, la ereditò dallo zio Leopold. Quando l”opera fu trasportata a Parigi per la grande mostra del 1929, fu necessario demolire prima una sezione del balcone a timpano. Questo è stato fatto di nuovo per la mostra di Bruxelles del 1939.

Eugène Demolder fu tra la ristretta cerchia di intellettuali che si schierò a favore di Ensor e scrisse la prima monografia su di lui “Mort Mystique d”un théologien”. Nel 1892, Demolder scriveva: “… Il pittore Ensor (…) è uno dei primi in Belgio a essere sfidato dalla moderna ricerca della luce. È un innovatore (…) Abbiamo visto quale varietà e flessibilità Ensor apporta ai suoi dipinti…”.

La tela è stata leggermente danneggiata da alcune schegge durante la Seconda Guerra Mondiale. In seguito è stato esposto in diversi luoghi: a Venezia (1950), nel Casinò di Knokke (1971), al Museo di Belle Arti di Ostenda (1977-1978), in prestito al Museo Reale di Belle Arti di Anversa, Chicago e New York (1976) e alla Kunsthaus di Zurigo (1983). Nel 1987 è stato acquistato dal Getty Museum di Malibu, Los Angeles, dove è stato sapientemente restaurato. Una copia si trova anche nella Ensor House di Ostenda.

Quest”opera ha assunto proporzioni mitiche nella storia dell”arte moderna. Ha anticipato, o addirittura ispirato, l”espressionismo del XX secolo. Tuttavia, in quest”opera si ritrova l”influenza di maestri precedenti come Hieronymus Bosch, Peter Paul Rubens, William Hogarth, Francisco Goya, William Turner e Georges Seurat.

Gli spessi strati di pigmento che spingono la folla frenetica e lillipuziana dallo sfondo verso le maschere in primo piano sono quasi una parodia grottesca degli spazi piatti dei dipinti di Les XX. Questo audace dipinto, un anacronismo per gli standard del 1889, deve aver rappresentato un vero e proprio assalto alle convenzioni di bellezza contemporanee. La cruda bruttezza del soggetto non deve essere inferiore alla molteplicità dei colori di quest”opera, alla voluta confusione della composizione e al totale abbandono della prospettiva da un unico punto. Bisogna andare molto avanti nella storia dell”arte, fino alle brutali deformazioni del post-1945, per trovare qualcosa di simile nelle opere di Willem de Kooning, Jean Dubuffet e del movimento Cobra.

Ensor ne fece un”incisione speculare su carta giapponese nel 1898 (collezione Royal Library AlbertI, Bruxelles).

La figura di Cristo nelle opere di Ensor

Ensor utilizzò la figura di Cristo molte altre volte, per lo più in senso allegorico, come “Cristo offeso” (acquaforte, 1886), “Cristo morente” (1888), “Cristo calma la tempesta” (1891), “L”uomo dei dolori” (1891) (un autoritratto distorto), “Cristo e i critici” (1891), “La tentazione di Cristo” (1913).

Tra il 1912 e il 1920 disegna 31 litografie “Scene della vita di Cristo”. riutilizzando diversi disegni precedenti. Le pubblicò nel 1921 sotto forma di album in un numero limitato di copie numerate e firmate (edizione Galerie Georges Giroux).

Nel 1887, Ensor disegnò La tentazione di Sant”Antonio, una satira feroce e liberale su 51 fogli di un quaderno di schizzi. Al suo interno si trovano centinaia di disegni in miniatura che raffigurano divinità orientali, diavoli, sesso e, ancora una volta, un Cristo. Quest”opera è stata successivamente esposta all”Art Institute di Chicago.

L”estetica libera

A causa dei forti litigi tra gli artisti, Octave Maus sciolse il circolo artistico Les XX nel 1893, anche se James Ensor protestò con veemenza. Maus fonda un nuovo circolo d”arte La Libre Esthétique, questa volta senza membri ma solo invitati. Ensor voleva smettere e voleva vendere tutte le sue opere per 8.000 franchi belgi, ma non trovò alcun acquirente. Nella sua sfortuna, incompreso e criticato dai suoi contemporanei, è poi andato avanti, ma proprio per questo il suo potere creativo è cresciuto ancora di più.

Alla fine, la sua visione distinta è stata sempre più accettata dagli intenditori d”arte. Nel 1893, la Stamperia di Bruxelles acquistò un gran numero di sue incisioni (nel 1888 ne aveva realizzate 44).

