Gonzalo Jiménez de Quesada

Riassunto

Gonzalo Jiménez de Quesada, scritto anche come Ximénez de Quesada (Granada o Córdoba, Spagna, 1509-Mariquita, Provincia di Mariquita, Nuovo Regno di Granada, 16 febbraio 1579) è stato un avvocato, adelantado e conquistador spagnolo con il grado di tenente generale che conquistò il territorio che chiamò Nuovo Regno di Granada, nell’attuale Repubblica di Colombia.

Fondò, tra l’altro, la città di Santafé de Bogotá, l’attuale capitale della Colombia, il 6 agosto 1538. Governò Cartagena tra il 1556 e il 1557 e la sua ultima spedizione fu tra il 1569 e il 1572 alla ricerca di El Dorado, che si concluse in modo disastroso.

Non c’è un chiaro consenso sul luogo di nascita; alcuni cronisti lo collocano a Cordova e altri a Granada nel 1509, entrambe città dell’Andalusia. Suo padre (chiamato Luis o Gonzalo) venne a Granada per esercitare la professione di avvocato, e si pensa che questa città sia la più probabile per aver dato i natali a Jiménez de Quesada, poiché, come dice il cronista Juan Rodríguez Freyle, il territorio da lui conquistato fu chiamato Nuovo Regno di Granada per la somiglianza che trovò tra l’altopiano cundiboyacense “con i campi e i prati di Granada, patria del generale”. Si è anche ipotizzato che la sua origine possa essere giudaico-conversionista, anche se non ci sono prove conclusive al riguardo.

La maggior parte delle fonti concorda sull’origine di Jiménez de Quesada, tra cui Juan de Castellanos, Juan Rodríguez Freyle e Lucas Fernández de Piedrahíta, mentre coloro che ne difendono l’origine cordobese sono Fray Pedro Simón e Marcos Jiménez de la Espada; quest’ultimo gli attribuisce un’origine cordobese perché, a quanto pare, suo padre, Luis (o Gonzalo) Jiménez, e sua madre, Isabel de Rivera, erano entrambi di Cordova.

Era il maggiore di sei fratelli, di cui Hernán Pérez de Quesada fu quello che lo accompagnò come secondo nella spedizione del fiume Magdalena; Francisco de Quesada fu uno dei conquistatori di Quito, ed entrambi morirono quando, mentre passavano il Capo de la Vela, furono uccisi da un fulmine che colpì la nave su cui viaggiavano. Un altro fratello, di nome Melchor, era sacerdote e le sue due sorelle si chiamavano Andrea e Magdalena.

Dopo l’adolescenza studiò per laurearsi in legge all’Università di Salamanca e tornò a Granada come avvocato intorno al 1533, secondo alcuni documenti che lo accreditano come Gonzalo Jiménez “el mozo” (il giovane) per differenziarlo dal padre. Si sa anche che esercitò la professione di avvocato presso la Corte Reale di Granada.

La famiglia di Jiménez de Quesada, appartenente a una tradizione di avvocati e giuristi, aveva una piccola industria di produzione e tintura di lino e panni di lana, ma una causa sulle tinture causò una crisi economica nell’industria familiare, che spinse diversi suoi membri, tra cui Gonzalo e suo fratello Hernán, a lasciare la Penisola. Dopo aver lavorato alla Corte Reale di Granada, Gonzalo si sarebbe recato in Italia nel 1534 per arruolarsi nei neonati tercios spagnoli, carica che ricoprì per un breve periodo prima di partire per l’America.

Organizzazione del viaggio

Nell’Archivo General de Indias, c’è un documento del 1535, in cui si raccomanda al governatore Pedro de Heredia, un certo Gonzalo Jiménez, di andare a Cartagena dalla Spagna. Non è chiaro se si tratti dello stesso Jiménez de Quesada, ma è possibile, dato che nessun Gonzalo Jiménez finì per raggiungere quel governatorato.

Quando la morte di García de Lerma, governatore di Santa Marta, divenne nota nella Penisola, la notizia del posto vacante fu data a Don Pedro Fernández de Lugo, un signore molto ricco dell’isola di Tenerife. Fernández de Lugo era a conoscenza delle notizie provenienti dalla provincia di Santa Marta grazie ai rapporti di Francisco Lorenzo, un soldato che era stato in quella provincia e che si trovava a Tenerife.

Fernández de Lugo inviò il figlio, Don Alonso Luis Fernández de Lugo, a recarsi a Corte e a compiere i passi necessari per acquisire il governatorato. Quando Alonso Luis arrivò a corte all’inizio del 1535, ottenne per il padre la nomina ad Adelantado delle province e dei regni conquistati. Il Consiglio delle Indie firmò le capitolazioni con Don Pedro Fernández de Lugo imponendo le condizioni della legge. Don Alonso, suo figlio, che si trovava a Sanlúcar per organizzare il viaggio, salpò e arrivò al porto di Tenerife.

A metà del 1535, Jiménez de Quesada si imbarcò al seguito del governatore appena nominato. Prima di imbarcarsi, il 10 novembre, fu nominato nel porto di Santa Cruz luogotenente governatore per amministrare la giustizia, carica che era nota anche come Justicia Mayor.

Nel gennaio 1536 (o alla fine del 1535, secondo alcune versioni) Fernández de Lugo sbarcò a Santa Marta con 1500 uomini, tra cui Gonzalo Jiménez de Quesada, Pedro Fernández de Valenzuela, Antonio Ruiz de Orjuela, Gonzalo Suárez Rendón, Martín Galeano e Lázaro Fonte, oltre a molti altri. Lo stato deplorevole in cui il nuovo governatore trovò la popolazione spagnola stabilitasi a Santa Marta lo impressionò molto, poiché Santa Marta era allora ridotta a poche capanne di paglia che non potevano fornire una sistemazione sufficiente per il numero di uomini e animali appena sbarcati, per cui molti dovettero piantare delle tende. Fino ad allora, Antonio Bezos era stato al comando temporaneo della città.

Gli spagnoli a Santa Marta, oltre a vivere in capanne deplorevoli e a indossare camicie ed espadrillas logore, erano per lo più malati e sfiniti dalle difficili condizioni climatiche, ed erano costantemente attaccati dalle tribù Tayrona e Bonda, sebbene avessero l’alleanza degli indiani Gaira e Taganga, che aiutavano gli spagnoli a difendersi dalle tribù nemiche.

Con l’arrivo del seguito di Fernández de Lugo, scoppiò un’epidemia di dissenteria che portò alla morte di molti. Ciò rese ancora più difficile il compito del nuovo governatore, che stava ancora cercando di soddisfare le esigenze del suo popolo.

Spedizione nella Sierra Nevada di Santa Marta

Per occupare gli uomini e prevenire una rivolta, il governatore Fernández de Lugo preparò una spedizione nella Sierra Nevada de Santa Marta, alla quale Jiménez de Quesada partecipò in qualità di Justicia Mayor, ma la spedizione tornò senza aver trovato nulla di rilevante. Fernández de Lugo incaricò quindi il figlio, Alonso Luis, di guidare una nuova spedizione nella regione di Tairona. Durante la sua spedizione, Alonso Luis Fernández de Lugo prese una grande quantità di bottino con cui si imbarcò segretamente per la Spagna, all’insaputa del padre.

Jiménez de Quesada, vista la rapina di Alonso Luis al padre, inviò un rappresentante alla Corte di Madrid per farlo catturare e processare, ma in Spagna il fuggitivo fu assolto e qualche tempo dopo tornò a Santa Marta per prendere il posto del padre.

I preparativi per la spedizione

Tre mesi dopo il suo arrivo a Santa Marta, nel 1536, e a causa della precarietà della situazione in quella città, Jiménez de Quesada organizzò un’escursione da quella città verso l’interno del territorio, seguendo il corso del fiume Magdalena (così chiamato perché fu scoperto il giorno di Santa María Magdalena), che divideva le province di Santa Marta e Cartagena, con l’intento di raggiungere la sorgente del fiume, che si supponeva fosse in Perù, territorio già noto per essere stato conquistato da Francisco Pizarro nel 1532.

Prima di questa spedizione, diversi governatori e capitani di Santa Marta e Cartagena avevano già tentato di risalire il fiume Magdalena senza successo, poiché la sua eccessiva portata e la fitta giungla che lo circondava rendevano la spedizione molto difficile. La distanza massima che avevano percorso era di 50 o 60 leghe risalendo il fiume fino alla provincia di Sompallón. Attraverso le “lingue indiane” (interpreti), i governatori di Santa Marta e Cartagena avevano appreso che a monte del fiume c’erano molte città e ricchezze e grandi province con i relativi signori, ma nessuna spedizione aveva avuto successo, soprattutto perché il fiume era talmente ingrossato dalle piogge che la terra intorno al fiume si insabbiava, rendendo impossibile il passaggio.

Non solo i governatorati di Santa Marta e Cartagena erano interessati a questa spedizione, ma anche il governatorato del Venezuela, controllato da esploratori tedeschi dopo che l’imperatore Carlo V aveva affittato per un certo periodo la provincia del Venezuela alla famiglia di banchieri tedeschi Welser di Augusta. A questa spedizione parteciparono anche gli esploratori delle terre dell’Urapari (Orinoco), che avevano già notizie di una ricca provincia chiamata Meta, che, secondo le informazioni degli interpreti indigeni, era la sorgente del fiume Orinoco. Le istruzioni per la spedizione intrapresa da Jiménez de Quesada prevedevano che il contingente, in viaggio verso il Perù (che all’epoca apparteneva alla giurisdizione del Governatorato di Nueva Castilla), cercasse la pace con gli indigeni incontrati lungo il cammino. La spedizione fu autorizzata dal governatore Pedro Fernández de Lugo.

