Edoardo III d’Inghilterra

Riassunto

Edoardo III, Edoardo III (13 novembre 1312 – 21 giugno 1377) fu il re d”Inghilterra della dinastia Plantageneto dal 1327, figlio di Edoardo II e di Isabella di Francia, figlia del re di Francia Filippo IV il Bello. Salì al trono inglese dopo che suo padre, Edoardo II, fu detronizzato da Isabella di Francia e da Roger Mortimer. Formalmente in questo periodo l”Inghilterra era governata da un consiglio di 4 vescovi, 4 conti e 6 baroni, ma il sovrano de facto era Mortimer, amante della madre di Edoardo. Nel 1330 Edoardo riuscì a rovesciare Mortimer, che fu giustiziato, e Isabella fu esiliata in un monastero. Dopo di ciò, iniziò il regno indipendente di Edoardo.

Quando il re Carlo IV di Francia morì nel 1328, senza lasciare figli, Edoardo, in quanto figlio di sua sorella, rivendicò il trono francese. Sebbene la sua pretesa sia stata respinta e Filippo VI, il parente maschio più prossimo di Carlo, sia diventato re, la rivendicazione di Edoardo del titolo di re di Francia portò allo scoppio della Guerra dei Cento Anni tra i due regni nel 1337. Durante il primo periodo del conflitto, chiamato guerra edoardiana, l”esercito inglese era in vantaggio e ottenne una serie di vittorie, le più importanti delle quali furono le battaglie di Slaise, Crécy e Poitiers. La pace di Bretigny del 1360 conferì all”Inghilterra la sovranità su Calais, Pontier e sul Ducato d”Aquitania allargato. Negli ultimi anni di vita di Edoardo, la guerra riprese, ma questa volta con i francesi, che riuscirono a riconquistare alcuni territori. Edoardo intraprese anche diverse incursioni militari in Scozia, cercando di insediare sul trono il protetto inglese Edward Balliol. Anche se gli inglesi furono vittoriosi in diverse battaglie importanti e dopo la sconfitta a Neville”s Cross il re scozzese Davide II fu fatto prigioniero, nel 1357 Edoardo scelse di fare la pace, riconoscendo l”indipendenza della Scozia.

Edoardo patrocinò la cavalleria e fondò l”Ordine della Giarrettiera. In seguito all”epidemia di peste nera del 1348-1349, che fece molte vittime, l”Inghilterra dovette affrontare una carenza di manodopera. Il re emanò leggi che obbligavano tutti gli indigenti a lavorare per i salari applicati prima dell”epidemia e aumentò le tasse. Negli ultimi anni del regno di Edoardo, l”insoddisfazione per le tasse elevate e le battute d”arresto militari in Inghilterra portarono a crescenti tensioni sociali nel regno. Il re stesso si ritirò dal regno nel 1374, durante il quale suo figlio Giovanni di Gaunt divenne sovrano de facto dell”Inghilterra.

Poiché il figlio maggiore di Edoardo III, Edoardo il Principe Nero, morì prima del padre, gli succedette il nipote Riccardo II. Dagli altri due figli, Giovanni di Gaunt e Edmund Langley, nacquero le dinastie dei Lancaster e degli York, i cui rappresentanti si contesero il trono inglese nel XV secolo.

Edoardo III fu il primo sovrano inglese a includere un numero di serie in un titolo ufficiale. È stato anche il primo sovrano inglese il cui modello di scrittura è sopravvissuto sui documenti ufficiali.

Informazioni biografiche su Edoardo si trovano in molte cronache, trattati e poesie scritte da monaci, chierici e occasionalmente da alti laici. In Inghilterra, tuttavia, non esisteva una tradizione di storia ufficiale; la maggior parte degli scrittori dell”epoca non sapeva praticamente nulla di persona degli eventi che descriveva. In rarissime occasioni, gli scrittori avevano un accesso privilegiato alle informazioni, con il risultato che i loro racconti contenevano la vera storia. Tra questi cronisti “privilegiati” vi sono Adam Murimut e Thomas Grey, che descrivono la prima metà del regno di Edoardo III, e Jean Froissard e Thomas Walsingham nelle fasi successive del suo regno.

Un”altra fonte importante è costituita dai documenti ufficiali prodotti dai funzionari reali. Questi sono conservati negli archivi della chiesa e della città. I più preziosi sono i documenti della segreteria reale (Cancelleria, Lord Keeper of the Seal) e degli uffici finanziari (Tesoro, guardaroba, tesoreria della corte reale). Va tuttavia tenuto presente che la documentazione prodotta dai principali uffici del governo centrale era piuttosto formulata. La maggior parte di essa è stata scritta in latino, il che la rende ancora più artificiale. Tuttavia, qua e là sono sopravvissute lettere, petizioni e poesie in un dialetto anglo-normanno del francese, ancora parlato dalla nobiltà inglese dell”epoca. Il Middle English, usato per la comunicazione quotidiana dalla maggior parte dei sudditi di Edoardo III, fu raramente utilizzato per la comunicazione scritta al di fuori della letteratura e della poesia fino quasi alla fine del suo regno.

Origini e infanzia

Edoardo III discendeva dalla dinastia inglese dei Plantageneti ed era il primo figlio del re Edoardo II e di Isabella di Francia, figlia del re Filippo IV il Bello di Francia. Discendente dalla dinastia francese dei Capetingi, la linea materna di Edoardo gli dava motivo di rivendicare il trono di Francia.

Il futuro re nacque nel castello di Windsor, motivo per cui alcune fonti riportano il soprannome “Windsor”. Nell”autunno del 1312, il re si recava al castello per le visite, trascorrendo la maggior parte del tempo a caccia. Arrivò il 12 novembre e la mattina di lunedì 13 novembre nacque il suo erede. In questo giorno si celebrava la festa di San Bryce, in occasione della quale Edoardo II elargiva elemosine, talvolta annotate nei suoi registri domestici.

Alla nascita dell”erede apparente era presente Henri de Mondeville, chirurgo di Filippo IV di Francia, inviato da quest”ultimo per supervisionare il parto, sebbene la regina avesse un proprio medico, il Maestro Theobald. Il servitore della regina John Lounge e sua moglie Joan, una delle dame di compagnia di Isabella, ricevettero in seguito una rendita congiunta di 80 sterline da Edoardo II per averlo informato del parto sicuro della regina e della nascita di un erede. Alcune cronache contemporanee riportano che questa notizia confortò brevemente il re, angosciato dal recente assassinio dell”amico Piers Gaveston. Il neonato principe fu accudito da Margaret Chandeleur e Margaret Daventry. Isabella scrisse una lettera al popolo londinese per annunciare la nascita di suo figlio, una notizia che fu accolta con grande entusiasmo.

