Eleonora di Toledo

Riassunto

Eleonora di Toledo (11 gennaio 1522 – 17 dicembre 1562), nata Doña Leonor Álvarez de Toledo y Osorio, fu una nobildonna spagnola e duchessa di Firenze, prima moglie di Cosimo I de” Medici. Appassionata donna d”affari, finanziò molte delle campagne politiche del marito e importanti edifici come Palazzo Pitti. Governò come reggente di Firenze durante le frequenti assenze del marito: Eleonora governò durante le campagne militari di Cosimo a Genova nel 1541 e nel 1543, la sua malattia dal 1544 al 1545 e di nuovo durante la guerra per la conquista di Siena (1551-1554). Fondò molte chiese gesuitiche. È accreditata come la prima first lady o consorte moderna.

Eleonora nacque ad Alba de Tormes, Salamanca, Spagna, l”11 gennaio 1522. Era la seconda figlia di Pedro Álvarez de Toledo, viceré di Napoli, e di Maria Osorio, seconda marchesa di Villafranca. Suo padre era il luogotenente dell”imperatore Carlo V e fratello del Duca d”Alba. Da parte sua, Eleonora era cugina di terzo grado dell”imperatore, poiché le loro bisnonne erano figlie di Fadrique Enríquez de Mendoza, nipote del re Alfonso XI di Castiglia.

Nel maggio del 1534, due anni dopo la nomina del padre a viceré di Napoli, Eleonora, la madre e i fratelli lo raggiunsero in Italia. I bambini furono cresciuti nell”ambiente rigido e chiuso della corte vicereale spagnola. La tredicenne Eleonora non sembra aver attirato molta attenzione, se non per gli sguardi furtivi del paggio Cosimo de” Medici nel 1535, quando accompagnò il cugino Alessandro, duca di Firenze, in visita a Napoli.

Tre anni dopo, Cosimo, ora duca di Firenze, era alla ricerca di una moglie che potesse contribuire a rafforzare la sua posizione politica, dal momento che i Medici erano ancora nuovi al loro status ducale. Inizialmente chiese di sposare Margherita d”Austria, figlia illegittima di Carlo V e vedova di Alessandro, ma lei si mostrò molto riluttante all”idea di assecondare i progetti del padre su di lei. Non volendo però inimicarsi Cosimo, l”Imperatore gli offrì una delle figlie del ricco Viceré di Napoli. La sposa avrebbe fornito ai Medici un potente legame con la Spagna, che in quel momento controllava Firenze, offrendo l”opportunità di mostrare sufficiente lealtà e fiducia alla Spagna affinché le sue truppe si ritirassero dalla provincia. Ricordando Eleonora, Cosimo rifiutò fermamente la prima offerta del Viceré, che gli propose la figlia maggiore e più scialba, Isabella. Il padre di lei accettò e fornì una grande somma di denaro per Eleonora come dote.

Eleonora e Cosimo si sposarono per procura il 29 marzo 1539. Non appena l”accordo fu raggiunto, la coppia iniziò a corrispondere. A maggio, l”agente fiorentino Jacobo de” Medici si trovava a Napoli e informò il segretario ducale, Pierfrancesco Riccio, che “la Signora Duchessa dice di essere felice e piena di soddisfazione, e voglio assicurarlo”. Riccio aggiungeva poi che quando Eleonora riceveva le lettere del fidanzato “era orgogliosa di averle capite da sola, senza l”aiuto di nessuno”. Stava rapidamente lavorando sulla sua conoscenza dell”italiano, cosa che probabilmente non era interessata a sviluppare mentre viveva in una corte spagnola. L”11 giugno, 17 anni, Eleonora salpò da Napoli, accompagnata dal fratello Garcia, con sette galee al seguito. Arrivarono a Livorno la mattina del 22 giugno. La stessa mattina partì per Pisa e a metà strada incontrò Cosimo. Dopo un breve soggiorno a Pisa, la coppia partì per Firenze, fermandosi per qualche giorno al Poggio a Caiano.