Il 1° aprile 1536, Jiménez de Quesada ricevette dal governatore Fernández de Lugo, previo accordo con gli altri capitani, la nomina a luogotenente generale delle forze destinate alla spedizione, secondo i documenti conservati nell’Archivio delle Indie:

“Nomino mio luogotenente generale il licenciado Jiménez, della gente sia a piedi che a cavallo che è pronta a partire per scoprire le sorgenti del Rio Grande de la Magdalena, al quale detto licenciado do pieni poteri come ho ricevuto e ho da Sua Maestà” (Documenti inediti dell’Archivio delle Indie. Vol. XLI. Imprenta de Manuel G . Hernández, 1879).

Jiménez de Quesada guidò il gruppo che andò via terra come capitano generale insieme al fratello Hernán Pérez de Quesada e ai seguenti capitani:

Battute d’arresto con brigantini

Il 5 o 6 aprile 1536, la spedizione partì da Santa Marta con l’intenzione di risalire il fiume Magdalena. A Jiménez de Quesada fu data piena autorità di guidare gli uomini a sua discrezione. La spedizione era composta da due gruppi, uno via terra e l’altro lungo il fiume.

Il gruppo di terra era composto da 600 o 620 uomini in 8 compagnie di fanteria e da 70 o 85 uomini in 10 compagnie di cavalleria; il numero degli uomini varia a seconda delle fonti. Il gruppo che avrebbe risalito il fiume per incontrare gli uomini di terra comandati era composto da 200 uomini in sette brigantini, ma solo due imbarcazioni riuscirono a entrare nelle foci della Magdalena, al comando del capitano Juan Chamorro, mentre altre due o tre andarono perdute e il resto tornò a Cartagena e Santa Marta. A Santa Marta vennero messi in servizio due di questi brigantini e il Licenciado Juan Gallegos fu nominato capo della flottiglia, mentre Gómez Corral e Juan Albarracín furono i capitani.

Arrivo a Tamalameque

Sul fiume, il capitano Gallegos raggiunse la flottiglia del capitano Chamorro a Malambo e le due flottiglie di quattro brigantini arrivarono sane e salve nel dominio del cacique di Tamalameque, punto di incontro con Jiménez de Quesada.

Quelli che arrivavano via terra, sotto il comando di Quesada, presero la via meridionale, costeggiando la Sierra Nevada de Santa Marta, passando per il territorio Chimila. Arrivati a Valledupar, passarono per Chiriguaná e Tamalameque, punto di incontro con chi arrivava via fiume, e poi si diressero a Sompallón. Tuttavia, le difficoltà erano maggiori rispetto a chi andava via terra, poiché i cavalli non erano utili nelle abbondanti paludi che coprivano l’intera regione e, al contrario, il trasporto dei cavalli era un compito enormemente difficile.

Primo tentativo di rivolta

A Tamalameque, quelli che andavano per terra si incontrarono con quelli che andavano per acqua. Lì Jiménez de Quesada dovette imporre la sua autorità affinché un gruppo di uomini non tornasse a Santa Marta, spaventato dai contrattempi già subiti per arrivarci, dato che il clima torrido e l’abbondanza di zanzare e animali pericolosi li rendevano timorosi di ciò che li aspettava. Il generale organizzò allora una compagnia degli uomini più sani e forti, al comando di Jeronimo de Inza, per andare avanti, all’avanguardia, liberando un sentiero attraverso la foresta vergine. Poi rimandò gli uomini più malati a Santa Marta, lungo il fiume, e con la situazione così sistemata, si mise in marcia per continuare a risalire il fiume.

Arrivo a Barrancabermeja

La spedizione continuò il suo percorso lungo la Magdalena fino a San Pablo e Barranca. In seguito, chi viaggiava per via d’acqua scoprì un insediamento sulla riva del fiume a 150 leghe dalla costa. Chiamarono questo insediamento Cuatro Brazos, ma era meglio conosciuto come La Tora de las Barrancas Bermejas (l’attuale Barrancabermeja), così chiamata per il colore rossastro (bermejo) delle sponde del fiume. Quando Jiménez de Quesada fu informato di questa scoperta, il generale vi si imbarcò in compagnia di Baltasar Maldonado, Fernán Vanegas e Antón de Olaya. Fino a questo punto, la spedizione è stata molto difficile a causa della giungla chiusa e del forte flusso del fiume.

A Barrancabermeja, Jiménez de Quesada decise di aspettare gli uomini che arrivavano via terra e di farli riposare, dato che erano già molto esausti. Nell’attesa, fece esplorare le terre circostanti e il fiume. Qualche giorno dopo gli esploratori tornarono con la notizia che le terre circostanti erano disabitate e che il fiume era talmente gonfio da aver inondato gran parte delle terre circostanti. I brigantini erano riusciti ad avanzare di 20 leghe a monte del fiume, ma tornarono senza alcuna notizia di aver visto qualcosa di particolare, se non che avevano avvistato alcuni indiani su alcuni isolotti in mezzo al fiume.

Secondo tentativo di rivolta

Con poche speranze di trovare qualcosa e a causa delle difficili condizioni di salute della maggior parte di loro, il capitano Juan de San Martín e altri uomini tentarono di ribellarsi a Barrancabermeja. Il capitano San Martín, a nome dei suoi compagni, disse al generale che intendevano abbandonare la spedizione e tornare a Santa Marta, ma il generale riuscì a calmare le acque con l’aiuto del cappellano Fray Domingo de las Casas.

Scoperta del fiume Opon e del sale andino

Nella speranza di ottenere risultati migliori, Jiménez de Quesada organizzò una seconda spedizione, al comando dei capitani Cardoso e Albarracín, che diede risultati migliori: fu scoperto il fiume Opón, sulle cui rive gli esploratori trovarono una capanna in cui gli indios avevano un tipo di sale diverso da quello marino che avevano consumato fino ad allora.

Fino a Barrancabermeja, gli spagnoli consumavano il sale in grani, prodotto sulla costa del Mar di Santa Marta e che gli indios commerciavano fino a 70 leghe nell’entroterra con altre tribù. Dopo 70 leghe, gli spagnoli si resero conto che questo sale marino era diventato molto scarso e costoso, ed era utilizzato solo dai caciques e da altri indiani principali o nobili. Il resto degli indiani consumava sale ricavato dall’urina umana e da alcune palme che venivano macinate in una polvere salina.

Gli abitanti del luogo consumavano un altro tipo di sale che non era in grani come il sale marino, ma si presentava in forma compatta sotto forma di pani o grandi mucchi. Più si avanzava verso le montagne, più l’uso di questo sale era comune tra gli indigeni. Così gli spagnoli dedussero che, così come il sale in grani saliva dalla costa, il sale in forma di pagnotte scendeva dalle montagne.

Quando chiesero agli indigeni l’origine di questo nuovo tipo di sale, fu detto loro che era stato portato da mercanti che provenivano dalla terra in cui veniva prodotto il sale, una terra grande e ricca governata da un potente signore. Alla luce di questa notizia, gli spagnoli proseguirono l’esplorazione fino a raggiungere le Serranías del Opón, camminando per circa 50 leghe. Queste terre erano molto difficili da percorrere e la popolazione indiana era scarsa. Qualche tempo dopo si scoprì che l’origine del sale nel pane era da ricercare nei villaggi Muisca di Zipaquirá e Nemocón.

Questa notizia, quando raggiunse l’accampamento di Jiménez de Quesada, incoraggiò gli spiriti degli uomini. Il generale inviò quindi il capitano San Martín per verificare le notizie e ottenere informazioni più complete. Risalendo il fiume, San Martin trovò una canoa abbandonata dagli indigeni, nella quale trovò delle belle coperte di cotone rosso di ottima tessitura e alcuni pani di sale; proseguendo, trovò diverse capanne che servivano come depositi di sale e, nelle vicinanze, un villaggio con circa 1000 abitanti. Lì tornò per riferire ciò che aveva trovato.

Jiménez de Quesada, di fronte all’impossibilità di proseguire lungo il fiume Magdalena, decise di costeggiare il fiume Opón, visto che erano state fatte scoperte così importanti. Il fiume sembrava provenire da alcune grandi sierre e montagne che si vedevano sul lato sinistro, che erano le Serranías del Opón, che avrebbero poi esplorato. Risalendo la riva del fiume, Jiménez de Quesada si ammalò gravemente, così ordinò a Céspedes e Olaya di proseguire, e raggiunsero la cima di una catena montuosa da cui potevano vedere in lontananza estese terre che dovevano essere popolate.

Spedizione attraverso i Monti Opón

Jiménez de Quesada tornò a Barrancabermeja e lì ordinò a Gallegos di tornare a Santa Marta con la flottiglia di brigantini e i soldati malati. In seguito, sebbene non si fosse ancora ripreso dalla malattia, si mise in cammino attraverso le montagne dell’Atún (alto Opón).

Arrampicandosi nella giungla, gli spagnoli furono costretti dalla fame a mangiare, cotte nell’acqua, le pelli delle loro armature, le cinghie e i foderi delle loro spade. In un’occasione, mentre erano accampati sulle rive del fiume, un giaguaro trascinò il soldato Juan Serrano fuori dall’amaca in cui stava dormendo. Il giaguaro, spaventato, lasciò Serrano e si allontanò nella giungla. Più tardi nella notte il giaguaro tornò e portò via il soldato, le cui urla questa volta non poterono essere udite dai suoi compagni a causa del rumore della pioggia torrenziale che stava cadendo in quel momento.

Quando raggiunsero la Valle de la Grita, già in territorio Muisca, l’esercito si era ridotto a 180 uomini e 60 cavalli, oltre a un numero imprecisato di compagni indigeni e schiavi neri. I nomi completi di alcuni dei conquistadores sono sconosciuti. Sei spagnoli morirono prima della distribuzione del bottino, lasciando in vita 174 membri della spedizione.