A Londra, il 14 novembre è stato dichiarato giorno festivo e nella Cattedrale di St Paul si è tenuto un solenne servizio di ringraziamento. Una settimana dopo si è tenuta una funzione analoga nell”Abbazia di Westminster. La nascita del principe, che si dice sia nato in buona salute, ha fugato i timori di una crisi di successione in caso di morte improvvisa del re.

Il principe è stato battezzato il 16 novembre, giorno della festa di Sant”Edmund Rich, nella cappella di Sant”Edoardo a Windsor. Approfittando del fatto che in quel periodo si stavano svolgendo i negoziati con il Papa e i francesi, Edoardo II convinse il nunzio papale Arnold, cardinale prete di Santa Prisca, a celebrare la cerimonia. Si dice che la regina e suo zio Luigi d”Evreux avessero chiesto che al bambino fosse dato un nome comune tra i re di Francia, ma il re inglese insistette perché il principe fosse chiamato Edoardo, il nome che aveva portato suo padre Edoardo I e che risale al più potente re d”Inghilterra, Sant”Edoardo il Confessore.

Il 24 novembre il principe ottenne la contea di Chester (con lo status di palatino). Tuttavia, divenne presto chiaro che le entrate di Chester non erano sufficienti a mantenere il principe. Di conseguenza, Edoardo II decise di aumentare le proprietà del principe. Già nel dicembre 1312, il castello di Carisbrooke fu assegnato all”erede, così come il controllo di altri possedimenti reali sull”Isola di Wight. Tuttavia, come nel caso del Cheshire, la giovinezza del principe fu sfruttata per ogni sorta di abuso, per il quale furono successivamente multati due conestabili di Carrisbrooke. Ma nonostante le difficoltà, il benessere finanziario degli eredi crebbe. Nel 1318 guadagnava una rendita dalle proprietà di Wallingford e Petworth e mille marchi all”anno dalle miniere di stagno della Cornovaglia. A metà degli anni 1320, il reddito annuo di Edoardo era di circa 4.000 sterline, più della maggior parte dei nobili ad eccezione dei suoi genitori, il conte di Lancaster e il favorito reale Hugh Dispenser il Giovane. Di conseguenza, il principe era uno dei più grandi magnati del regno.

Per tradizione, per Edoardo, come in seguito per suo fratello e le sue sorelle, fu creata una famiglia separata, composta dai fedeli servitori del padre e della madre. Il principe trascorse il suo primo Natale festeggiato con splendore e gran parte dell”inverno 1312-1313 con i genitori nel palazzo reale di Windsor. Negli ultimi anni, tuttavia, è stato lontano dai genitori per la maggior parte del tempo. Di tanto in tanto i genitori scrivono al figlio. Sebbene queste lettere non siano sopravvissute, si dice che all”inizio del 1316 Edoardo II abbia inviato la sua benedizione all”erede di tre anni. Durante i primi anni, il re fornì alla famiglia del figlio sovvenzioni discrezionali provenienti dalle entrate degli sceriffi e dall”imposta sul reddito del Galles settentrionale. È provato che dall”8 luglio al 25 ottobre 1315, il principe Edoardo visse, almeno in parte, con il reddito diretto del padre, pari a circa 3 sterline al giorno. Nello stesso periodo, il re pagò una serie di acquisti speciali per il figlio, in particolare stanziando 35 sterline per comprare zucchero e spezie. Di conseguenza, il ragazzo non aveva bisogno di nulla dal punto di vista finanziario.

La prima nutrice di Edward fu Margaret Chandeleur, alla quale succedette Margaret Daventry, alla quale il ragazzo sembra essere stato molto legato. Così, nel 1337, Edoardo III fece alla figlia Evyse un generoso regalo di nozze di 100 sterline e negli anni ”50 del XIII secolo intervenne in tribunale per proteggere le proprietà e gli interessi finanziari dell”anziana nutrice.

Quando il principe fu un po” più grande, gli fu assegnato un precettore speciale, responsabile della sua sicurezza, dell”educazione e dell”addestramento militare, oltre che della supervisione generale dei suoi possedimenti e della sua casa. Nel 1318 il posto era occupato da Sir Richard Damory, fratello maggiore di Roger Damory, uno dei favoriti di Edoardo II. Probabilmente insegnò al giovane principe le buone maniere, il galateo, il canto e gli strumenti musicali, ma è probabile che il futuro re abbia trascorso i suoi anni giovanili studiando soprattutto le arti cavalleresche – cavalcare, portare le armi e cacciare – nelle quali in seguito eccelse. L”educazione del principe fu curata da John Painel, sacerdote di Rosthern, nel Cheshire. Si sa che Edoardo parlava un dialetto anglo-normanno del francese, del francese continentale e dell”inglese e, grazie alle successive esperienze sul continente, era probabilmente in grado di comunicare anche in fiammingo e tedesco. Sapeva anche leggere e scrivere (almeno in misura limitata) in latino amministrativo. È stato il primo sovrano inglese il cui modello di scrittura è sopravvissuto su documenti ufficiali.

La situazione politica in Inghilterra nella prima metà degli anni 1320

Il regno di Edoardo II fu segnato da continui conflitti con i baroni inglesi, che nel 1321-1322 sfociarono in una guerra civile nota come Guerra dei Dispensatori. Gli scontri armati hanno provocato molte dispute locali e vendette personali. Le proprietà confiscate ai baroni giustiziati furono distribuite dal re ai suoi favoriti. I Dispenser hanno ottenuto il massimo.

A causa della sua giovane età, il principe Edoardo non ebbe un ruolo attivo nella politica degli anni Venti del XIII secolo, cosa che in seguito rappresentò un netto vantaggio per lui e gli permise di dissociarsi dagli eventi del regno paterno. Alcuni cambiamenti avvennero nel 1319, quando il principe aveva sette anni. Da quel momento in poi, la corrispondenza tra padre e figlio divenne più frequente. Gran parte della corrispondenza era indirizzata all”erede in qualità di conte di Chester. Nell”agosto del 1320, il principe fu convocato per la prima volta in Parlamento come pari d”Inghilterra. Nel maggio-giugno 1322 partecipò al Parlamento e al Gran Consiglio di York. In seguito partecipò a tutte le riunioni fino al 1325 e nell”agosto del 1322 fu formalmente convocato a Newcastle per incontrare l”esercito riunito per la guerra contro il re di Scozia Roberto I Bruce. Il principe rimase probabilmente il capo formale delle riunioni del consiglio del re per tutta la durata della campagna, trasferendosi a York per il resto della guerra. Il 21 settembre, il conte di Chester sostituì per la prima volta il padre alla guida di un banchetto reale a York, organizzato in occasione della visita del nobile francese Henri de Sully. Questo periodo comprende anche il primo fidanzamento ufficiale del principe.