Il 29 giugno 1539 Eleonora e Cosimo fecero il loro grandioso ingresso da Porta al Prato alla Chiesa di San Lorenzo per celebrare il loro matrimonio con una grande e sontuosa festa. Il pittore Agnolo Bronzino fornì le decorazioni festose, il primo esempio di rinnovamento artistico a Firenze dopo il disastroso assedio del 1529-1530. Questo dimostra la politica del nuovo duca di “creare un rapporto organico tra gli artisti e il principato”. La coppia ebbe una vita domestica serena: sorprendentemente per l”epoca, il marito di lei fu fedele per tutta la durata del loro matrimonio. La coppia ducale fu un esempio di coppia tradizionale, che servì a rafforzare le varie riforme di Cosimo e a separare il loro legame con il precedente duca, che fu assassinato da un altro membro della famiglia Medici senza lasciare eredi legittimi e consolidando la forza della dinastia in Toscana dopo anni di speculazioni politicamente dannose sui suoi eccessi e le sue irregolarità sessuali. Si ritiene che fosse figlio di una donna di servizio di colore e del cardinale Giulio de” Medici, poi papa Clemente VII, figlio illegittimo di Giuliano de” Medici, assassinato nella congiura dei Pazzi contro la famiglia regnante.

Prima del matrimonio, la linea dei Medici era stata a rischio di estinzione. Sia Eleonora che Cosimo ascoltarono i resoconti dei progressi dei loro figli e offrirono indicazioni per la loro educazione, la loro sistemazione e il loro abbigliamento. La nascita di eredi maschi e di figlie che potevano essere date in sposa ad altre famiglie regnanti inaugurò un”altra era di stabilità e forza in Toscana. I loro antenati reali fornirono ai Medici il sangue blu che mancava loro e iniziarono il processo di equiparazione con gli altri sovrani europei. La coppia ebbe undici figli, anche se solo cinque maschi e tre femmine raggiunsero la maturità:

L”alto profilo di Eleonora a Firenze come consorte ducale fu inizialmente un esercizio di pubbliche relazioni promosso dal marito, che aveva bisogno di rassicurare il pubblico sulla stabilità e la rispettabilità non solo della sua famiglia, ma anche del nuovo regno. Il suo motto era cum pudore laeta fecunditas (cioè “felice fecondità con castità”), con riferimento ai raccolti abbondanti delle sue terre, alla sua fedeltà coniugale e ai numerosi figli.

Alla fine, Eleonora acquisì una notevole influenza a Firenze grazie al suo coinvolgimento in politica, al punto che Cosimo si consultava spesso con lei. La fiducia nelle sue capacità politiche era così grande che, durante le sue frequenti assenze, il duca nominò la moglie reggente, una carica che la consacrò come qualcosa di più di una graziosa portatrice di figli. Eleonora governò durante le campagne militari di Cosimo a Genova nel 1541 e nel 1543, durante la sua malattia dal 1544 al 1545 e di nuovo quando la guerra per la conquista di Siena (1551-1554) richiese la sua assenza o una maggiore concentrazione sulle questioni militari.

Influenza politica

Eleanor era molto appassionata e interessata agli affari, soprattutto per quanto riguarda l”agricoltura. Possedeva grandi appezzamenti di cereali e bestiame, come l”apicoltura e l”allevamento di bachi da seta. Un”altra attività a cui partecipava era quella mineraria. I suoi raccolti erano abbondanti e i prodotti venivano spediti fino in Spagna. La Duchessa gestì e vendette con saggezza i suoi beni, che contribuirono ad ampliare notevolmente e ad aumentare la redditività delle vaste proprietà medicee. Grazie ai suoi interessi caritatevoli, anche la sorte dei contadini ottenne molti benefici economici.