Visita della provincia di Vélez

Dopo un viaggio così difficile, arrivarono nel luogo in cui sarebbe stata fondata la città di Vélez, nella provincia omonima, nel dominio della Confederazione Muisca. Da lì la strada è diventata più pianeggiante e più facile da percorrere. Inoltre, grazie all’altitudine, il clima è diventato più mite e questo ha giovato alla salute di tutti gli uomini, che hanno ritrovato il buonumore.

La terra appena scoperta era fortemente popolata da indiani di aspetto diverso da quelli della giungla e della costa, e la cui lingua gli interpreti che avevano portato da Santa Marta non riuscivano più a tradurre. Nel frattempo, gli spagnoli erano pallidi e magri per le molte fatiche subite durante il viaggio, e quasi completamente nudi, dato che i loro vestiti erano diventati stracci, solo quindici giorni dopo essere entrati nell’altopiano Cundiboyacense, secondo Fernández de Piedrahíta, Grazie all’aria buona e al clima mite, recuperarono la salute, così come i cavalli, che si ripresero dalla loro estrema debolezza, e poiché gli indiani offrirono loro belle coperte di cotone tinte con colori vivaci, gli spagnoli si vestirono secondo lo stile dei Muiscas. …

Celebrazione della prima Messa

Nel gennaio del 1537, quando arrivarono all’insediamento Muisca di Chipatá, dopo quasi un anno dalla partenza da Santa Marta, gli spagnoli ritennero che le gentili condizioni del clima, del terreno e degli abitanti di quelle province fossero favorevoli alla celebrazione di una messa, alla quale non avevano più assistito dalla partenza da Santa Marta. Fu allora che il frate domenicano Domingo de las Casas, per soddisfare la necessità espressa dai soldati, ordinò di costruire un altare e, con la piccola tela della crocifissione che avrebbe utilizzato l’anno successivo nella fondazione di Bogotà, celebrò la prima messa nel territorio di Muisca, considerata anche la prima messa del Nuovo Regno di Granada.

Reazioni indigene ai cavalli

Gli spagnoli continuarono la loro marcia circondati da un numero sempre maggiore di indiani, che si stupirono soprattutto nel vedere i cavalli, poiché non sapevano se uomo e cavallo fossero un unico essere. Il cronista Lucas Fernández de Piedrahíta riferisce che alcuni indiani morirono per lo shock, altri rimasero storditi e completamente paralizzati quando videro i cavalli correre, altri ancora chiusero gli occhi per la paura.

Nei pressi del dominio del cacique Guachetá, in prossimità di un burrone, molti indiani uscirono facendo un gran rumore e lanciando un gran numero di frecce contro gli spagnoli, ma non scoccate con l’arco bensì con un congegno da loro utilizzato per scoccarle. Dall’altra parte del burrone, molti altri hanno sfoggiato le loro lance e le loro mazze con molte grida che si sono protratte fino a mezzanotte. A quell’ora il rumore cessò e Quesada uscì con alcuni uomini, approfittando della luce della luna piena, per scoprire la causa dell’improvviso silenzio. In seguito scoprirono che alcuni cavalli avevano inseguito una giumenta in calore e con il loro nitrito avevano spaventato gli indiani. A questo proposito, il cronista Fernández de Piedrahíta afferma:

… e guardando da vicino l’evento, gli Indiani non dovrebbero essere considerati vigliacchi per questo, perché sembra che i nostri Indiani, e altri di qualsiasi nazione del mondo, farebbero lo stesso se non avessero visto tali bruti o altri simili nella grandezza del corpo: ed è certo che vedendosi assaliti all’improvviso da animali così strani, mai visti da loro, né sentiti nominare perché mancavano di atti e contratti con altre nazioni dei regni in cui erano cresciuti, non era molto per loro fuggire. (…) Gli indiani di Vélez dovrebbero essere giustamente scusati, perché la loro ritirata dovrebbe essere attribuita più all’ammirazione, figlia dell’ignoranza, che alla paura nata dalla pusillanimità.

Gli indiani si sono calmati e gli spagnoli hanno continuato il loro cammino fino a quando non hanno incontrato il fiume Saravita. Il capitano Gonzalo Suárez Rendón cadde in questo fiume con il suo cavallo. Il cavallo fu trascinato dal fiume e il capitano fu salvato dai suoi compagni: da allora il fiume Saravita è conosciuto come fiume Suárez.

Continuarono la marcia fino al villaggio di Ubazá, situato vicino al fiume Saravita. Questo villaggio di Ubazá fu abbandonato dagli spagnoli, poiché i suoi abitanti erano fuggiti in fretta e furia quando avevano saputo dell’arrivo degli stranieri. Tuttavia, man mano che avanzavano, la paura di alcuni indigeni diminuiva.

Passarono poi per le città muisca di Moniquirá, Susa e Tinjacá e Guachetá. Hanno poi proseguito per Lenguazaque, Cucunubá e Suesca. In queste ultime città, venivano accolti dalla popolazione con abbondanti offerte di cervi, conigli e tessuti colorati.

Arrivo a Guachetá

Guidati da alcuni indios, gli spagnoli arrivarono a Guachetá, una città popolosa che chiamarono San Gregorio, poiché erano arrivati nel giorno di quel santo. Gli abitanti di Guachetá, avendo saputo dell’arrivo degli stranieri, erano fuggiti prima del loro arrivo, lasciando il villaggio abbandonato, e pensando che gli spagnoli fossero figli del sole e mangiassero carne umana, mandarono degli emissari con un vecchio legato, che lasciarono vicino a un falò, per vedere se lo avrebbero mangiato. Gli spagnoli slegarono il vecchio e lo lasciarono andare, ma poi i guachetaes, pensando che gli stranieri volessero carne giovane, gettarono da una roccia due o tre bambini allattanti. Alle grida dell’indio Pericón, interprete degli spagnoli, i guachetaes si fermarono e non lanciarono più bambini.

Gli indiani inviarono allora una donna e un uomo, legati, insieme a un cervo da far mangiare agli spagnoli. Il cervo servì come cibo per le truppe e i due indiani furono liberati. Questo gesto e il fatto che gli spagnoli fossero venuti a spegnere un incendio in una casa, crearono una maggiore fiducia nei Guachetaes, che tornarono al villaggio e stabilirono la pace con gli spagnoli. A Guachetá c’era un grande tempio dedicato al sole, accanto al quale gli spagnoli eressero una croce, e lì trovarono per la prima volta degli smeraldi.

Arrivo a Suesca

Il 14 marzo 1537, Jiménez de Quesada arrivò a Suesca, i cui abitanti intrattennero gli spagnoli nel loro accampamento con carne di cervo e di coniglio, altre preparazioni a base di mais e coperte di cotone dipinte a colori vivaci.

Nel frattempo, gli psihipqua, conosciuti dagli spagnoli come Bogotà, che avevano già saputo dell’arrivo degli stranieri, inviarono delle spie a Suesca per scoprire quanti fossero, quali armi portassero e quali fossero le loro intenzioni, in modo da poter decidere cosa fare. Le spie raccontarono agli psihipqua dei cavalli, che nella loro lingua chiamavano “grandi cervi”. I Bogotà avevano già sentito parlare dei cavalli da informazioni precedenti, ma queste ultime spie si resero conto che un cavallo era morto e che gli spagnoli lo avevano seppellito, così da escludere l’immortalità degli animali. Hanno anche descritto le armi che avevano visto e l’aspetto fisico degli stranieri.

In occasione della visita di Quesada al cacique di Suesca, il conquistador vide il cacique legato al centro del suo recinto, mentre le sue nove mogli lo frustavano a turno; quando Quesada chiese il motivo della punizione, l’interprete lo informò che il cacique aveva esagerato con l’ubriachezza e che le sue mogli lo stavano punendo per questo. Quesada pregò le donne di risparmiare il cacique, che stava già versando sangue dalla schiena, ma le donne non si mossero.

Il processo a Juan Gordo

Mentre gli spagnoli si trovavano a Suesca, un Muisca si recò all’accampamento spagnolo con l’intenzione di regalare al suo generale due coperte di cotone. Sulla strada incontrò il soldato Juan Gordo. Alla vista dello spagnolo, l’uomo si è spaventato ed è scappato, lasciando le coperte a terra. Gordo raccolse le coperte e, giorni dopo, l’uomo Muisca si lamentò con il generale che il soldato aveva rubato le coperte.

Jiménez de Quesada sottopose a processo Juan Gordo, che fu riconosciuto colpevole e condannato a morte. La sentenza fu eseguita senza pietà affinché, secondo il generale, “gli altri avessero ritegno”.

Arrivo a Nemocón

Da Suesca gli spagnoli partirono per Nemocón, dove veniva estratto il sale che avevano scoperto nei pressi di Barrancabermeja. Da Nemocón il terreno sembrava più piacevole, con vaste pianure e città meglio disposte con case dipinte a colori, la maggior parte delle quali a pianta circolare e alcune quadrate o rettangolari.

Il psihipqua Bogotá, signore di Muyquytá, al cui dominio apparteneva Nemocón, era al corrente dell’arrivo degli stranieri grazie alle notizie portategli dalle sue spie. Deciso a cacciare gli stranieri, inviò 500 dei suoi migliori güechas (guerrieri Muisca) ad affrontare gli spagnoli. Molti güecha portavano sulle spalle le mummie di illustri guerrieri morti in battaglia.

I Güechas di Bogotà attaccarono gli spagnoli dalle retrovie mentre si dirigevano verso la città di Zipaquirá, ma gli spagnoli ottennero la vittoria senza dover aspettare i rinforzi che arrivarono poco dopo.

Arrivo a Guatavita

A Guatavita, gli spagnoli furono ben accolti dal cacique Guatavita, con il quale fu stretta un’alleanza contro altri cacique. Per suggellare questa amicizia, il cacique Guatavita affidò il nipote dodicenne a Jiménez de Quesada. Il bambino fu battezzato e chiamato Gonzalo de Huesca, chiamato così perché Jiménez de Quesada fu il suo padrino di battesimo e, suggerisce il ricercatore Jorge Gamboa, che Huesca potrebbe essere una deformazione di Suesca, dove secondo le sue congetture il bambino potrebbe essere nato. Gonzalo de Huesca imparò rapidamente a parlare lo spagnolo e fu un fedele servitore e compagno di Jiménez de Quesada, andando ovunque con l’ospite spagnolo e facendo da interprete con gli indiani.