La campagna contro gli scozzesi del 1322 non ebbe successo e il principe Edoardo, che si trovava a York, rischiò di essere catturato. Il re stesso fu quasi vittima di un”imboscata da parte degli scozzesi e riuscì a fuggire con violenza, mentre la regina fuggì a fatica dal monastero di Teignmouth. L”esercito di Bruce attaccò York, poi si spostò verso est, creando scompiglio; solo all”inizio di novembre si ritirò in Scozia, dopodiché il re e la regina poterono tornare a York e il principe fu al sicuro. Da allora, Edoardo II e Isabella preferirono non lasciare il figlio da solo. Lo storico W. M. Ormrod ha suggerito che la scarsità di riferimenti al principe Edoardo nel 1322-1325 potrebbe essere dovuta alle restrizioni sulla sua sicurezza. Nel febbraio 1323 il ragazzo e la madre si trovano a Londra. Potrebbe aver partecipato a un torneo tenutosi a Northampton nel settembre 1323 in cui i giovani fratelli del padre, che nel frattempo avevano ottenuto i titoli di Conti di Norfolk e Kent, guidavano le squadre di giostratori.

In questo periodo il principe ricevette lezioni di scherma dal lontano parente Henry Beaumont, che probabilmente divenne il suo precettore e in seguito un suo caro amico. Enrico era insoddisfatto della tregua firmata con la Scozia nel 1323, che lo costrinse a rinunciare alla contea di Buchan, in Scozia, che rivendicava per diritto di moglie. In seguito esercitò una grande influenza sulla politica scozzese di Edoardo III.

Nel 1323, al posto di Richard Bury, che aveva fatto carriera nell”amministrazione reale, il tesoriere del principe fu Edward Cusans, un impiegato borgognone che era stato segretario di Dispenser il Giovane e custode del guardaroba reale. Allo stesso tempo, Jean Claroun, forse un parente di Cusans, divenne l”intendente del principe. Anche la cerchia degli aristocratici dell”entourage del principe si allargò. Robert de Ufford, William Montague (figlio dell”intendente di Edoardo II) e William Bogun (cugino di Edoardo III e figlio del conte di Hereford, ucciso a Boroughbridge) sembrano essere stati suoi compagni fin da piccoli. Dopo l”ascesa al trono del principe, molti membri della sua famiglia continuarono a servirlo, con figure relativamente modeste che lo affiancavano fedelmente alla nobiltà, forse a indicare il fatto che il futuro re aveva un forte attaccamento ai suoi domestici.

Viaggiare in Francia

Nel 1322 salì al trono francese un nuovo re, Carlo IV, e nell”estate del 1323 iniziò un nuovo conflitto anglo-francese per la fortezza di Saint-Sardot. Ciò portò Carlo IV ad annunciare la confisca dei possedimenti francesi in Inghilterra – Aquitania e Pontier – e nell”estate del 1324 i francesi iniziarono un”invasione dei possedimenti inglesi. Nel settembre 1324 fu dichiarato un armistizio. Poco dopo Natale, Carlo IV si offrì di fare la pace e invitò la sorella regina Isabella e il principe in Francia per negoziare. Il consiglio di Edoardo II non vedeva di buon occhio la possibilità che l”erede inglese diventasse un ostaggio in Francia, ma la regina si recò a Parigi. Riuscì a negoziare i termini di un trattato di pace e a negoziare i termini dei presagi dovuti per l”Aquitania e il Potier. Il re francese accettò gentilmente di accettare i presagi del principe Edoardo, che ricevette il titolo di duca d”Aquitania e conte di Pontier e Montreuil. Di conseguenza, l”Aquitania rimase parte del regno inglese ed Edoardo II evitò l”umiliante giuramento feudale al re francese.

Con la regina Isabella che viveva ancora a Parigi, da dove non aveva fretta di tornare dal marito non amato, Edoardo II temeva che l”invio del figlio in Francia potesse renderlo una pedina nella campagna della regina per eliminare i Dispensatori e quindi tardò ad agire. Alla fine, però, fu costretto ad accettare l”argomentazione dei Dispensatori secondo cui sarebbe stato pericoloso per lui lasciare il regno di persona. Il 10 settembre fu redatta la documentazione che descriveva la cessione dell”Aquitania e di Pontier all”erede al trono. Fu anche deciso che il vescovo di Exeter, Walter Stapledon, che era stato alleato dei Dispensatori, gli inviati reali John Shoreditch e Richard di Gloucester e gli amici dell”erede Henry Beaumont e William Montague si sarebbero recati in Francia con il principe. La Prince salpò da Dover il 12 settembre. Il vescovo Stapledon e Henry Beaumont furono formalmente nominati tutori di Edoardo e il re dichiarò che il re francese non aveva il diritto di organizzare un matrimonio per il principe o di nominare un reggente.

Il principe e il suo seguito sono arrivati a Parigi il 22 settembre e hanno raggiunto la madre. Il 24 settembre a Vincennes, alla presenza di una schiera di prelati, Edoardo rese formalmente omaggio a Carlo IV come duca d”Aquitania e conte di Pontier e Montreuil. Ma entrambe le parti hanno ammesso che la cerimonia era solo un passo secondario nei negoziati in corso sui termini del trattato di pace. Tuttavia, il principe Edoardo, che aveva solo 13 anni, non poteva negoziare da solo; nonostante il trasferimento dei titoli al figlio, fu Edoardo II a continuare a dettare la politica sull”Aquitania. Il coinvolgimento del principe negli affari pubblici lo rese una figura politica importante e, a partire dall”estate del 1325, gli oppositori di Edoardo II cominciarono a sperare che con l”aiuto dell”erede avrebbero potuto riconquistare la loro posizione in Inghilterra.