Sebbene inizialmente i fiorentini la considerassero una barbara spagnola e nemica della patria del marito, Eleonora non solo fece solide donazioni agli enti di beneficenza fiorentini, ma anche alle loro politiche. Sostenne finanziariamente le politiche di Cosimo per ripristinare l”indipendenza del ducato dalle terre straniere e aiutò le persone incapaci di ottenere udienza dal Duca a capire che attraverso la Duchessa le loro cause potevano almeno essere perorate.

Donna pia, Eleonora fece donazioni e visitò diversi conventi. Nel 1547, Juan Polanco, inviato da Ignazio di Loyola a predicare a Pistoia, si rivolse alla duchessa chiedendo il suo patrocinio per la fondazione di un collegio gesuita. La duchessa rifiutò la richiesta di Polanco, ma in seguito intraprese delle trattative con Diego Laínez che portarono alla nascita della prima scuola gesuita a Firenze. Laínez alla fine si guadagnò il suo affetto, al punto che divenne un”intercessione costante presso Cosimo per conto dell”ordine e fondò molte nuove chiese in città. Tuttavia, non abbracciò completamente l”intera società dei gesuiti né la loro devozione.

Patrocinio delle arti

Come il marito, Eleonora fu una notevole mecenate di molti dei più importanti artisti dell”epoca, come Agnolo Bronzino, Giorgio Vasari e Niccolò Tribolo, e di notevoli edifici ancora oggi in piedi.

La cappella privata di Eleonora a Palazzo Vecchio fu decorata dal Bronzino. Tra il 1559 e il 1564, Eleonora commissionò al Vasari un nuovo affresco nei suoi appartamenti, dedicato a donne famose le cui azioni, secondo le sue parole, hanno eguagliato o superato gli uomini, come la regina Ester, Penelope e l”eroina fiorentina Gualdrada. Si pensa che le ridipinture fossero uno sforzo concertato da parte di Eleonora di mezza età per rimodellare la sua persona pubblica allontanandola dalla fecondità e orientandola verso altre sue virtù: saggezza, valore e prudenza.

All”inizio del suo matrimonio, la famiglia Medici visse in Via Larga a Firenze, nell”attuale Palazzo Medici-Riccardi e successivamente in Palazzo Vecchio. Cresciuta nelle lussuose corti di Napoli, nel 1549 Eleonora acquistò Palazzo Pitti, dall”altra parte dell”Arno, come rifugio estivo per i Medici. Nel 1550, incaricò e supervisionò Tribolo di creare i famosi Giardini di Boboli di Pitti, che possiedono un”apertura e un”ampiezza di vedute non convenzionali per l”epoca. I giardini erano molto sfarzosi e non era consentito l”accesso a nessuno al di fuori dei Medici.

Parte delle ultime volontà di Eleonora fu la creazione e il finanziamento del prestigioso ma esclusivo convento della Santissima Concezione, casa figlia di uno dei suoi conventi preferiti, Le Murate. Fu costruito intorno alle Sale del Papa dell”importante monastero domenicano di Santa Maria Novella, che un tempo fungeva da alloggio per i papi in visita.

I resoconti contemporanei di Eleonora danno un”immagine diversa da quella che i suoi ritratti freddi e severi potrebbero far pensare. Proprio come il marito, la duchessa era realistica, pratica e determinata, e compiva azioni importanti in modo silenzioso ma sicuro. Sebbene fosse malata per gran parte della sua vita adulta, Eleonora era considerata molto affascinante, amava giocare d”azzardo ed era una viaggiatrice devota, che si spostava senza sosta nei suoi palazzi e nelle sue ville.

Sebbene non appoggiasse l”acquisizione del controllo di Firenze da parte degli spagnoli, Eleonora mostrava orgoglio per il suo luogo di nascita e preferiva scrivere in spagnolo piuttosto che in italiano, cosa che a volte causava problemi di comunicazione nelle lettere con il marito. I gesuiti inviarono dei sacerdoti spagnoli per negoziare con la duchessa, poiché “non vuole parlare con nessuno dei nostri uomini che non sia spagnolo”.