Battaglia di Cajicá

I Güechas sconfitti a Nemocón fuggirono rapidamente e si rifugiarono nella fortezza militare di Busongote, a Cajicá. Questa era la principale fortificazione della psihipqua de Muyquytá. Era fortificata con spessi tronchi alti diversi metri e con canne intrecciate ricoperte da lunghi teli di cotone. Il giorno successivo i Güechas uscirono dal loro trinceramento e furono sconfitti dagli spagnoli in una breve battaglia. Gli spagnoli entrarono quindi nel forte di Busongote, dove trovarono abbondanti scorte di cibo e coperte.

Arrivo a Chía e celebrazione della Settimana Santa

Da Cajicá, i conquistadores partirono per Chía, una città con una popolazione numerosa, coltivazioni estese e grandi edifici. L’edificio più grande che vi trovarono fu il Tempio della Luna. Una particolarità degli edifici che trovarono a Chía fu che alcune case isolate della città, utilizzate dai principali nobili indiani come case di ricreazione, avevano ognuna un’ampia strada o viale che partiva dalla porta, larga cinque canne e lunga mezza lega, così dritta che anche se saliva o scendeva da una collina non si discostava dalla retta in un solo punto.

Gli spagnoli celebrarono la Settimana Santa a Chía nell’aprile del 1537, un anno dopo aver lasciato Santa Marta. Rimasero in buona amicizia con gli abitanti di quella città e si prepararono a proseguire la marcia nella speranza di incontrare la psihipqua Bogotà, di cui avevano già notizie. Sapevano che lo psihipqua viveva nel recinto di Muyquytá, capitale del Cacicazgo de Muyquytá, a tre leghe da Chía, così cominciarono a inviargli proposte di pace con messaggeri per evitare di dover prendere le armi, ma lo psihipqua era sospettoso e non voleva avere rapporti o contatti con gli spagnoli a causa di una profezia che lo avvertiva che sarebbe morto per mano di stranieri provenienti da terre lontane.

Arrivo a Suba e scoperta della “Valle de los Alcázares”.

Quando si preparavano a partire, o quando erano già in viaggio verso Funza, l’utatiba (capo tribù) di Suba, noto come Subausaque, suocero di Bogotá, si presentava agli spagnoli e li intratteneva con carne di cervo, coperte di cotone pregiato e altri doni; anche quando avevano lasciato il loro villaggio, il capo tribù continuava a inviare loro regali. Con questo cacique gli spagnoli stipularono una pace generale che non fu mai infranta. Alcune fonti parlano di un altro cacique, chiamato Tuna, che venne insieme al cacique di Suba per intrattenere gli stranieri.

Dopo Domingo de Quasimodo, gli spagnoli lasciarono Chía, con la cui utatiba rimasero in buona amicizia, e arrivarono a Suba, dalle cui colline videro sulla valle molti insediamenti con grandi recinti e capanne di legno e barazons arcabuco. Poiché da lontano questi edifici apparivano così ben progettati e costruiti e con una disposizione così gradevole, l’adelantado Jiménez de Quesada chiamò questa savana “Valle de los Alcázares”, che in seguito fu chiamata “Valle de los Alcázares de Bogotá” e, infine, “Sabana de Bogotá”; poi, poiché Jiménez de Quesada era nativo di Granada, una città della provincia dell’Andalusia, chiamò la regione che aveva scoperto il Nuovo Regno di Granada. Gli spagnoli dovettero rimanere a Suba per otto o quindici giorni, poiché era la stagione delle piogge e il fiume Bogotà era molto ingrossato e impediva loro di avanzare. Approfittarono di questo tempo per aspettare un messaggio di pace da parte dell’psihipqua, ma questo non avvenne. Nel frattempo, si riposarono in alloggi ben predisposti dall’Utatiba di Suba e, dopo quindici giorni, partirono per Funza.

Dopo aver girovagato per le terre di Muyquytá ed essere entrati in quelle di Tunja, dove si svolsero alcune battaglie, gli spagnoli tornarono alla Sabana di Bogotá, dove l’Utatiba di Suba li aspettava di nuovo con altri doni e la loro amicizia si rafforzò ulteriormente. Nel frattempo, il psihipqua, che era il genero dell’utatiba di Suba, venendo a sapere che quest’ultimo aveva rapporti e amicizia con gli stranieri, ordinò di farlo prigioniero e fece bruciare molti dei recinti di Suba, uccidendo anche molti dei suoi uomini.

Qualche tempo dopo, alla morte di Bogotà, l’Utatiba di Suba fu liberato dalla prigione in cui lo tenevano gli psihipqua e battezzato poco prima della sua morte da Fray Domingo de las Casas, cappellano della spedizione di Jiménez de Quesada; in questo modo, Subausaque fu il primo Muisca a essere battezzato. Il battesimo avvenne con l’intermediazione di un indiano che gli spagnoli chiamarono Pericón, che fu trovato sulla strada per Opón e divenne interprete e catechista. Lo stesso giorno furono battezzati anche tutti i vassalli degli Utatiba, abitanti di Suba. Secondo Fray Pedro Simón, l’Utatiba di Suba morì prima che gli spagnoli partissero per Funza per la prima volta.

Un’altra versione afferma che l’Utatiba di Suba morì prima che gli spagnoli partissero da Suba e che gli spagnoli si rammaricarono molto per la sua morte, poiché, avendo stretto amicizia con lui, sarebbe stato un intermediario ideale tra loro e Tisquesusa.

Arrivo a Muyquytá

Una volta smantellato l’accampamento dei Suba, gli spagnoli si diressero verso l’accerchiamento di Muyquytá, dove risiedevano gli psihipqua, conosciuti dagli spagnoli come Bogotà. Arrivarono senza incontrare resistenza, perché il psihipqua, venuto a conoscenza dell’avanzata degli stranieri, ordinò di sgomberare la città e fuggì con la sua famiglia, la sua corte, i suoi sacerdoti e le sue oltre 400 mogli verso il palazzo di Facatativá.

Gli spagnoli alloggiarono nel palazzo di Bogotà a Funza, dove non trovarono oggetti d’oro o altri materiali preziosi, perché tutto era stato preso dagli indios.

Spedizione contro le Panche

Poiché un gruppo di Muiscas che accompagnava gli spagnoli da Chía e Suba aveva chiesto il loro aiuto per sconfiggere i loro nemici di sempre, i popoli Panch delle terre calde a ovest dell’attuale dipartimento di Cundinamarca, Jiménez de Quesada ordinò l’esplorazione di quella provincia occidentale, per la quale nominò i capitani Céspedes e San Martín al comando delle truppe. In breve tempo sottomisero i Panches, guidati dai Muisca, che coprirono gli spagnoli e i loro cavalli con un’armatura di cotone come quella usata dai loro güechas per attutire i dardi avvelenati lanciati dai Panches.

Arrivo a Chocontá

Mentre Jiménez de Quesada attendeva l’arrivo delle truppe dall’Occidente, Tisquesusa inviò diverse spedizioni per combattere gli spagnoli, ma, rendendosi conto dell’inferiorità militare dei suoi uomini, escogitò uno stratagemma per cacciare gli stranieri dalle loro terre. Poiché Tisquesusa sapeva già dell’interesse degli spagnoli per l’oro e le pietre preziose, inviò dieci o dodici dei suoi uomini per distogliere gli spagnoli dalla strada, dicendo loro che erano per conto degli Utatiba di Chocontá. Tisquesusa inviò da Somondoco i suoi uomini con cibo, coperte e smeraldi, incaricandoli di portare gli spagnoli a Chocontá e da lì di indicare loro la strada per le miniere di Somondoco, che distavano quattro giorni di viaggio da Chocontá. Lo Zipa avvertì anche che gli uomini che avrebbe inviato avrebbero dovuto vestirsi come i Chocontaes, i cui costumi erano diversi da quelli dei Bacataes; allo stesso tempo, inviò un messaggero in anticipo a Chocontá per avvertire il suo utatiba del piano.

Quesada, deluso per non essere riuscito a trovare gli psihipqua e incuriosito di conoscere l’origine degli smeraldi che gli erano stati mostrati, decise allora, una volta rientrate le truppe dall’Occidente, di partire per Chocontá, guidato dai falsi emissari inviati dagli zpsihipqua, per poi proseguire verso nord alla ricerca delle miniere di smeraldi di Somondoco, cogliendo l’occasione per cercare l’hoa degli Hunza, Eucaneme, di cui aveva già notizie.

Dopo aver lasciato Funza, Quesada passò per Bojacá, il cui utatiba non volle assecondarlo, a differenza degli altri caciques della Sabana de Bogotá; passò poi per Engativá, Usaquén, Teusacá (attuale comune di La Calera), Guasca e Guatavita, fino ad arrivare nella Valle del Chocontá, quattro giorni dopo aver lasciato Funza, il 9 giugno 1537. A Chocontá gli spagnoli furono accolti con feste e celebrazioni, nel giorno di Pentecoste, che fu celebrato con una messa da Padre Domingo de las Casas, che diede alla città il nome di Pueblo del Espíritu Santo (Città dello Spirito Santo). I cronisti spagnoli riportano che, all’arrivo di Quesada a Chocontá, c’era un gran numero di abitazioni e una popolazione abbondante. L’insediamento si trovava proprio di fronte a quello attuale, sull’altra sponda del fiume Funza (l’antico nome del fiume Bogotà), nel luogo oggi conosciuto come Pueblo Viejo.

