Edoardo IV d’Inghilterra

Riassunto

Edoardo IV (28 aprile 1442 – 9 aprile 1483) fu re d’Inghilterra dal 4 marzo 1461 al 3 ottobre 1470, poi di nuovo dall’11 aprile 1471 fino alla sua morte nel 1483. Fu una figura centrale nelle Guerre delle Rose, una serie di guerre civili in Inghilterra combattute tra le fazioni Yorkiste e Lancastere tra il 1455 e il 1487.

Edoardo ereditò le rivendicazioni yorkiste quando suo padre, Riccardo, duca di York, morì nella battaglia di Wakefield nel dicembre 1460. Dopo aver sconfitto gli eserciti lancastriani a Mortimer’s Cross e Towton all’inizio del 1461, depose il re Enrico VI e salì al trono. Il suo matrimonio con Elisabetta Woodville nel 1464 portò a un conflitto con il suo principale consigliere, Richard Neville, conte di Warwick, noto come “Kingmaker”. Nel 1470, una rivolta guidata da Warwick e dal fratello di Edoardo, Giorgio, duca di Clarence, fece brevemente reinsediare Enrico VI.

Edoardo fuggì nelle Fiandre, dove raccolse consensi e invase l’Inghilterra nel marzo 1471; dopo le vittorie nelle battaglie di Barnet e Tewkesbury, riprese il trono. Poco dopo, Enrico VI fu trovato morto nella Torre di Londra. Nonostante la continua minaccia di Enrico Tudor, poi Enrico VII, l’ultimo pretendente dei Lancaster, Edoardo regnò in relativa pace per i successivi dodici anni. Quando morì improvvisamente nell’aprile del 1483, a Edoardo IV succedette il figlio minorenne Edoardo V, ma il fratello di Edoardo IV, Riccardo III, si impadronì presto del trono.

Edoardo nacque il 28 aprile 1442 a Rouen, in Normandia, figlio primogenito di Riccardo, III duca di York, e di Cecily Neville. Fino alla morte del padre, era conosciuto come conte di March. Entrambi i suoi genitori erano discendenti diretti di re Edoardo III, il che conferì a Edoardo una potenziale pretesa al trono. Tale pretesa si rafforzò nel 1447, quando York divenne erede del re Enrico VI, rimasto senza figli, alla morte di Humphrey, duca di Gloucester.

Le accuse di illegittimità vennero smentite all’epoca, in quanto politicamente ispirate, e dagli storici successivi. Edoardo e i suoi fratelli Giorgio, duca di Clarence, e Margherita, duchessa di Borgogna, erano fisicamente molto simili: tutti e tre erano alti e biondi, a differenza del duca di York, che era basso e scuro. Il fratello minore, che in seguito divenne re Riccardo III, assomigliava molto al padre.

Edoardo crebbe in un contesto di declino economico in patria e di sconfitte militari all’estero, aggravate da un governo centrale debole e corrotto. Sia lui che il fratello minore Edmund, conte di Rutland, nacquero a Rouen, dove il padre, il duca di York, fu governatore delle terre inglesi in Francia fino al 1445, quando fu sostituito da Enrico Beaufort, III duca di Somerset. Edward ed Edmund furono probabilmente cresciuti a Ludlow Castle, nelle Marche gallesi, dove il Duca di York era il proprietario terriero dominante.

Nel 1447, il duca di York fu nominato governatore capo dell’Irlanda, anche se non assunse l’incarico fino al 1449. Poco dopo, un’offensiva francese riconquistò la Normandia, lasciando Calais come ultimo possedimento inglese nella Francia settentrionale; nonostante la responsabilità di questa sconfitta, Somerset fu nominato ministro capo di re Enrico. La politica inglese divenne dominata dalla lotta tra gli Yorkisti e i sostenitori della Casa di Lancaster, o Lancasteristi, in particolare il Duca di Somerset, William de la Pole, 1° Duca di Suffolk, e la moglie di Enrico VI, Margherita d’Angiò.

La situazione precipita nell’agosto del 1453, quando il re Enrico VI crolla in uno stato di torpore catatonico alla notizia della perdita della Guascogna, possedimento inglese da oltre 300 anni. Il duca di York assunse il governo e i suoi principali sostenitori furono Richard Neville, V conte di Salisbury, e il suo figlio maggiore, Richard Neville, XVI conte di Warwick. Nel gennaio 1454, il dodicenne Edoardo cavalcò accanto al padre quando questi entrò a Londra per partecipare al Gran Consiglio.