Per mantenere la stabilità politica in Inghilterra, era importante garantire il ritorno della regina e dell”erede dopo la cerimonia. L”entourage di Edoardo tornò senza indugio nel regno, ma la regina Isabella, che aveva ottenuto il controllo del figlio, rimase in Francia. Si sa che Edoardo ha cenato con la madre a Poissy il 14 ottobre, a Parigi il 15 e il 17 ottobre e a Le Bourget il 22 ottobre. In seguito ha accompagnato la madre in ogni momento. Alla fine di ottobre si recarono insieme a Reims, luogo di incoronazione dei re francesi. A quanto pare, i parenti e gli amici continentali della regina inglese non ebbero problemi a convincere Isabella che non sarebbe dovuta tornare in Inghilterra finché non avesse avuto la garanzia che Edoardo II e i suoi favoriti dispensatori si sarebbero comportati bene nei suoi confronti. Il vescovo Stratford cercò di convincere la regina e l”erede a tornare nel suo regno senza ulteriori indugi, ma Isabella rifiutò, dicendo che temeva Dispenser il Giovane e che non avrebbe permesso al figlio di tornare in Inghilterra, dove i suoi nemici Dispenser stavano esercitando un”influenza ripugnante sul marito. Di conseguenza, dichiarò pubblicamente di essere fuggita dall”Inghilterra insieme al figlio per sottrarsi all”ostilità della famiglia e della corte. Inoltre, nell”inverno del 1325-1326, fu rivelata l”infedeltà coniugale di Isabella, divenuta l”amante di Roger Mortimer di Wigmore, che in precedenza era fuggito dalla Torre e aveva guidato i fuggitivi inglesi – oppositori del re inglese.

Il re inglese cercò di rivolgersi direttamente al figlio: in una lettera del 2 dicembre lo esortava alla lealtà e lo pregava di tornare, con o senza la madre. Ma ben presto le azioni dello stesso Edoardo II resero impossibile il ritorno dell”erede. Nel gennaio 1326 ordinò che tutte le proprietà inglesi del figlio fossero trasferite alla Corona, anche se i loro proventi continuarono a essere utilizzati per i bisogni del principe. A febbraio ordinò l”arresto immediato della regina e di Edoardo al loro arrivo in Inghilterra e dichiarò i loro sostenitori stranieri nemici della corona. In marzo si autoproclamò “governatore e amministratore” dell”Aquitania e di Ponte, cercando di privare il figlio del potere che avrebbe potuto usare contro l”Inghilterra, ma riuscì solo a far sì che Carlo IV ordinasse alle truppe di rioccupare l”Aquitania. Gli ultimi tentativi di richiamare il principe alla fedeltà del figlio, nel marzo e nel giugno 1326, non ebbero successo. In giugno, Edoardo II inviò un ultimo disperato appello al re francese, ai baroni e ai vescovi, chiedendo loro di facilitare il ritorno della regina, ma non ricevette alcuna risposta. Poi, a luglio, ordinò di massacrare tutti i francesi presenti nel regno inglese. L”indignato Carlo IV rispose ordinando che tutti gli inglesi in Francia fossero presi in custodia e i loro beni confiscati. Il 23 agosto, il principe Edoardo si avvalse dei servizi di Simon Hale, residente nell”Hainaut, per prepararsi alla guerra.

Negoziare un matrimonio

Nella primavera del 1323, il re di Francia offrì sua cugina in sposa all”erede al trono inglese, il principe Edoardo, ma il re inglese rifiutò. In seguito, uno dei motivi di contesa tra Edoardo II e il suo erede furono le voci sul fidanzamento del principe con la figlia del conte di Hainaut. Dal 1323, il re inglese intendeva sfruttare il matrimonio del figlio per trovare alleati per la guerra contro la Francia. In un primo momento pensò di far sposare Edoardo con la figlia del re Jaime II d”Aragona, poi decise che sarebbe stato meglio stringere questa alleanza attraverso la sorella Giovanna e farla sposare con Jaime stesso o con il suo erede Alfonso. Iniziò quindi le trattative per un doppio matrimonio: Edoardo con Eleonora di Castiglia, sorella del re Alfonso XI di Castiglia, e lo stesso Alfonso con la figlia Eleonora di Woodstock. Il 1° gennaio 1326, Edoardo II negò ufficialmente che il suo erede intendesse sposarsi in Francia. In seguito negoziò un trattato di matrimonio con Afonso IV, re del Portogallo. Allo stesso tempo, però, le vere trattative per il matrimonio del principe Edoardo venivano condotte da coloro che erano sotto la sua tutela.

Isabella e Mortimer avevano bisogno di un alleato per invadere l”Inghilterra, quindi i negoziati con Guglielmo I il Buono, conte di Hainaut, d”Olanda e di Zelanda erano particolarmente importanti. I Plantageneti e i governanti dei Paesi Bassi avevano stretti legami, quindi la prospettiva di un matrimonio dinastico con la famiglia del conte di Hainaut non fu una sorpresa. Ci furono però complicazioni dovute al fatto che il conte Guglielmo era sposato con Giovanna di Valois, una delle figlie di Carlo di Valois, zio del re Carlo IV. Gli sforzi per negoziare un”unione coniugale erano stati fatti già nel 1319, quando si pensava al matrimonio del principe Edoardo con Margherita, figlia maggiore del conte Guglielmo. Tuttavia, il progetto suscitò il feroce disappunto del re Filippo V di Francia. Sebbene nel 1323 Carlo IV avesse proposto il matrimonio di un erede inglese con una delle figlie minori di Carlo Valois, Edoardo II divenne sempre più sospettoso nei confronti di ulteriori legami con la Casa di Valois. Allo stesso tempo, Filippo di Valois, che aveva presieduto la famiglia dopo la morte di Carlo, durante le trattative dell”inverno 1325-1326 cercò di approfittare della posizione della regina Isabella, chiedendo la garanzia che non avrebbe fatto valere i suoi diritti al trono francese se Carlo IV non avesse avuto eredi. La proposta di matrimonio del figlio con la figlia del conte Guglielmo di Hainaut fu per molti versi un gesto di disperazione, poiché Carlo IV, Filippo di Valois e il conte di Hainaut non erano particolarmente propensi a sostenere pubblicamente la regina contro il marito. Ma un aiuto aperto contro il marito e l”asilo fu offerto a Isabella da Jean de Beaumont, fratello minore di Guglielmo di Hainaut.

La prima proposta di matrimonio di Edoardo sembra essere stata fatta nel dicembre 1325, quando Giovanna di Valois arrivò a Parigi per il funerale del padre, dopo aver incontrato Isabella. La sua seconda figlia, Filippa, veniva ora proposta come sposa. I negoziati segreti iniziarono all”inizio del 1326 a Valenciennes. A maggio, Isabella e suo figlio parteciparono a Parigi ai festeggiamenti per l”incoronazione di Giovanna d”Evreux, moglie di Carlo IV, dopodiché si trasferirono a Evreux in estate.