La notte in cui Quesada e i suoi uomini arrivarono a Chocontá, un soldato di nome Cristóbal Ruiz impazzì all’improvviso, mostrando tutti i segni di aver perso la ragione; si comportava in modo strano, urlava furiosamente e parlava in modo incoerente; quella stessa notte, altri quattro spagnoli manifestarono gli stessi sintomi, e la mattina dopo erano più di quaranta. Ciò provocò un grande allarme tra Quesada e gli altri uomini che non erano stati colpiti; tuttavia, la notte del secondo giorno i malati cominciarono a riprendersi. Si scoprì poi che la causa della temporanea follia era stata che alcune donne di Chocontá, per sfuggire agli spagnoli, avevano accettato di versare nel loro cibo un preparato a base di una pianta allucinogena che i Muisca chiamavano tyhyquy (brugmansia sanguinea, meglio conosciuta come “borrachera”), grazie al quale molte donne riuscirono a fuggire. In seguito, Quesada e i suoi uomini partirono per Turmequé, diretti a Somondoco, guidati da uomini di Chocontá. Prima della loro partenza, l’utatiba di Chocontá fu battezzata e intitolata a Pedro Rodríguez, che morì 48 anni dopo, nel 1585.

Come in ogni villaggio attraversato, gli spagnoli chiesero dove si trovasse l’hoa Eucaneme; tuttavia, sebbene gli abitanti di Chocontá fossero vassalli degli psihipqua, e quindi inimicati con il capo di Hunza fin da tempi remoti, non vollero dare alcuna informazione sulla posizione di Hunza o sulla presenza dell’hoa.

Scoperta delle miniere di Somondoco e Llanos Orientales

Da Chocontá gli spagnoli si recarono a Turmequé, Tenza e Garagoa. Gli Utatiba di Chocontá inviarono alcune guide con gli spagnoli che accompagnavano il capitano Pedro Fernández de Valenzuela e alcuni soldati che andavano con lui, e li condussero alle miniere di smeraldo di Somondoco, mentre Quesada e la maggior parte dei suoi uomini si accamparono a Turmequé, essendo stati informati dalle loro guide che Somondoco era una terra priva di risorse, dove non avrebbero potuto sostenere tutte le persone che trasportavano per diversi giorni.

La commissione del capitano Valenzuela tornò con grandi campioni di smeraldi e la notizia di aver visto dalle immediate sierre la vasta distesa delle pianure orientali. Con questa notizia, fu preparata una spedizione al comando del capitano San Martín, che raggiunse Iza, dove apprese dell’esistenza di un potente cacique chiamato Tundama; poi tornò indietro senza aver potuto esplorare le pianure.

Jiménez de Quesada, con alcuni soldati a piedi e a cavallo, marciò rapidamente verso Hunza, o Chunsa, su cui poi sarebbe stata fondata l’attuale Tunja, cercando di arrivarci con la luce del giorno, poiché, come sapeva, lì risiedeva il potente hoa Eucaneme, che aveva una dignità pari a quella dello psihipqua di Muyquytá, e si vantava addirittura di avere preminenza e anzianità sugli psihipqua.

L’hoa, avendo appreso dalle sue spie dell’avvicinamento degli stranieri, mandò loro incontro un seguito con doni di stoffe e cibo per intrattenerli, mentre si assicurava l’oro e gli smeraldi, per i quali sapeva che nutrivano una grande brama, ma mentre i messaggeri lasciavano Hunza, gli spagnoli arrivarono contemporaneamente il 20 agosto 1537.

Quando gli spagnoli raggiunsero Hunza, si recarono nel recinto dove risiedeva l’Eucaneme, che riuscì a nascondersi, lasciando il nipote Quiminza a capo del recinto. Entrando, rimasero molto colpiti dalla vista del palazzo reale, le cui pareti erano tutte ricoperte di foglie d’oro, mentre alle porte erano appese tende fatte di campane d’oro. La confusione e lo shock della folla in quel momento furono notevoli, perché Hunza era piena di persone che non erano pronte all’arrivo inaspettato degli stranieri. I guerrieri Güechas cominciarono a lanciare grida di guerra, la popolazione urlava in preda alla confusione e alla paura e Jiménez de Quesada ordinò ai suoi uomini di mettersi in posizione difensiva, prevedendo un attacco imminente.

I cavalieri avanzarono a una certa distanza dalla fanteria per garantire una migliore difesa, in attesa degli ordini del capitano Suárez Rendón. In quel momento gli indiani chiusero le due porte dei recinti del palazzo, lasciando gli spagnoli senza possibilità di fuga, chiusi tra recinto e recinto. Queste porte si trovavano in due diversi recinti che circondavano il palazzo e ogni recinto era distante dodici passi l’uno dall’altro.

Nel frattempo, all’esterno, i servi dell’hoa stavano lanciando, di mano in mano, quanti più oggetti d’oro potevano, senza che gli spagnoli se ne accorgessero, mentre cercavano di rompere i legami del cancello di recinzione che dava accesso al palazzo.

Jiménez de Quesada scese da cavallo, mentre il guardiamarina Antón de Olaya tagliò finalmente i legami della porta. I due furono i primi a entrare nel palazzo, spada alla mano, seguiti dal resto dei soldati. Si diressero quindi verso la casa più grande e colorata del palazzo, facendosi strada con cautela tra la folla di persone spaventate. Quando entrarono nella grande capanna, vi trovarono l’hoa.

Cattura dell’hoa Quiminza

L’hoa, seduto su una poltrona dorata e circondato dai nobili della sua casata rimasti in piedi, rimase impassibile mentre guardava gli spagnoli entrare. Jiménez de Quesada e Olaya fecero qualche passo e appoggiarono le mani sull’hoa. I servi e i vassalli del cacique emisero tali grida di indignazione e di rabbia che la folla all’esterno voleva entrare, ma fu trattenuta dalle lance dei soldati che attendevano alla porta. In breve tempo arrivò la notte.

Dopo qualche discussione, tramite un interprete, fu concordato che l’hoa e le sue mogli sarebbero rimasti sotto la custodia degli spagnoli e che sarebbe stata garantita la sicurezza e la considerazione dovuta al loro rango. Il vero hoa, Eucaneme, apparve solo quando si sentiva al sicuro e gli spagnoli rimasero ingannati, tanto che anche nel 1539, nel documento di fondazione della Tunja spagnola, si parla dell’accerchiamento di Quiminza e non di Eucaneme. L’inganno fu scoperto nel 1540 e, per ordine di Hernán Pérez de Quesada, Quiminza fu giustiziato, così come il “vecchio cacique”, come veniva chiamato Eucaneme.

Saccheggio del palazzo di Hunza

Quella stessa notte gli spagnoli ispezionarono le case del palazzo con le torce, in modo da poter vedere che la maggior parte dell’oro era stata presa da lì. Quando videro le pareti ricoperte di lastre d’oro, gli spagnoli esclamarono: “Pirú, Pirú, Pirú”, perché Pirú era il nome dato all’epoca al Perú, che già si sapeva essere ricco d’oro.

Jiménez de Quesada ordinò un inventario di ciò che era stato trovato. Trovarono molti tessuti pregiati di tutti i colori, una grande quantità di smeraldi, piatti d’oro e gioielli, e bellissime conchiglie ornate d’oro, che servivano agli indiani come trombe nei giorni di festa e per annunciare le battaglie. Ogni soldato portò nel grande cortile del palazzo quanto più poteva, e i cronisti scrivono che se fossero riusciti ad abbattere prima i cancelli, sarebbero riusciti a raccogliere molte più ricchezze, e che comunque il mucchio d’oro che riuscirono ad accumulare era così grande che i cavalieri che stavano di guardia intorno ad esso non riuscivano a vedersi.

A Hunza Jiménez de Quesada apprese che in un villaggio chiamato Suamox (l’attuale Sogamoso) c’era un immenso tempio dedicato al culto del sole e che era custodito con innumerevoli ricchezze. Il generale decise allora di partire verso nord alla ricerca di questa città, lasciando a Hunza il prigioniero Hoa, che i soldati spagnoli trattavano ancora con un certo rispetto e considerazione per il suo rango e perché gli era stato ordinato dal generale.

Sulla strada per Sogamoso, gli spagnoli passarono per Paipa ed entrarono nella comarca del cacique Tundama, che riuscì a fuggire in tempo e a nascondere i suoi tesori, lasciando gli spagnoli delusi.

Nel pomeriggio raggiunsero la valle di Iraca, dove sorgeva la città di Suamox, terra sacra per i Muiscas. I Güechas di Sogamoso, avvertiti di quanto era accaduto a Hunza, erano pronti e preparati alla battaglia, ma furono facilmente sconfitti dagli spagnoli che, a notte fonda, riuscirono a entrare nella città già deserta di Sogamoso, i cui abitanti erano fuggiti terrorizzati.

In diverse case hanno raccolto lenzuola e altri oggetti d’oro in buona quantità. I soldati Miguel Sanchez e Juan Rodriguez Parra furono i primi a entrare con le torce nel Tempio del Sole, dove c’erano molte mummie adornate d’oro e paramenti colorati. Poiché il pavimento era ricoperto da una fine stuoia di sparto e le pareti da canne levigate e intrecciate, il fuoco delle torce, maneggiate maldestramente dai soldati che volevano raccogliere quanto più oro possibile tra le mani, fece sì che il luogo si incendiasse molto rapidamente, venendo consumato e ridotto in cenere.

Quando gli spagnoli arginarono Tunja dopo il saccheggio di Sogamoso, liberarono Quemuenchatocha e si diressero verso la Valle di Neiva, incoraggiati dalle notizie di grandi ricchezze. Durante il viaggio, mentre attraversavano la pianura di Bonza, ingaggiarono una sanguinosa battaglia contro il capo Saymoso, che gli spagnoli chiamavano Tundama, nella quale Jiménez de Quesada fu quasi ucciso, poiché Tundama aveva radunato un immenso esercito di indiani armati di frecce avvelenate. Tuttavia, gli spagnoli riuscirono a vincere con difficoltà.