Nel 1894, Ensor fu invitato alla prima mostra de “La Libre Esthétique” e lui stesso, insieme a Guillaume Vogels, fondò il “Cercle des Beaux Arts d”Ostende” nella sua città. Nello stesso anno vende 25 incisioni alla Stamperia di Dresda. Nel dicembre dello stesso anno, spinto da Eugène Demolder, organizza la sua prima mostra personale al Comptoir des Arts Industriels La Royale di Bruxelles. Questa iniziativa suscitò l”interesse del Museo Reale di Belle Arti, che l”anno successivo acquistò “Il lampista”, la magnifica opera del 1880, per 2.500 franchi belgi.

Nel 1898 partecipa al Salon des Cents di Parigi con 25 opere, ma il successo atteso non si concretizza. Tuttavia, nel 1899 apparve un numero speciale de “La plume” dedicato alle opere di Ensor in occasione di questa mostra. Nello stesso anno, l”Albertina di Vienna acquistò 100 delle sue incisioni. In quell”anno dipinse anche il noto “Autoritratto circondato da maschere”, in cui si ritraeva in mezzo alla sua arte, una maschera tra le maschere.

La madre di Ensor morì l”8 marzo 1915 all”età di 80 anni. La disegnò quattro volte e la dipinse due volte in quei giorni dopo la sua lunga agonia (collezione Mu.ZEE, Ostenda). La sorella, la zia Mimi, morì due anni dopo. Con ciò ha detto addio alle due donne che hanno avuto un ruolo determinante nella sua educazione in quel periodo. Una volta, in un discorso a tavola, Ensor disse che sua madre e sua zia lo avevano guidato finanziariamente negli anni più difficili.

Ensor e le sue maschere

La prima opera di James Ensor non comprendeva ancora le maschere. Ma man mano che si sentiva ignorato o respinto dal mondo dell”arte, si opponeva sempre di più. Si creò una situazione di conflitto tra lui e la società, per cui utilizzò immagini molto cariche, come maschere, scheletri, morte, carnevale e travestiti, per far apparire la società ridicola.

Ha trovato l”ispirazione per le sue maschere (e le sue conchiglie) nel negozio di souvenir della madre. Alcune di queste maschere esistono ancora e sono conservate presso la Ensor House di Ostenda.

Una prima opera con maschere “Maschere infastidite” risale al 1883. Non si trattava ancora di una carica simbolica, ma piuttosto di una rappresentazione di un travestimento carnevalesco o forse di un riferimento all”abitudine di bere del padre. Qui la figura tiene ancora una maschera davanti al viso. Nelle opere successive, figura e maschera formano un”unità. Gli scheletri compaiono per la prima volta nel dipinto del 1885 “Scheletro vede cineserie” e i demoni nell”acquaforte del 1886 “Satana e le fantastiche legioni tormentano il crocifisso” (serie Aureole di Cristo). Carnevale e parodia compaiono in “Carnevale sulla spiaggia” del 1887.

A partire dal 1888 le sue opere più conosciute aumentarono: “L”ingresso di Cristo a Bruxelles” (1888), “Le maschere sfidano la morte” (1888), “Le maschere vedono un mago negro” (1888) (in realtà un”opera sovradipinta dei tempi dell”accademia del 1879), “Lo stupore della maschera” (1889), “La vecchia signora con le maschere” (1889) e infine i famosissimi “L”intrigo” (1890), “Le maschere e la morte” (1897), “Il battesimo delle maschere” (1891), “La disperazione di Pierrot” (1892), “Autoritratto con conchiglie e maschere” (1917).

Ensor in realtà usava le maschere per smascherare. Voleva esporre il volto vero ma nascosto delle sue figure beffarde o malvagie.

Gli scheletri e la morte sono il tema principale in: “Scheletri che combattono su un impiccato” (1891), il disegno “La morte perseguita il gregge degli uomini” (1887), “Demoni che mi tormentano” (1888), “La moltiplicazione dei pesci” (1891), “Pierrot e gli scheletri” (1905 e 1907), “Teschi fioriti” (1909).

James Ensor, nella sua lotta contro la società consolidata, ha spesso scelto l”uomo comune. Un esempio lampante è il disegno a colori “Lo sciopero” (1888). Altri esempi sono “Il pisciatore” (rappresentazione di un uomo borghese), “I buoni giudici” (1891), “I gendarmi” (1892), “I cattivi medici” (1892), “Nel conservatorio di musica” (1902).