Tuttavia, la nascita del figlio del re Enrico VI, Edoardo di Westminster, principe di Galles, nell’ottobre del 1453, creò una valida figura di riferimento per i Lancaster e gli anni Cinquanta del Quattrocento furono dominati dal conflitto politico tra le due fazioni. All’età di 17 anni, il conte di March era già un leader politico e militare a pieno titolo; dopo la sconfitta nella battaglia di Ludford Bridge nel 1459, suo padre e suo fratello Edmund fuggirono in Irlanda, mentre i conti di March, Salisbury e Warwick si diressero a Calais. Il nome di Edoardo compare insieme a quelli del padre, di Warwick e di Salisbury in manifesti ampiamente diffusi in cui si dichiara che il loro dissidio era solo con i cattivi consiglieri di Enrico.

Nel 1460, Edoardo attraversò la Manica con Warwick e Salisbury e marciò verso Londra. A luglio, a Northampton, comandò una delle tre divisioni nella vittoria yorkista che portò alla cattura di Enrico VI. York passò dall’Irlanda all’Inghilterra; entrando nel Palazzo di Westminster, si dichiarò re, rivendicazione accolta in silenzio dai Lord riuniti. L’Atto di Accordo concordò un compromesso, in base al quale Enrico rimase re, ma York e i suoi discendenti furono designati suoi successori.

Le implicazioni della rimozione dell’erede al trono legalmente accettato crearono un’opposizione sostanziale all’amministrazione yorkista; alla fine del 1460, Edoardo ricevette il suo primo comando indipendente e fu inviato ad affrontare un’insurrezione lancastriana nel Galles. Warwick rimase a Londra, mentre York, Salisbury ed Edmund marciarono verso nord per reprimerne un’altra nello Yorkshire; tutti e tre furono uccisi dopo la sconfitta a Wakefield il 30 dicembre, lasciando Edoardo come nuovo capo del partito yorkista.

L’ascesa al trono

In questa fase della carriera di Edoardo, i contemporanei come Philippe de Commines lo descrissero come bello, affabile ed energico. Con un’altezza insolita per l’epoca, pari a 6 piedi e 4 pollici (193 centimetri), era impressionante in armatura e aveva cura di indossare abiti splendidi. Ciò è stato fatto deliberatamente per contrastarlo con il re Enrico VI, le cui fragilità fisiche e mentali hanno minato la sua posizione.

Il 2 febbraio 1461, Edoardo ottenne una combattuta vittoria nella battaglia di Mortimer’s Cross, nell’Herefordshire. La battaglia fu preceduta da un fenomeno meteorologico noto come parhelion, o tre soli, che Edoardo assunse come emblema, il “Sole in splendore”. La sconfitta di Warwick nella seconda battaglia di St Albans, il 17 febbraio, fu tuttavia compensata dalla riconquista della custodia di Enrico VI da parte dei Lancaster. I due si incontrarono a Londra, dove Edoardo fu frettolosamente incoronato re, prima di marciare verso nord, dove le due parti si incontrarono nella battaglia di Towton. Combattuta il 29 marzo nel bel mezzo di una tempesta di neve, fu la battaglia più sanguinosa mai avvenuta sul suolo inglese e si concluse con una vittoria decisiva degli Yorkisti.

Le stime dei morti variano da 9.000 a 20.000; le cifre sono incerte, poiché la maggior parte delle fosse comuni sono state svuotate o spostate nel corso dei secoli, mentre i cadaveri venivano generalmente spogliati dei vestiti o delle armature prima della sepoltura. Tuttavia, le perdite tra la nobiltà lancasteriana furono enormi e spiegano il perdurante rancore tra i sopravvissuti. Dal 1996, gli scavi hanno portato alla luce oltre 50 scheletri della battaglia; l’analisi delle loro ferite mostra la brutalità della contesa, comprese estese mutilazioni post-mortem.

Margherita fuggì in Scozia con Edoardo di Westminster, mentre il nuovo re tornava a Londra per l’incoronazione. Enrico VI rimase in libertà per oltre un anno, ma fu catturato e imprigionato nella Torre di Londra. Non aveva molto senso ucciderlo mentre il figlio rimaneva in vita, poiché ciò avrebbe trasferito la rivendicazione dei Lancaster da un prigioniero fragile a uno giovane e libero.