Poi proseguirono la marcia verso Suesca, luogo preferito da Jiménez de Quesada per il buon clima e il buon trattamento ricevuto dagli indigeni. A Suesca stabilì un quartier generale e da lì continuò la sua marcia, attraversando a tutta velocità la Sabana de Bogotá, scendendo fino alla città di Pasca e raggiungendo le regioni infuocate della Magdalena cundinamarqués.

La spedizione fu disastrosa e con difficoltà raggiunsero la valle di Neiva. Quasi tutti gli uomini si ammalarono e alcuni morirono. Non avendo trovato nulla, furono costretti a tornare nell’Altiplano Cundiboyacense, motivo per cui Jiménez de Quesada chiamò la Valle Neiva la Valle dei Dolori.

Omicidio della psihippqua Tisquesusa

Tornato nella Sabana di Bogotà, il Generale incontrò suo fratello, Hernán Pérez de Quesada, che lo informò di aver scoperto dove si trovava il psihipqua Tisquesusa, che si trovava nel suo palazzo di Facatativá.

Quesada partì di notte per Facatativá, accompagnato dai suoi uomini migliori. Alla fine trovarono il palazzo dello psihipqua e sferrarono immediatamente l’attacco. I güechas di Tisquesusa, sorpresi dall’attacco inaspettato, scagliarono frecce infuocate contro gli spagnoli nel tentativo di dare allo psihipqua il tempo di fuggire, ma, nella confusione del momento, Tisquesusa scappò nel buio, attraverso i cespugli, finché un soldato spagnolo, ignaro che si trattasse dello psihipqua, gli trafisse il petto con una spada. Vedendo i ricchi abiti e gli accessori che indossava, il soldato spagnolo lo spogliò di tutto, lasciandolo nudo e morente.

Il giorno dopo, alcuni vassalli di Tisquesusa trovarono il suo corpo dopo aver visto dei polli volare nella zona. Lo presero subito e lo portarono via con molta cura, seppellendolo in un luogo sconosciuto.

Nel frattempo, gli spagnoli, irritati per non aver trovato il tesoro di Tisquesusa, che lo aveva nascosto, ma solo alcuni gioielli per uso quotidiano, un recipiente d’oro in cui lo zipa si lavava le mani e molte scorte di cibo, tornarono delusi a Funza, e solo pochi giorni dopo seppero che lo zipa era morto quella notte.

Di fronte alla debolezza di Chiayzaque, capo di Chía e legittimo successore di Tisquesusa, Sagipa, fratello di Tisquesusa, prese il comando dello Zipazgo di Bacatá.

Sagipa sale al trono di Muyquytá

Le tensioni tra i Muisca si intensificarono dopo la morte di Tisquesusa, poiché l’erede legittimo, Chiayzaque, nipote del psihipqua e cacique di Chía, era favorevole a raggiungere un accordo di pace con gli spagnoli, ma non ricevette l’appoggio della maggioranza del suo popolo, sebbene avesse il sostegno della famiglia reale e soprattutto degli uzaques (nobili di sangue) Quixinimegua e Quixinimpaba.

Chiayzaque denunciò lo zio Sagipa a Jiménez de Quesada come usurpatore del trono, poiché non aveva rispettato le regole di successione matrilineare obbligatorie tra i Muisca.

Nel frattempo, Sagipa non aveva l’appoggio della corte o della famiglia reale, ma aveva il sostegno della maggioranza dei Muisca ed era determinato a combattere gli spagnoli fino alla vittoria, nonostante i nobili Uzaque facessero di tutto per ostacolare i suoi sforzi.

Nonostante le difficoltà, Sagipa si fece nominare psihipqua e guidò subito numerose truppe contro gli spagnoli, causando loro alcune perdite significative. Tuttavia, il nuovo psihipqua non aveva tenuto conto del fatto che i Panches, tradizionali nemici dei Muisca, stavano preparando un nuovo attacco al suo territorio, che avrebbe reso le sue manovre molto difficili. Questo lo costrinse a fare una pace temporanea con gli spagnoli.

L’acquartieramento a Bosa e l’incontro con Sagipa

Mentre si decideva la successione dello Zipazgo, Jimémez de Quesada, consapevole che la tensione stava aumentando, decise di presidiare il villaggio Muisca di Bosa, sulle rive del fiume Tunjuelo, poiché il terreno qui era piatto e brullo, senza boschi, laghi o paludi intorno, che avrebbero permesso alla cavalleria di manovrare in caso di attacco.

Mentre si trovava a Bosa, Jiménez de Quesada ricevette i messaggeri dei nuovi psihipqua, che arrivarono con l’offerta di fare la pace, oltre a portare con sé numerosi doni, tra cui i servi offerti dagli psihipqua al generale spagnolo e molte coperte, oro e smeraldi. Poco dopo Sagipa arrivò a Bosa per incontrare Jiménez de Quesada.

Sagipa arrivò a Bosa trasportato dai suoi servitori e circondato dai suoi parenti e dagli uomini di guerra, mentre alcuni servitori andavano avanti spazzando il terreno attraverso il quale il seguito doveva passare in modo che non ci fossero pietre o altri ostacoli. Gli indiani rimasero profondamente colpiti dal fatto che Jiménez de Quesada osasse guardare negli occhi il loro signore, come era loro vietato. A loro volta, gli spagnoli rimasero colpiti dal fatto che, anche quando il psihipqua stava per sputare, i suoi servitori mettevano una preziosa coperta di cotone per raccogliere la sua saliva come qualcosa di sacro. Notarono anche che il linguaggio di Sagipa era diverso per alcuni aspetti da quello dei suoi sudditi, forse perché più raffinato, cosa che notarono anche nei suoi modi.

Battaglia di Tocarema

Zaquesazipa chiese aiuto a Gonzalo Jiménez de Quesada per combattere i Panches, implacabili nemici dei Muisca, che avevano appena assaltato la città di Zipacón, facendo molti prigionieri e distruggendo i raccolti e le coltivazioni. Quesada accettò di aiutarli e così 12.000 güechas muisca e 40 soldati spagnoli partirono per il territorio panche di Anolaima, dove, dopo diverse battaglie e sanguinosi combattimenti, i Panches furono sottomessi nella battaglia di Tocarema. Diversi Panches che erano stati fatti prigionieri furono consegnati alla Zipa, e altri Panches si presentarono a Jiménez de Quesada con offerte di guamas, avocado e oro.

Tortura e morte di Sagipa

Dopo la clamorosa sconfitta dei Panches da parte dell’esercito congiunto degli spagnoli e dei Muiscas, gli Zipa e gli spagnoli si recarono a Bojacá per celebrare il trionfo con grandi festeggiamenti. In quell’occasione si verificò un evento che fu rimproverato dagli stessi spagnoli, che attribuirono l’atteggiamento infame del generale a un’eccessiva avidità. Jiménez de Quesada ordinò, nel bel mezzo della festa, che Sagipa fosse catturato e fatto prigioniero, con l’idea di fargli confessare dove si trovava il tesoro di Bogotà, poiché qualcuno gli aveva detto che il nuovo psihipqua era a conoscenza del nascondiglio del tesoro.

Hernán Pérez de Quesada, al quale i cronisti attribuiscono una maggiore avidità rispetto al fratello, esortò il generale a mettere per iscritto l’ordine di arresto del cacique, appellandosi al diritto di conquista concesso dal re di Spagna. Il psihipqua fu arrestato e fatto prigioniero, suscitando grande scandalo e stupore tra i Muisca, che non riuscivano a capirne il motivo.

Sagipa fu portato prigioniero a Funza, dove il conquistador pretese che gli consegnasse il tesoro di Bogotà e gli diede un termine per riempire d’oro una capanna fino al tetto in cambio della sua libertà. Sagipa rispose che avrebbe chiesto l’oro ai suoi vassalli e che sperava di ottenerlo entro quattro giorni. Allo scadere del termine, il bohío non era ancora stato riempito d’oro, così Jiménez de Quesada ordinò la tortura di due uzaques che, per inimicizia nei confronti degli psihipqua, non volevano consegnare nemmeno un pezzo d’oro. I due uzachi, rifiutando anche dopo la tortura di consegnare qualsiasi cosa, furono condannati a morte per impiccagione.

Sagipa divenne malinconica e non rispose più alle domande degli spagnoli, rimanendo sempre in silenzio. Jiménez de Quesada organizzò quindi un processo, nominando suo fratello Hernán come avvocato difensore del cacique. Durante il processo fu usata la tortura per cercare di far parlare Sagipa, ma i danni subiti furono tali che morì pochi giorni dopo.

Jiménez de Quesada pensava di recarsi presto a Corte a Madrid per dare conto di quanto aveva scoperto e ottenere così il governo di quelle terre, ma si rese conto che non poteva partire senza formalizzare la Conquista con maggiori cerimonie. Decise quindi di gettare le fondamenta di una città in cui gli spagnoli sarebbero rimasti al sicuro mentre lui andava e veniva dalla Spagna.

Per scegliere il luogo adatto, fece esplorare la campagna e decise per quello raccomandato dagli spagnoli, in un punto elevato vicino ai Cerros Orientales, nei pressi del palazzo di piacere di Teusaquillo, che apparteneva al cacique. Il terreno era solido, non popolato e fertile, l’acqua scendeva dalle colline in numerosi ruscelli e nelle vicinanze c’erano boschi e pietre sufficienti per intraprendere la costruzione dei primi edifici. Inoltre, le montagne a est offrivano una difesa naturale contro gli attacchi di qualsiasi nemico.