I termini finali del contratto di matrimonio furono negoziati a Mons il 27 agosto 1326. Il principe giurò sui Vangeli che avrebbe sposato Filippo di Hainaut entro due anni, pena una multa di 10.000 sterline. I suoi garanti erano Roger Mortimer e Edmund Woodstock, conte di Kent, che era caduto in disgrazia con il fratello maggiore dopo la resa di La Réole ai francesi nel settembre 1324 e i cui beni erano stati confiscati dopo la sua apparizione nell”accampamento della regina Isabella. Il contratto fu stipulato contro la volontà di Edoardo II e il principe non aveva ancora raggiunto l”età del consenso, rendendo dubbia la legalità del fidanzamento. La possibilità di sposarsi dipendeva ora dall”acquisizione del controllo del governo inglese da parte di Isabella.

Il rovesciamento di Edoardo II

Nell”estate del 1326, Edoardo cercò di mobilitare il suo regno contro la moglie e il figlio: la Chiesa invitò il popolo a essere fedele e i magnati del regno furono incaricati di proteggere le contee. Il re stesso intendeva recarsi presso i francobolli gallesi, “per suscitare gli uomini buoni e fedeli del paese”. Poiché Edoardo II prevedeva che l”esercito di Isabella sarebbe potuto sbarcare a Bristol, egli stazionò degli esploratori nella Foresta di Dean. Vennero anche effettuate diverse missioni segrete sul continente. Ad esempio, a settembre il re inviò truppe in Normandia, credendo erroneamente che lì vivesse il suo erede. I veri piani di Isabella furono scoperti troppo tardi dal Consiglio reale. Il 2 settembre giunse la notizia che l”esercito della regina intendeva sbarcare nell”Anglia orientale. Il 21 settembre, la corona ordinò alle navi riunite dai porti orientali di raggiungere la foce del fiume Orwell, nella contea di Suffolk. Tuttavia, non ci sono prove attendibili che quest”ordine sia stato eseguito in qualche misura al momento dell”arrivo dell”esercito della Regina.

Il 23 settembre Isabella, Mortimer, il principe Edoardo e i loro sostenitori salparono da Dordrecht e si presentarono alla foce dell”Orwell il giorno successivo. In seguito, il numero di coloro che disertarono dalla parte di Isabella non fece che aumentare, assicurando rapidamente il successo dell”invasione. Subito dopo lo sbarco, la regina inviò lettere ai prelati e ai magnati del regno, esortandoli a unirsi a lei per il bene del regno. Entrò in corrispondenza con le autorità di Londra, poiché la popolazione della capitale svolgeva un ruolo importante nel sostenere il governo. Il conte di Norfolk e alcuni vescovi si schierarono rapidamente con i ribelli. Quando l”esercito raggiunse Dunstable, il conte di Leicester si unì a loro. L”arcivescovo Reynolds annunciò la scomunica della regina e del principe Edoardo a Londra il 30 settembre, ma presto scoppiarono disordini in città. Il 2 ottobre Edoardo II, i Dispensatori e il Cancelliere fuggirono dalla Torre. Il 6 ottobre, la Regina inviò una lettera aperta alla popolazione di Londra, chiedendo aiuto per arrestare Dispenser il Giovane. Vittima dell”indignazione popolare fu il vescovo Stapledon, dichiarato nemico della Regina in un incontro alla Town Hall di Londra il 15 ottobre: cercò di rifugiarsi nel santuario di San Paolo, ma fu catturato e decapitato. Il 16 ottobre, il guardiano della Torre rilasciò tutti i prigionieri, compresi i due figli di Mortimer, e consegnò le chiavi della fortezza, mentre il principe Giovanni, allora residente nella Torre, fu proclamato guardiano di Londra.

Edoardo II cercò di fuggire nel Galles meridionale, probabilmente con l”intenzione di andare in Irlanda, ma il 16 novembre il re e Dispenser il Giovane furono catturati. Prima ancora, Dispenser il Vecchio fu catturato e, dopo un processo cavalleresco, giustiziato da Dispenser e dal conte di Arundel, i cui possedimenti furono confiscati e dati a John de Warenne, conte di Surrey, che, pur essendo un sostenitore di Edoardo II, aveva stipulato un trattato con la regina. Anche Robert Baldock, il cancelliere, fu fatto prigioniero. In seguito morì nella prigione di Newgate a Londra.

Il partito della regina dichiarò che Edoardo II non aveva amministrato correttamente il regno durante la sua assenza e proclamò il principe Edoardo custode del regno “in nome e per diritto del re”. Inizialmente il principe utilizzava un sigillo segreto personale per convalidare i documenti e a metà novembre, mentre si trovava a Hereford, gli fu recapitato un grande sigillo creato nel 1308, quando Edoardo II si era recato in Francia. Nel complesso, nonostante l”usurpazione del potere, i sostenitori di Isabella cercarono di mantenere la legittimità. Così, fino al 20 novembre, l”amministrazione centrale era obbligata ad agire secondo le istruzioni impartite sia dal Principe che dal Re, il che rendeva difficile il governo. Il governo istituito all”inizio di novembre a Hereford ha assunto un”ampia gamma di funzioni. Al conte di Lester fu promesso il titolo di conte di Lancaster, precedentemente detenuto dal fratello defunto, e al cugino reale John Bogun i titoli di conte di Hereford e di Essex; il vescovo di Stratford fu nominato tesoriere ad interim il 6 novembre.

Il prigioniero Edoardo II fu portato dapprima al castello di Monmouth e il 5 dicembre fu trasferito al castello di Kenilworth del conte di Leicester. Il 20 novembre fu deciso che, poiché il re si trovava nel territorio del regno, il principe Edoardo non poteva agire come guardiano del regno. Il vescovo Orleton e Sir William Blount furono inviati al re prigioniero, chiedendo che consegnasse il grande sigillo al figlio. Nei documenti ufficiali si afferma che Edoardo II aveva autorizzato la moglie e il figlio “a fare sotto il grande sigillo non solo ciò che è necessario per il diritto e la pace, ma anche ciò che possono fare per grazia”. Il nuovo potere iniziò a ridistribuire il patronato reale. Così lo stesso principe Edoardo ricevette la tutela del minore Lawrence Hastings, erede del conte di Pembroke.