Dal 1461 al 1470

La maggior parte della nobiltà era rimasta fedele a Enrico o era rimasta neutrale, costringendo Edoardo a fare grande affidamento sui Neville. Il consolidamento del regime ebbe inizialmente la precedenza, ma la vittoria di John Neville nella battaglia di Hexham del 1464 sembrò porre fine alla minaccia dei Lancaster. Ciò mise a nudo le divisioni interne, in particolare sulla politica estera, che in questo periodo si concentrò in gran parte sulle relazioni tra Inghilterra, Francia e Ducato di Borgogna, con due delle parti che manovravano per formare un’alleanza contro la terza. Sebbene Edoardo preferisse la Borgogna come partner, permise a Warwick di negoziare un trattato con Luigi XI di Francia, che includeva una proposta di matrimonio tra Edoardo e Anna di Francia o Bona di Savoia, rispettivamente figlia e cognata del re francese.

Nell’ottobre del 1464, Warwick si infuriò scoprendo che il 1° maggio Edoardo aveva sposato segretamente Elisabetta Woodville, una vedova con due figli, il cui marito lancasteriano, John Grey di Groby, era morto a Towton. Se non altro, era una chiara dimostrazione che non aveva il controllo del re, nonostante i suggerimenti del contrario. Le motivazioni di Edoardo sono state ampiamente discusse da contemporanei e storici. Sebbene la madre di Elisabetta, Jacquetta di Lussemburgo, provenisse dall’alta nobiltà, suo padre, Richard Woodville, era un cavaliere di provincia di medio rango. Il Consiglio privato disse a Edoardo con insolita franchezza che “non era una moglie adatta a un principe come lui, perché non era figlia di un duca o di un conte”.

Il matrimonio era certamente imprudente e insolito, anche se non inedito: la madre di Enrico VI, Caterina di Valois, aveva sposato il suo ciambellano Owen Tudor, mentre il nipote di Edoardo, Enrico VIII, aveva creato la Chiesa d’Inghilterra per sposare Anna Bolena. A detta di tutti, Elisabetta possedeva un notevole fascino personale e intellettuale, mentre Edoardo era abituato a ottenere ciò che voleva. Gli storici generalmente accettano che il matrimonio fu una decisione impulsiva, ma differiscono sul fatto che fu anche una “mossa politica calcolata”. Secondo un’opinione, il basso status dei Woodville era parte dell’attrazione, poiché, a differenza dei Neville, essi dipendevano da Edoardo e quindi erano più propensi a rimanere fedeli. Altri sostengono che, se questo era il suo scopo, c’erano opzioni molto migliori a disposizione; tutti concordano sul fatto che ebbe implicazioni politiche significative che influenzarono il resto del regno di Edoardo.

Uno dei motivi è che dodici dei fratelli della nuova regina sopravvissero fino all’età adulta, creando un ampio bacino di concorrenti per le cariche e le proprietà, oltre che per il mercato matrimoniale. Il risentimento crebbe quando le sue sorelle fecero una serie di unioni vantaggiose, tra cui quella di Catherine Woodville con Henry Stafford, II duca di Buckingham; Anne Woodville con William, erede di Henry Bourchier, I conte di Essex; ed Eleanor Woodville con Anthony, erede di Edmund Grey, I conte di Kent.

Nel 1467, Edoardo licenziò il suo Lord Cancelliere, il fratello di Warwick, George Neville, arcivescovo di York. Warwick rispose stringendo un’alleanza con il fratello minore ed erede di Edoardo, il Duca di Clarence, che possedeva proprietà adiacenti al territorio dei Neville nel nord. Preoccupato da ciò, Edoardo bloccò una proposta di matrimonio tra Clarence e la figlia maggiore di Warwick, Isabel. All’inizio di luglio, Clarence sfidò il fratello recandosi a Calais, dove sposò Isabel con una cerimonia condotta da George Neville e supervisionata da Warwick. I tre uomini emisero una “rimostranza”, elencando i presunti abusi dei Woodville e di altri consiglieri vicini a Edoardo, e poi tornarono a Londra, dove radunarono un esercito per rimuovere questi “cattivi consiglieri” e instaurare un buon governo.