Vennero gettate le fondamenta e all’insediamento venne dato il nome di Santa Fe, in ricordo di Santa Fe de Granada. La procedura tradizionale prevedeva le seguenti cerimonie e procedure:

Quando furono tutti insieme, Gonzalo Jiménez smontò da cavallo e, tirando su alcune erbacce e camminando, disse che stava prendendo possesso di quel luogo e di quella terra in nome dell’invincibilissimo imperatore Carlo V, suo signore, per fondarvi una città a suo nome; Poi, salito a cavallo, sguainò la spada, dicendo che sarebbe uscito se ci fosse stato qualcuno a contraddirlo, perché l’avrebbe trovato; non essendoci nessuno che uscisse a difenderlo, sguainò la spada e ordinò allo scriba dell’esercito di redigere un atto pubblico per testimoniarlo. Le fondamenta della nuova città erano dodici case di paglia, che egli riteneva sufficienti per ospitare le truppe. Il sito per la costruzione dei ranchos o bohíos fu tracciato e gli indiani iniziarono la costruzione, che fu presto completata, grazie all’abbondanza di materiali e al numero di lavoratori. Le capanne, secondo fra Pedro Simón, erano capaci “e ben rifinite a modo loro; di bastoni conficcati nel terreno a sezioni, riempiendo gli interstizi tra l’uno e l’altro con canne e fango, e i tetti di paglia su pali robusti e ben disposti; e ho sentito dire, dopo che ho messo piede su questa terra, che l’intenzione con cui hanno fondato solo queste dodici case era di corrispondere al numero dei dodici Apostoli”.

Ci sono state diverse interpretazioni sull’intenzione di costruire le dodici case. Per Fray Pedro Simón corrispondevano ai dodici apostoli. Juan de Castellanos, nella sua Historia del Nuevo Reino de Granada, afferma quanto segue:

Così fondarono dodici pagliai, sufficienti a quel tempo per radunare tutto il popolo, per eguagliare le dodici tribù degli Ebrei e le sorgenti della terra di Elin, attraverso le quali passarono, e le decine di pietre che furono prese dal fiume Giordano e poste nel terreno di Galgatha per la memoria dei loro discendenti.

Da parte sua, padre Alonso de Zamora afferma che gli spagnoli ordinarono la fondazione dell’insediamento “con dodici case grandi e capaci tra quelle che avevano gli indiani”. Con le dodici case di paglia fu eretta una piccola cappella che, secondo Fray Pedro Simón, era una capanna come le altre, eretta nel luogo in cui poi fu costruita la Cattedrale Primate della Colombia.

Il 6 agosto 1538, padre Fray Domingo de las Casas celebrò la prima messa di Santa Fe de Bogotá nella cappella che era stata costruita, davanti a una piccola tela con l’immagine di Cristo, e quel giorno fu preso come giorno della fondazione della città. Tuttavia, quel giorno Santa Fe non fu fondata secondo tutti gli atti legali che dovevano essere compiuti, poiché il Generale mantenne il governo militare e non nominò un Cabildo, che avrebbe dato inizio al governo civile.

Quesada e i suoi uomini rimasero nella regione fino all’arrivo, nel 1539, delle spedizioni di Sebastián de Belalcázar, proveniente dall’attuale Ecuador, e del tedesco Nicolás Federmann, proveniente dal Venezuela. I tre capi della spedizione accettarono di sottoporre le loro rivendicazioni territoriali all’arbitrato della Corona.

Jiménez de Quesada chiamò le terre conquistate il Nuovo Regno di Granada, dal nome della città andalusa di Granada.

Il risultato economico della spedizione fu positivo, in contrasto con le perdite umane dovute alle malattie e agli attacchi degli indiani e degli animali. I documenti che descrivono i profitti realizzati, compilati dallo storico Juan Friede, forniscono i seguenti dati.

Il 6 giugno 1538 fu verificato il pagamento dei servizi resi ai 174 superstiti dell’esercito di Quesada.

Il conflitto con Lázaro Fonte

Jiménez de Quesada lasciò il fratello, Hernán Pérez de Quesada, come luogotenente a Santa Fe, e con alcuni compagni partì verso nord, progettando di scendere la Magdalena per partire per la Spagna. Pochi giorni dopo la sua partenza, ricevette per strada la notizia che il capitano Lázaro Fonte intendeva denunciarlo una volta raggiunta la costa perché, secondo Fonte, il generale aveva preso molti smeraldi nascosti senza aver pagato il quinto real.

Jiménez de Quesada tornò quindi a Santa Fe per cercare di chiarire la questione. Una volta in città, un altro soldato denunciò Lázaro Fonte, sostenendo di averlo visto acquistare uno smeraldo di grande valore da un indio, disobbedendo agli ordini del generale, che aveva proibito questo tipo di affari per evitare frodi ai danni dei quintos reales reali.

Fonte fu condannato a morte da Jiménez de Quesada, ma l’intervento dei suoi compagni rese possibile l’appello della sentenza. Il generale decise che avrebbe portato l’appello al Re in Spagna, a condizione che Fonte rimanesse fino ad allora nella città di Pasca, che in quel momento era in guerra con gli spagnoli. La richiesta fu esaudita e, grazie all’intervento di una donna Muisca, Lázaro Fonte fu accolto a Pasca e fece amicizia con il suo cacique.

L’arrivo di Nicolas Federmann

All’inizio dell’anno 1539, prima che Jiménez de Quesada partisse per la Spagna, ricevette un messaggio da Lázaro Fonte, che gli aveva scritto da Pasca su un pezzo di pelle di cervo con annatto. Nel messaggio Fonte gli disse che una spedizione europea era passata vicino a Pasca e che stava risalendo attraverso il paramo di Sumapaz verso la savana. Questo atto di lealtà fece sì che Jiménez de Quesada ordinasse immediatamente la liberazione di Lázaro Fonte e, allo stesso tempo, inviasse alcuni capitani di sua fiducia per scoprire cosa stesse succedendo.

Gli informatori scoprirono che si trattava di truppe al comando del tedesco Nicolás Federmann, proveniente dalle Pianure Orientali. Federmann risalì il páramo e poi scese seguendo il corso del fiume Fusagasugá, arrivando a Pasca con le sue truppe in condizioni di salute e di abbigliamento terribili, in quanto erano seminude, coperte solo da alcune pelli di animali e con sandali rudimentali che erano stati fatti per coprire i piedi.

Quando Jiménez de Quesada seppe dell’arrivo del tedesco a Pasca, si preparò ad andargli incontro, accompagnato da numerosi caciques che guidavano le sue truppe di güechas.

Quando il seguito di Jiménez de Quesada si stava dirigendo verso Bosa, arrivarono le truppe di Federmann. Il benvenuto è stato cerimonioso, con tamburi e trombe. Entrambi sono scesi da cavallo, si sono abbracciati e hanno pronunciato parole di amicizia. Poi sono saliti a cavallo e hanno preso la strada per Santa Fe.

Jiménez de Quesada aveva già notizia che un altro gruppo sconosciuto di europei era già accampato sulla Magdalena, così si affrettò a stringere un patto con il tedesco, al quale offrì 10.000 pesos in oro e la garanzia che i suoi soldati avrebbero goduto degli stessi privilegi di quelli che si trovavano già a Santa Fe. Federmann accettò il patto, che si concluse con la vestizione di un mantello chiamato tudesco da parte dei due generali.

L’arrivo di Sebastián de Belalcázar

Jiménez de Quesada inviò suo fratello Hernán all’accampamento della Magdalena dove si trovavano gli sconosciuti europei, per informarsi sulle loro intenzioni e offrire al loro capo oro e smeraldi. Alcune fonti sostengono che Quesada abbia saputo dell’arrivo di Belalcázar prima di quello di Federmann, anche se la maggior parte sostiene il contrario.

Hernán Pérez de Quesada incontrò nella valle della Magdalena Sebastián de Belalcázar, che si era accampato alla confluenza del fiume Sabandijas e che era già al corrente della spedizione di Jiménez de Quesada. Belalcázar proveniva dal Perù, nella cui giurisdizione aveva fondato, tra l’altro, la città di San Francisco de Quito. Lì aveva sentito parlare dell'”uomo d’oro” che viveva nel regno di Kuntur Marqa (“Nido del Condor”), nell’attuale Cundinamarca, la regione della Colombia dove si trovano la savana di Bogotà e la laguna di Guatavita, dove si svolse la cerimonia che diede origine alla leggenda di El Dorado. Questi racconti incoraggiarono Belalcázar ad andare alla ricerca di questa regione.

Belalcázar ricevette Hernán Pérez con cortesia, assicurandogli che non intendeva opporsi ai diritti di Jiménez de Quesada e che chiedeva solo un passaggio gratuito per proseguire il suo cammino alla ricerca di El Dorado. Ricevette il dono di oro e smeraldi che Hernán Pérez gli aveva portato e ricambiò con l’argenteria.

In seguito, però, Belalcázar cambiò idea e volle allearsi con Federmann per privare Jiménez de Quesada del suo diritto di conquista. Per realizzare il suo piano, passò rapidamente per Tena e raggiunse Bosa, dove inviò il capitano Juan de Cabrera con un messaggio a Jiménez de Quesada, chiedendo che gli consegnasse il territorio, poiché, secondo Belalcázar, rientrava nella giurisdizione del Perù ed era stato conquistato da Francisco Pizarro.

Accordo tra i tre conquistatori

Di fronte al messaggio inviato da Belalcázar, Jiménez de Quesada rifiutò assolutamente di accettare le condizioni. Allo stesso tempo, Federmann rifiutò di allearsi con Belalcázar nel tradimento di Jiménez de Quesada e, dopo molte discussioni, i cappellani di ciascuno dei tre gruppi raggiunsero un accordo generale sui seguenti termini:

Così, con la firma di queste condizioni, fu stabilita la pace e, sebbene Jiménez de Quesada offrisse a Belalcázar altro oro, Belalcázar rifiutò orgogliosamente per evitare che si dicesse che avrebbe tradito Francisco Pizarro per denaro.