Il principe Edoardo aveva appena compiuto 14 anni, l”età in cui si pensava fosse in grado di esercitare la propria volontà e di assumersi la responsabilità delle proprie azioni. Ma la regina Isabella ottenne uno status speciale, condividendo formalmente il potere con il figlio. Il 28 novembre fu deciso di convocare un parlamento a Westminster per il 14 dicembre, ma poi fu rinviato al 7 gennaio 1327. Il nome di Mortimer era in testa alla lista dei baroni convocati. Il Principe Edoardo è arrivato a Londra all”inizio di gennaio. Non è chiaro se Isabella e Mortimer avessero un piano per procedere, ma è noto che all”interno del partito della regina c”era un grave dissenso sulla possibilità che il parlamento potesse funzionare in assenza del re. Dopo diversi giorni di dibattito, una delegazione si recò a Kenilworth chiedendo che il re si presentasse al Parlamento e tornò con un rifiuto. Ora anche i signori, i chierici, i cavalieri e i cittadini fedeli a Edoardo II non escludevano la possibilità di sostituire il re.

Il 13 gennaio, presso il Municipio di Londra, molti baroni giurarono di difendere la Regina Isabella e il Principe Edoardo contro i sostenitori dei Dispensatori, di sostenere le risoluzioni approvate dal Parlamento in carica e di difendere le libertà della città di Londra. Lo stesso giorno, Roger Mortimer annunciò in una riunione del Parlamento che i Lord avevano deciso di destituire Edoardo II e di sostituirlo con suo figlio. L”arcivescovo Reynolds lesse una serie di testi redatti la sera prima in una riunione di magnati e prelati che accusavano il re di debolezza e incompetenza, di aver seguito cattivi consigli, di aver perso possedimenti e diritti in Scozia, Irlanda e Francia e di aver abbandonato il regno. Concludeva dicendo che i magnati, i prelati e il popolo erano unanimemente d”accordo nel rovesciare Edoardo II e desideravano che il figlio maggiore, Lord Edward, prendesse la corona. I presenti hanno accolto la dichiarazione con un triplice grido: “E così sia!”

Una delegazione che rappresentava tutti i possedimenti del regno, con i Conti di Leicester e Surrey, i vescovi di Winchester e Hereford, Hugh Courtenay e William Rhos nei ruoli principali, doveva trasmettere la decisione del Parlamento al re. La delegazione partì da Londra il 15 gennaio e arrivò a Kenilworth il 20 o 21 gennaio. Edoardo II fu informato che se non avesse rinunciato alla corona, il popolo avrebbe potuto respingere sia lui che i suoi figli e nominare re un uomo senza sangue reale. Temendo che Mortimer, amante di Isabella, potesse diventare re, Edoardo II cedette al ricatto e accettò di rinunciare alla corona se gli fosse succeduto il principe Edoardo. Senza attendere notizie dal re, alcuni vescovi di Londra giurarono già il 20 gennaio di riconoscere il principe Edoardo come re.

L”abdicazione volontaria di Edoardo II al trono in favore del figlio maggiore fu annunciata il 24 gennaio. Il giorno successivo, il 25 gennaio, il nuovo re iniziò il suo regno con il nome di Edoardo III, il primo sovrano inglese a includere un numero di serie nel suo titolo ufficiale.

Non è noto dove Edoardo III si trovasse nel gennaio 1327 o se fosse presente alle riunioni che si svolgevano in quel momento. Lo storico W. M. Ormerod suggerisce che probabilmente si trovava con la madre a Palazzo Windsor o nella Torre. Secondo i ricercatori, la regina e i suoi sostenitori non volevano che Edoardo fosse in qualche modo coinvolto nella cospirazione contro il padre, quindi lo tennero a distanza dagli eventi, in modo che in futuro, se necessario, si potesse fare riferimento all”innocenza del principe. Questo atteggiamento si riflette in una moneta che commemora l”incoronazione di Edoardo III, con lo slogan coniato: “Non ho accettato, ho ricevuto”. Il vero potere, tuttavia, rimase nelle mani della regina Isabella per i tre anni successivi.

Incoronazione di Edoardo III

Per consolidare la legittimità del potere di Edoardo III, l”incoronazione fu organizzata abbastanza rapidamente. Il 1° febbraio 1327, il conte di Leicester nominò cavaliere Edoardo III, seguito dai cugini John ed Edward Bogun e dai tre figli di Mortimer. L”arcivescovo Reynolds e i vescovi di Gravesend e Stratford incoronarono poi Edoardo III nell”Abbazia di Westminster. Durante la cerimonia, alla presenza di magnati e prelati, il re ha prestato giuramento, è stato unto al trono e gli è stata consegnata la spada di stato prima di essere collocato sulla massiccia corona di Sant”Edoardo e presentato con lo scettro e il bastone. Una cronaca successiva riporta che il giovane re sopportò il disagio della regalia con nobile virilità. Edoardo III pronunciò gli stessi voti di incoronazione del padre nel 1307, compresa la promessa di “osservare e mantenere le leggi del paese e i giusti costumi che il popolo del paese stabilirà”. Si è poi tenuto un sontuoso banchetto nella Westminster Hall. I festeggiamenti per l”incoronazione si svolsero all”insegna della stravaganza.

Formalmente, si riteneva che Edoardo III avesse ricevuto i pieni poteri non appena salito al trono; essendo abbastanza anziano, non aveva bisogno di un reggente o di un tutore. Tuttavia, per governare efficacemente lo Stato, il Parlamento nominò un consiglio per assistere il re, composto da quattro vescovi, quattro conti e sei baroni. I compiti del consiglio dovevano essere costantemente presenti al monarca; tutti gli atti importanti del governo dovevano essere approvati dalla maggioranza del consiglio. Presieduta dal conte di Leicester, comprendeva gli arcivescovi di Canterbury e York, i conti di Norfolk, Kent e Surrey e i signori del nord, i baroni Thomas Wake, Henry Percy e William de Ros. Inoltre, il nuovo Cancelliere John Hotham e Adam Orleton sono entrati a far parte del Consiglio. In realtà, però, Isabella e Mortimer ottennero rapidamente il controllo effettivo dell”amministrazione del regno, riducendo di fatto a zero il ruolo del consiglio. Isabella controllava l”influenza e l”accesso al figlio, mentre Mortimer svolgeva lo stesso ruolo sotto la regina. Di conseguenza, Edoardo III ebbe poca capacità di prendere decisioni indipendenti durante questo periodo. Roger Mortimer non ricoprì alcuna carica ufficiale di rilievo, né fu membro del consiglio reale, ma partecipò come confidente della regina. Mortimer partecipava regolarmente con Isabella alle sue riunioni con i consiglieri e il suo nome compare regolarmente come testimone nelle carte reali di questo periodo. Il Rochester Chronicle, che criticò aspramente Isabella e il suo amante, disse a questo proposito: la regina governava e Mortimer governava.