Con Edoardo ancora nel nord, l’esercito reale fu sconfitto da una forza di Neville a Edgecote Moor il 24 luglio 1469. Dopo la battaglia, Edoardo fu rinchiuso nel castello di Middleham; il 12 agosto, suo suocero Richard Woodville e il figlio minore di Richard, John Woodville, furono giustiziati a Kenilworth. Tuttavia, divenne presto chiaro che il sostegno a Warwick o a Clarence era scarso; Edoardo fu rilasciato a settembre e riprese il trono. All’esterno la situazione rimase invariata, ma le tensioni persistettero ed Edoardo non fece nulla per ridurre il senso di vulnerabilità dei Neville. I Percy, tradizionali rivali dei Neville nel Nord, combatterono per i Lancaster a Towton; i loro titoli e le loro proprietà furono confiscati e dati a John Neville, fratello di Warwick. All’inizio del 1470, Edoardo reintegrò Henry Percy come conte di Northumberland; John fu compensato con il titolo di marchese di Montagu, ma si trattava di una retrocessione significativa per un sostenitore chiave.

Nel marzo 1470, Warwick e Clarence sfruttarono una faida privata per dare inizio a una rivolta su larga scala; quando questa fu sconfitta, i due fuggirono in Francia nel maggio 1470. Vedendo un’opportunità, Luigi XI convinse Warwick a negoziare con la sua nemica di lunga data, Margherita d’Angiò; lei alla fine accettò, facendolo prima inginocchiare davanti a lei in silenzio per quindici minuti. Con il sostegno francese, Warwick sbarcò in Inghilterra il 9 settembre 1470 e annunciò la sua intenzione di restaurare Enrico. Il regime yorkista era ormai profondamente impopolare e i Lancaster radunarono rapidamente un esercito di oltre 30.000 uomini; quando Giovanni Neville cambiò schieramento, Edoardo sfuggì per poco alla cattura e fu costretto a rifugiarsi a Bruges.

Esilio e restaurazione

Edoardo si rifugiò nelle Fiandre, parte del Ducato di Borgogna, accompagnato da alcune centinaia di uomini, tra cui il fratello minore Riccardo, duca di Gloucester, Antonio Woodville e William Hastings. Il Ducato era governato da Carlo il Temerario, marito di sua sorella Margherita, che fornì un aiuto minimo, cosa che Edoardo non dimenticò mai.

Il regime restaurato dei Lancaster dovette affrontare lo stesso problema che aveva dominato il precedente regno di Enrico. Le fragilità mentali e fisiche lo resero incapace di governare e portarono a una lotta interna per il controllo, aggravata dal fatto che la coalizione che lo rimise sul trono era composta da acerrimi nemici. Edmund Beaufort, IV duca di Somerset, riteneva Warwick responsabile della morte del padre nel 1455, mentre lui aveva giustiziato il fratello maggiore nel 1464; Warwick e Clarence si trovarono rapidamente isolati dal nuovo regime.

Sostenuto da ricchi mercanti fiamminghi, nel marzo 1471 Edoardo sbarcò nei pressi di Hull, vicino ai suoi possedimenti nello Yorkshire. I sostenitori erano inizialmente riluttanti a impegnarsi; la città chiave del nord, York, aprì le porte solo quando egli affermò di voler ottenere la restituzione del suo ducato, come Enrico IV settant’anni prima. Il primo contingente significativo a unirsi fu un gruppo di 600 uomini sotto Sir William Parr e Sir James Harrington. Parr combatté contro gli Yorkisti a Edgecote nel 1469 e la sua defezione confermò la decisione di Clarence di cambiare schieramento; mentre marciavano verso sud, arrivarono altre reclute, tra cui 3.000 a Leicester.

Edoardo entrò a Londra senza opporsi e fece prigioniero Enrico; Warwick fu sconfitto e ucciso nella battaglia di Barnet il 14 aprile, mentre un secondo esercito lancastriano fu distrutto nella battaglia di Tewkesbury il 4 maggio. Il sedicenne Edoardo di Westminster, erede al trono, morì sul campo di battaglia e i capi superstiti, come Somerset, furono giustiziati poco dopo. A ciò seguì la morte di Enrico pochi giorni dopo; una cronaca contemporanea affermava che ciò era dovuto a “malinconia”, ma generalmente si presume che sia stato ucciso su ordine di Edoardo.