Eleanor è ricordata per i suoi maestosi lineamenti del viso mostrati nei ritratti. Era molto attenta alla moda e impiegava continuamente tessitori d”oro e d”argento per i suoi abiti. D”altra parte, questo potrebbe non essere stato fatto per semplice vanità. Gli esami forensi del XXI secolo hanno rivelato che aveva una significativa carenza di calcio, conseguenza delle numerose e frequenti gravidanze. Questa condizione medica potrebbe averle causato molti problemi di salute, dolori dentali e un aspetto generale scadente.

La quarantenne Eleonora e due dei suoi figli, Giovanni di 16 anni e Garzia di 19, si ammalarono di malaria durante un viaggio a Pisa nel 1562. I figli morirono prima di lei e a distanza di poche settimane l”uno dall”altro. Indebolita dalla tubercolosi polmonare, Eleonora morì il 17 dicembre, alla presenza del marito sconsolato e di un confessore gesuita. I suoi funerali si svolsero il 28 dicembre, prima della sepoltura nelle cripte medicee della Basilica di San Lorenzo.

Per secoli dopo la sua morte, si diffuse il mito che Garcia avesse ucciso il fratello Giovanni in seguito a una lite nel 1562. Cosimo avrebbe poi ucciso Garcia con la sua stessa spada e l”affranta Eleonora sarebbe morta una settimana dopo per il dolore. La verità, dimostrata dalle esumazioni moderne e dalla scienza forense, è che Eleonora e i suoi figli, come la famiglia Medici aveva sempre sostenuto, morirono insieme di malaria.

Dopo la sua morte, gli storici tendono a trascurare l”importanza di Eleonora per la storia fiorentina e oggi si pensa spesso a lei come a una consorte qualsiasi. Ciò è probabilmente dovuto ai numerosi ritratti dipinti dei suoi abiti stravaganti e alla cattiva stampa che ricevette dai suoi sudditi fiorentini perché era spagnola.

La ricostruzione di Palazzo Pitti fu completata solo in parte al momento della morte di Eleonora, ma alla fine divenne la residenza principale dei grandi sovrani della Toscana. Il palazzo è oggi il più grande complesso museale di Firenze e le generazioni successive hanno accumulato dipinti, gioielli e beni di lusso. Il suo abito iconico è oggi custodito dalla Galleria del Costume di Pitti.

La fondazione della Santissima Concezione da parte di Eleonora contribuì alla sua eredità, poiché le commissioni artistiche del convento rafforzano ulteriormente il fatto che lei fosse la mecenate. Tra queste, “un busto e lo stemma del Duca e della Duchessa dipinti sulla finestra della comunione tra le sorelle e l”altare”.

Citazioni

Fonti

  1. Eleanor of Toledo
  2. Eleonora di Toledo
  3. ^ Her husband wasn”t elevated to the status of Grand Duke of Tuscany until after her death.[1]
  4. ^ a b Eleonora de Toledo sposa amata di Cosimo I de’ Medici di Francesca Rachel Valle alla IBS, in portalegiovani.comune.fi.it. URL consultato il 29 dicembre 2018.
  5. ^ Le fasi di restauro dell”abito di Eleonora di Toledo, su archiviomedici.costume-textiles.com. URL consultato il 24 luglio 2012 (archiviato dall”url originale il 29 novembre 2014).
  6. ^ Her husband was not elevated to the status of Grand Duke of Tuscany until after her death. Giusti, p 11.
  7. ^ Cesati, p. 75
  8. ^ Landini, p. 70-74
  9. ^ Giusti, p. 11
  10. ^ „Rochia restaurată a Eleonorei de Toledo”. Arhivat din original la 11 martie 2014. Accesat în 11 martie 2014.
  11. di Toledo, Duchess, consort of Cosimo I, Grand-Duke of Tuscany Eleonora // Faceted Application of Subject Terminology
  12. 1 2 Leonor de. Toledo // Diccionario biográfico español (исп.) — Real Academia de la Historia, 2011.
  13. 1 2 Королевская академия истории — 1738.
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