Dal punto di vista finanziario, Edoardo III dipendeva fortemente dalla madre. La più tarda Cronaca di Bruto nota che il sostentamento del giovane re era interamente a discrezione della madre. Solo l”11 marzo 1327 fu istituita una casa propria per il re.

Nei primi anni del suo regno, Edoardo viaggiò molto per il paese per conoscere meglio il suo regno. Quando viaggiava, lui e il suo seguito alloggiavano in case religiose, corti vescovili o castelli, ma a volte dovevano dormire in tende. In questo periodo utilizzò poco le residenze reali fuori Londra. Occasionalmente visitò Windsor, dove si svolsero le celebrazioni per l”incoronazione della regina Filippa e dove si tenne il Gran Consiglio nel 1329. Tuttavia, non visitò mai alcune parti del suo regno: Devon, Cornovaglia, Cheshire, Lancashire, Galles, Irlanda e Aquitania.

La politica estera dell”Inghilterra nel 1327-1330

L”Inghilterra ereditò da Edoardo II una situazione militare e diplomatica piuttosto difficile. Innanzitutto, le relazioni con la Francia erano tese. Il 31 gennaio 1328 morì il re Carlo IV di Francia. Non aveva figli maschi; la moglie aspettava un bambino, ma non appena si seppe che era nata una figlia, Filippo Valois (come Filippo VI) si dichiarò re di Francia. Poiché Edoardo III, in quanto unico nipote sopravvissuto di Filippo IV, poteva reclamare il trono di Francia, era importante che la rivendicazione avvenisse immediatamente. Di conseguenza, una delegazione composta dai vescovi di Worcester, Coventry e Lynchfield è stata inviata in Francia a maggio e registrata formalmente a Parigi. Già il 29 maggio, tuttavia, Filippo VI fu incoronato a Reims, dopodiché pretese che Edoardo III prestasse giuramento per i possedimenti inglesi nel suo regno. Poiché gli inglesi tardarono ad accettare questa rivendicazione, il re francese si mosse per minacciarlo militarmente. Di conseguenza, il 26 maggio 1329 Edoardo salpò da Dover e il 6 giugno, nel coro della cattedrale di Amiens, rese un semplice omaggio per l”Aquitania e il Pontier a Filippo VI, confermando così indirettamente la sua pretesa al trono francese.

Anche le relazioni con la Scozia sono rimaste difficili. Inizialmente Isabella e Mortimer si aggrapparono alla politica di Edoardo I e Edoardo II, rifiutando di riconoscere lo status reale di Robert the Bruce e considerando la Scozia come una parte settentrionale del regno inglese. Nonostante l”armistizio, l”Inghilterra settentrionale subì continue incursioni da parte degli scozzesi. Per sottometterli, fu pianificata la Campagna della Guerra delle Balene. Al comando dell”esercito inglese c”era Edoardo III in persona, e la campagna gli diede il primo assaggio di una vera battaglia. Il re e sua madre arrivarono a York alla fine di maggio e trascorsero tutto il mese di giugno nella capitale del nord. La visita alla seconda città più importante d”Inghilterra aveva anche un significato politico: prima dell”ingresso trionfale di Edoardo III, il sindaco, i cittadini e il decano del Priorato gli consegnarono la coppa cerimoniale. In città si radunò un considerevole contingente militare, tra cui un distaccamento di mercenari d”élite provenienti da Eno, che si scontrarono costantemente con gli inglesi e causarono disordine nelle strade della città. Le notizie successive di tre squadre di scozzesi che attraversavano il confine costrinsero a cambiare il piano. Un ulteriore esercito fu portato a York. All”inizio di luglio, il conte di Norfolk scrisse al re di un”incursione notturna degli scozzesi nel Cumberland, dopo la quale l”esercito marciò fuori dalla città. Gli inglesi marciarono verso Durham, ma lì trascorsero diverse settimane nel tentativo infruttuoso di raggiungere l”esercito scozzese che aveva da poco invaso il regno, finché non raggiunsero un distaccamento comandato da Sir James Douglas nella Wyre Valley, vicino a Stanhope Park. La posizione assunta dagli scozzesi era abbastanza fortunata da far sì che un attacco diretto da parte degli inglesi sarebbe stato un suicidio. La notte del 3

I contemporanei considerarono la campagna di Wyrdell come “una grande disgrazia, una vergogna e un disprezzo per tutta l”Inghilterra”. L”Inghilterra settentrionale è stata saccheggiata a tal punto che è stato necessario concederle agevolazioni fiscali. Furono spese settantamila sterline, di cui 41mila per pagare i mercenari. Allo stesso tempo, il reddito annuo della corona era di 30.000 marchi. Nello stesso anno l”esercito scozzese compì un”altra incursione nell”Inghilterra settentrionale, devastando la Northumbria.

Per discutere della situazione, il Parlamento si riunì a Lincoln a metà settembre e assegnò la prima imposta diretta a Edoardo III sotto forma di 1

I termini del Trattato di Northampton irritarono enormemente Edoardo III: tutto ciò che l”Inghilterra aveva conquistato in Scozia dopo il 1295 era perduto, e per questi termini umilianti per il suo regno la Scozia promise di pagare un misero risarcimento di 20.000 sterline per aver rovinato l”Inghilterra settentrionale. Fu allora che il re inglese si concesse una delle prime dimostrazioni di indipendenza rifiutandosi, nel luglio del 1328, di partecipare alla cerimonia di matrimonio di sua sorella con Davide il Bruto; si rifiutò anche di dare una dote alla sposa. Tuttavia, anche Roberto I Bruce rifiutò di partecipare al matrimonio a causa di una malattia.

Il matrimonio di Edoardo III

Dopo l”ascesa formale al trono di Edoardo III, si pose la questione del matrimonio con Filippa di Hainaut, che Isabella e Mortimer accettarono nel 1326. Il rovesciamento di Edoardo II permise di legittimare il fidanzamento, ma erano necessarie altre azioni. Poiché gli sposi erano cugini di terzo grado, per il matrimonio fu necessario il permesso papale, che fu concesso il 30 agosto 1327. I termini del matrimonio sono stati perfezionati in ottobre. A novembre Filippa partecipò alla cerimonia di matrimonio “per procura”. Alla fine dell”anno la sposa arrivò a Londra. La sontuosa cerimonia di matrimonio ebbe luogo il 24 gennaio 1328 nella Cattedrale di York e fu officiata dall”arcivescovo William Melton di York. La scelta della cattedrale settentrionale è dovuta alla morte dell”arcivescovo di Canterbury, avvenuta il 16 novembre 1327. Poiché dopo la campagna scozzese non c”era denaro in cassa, fu chiesto un prestito ai banchieri italiani Bardi.