Sebbene la causa dei Lancaster sembrasse conclusa, il regime fu destabilizzato da una lite in corso tra Clarence e suo fratello Gloucester. I due erano sposati rispettivamente con Isabel Neville e Anne Neville, figlie del conte e della contessa di Warwick ed eredi della considerevole eredità della madre. Molte delle proprietà detenute dai fratelli erano state concesse da Edoardo, che poteva anche rimuoverle, facendole dipendere dal suo favore. Questo non era il caso delle proprietà acquisite tramite matrimonio e spiega l’importanza di questa disputa.

Dal 1471 al 1483

L’ultima ribellione significativa si concluse nel febbraio 1474 con la resa di John de Vere, XIII conte di Oxford, che sopravvisse per comandare l’esercito dei Lancaster a Bosworth nel 1485. Clarence era ampiamente sospettato di essere coinvolto, fattore che ne determinò l’esecuzione nella Torre il 18 febbraio 1478; le affermazioni secondo cui fu “affogato in un sorso di vino Malmsey” sembrano essere uno scherzo di Edoardo, in riferimento alla sua bevanda preferita.

Nel 1475, Edoardo si alleò con la Borgogna e dichiarò guerra alla Francia. Tuttavia, poiché il duca Carlo era concentrato sull’assedio di Neuss, Luigi avviò dei negoziati. Poco dopo lo sbarco di Edoardo a Calais, i due firmarono il Trattato di Picquigny. Edoardo ricevette un pagamento immediato di 75.000 corone, più una pensione annuale di 50.000 corone, che gli permise di recuperare i costi del suo esercito.

Nel 1482, Edoardo appoggiò un tentativo di usurpazione del trono scozzese da parte di Alexander Stewart, 1° Duca di Albany, fratello di Giacomo III di Scozia. Gloucester invase la Scozia e prese la città di Edimburgo, ma non il ben più temibile castello, dove Giacomo era tenuto in pugno dai suoi stessi nobili. Albany cambiò schieramento e, senza attrezzature d’assedio, l’esercito inglese fu costretto a ritirarsi, con poco da mostrare per una campagna costosa, a parte la cattura del castello di Berwick.

La salute di Edoardo cominciò a crollare e divenne soggetto a un numero crescente di disturbi; i suoi medici attribuirono questo fatto in parte all’uso abituale di emetici, che gli permettevano di ingozzarsi durante i pasti, per poi tornare dopo il vomito a ricominciare. Si ammalò mortalmente nella Pasqua del 1483, ma sopravvisse abbastanza a lungo da aggiungere dei codicilli al suo testamento, il più importante dei quali nominava il fratello come protettore dopo la sua morte. Morì il 9 aprile 1483 e fu sepolto nella Cappella di San Giorgio, nel Castello di Windsor. Il figlio dodicenne, Edoardo V, non fu mai incoronato: Gloucester divenne re Riccardo III in luglio.

La causa della morte di Edward è incerta; le accuse di avvelenamento erano comuni in un’epoca in cui la mancanza di conoscenze mediche significava che la morte spesso non aveva una spiegazione ovvia. Altri suggerimenti includono la polmonite o la malaria, sebbene entrambe fossero ben note e facili da descrivere. Un contemporaneo ha attribuito la morte a un’apoplessia causata da un eccesso, il che corrisponde a quanto si sa delle sue abitudini fisiche.

Mentre la Guerra delle Rose è stata documentata da numerosi storici, Edoardo come individuo è meno conosciuto; storici del XIX secolo come William Stubbs lo hanno generalmente liquidato come una nullità assetata di sangue. La biografia moderna più completa è stata scritta da Charles Ross nel 1974, che ha concluso che la pace e la stabilità del suo ultimo regno sono state sprecate in un’espansione a breve termine. Egli suggerisce inoltre che Edoardo “rimane l’unico re nella storia inglese dal 1066 in poi, in possesso attivo del suo trono, che non è riuscito ad assicurare una successione sicura a suo figlio. La sua mancanza di lungimiranza politica è in gran parte responsabile delle infelici conseguenze della sua morte prematura”.

I commentatori osservano una marcata differenza tra il primo periodo di Edoardo come re e il secondo. Il fallimento dei tentativi di riconciliare ex nemici come Somerset lo portò a essere notevolmente più spietato dopo il 1471, compresa l’esecuzione del fratello Clarence. In gioventù, Edoardo era un comandante militare capace e carismatico, che guidava dal fronte, ma con l’avanzare dell’età, l’energia notata dai contemporanei divenne meno evidente.