L”ammissione al titolo di Pari

Sebbene nel frattempo avesse esposto ad Hannover (1927), Berlino, Dresda, Mannheim (1928) e Lipsia, il 1929 divenne l”anno di gloria di Ensor. In quel periodo fu organizzata la sua più grande e importante retrospettiva al Palazzo delle Belle Arti di Bruxelles. La sua controversa “Entrata di Cristo a Bruxelles” viene esposta per la prima volta e l”artista viene inserito nel novero dei pari con il nome di James baron Ensor (olio e matita nera su pannello). Il 13 aprile 1930, nel giardino antistante il Kursaal di Ostenda, fu persino inaugurata una sua statua con il motto “Pro Luce”. Nel frattempo, aveva compiuto 70 anni.

Ensor realizzò circa 850 dipinti durante la sua vita, di cui circa un terzo erano nature morte.

James barone Ensor morì il 19 novembre 1949, all”età di 89 anni, presso la clinica del Sacro Cuore di Ostenda ed è sepolto accanto alla torre della sua amata chiesa di Nostra Signora delle Dune, nel quartiere di Ostenda di Mariakerke.

Era un fedele frequentatore dei concerti e dei recital al Kursaal di Ostenda. Musicista autodidatta, James Ensor suonava il pianoforte, il flauto dolce e l”armonium. L”armonium è un dono dei collezionisti Albin ed Emma Lambotte.

Senza aver mai ricevuto alcuna formazione musicale, iniziò a improvvisare e a comporre a partire dal 1906. Non sapendo né scrivere né leggere la musica, fece annotare le sue composizioni da altri (come Michel Brusselmans e Georges Vriamont) e le arrangiò per arpa, organo, carillon, quartetto d”archi, quintetto di flauti e orchestra sinfonica.

Egli stesso ha suonato più volte le proprie composizioni davanti al pubblico, anche se in modo poco ortodosso. Negli anni successivi si è talvolta considerato un musicista piuttosto che un pittore, ma ha ricevuto pochi riconoscimenti per questo. Il virtuoso dell”organo Auguste De Boeck considerava le sue composizioni più come melodie da ballo senza pretese.

Le sue composizioni erano per lo più danze ed emanavano un”atmosfera da salotto borghese. Il suo nome deve essere nominato:

Il 2010 è stato un anno importante, con una serie di mostre sull”opera di Ensor. Erano passati 150 anni dalla sua nascita a Ostenda. Di seguito sono riportate alcune voci:

La Ensor House di Ostenda (Vlaanderenstraat 29) è stata ristrutturata e ampliata nel 2020. Il museo è costituito dalla casa originale dell”artista e da un centro interattivo nell”edificio adiacente. Ospita mostre temporanee. Possiede anche una maschera mortuaria di Ensor.

L”archivio di Ensor si trova presso l”Archivio d”Arte Contemporanea del Belgio e il Museo Reale di Belle Arti di Anversa.

Fonti

  1. James Ensor
  2. James Ensor
  3. Dit huis is in 2000 afgebroken.
  4. Dit was het eerste schilderij dat Ensor had verkocht aan een museum. In 1895 door de Belgische Staat aagekocht voor 2500 frank.
  5. DNBL Tweemaandelijks tijdschrift jaargang , 1893
  6. Mark Leonard, Louise Lippincott – James Ensor”s Christ”s Entry into Brussels in 1889: Technical Analysis, Restoration, and Reinterpretation; Art Journal, Vol. 54, No. 2, Conservation and Art History (Summer, 1995), pp. 18-27
  7. ^ “James Ensor”. Netherlands Institute of Art (in Dutch). Retrieved 17 November 2018.
  8. ^ Farmer 1976, p. 7
  9. Luc de Heusch, présentation à Émile Verhaeren, Sur James Ensor, Éditions Complexe, 1999, page 18.
  10. Xavier Tricot, James Ensor – Catalogue raisonné des peintures (volume 1), Petraco-Pandora (ISBN 90-5352-005-8), p. 13
  11. Farmer 1976, p. 7.
  12. http://www.jamesensor.org/info
  13. Ensor et al. 2005, p. 21
  14. Becks-Malorny 2000, p. 94
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