Incontro tra i tre conquistatori

Nel febbraio 1539 i tre conquistadores entrarono a Santa Fe, tra l’esultanza dei loro uomini per l’accordo raggiunto. Per diversi giorni ci furono feste, cacce e corse di cavalli tra i soldati. Diversi cronisti riportano che vi erano notevoli differenze tra le tre truppe, non solo per le avventure che ognuna di esse aveva vissuto, ma anche per il loro abbigliamento: le truppe di Jiménez de Quesada indossavano coperte indigene, alla maniera dei Muisca; i soldati di Federmann indossavano pelli di animali selvatici, mentre quelli di Belalcázar indossavano abiti europei di scarlatto e seta.

I tre generali si prepararono quindi a partire per la Spagna, preparando le barche a Guataquí, sulle rive del fiume Magdalena. Poi, su consiglio di Belalcázar, che aveva esperienza nella conquista e nella colonizzazione di nuovi territori, Jiménez de Quesada ordinò che Santa Fe cessasse di essere uno stabilimento militare per la difesa e la partenza per nuove esplorazioni, e diventasse un insediamento più formale. A tal fine, distribuì i primi appezzamenti di terreno tra i soldati affinché si stabilissero in città e acquisissero abitudini lavorative, abbandonando la vita avventurosa.

Fondazione formale di Santa Fe de Bogotà

Seguendo le istruzioni di Belalcázar, nell’aprile del 1539, alla presenza dei tre conquistadores, si verificarono solennemente a Santa Fe gli atti giuridici consueti per la fondazione delle città. In questa occasione Jiménez de Quesada istituì il governo civile, come segue:

Allo stesso tempo, Jiménez de Quesada affidò a Gonzalo Suárez Rendón e Martín Galeano l’incarico di fondare nuove città.

Nel maggio 1539 Jiménez de Quesada, Belalcázar e Federmann lasciarono Santa Fe diretti verso la Penisola. Durante la discesa del fiume Magdalena, quando si avvicinarono a un ruscello formato dalle acque del cosiddetto Salto de Honda, fu necessario abbassare i bagagli e trasportarli via terra lungo la riva del fiume. Durante il viaggio furono attaccati più volte dagli indiani che li inseguirono con le canoe. All’inizio di giugno arrivarono a Cartagena de Indias, dove furono accolti con ammirazione.

La notizia delle ricchezze e delle nuove terre giunse al nuovo governatore di Santa Marta, Jerónimo Lebrón de Quiñones, che progettò di recarsi a Santa Fe de Bogotá per prendere possesso di quella città, ritenendo che appartenesse al suo governo. Jiménez de Quesada, da Cartagena, inviò diversi agenti protestando contro tali pretese e gli ordinò di dirgli che il Nuovo Regno di Granada non apparteneva alla giurisdizione di Santa Marta, per cui non avrebbe riconosciuto la sua autorità.

Nel luglio 1539, i tre conquistadores lasciarono Cartagena per la Spagna e arrivarono al porto di Sanlúcar de Barrameda. Quesada presentò la sua richiesta di diventare governatore, senza successo, mentre il governatorato di Popayán fu concesso a Belalcázar. Quesada tornò nel 1549 con il titolo onorifico di governatore di El Dorado.

Con l’idea di raggiungere le leggendarie e mitiche terre di El Dorado, nel 1568, all’età di 60 anni, Jiménez de Quesada ricevette l’incarico di conquistare Los Llanos, nelle Ande colombiane orientali. Partì da Bogotà nell’aprile del 1569 con 400 spagnoli, 1500 indigeni, 1100 cavalli e 8 sacerdoti. Attraversando il Páramo del Sumapaz per la via di Nicolás Federmann, scese a Mesetas sull’alto fiume Guejar. Lì la maggior parte del bestiame è stata distrutta dall’incendio della prateria. La spedizione si diresse verso San Juan de los Llanos, dove la guida Pedro Soleto definì che la rotta da seguire sarebbe stata sud-est, e questa direzione fu mantenuta per due anni.

Dopo circa un anno, alcuni uomini tornarono con Juan Maldonado e la spedizione tornò a San Juan dopo sei mesi con pochi superstiti. Raggiunse infine San Fernando de Atabapo, alla confluenza dei fiumi Guaviare e Orinoco, nel dicembre 1571, ma non poté avanzare, poiché ciò richiedeva la costruzione di navi.

Dovette quindi tornare sconfitto a Santa Fe nel dicembre 1572 con soli 64 spagnoli, 4 indigeni, 18 cavalli e due sacerdoti. La spedizione fu uno dei disastri più costosi che si ricordino e, dopo un breve periodo di servizio al comando della frontiera, Quesada si ritirò a Suesca con quanto riuscì a recuperare della sua fortuna.

La fondazione dell’Università di Santo Tomás, la più antica dell’attuale Colombia, iniziò durante la vita di Gonzalo Jiménez de Quesada su iniziativa dell’Ordine domenicano.

Nel 1563, venticinque anni dopo la fondazione della città, i domenicani aprirono la prima cattedra di grammatica e dieci anni dopo, nel 1573, quelle di filosofia e teologia. Jiménez de Quesada istituì una festa in onore di San Tommaso d’Aquino per celebrare l’inizio delle lezioni e donò la sua biblioteca personale al convento domenicano. Ciò incoraggiò i monaci ad avviare un procedimento presso la Corona per fondare un’università in cui si potessero impartire studi completi e conferire titoli accademici.

I domenicani inviarono padre Juan Mendoza alla Corte di Madrid e, dopo alcuni anni di studio, la richiesta fu approvata e, con decreto reale del 10 novembre 1593, si ordinò di informare il Presidente e l’intera Corte Reale di Santa Fe dell’opportunità di concedere il permesso richiesto. Poiché il permesso era così lungo, padre Mendoza dovette rivolgersi alla Santa Sede per cercare di accelerarlo. Mentre queste formalità erano in corso, altri ordini religiosi avevano già intrapreso nuovi passi per fondare altri istituti educativi.

La causa della morte di Gonzalo Jiménez de Quesada non è chiara. Si è detto che morì di lebbra nel villaggio di San Sebastián de Mariquita, il 14 febbraio 1579; ma nei documenti dell’epoca si parla spesso di asma, al punto da non poter vivere a Santafé de Bogotá e doversi ritirare nella terra calda. Le sue spoglie furono trasferite nella capitale nel luglio 1579, per ordine del Presidente della Reale Udienza, Don Antonio González Manrique.

Vari documenti e lettere di carattere ufficiale, legale e procedurale scritti da Jiménez de Quesada sono conservati nell’Archivo General de Indias di Siviglia e nell’Archivo General de la Nación in Colombia.

Questi documenti e altre centinaia sono stati pubblicati dal ricercatore Juan Friede nelle sue varie opere sull’argomento.

L’anti-fidanzato

L’Antijovio, scritto tra il 29 giugno e il 30 novembre 1567, è l’unica opera di Jiménez de Quesada che si sia conservata integralmente e sulla cui paternità non ci sono dubbi. Il titolo completo è Apuntamientos y anotaciones sobre la historia de Paulo Jovio, Obispo de Nochera, en que se declara la verdad de las cosas que pasaron en tiempo del Emperador Carlos V, desde que comenzó a reinar en España hasta el año MDXLIII con descargo de la Nación Española.

Il manoscritto, dopo essere arrivato in Spagna, andò perduto per secoli, fino a quando fu recuperato nel 1927 nella biblioteca del Colegio de Santa Cruz di Valladolid e nel 1952 l’opera fu stampata per la prima volta a Bogotà, grazie all’Istituto Caro y Cuervo, con uno studio preliminare dello storico e antropologo spagnolo Manuel Ballesteros Gaibrois (1911-2002).

Momenti di Suesca

Los ratos de Suesca, opera che avrebbe ricevuto anche il titolo di Compendio historial de las Conquistas del Nuevo Reino, è un’opera perduta che Jiménez de Quesada avrebbe scritto nella città di Suesca, che era il suo luogo preferito. Si dice che quest’opera contenga un resoconto sintetico della spedizione per la conquista del Nuovo Regno di Granada, con note testimoniali sui costumi degli indigeni. Esistono diverse testimonianze sull’esistenza di quest’opera, tra cui quella di Juan de Castellanos e del vescovo della Nuova Granada Lucas Fernández de Piedrahíta, che afferma di aver avuto accesso al manoscritto in una delle librerie della Corte in Spagna e si rammarica che, ottant’anni dopo l’invio del manoscritto nella Penisola ai suoi tempi, non fosse ancora stato stampato.

A Bogotá, l’Avenida Jiménez nel centro della città e una statua donata dal governo spagnolo nel 1960 e collocata nella Plazoleta del Rosario nel 1988 sono state intitolate alla statua. Durante le proteste in Colombia del 2021, il 7 maggio, le donne indigene della comunità Misak hanno rovesciato la statua.

Bibliografia

Fonti

  1. Gonzalo Jiménez de Quesada
  2. Gonzalo Jiménez de Quesada
  3. a b c d Henao y Arrubla, 1920, p. 77.
  4. (es) Friede, Juan., Invasión del país de los chibchas, conquista del Nuevo Reino de Granada y fundación de Santafé de Bogotá : revaluaciones y rectificaciones, Ediciones Tercer Mundo, 1966 (OCLC 266390, lire en ligne), Pages 121-129
  5. ^ Graham (1922) p. 2
  6. ^ There is considerable disagreement about Gonzalo Jimenez de Quesada’s birth year and place.[citation needed]
  7. ^ E. C. Riley (March 1966), “Who’s Who in Don Quixote? Or an Approach to the Problem of Identity” MLN 81(2) (Spanish Issue), 113–30
  8. D. Ramos. Ximénez de Quesada, cronista, Sevilla, C.S.I.C., 1972, pp. 67-68
  9. Энциклопедический справочник «Латинская Америка», изд.”Советская энциклопедия”, Москва, 1982, том 2, стр.537
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