Un effetto di ciò fu che il Parlamento divenne sempre più riluttante ad approvare tasse per guerre che Edoardo non riuscì a portare avanti, utilizzando invece i fondi per finanziare le sue spese domestiche. Sotto il suo governo, la proprietà del Ducato di Lancaster fu trasferita alla Corona, dove si trova tuttora. Nel 1478, il suo staff preparò il cosiddetto “Libro nero”, una revisione completa delle finanze del governo, ancora in uso un secolo dopo. Investì molto in attività commerciali con la City di Londra, che utilizzò come ulteriore fonte di finanziamento.

Sebbene l’economia si fosse ripresa dalla depressione del 1450-1470, le spese di Edoardo superavano abitualmente le entrate; alla sua morte, nel 1483, la Corona aveva meno di 1.200 sterline in contanti. Il suo stretto rapporto con la filiale londinese della Banca dei Medici si concluse con la bancarotta di quest’ultima; nel 1517, i Medici stavano ancora chiedendo il rimborso dei debiti di Edoardo.

L’economia era strettamente legata alla politica estera; il regno di Edoardo fu dominato dalla contesa diplomatica a tre tra Inghilterra, Francia e Borgogna, con due dei tre che cercavano di allearsi contro il terzo. Poiché i mercanti fiamminghi erano i maggiori acquirenti di lana inglese, Edoardo era generalmente favorevole alla Borgogna, anche se la riluttanza del duca Carlo a sostenerlo nel 1471 influì sulle loro relazioni. La morte di Carlo nel 1477 portò al Trattato di Arras del 1482; le Fiandre, insieme alle terre note come Paesi Bassi borgognoni, divennero parte del Sacro Romano Impero, mentre la Francia acquisì il resto. Edoardo e i suoi successori persero così gran parte della loro influenza.

Culturale

La corte di Edoardo fu descritta da un visitatore europeo come “la più splendida… di tutta la cristianità”. Spendeva grandi somme in costosi status symbol per mostrare il suo potere e la sua ricchezza come re d’Inghilterra, mentre le sue abitudini collezionistiche mostrano un occhio per lo stile e un interesse per l’erudizione, in particolare per la storia. Acquistò abiti, gioielli e arredi di pregio, oltre a una collezione di manoscritti storici e letterari splendidamente miniati, molti dei quali realizzati appositamente per lui da artigiani di Bruges.

Si tratta di libri di intrattenimento e di istruzione, il cui contenuto rivela i suoi interessi. Si concentrano sulle vite di grandi sovrani, tra cui Giulio Cesare, e su opere didattiche e religiose. Nel 1476, William Caxton fondò la prima tipografia inglese negli edifici dell’Abbazia di Westminster; il 18 novembre 1477, produsse il Sayengis of the Philosophres, tradotto in inglese per Edoardo da Anthony Woodville.

Non si sa dove o come fosse conservata la biblioteca di Edoardo, ma si registra che egli trasferì i volumi dal Grande Armadio a Palazzo Eltham e che aveva un garzone “per custodire i libri del re”. Più di quaranta dei suoi libri sono sopravvissuti intatti dal XV secolo, il che fa pensare che fossero conservati con cura, e sono ora inclusi nella Royal Collection of manuscripts, conservata dalla British Library.

Edoardo spese ingenti somme per Eltham Palace, tra cui l’ancora esistente Great Hall, sede di un banchetto per 2.000 persone nel dicembre 1482, poco prima della sua morte in aprile. Iniziò anche un’importante ristrutturazione della Cappella di San Giorgio, a Windsor, dove fu sepolto nel 1483; completata in seguito da Enrico VII, fu gravemente danneggiata durante la Prima guerra civile inglese e poco rimane dell’opera originale.

Edoardo ebbe dieci figli da Elisabetta Woodville, sette dei quali gli sopravvissero; furono dichiarati illegittimi in base al Titulus Regius del 1484, atto abrogato da Enrico VII, che sposò la figlia maggiore di Edoardo, Elisabetta.

Edoardo ebbe numerose amanti, tra cui Lady Eleanor Talbot ed Elizabeth Lucy, forse figlia di Thomas Waite (o Wayte), di Southampton. La più famosa fu Jane Shore, in seguito costretta da Riccardo III a fare pubblica penitenza a Paul’s Cross; Sir Thomas More sostenne che ciò le si ritorse contro, poiché “sebbene fosse fuori da ogni schieramento, tranne che per il suo kyrtle, tuttavia andava così fiera e bella… che la sua grande vergogna le valse molte lodi”.

Edoardo ebbe diversi figli illegittimi riconosciuti;

Esistono rivendicazioni per molte altre, tra cui Mary, seconda moglie di Henry Harman di Ellam, e Isabel Mylbery (nata nel 1470 circa), che sposò John Tuchet, figlio di John Tuchet, 6° barone Audley. Tuttavia, le prove di questi casi sono circostanziali.

Il figlio maggiore di Edoardo IV, anch’egli di nome Edoardo, fu nominato Principe di Galles all’età di sette mesi e gli fu assegnata una propria casa all’età di tre anni. Con sede nel castello di Ludlow, era supervisionato dallo zio, Anthony Woodville, II conte Rivers, che fungeva anche da reggente per il Consiglio del Galles e le Marche. Secondo l’opinione storica, lui e suo fratello Riccardo furono uccisi, probabilmente tra il luglio e il settembre del 1483; il dibattito su chi diede gli ordini e perché continua, anche se il beneficiario fu lo zio Riccardo III.

A metà agosto, Elisabetta Woodville era certa della morte dei figli; dopo che il dolore iniziale si era trasformato in furia, avviò colloqui segreti con Margherita Beaufort. Promise il suo sostegno in cambio del consenso di Enrico a sposare la figlia maggiore Elisabetta. Nel dicembre 1483, Enrico fece un giuramento in tal senso, che portò a termine dopo l’incoronazione nell’ottobre 1485.

Prima della sua successione, Riccardo III dichiarò illegittimi i suoi nipoti, sostenendo che il matrimonio del fratello con Elisabetta Woodville non era valido. Il Titulus Regius sosteneva che, poiché Edoardo aveva accettato di sposare Lady Eleanor Talbot, il suo matrimonio con Elizabeth Woodville era nullo. Sia Eleonora che Edoardo erano morti, ma Robert Stillington, vescovo di Bath e Wells, sosteneva di aver effettivamente celebrato la cerimonia. Una volta assicuratosi il trono, Enrico VII annullò il titulus e arrestò Stillington, poiché il suo matrimonio con la figlia di Elisabetta aggiungeva legittimità alla sua pretesa; Stillington morì in prigione nel 1491.

Nonostante questa apparente risoluzione, la causa yorkista continuò fino al XVI secolo. I più famosi sono i pretendenti Lambert Simnel e Perkin Warbeck, ma gli sfidanti yorkisti rimasero una preoccupazione per Enrico VII e suo figlio. Nel 1541, Enrico VIII fece giustiziare Margaret Pole, contessa di Salisbury, figlia del duca di Clarence, mentre furono compiuti diversi attentati alla vita del figlio, il cardinale Reginald Pole, che morì nel 1558.

Fonti

  1. Edward IV of England
  2. Edoardo IV d’Inghilterra
  3. ^ Henry’s grandfather was Henry IV of England, whose father John of Gaunt was Edward III’s third surviving son. Henry IV had deposed Richard II from the senior line. The Duke of York’s claim derived from Edward III’s fourth son, Edmund, 1st Duke of York, but his mother Anne de Mortimer was the senior descendant of Edward III’s second son, Lionel of Antwerp. By modern standards, York was the senior heir, although this was less clear at the time. In practical terms, it meant both he and Edward had a legitimate claim to the throne.[5]
  4. ^ A 2004 television documentary that supported these claims was subsequently discredited.[6]
  5. http://thepeerage.com/p10164.htm#i101635
  6. http://www.archontology.org/nations/england/king_england/edward4.php
  7. Ross, Charles (1974). Edward IV. University of California Press.
  8. “Edward IV (1442 – 1483)”. History: Historic Figures. BBC. 2014.
  9. Ross (1974), pp. 3–7.
  10. Edward IV by Charles Ross (Univ. of California, 1974, ISBN 0-520-02781-7) p. 204.
  11. Sutton, Anne F; Visser-Fuchs, Livia (2017). “VeRus celluy je suis (True I am): A Study of John Russell, Bishop of Lincoln and Chancellor of England for Richard III”. The Ricardian. XXVII: 8.
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