Tuttavia, Isabella non era disposta a rinunciare al suo ruolo di regina. Solo nella primavera del 1330, quando Filippo rimase incinta, fu chiaro che la sua incoronazione non poteva più essere rimandata. Di conseguenza, Filippo fu incoronato frettolosamente a Westminster nel mese di febbraio.

La politica interna nel 1327-1330

La prima priorità del governo fu quella di riabilitare gli oppositori di Edoardo II. Il Parlamento, sciolto a gennaio, fu riconvocato il 3 febbraio in nome del nuovo re. L”accusa di tradimento nei confronti di Thomas Lancaster e dei suoi sostenitori fu annullata. Di conseguenza, tutti i possedimenti e i titoli di Thomas passarono al conte di Leicester, che fu confermato conte di Lancaster. Le proprietà vennero restituite anche allo stesso Mortimer, che iniziò ad aumentare in modo aggressivo le sue terre nelle Marche gallesi, a partire dai possedimenti dello zio defunto, Roger Mortimer di Chirk. Inoltre, già prima dell”incoronazione, tutte le proprietà di Isabella, che le avevano portato una rendita annua di 4.500 sterline, furono restituite. In seguito le vennero trasferite altre terre, aumentando il suo reddito a 20.000 marchi e diventando una delle maggiori proprietarie terriere d”Inghilterra. Alcune delle proprietà ereditate da Isabella furono assegnate dalla contea di Lincoln, precedentemente detenuta da Thomas Lancaster nel diritto di sua moglie, Alice de Lacy; i diritti di Alice furono ignorati. La regina aveva anche accesso alle vaste ricchezze accumulate dal marito e dai Dispensatori. Sebbene i possedimenti di Isabella fossero a vita, i contemporanei vedevano la sua vasta ricchezza come un segno di sfrenata avidità.

Mortimer era anche preoccupato per il prigioniero Edoardo II, che nell”aprile 1327 fu trasferito nel castello di Berkeley, nel Gloucestershire, mentre si diffondeva la voce che il conte di Mar, cresciuto alla corte inglese, stesse progettando di liberare il deposto re inglese e di riportarlo al potere. Sono stati scoperti almeno altri due complotti per ottenere il suo rilascio. Alla fine, Edoardo II era condannato. La notte del 23 settembre 1327, Edoardo III venne informato che suo padre era morto due giorni prima “per cause naturali”. Tuttavia, in seguito circolò la voce che l”ex re fosse stato assassinato su ordine di Mortimer, cosa che gli studiosi moderni ritengono vera. Il corpo di Edoardo fu sepolto nell”Abbazia di San Pietro a Gloucester il 20 dicembre.

Il rovesciamento di Edoardo II ricevette un ampio sostegno in Inghilterra, ma il governo di Isabella e Mortimer causò gravi controversie nella società inglese. Mortimer usò il suo potere per l”arricchimento personale, aumentando costantemente i suoi possedimenti nelle Marche gallesi; ottenne anche il titolo di conte di March, creato appositamente per lui. L”insoddisfazione per il suo regime crebbe e ancora una volta l”Inghilterra si divise in fazioni in guerra. Il conte di Lancaster guidò l”opposizione. La minaccia di una nuova guerra civile sembrava inevitabile. Fu persino ordinata una nuova armatura per Edoardo III. Ma non scoppiò la guerra: i conti di Norfolk e Kent ripudiarono Lancaster, mentre lui stesso si riconciliò formalmente con Mortimer. Tuttavia, le critiche continuarono e gli ex sostenitori – i vescovi di Orleton e Stratford – divennero nemici del favorito.

Mortimer era molto sospettoso del giovane re e dopo gli eventi del gennaio 1328 Edoardo III si trovò ancora più subordinato all”amante della madre. Secondo le accuse mosse in seguito a Mortimer in Parlamento, egli avrebbe piazzato delle spie nella casa reale per monitorare i movimenti del re. Per tutto il 1329, Edoardo III fu tenuto lontano da Westminster e Londra, impedendogli di prendere il potere. La guerra civile fu evitata, ma nella primavera del 1330 il re era ormai anziano. A questo punto, Mortimer aveva perso la sua popolarità. Nel timore che la Francia annettesse definitivamente i resti dell”Aquitania, perse i suoi ultimi sostenitori mentre cercava di raccogliere fondi dalle comunità e dai signori locali per proteggere i possedimenti francesi. Aveva molti nemici, tra cui il conte di Lancaster e gli zii del re, i conti di Norfolk e Kent. Sebbene essi rivendicassero la loro fedeltà alla corona, Mortimer li vedeva come una minaccia per la sua posizione. Nel marzo 1330, dopo lo scioglimento del Parlamento, il conte di Kent fu improvvisamente arrestato e giustiziato. Questo omicidio legalizzato fu la goccia che fece traboccare il vaso per Edoardo III, che iniziò a pianificare il rovesciamento di Mortimer.

Sequestro di potere

Quando Edoardo III decise di prendere in mano il governo del Paese, dovette agire con molta cautela. Frustrato dal fatto di non riuscire ad assicurarsi nemmeno il patrocinio dei suoi domestici, alla fine del 1329 o all”inizio del 1330 il re inviò segretamente al suo intimo amico Guglielmo Montague una lettera a Papa Giovanni XXII, che dimostra gli stratagemmi che dovette utilizzare: indicò che solo i messaggi della corrispondenza reale inviati ad Avignone che contenevano le parole “pater sancte” (padre santo) scritte di suo pugno avrebbero rispecchiato i suoi desideri personali. Edoardo assicurò al papa che solo il suo segretario, Riccardo di Bury, e Montague conoscevano questo codice personale. La frase esemplificativa contenuta nella lettera personale del re è il più antico autografo sopravvissuto.

Alla fine del 1330 si presentò a Edoardo III l”opportunità di prendere il potere. In ottobre, Mortimer e Isabella si recarono al castello di Nottingham per un consiglio in cui si discuteva della situazione in Guascogna. Arrivarono prima del re e Isabella prese personalmente possesso delle chiavi del castello. Ormai Mortimer temeva chiaramente per la sua incolumità in presenza di Edoardo III, così il re arrivò e gli fu detto che avrebbe potuto entrare nel castello solo con quattro servitori. Il re discusse la situazione con alcuni amici, uno dei quali, William Montague, gli disse di agire immediatamente. Il conte di Lancaster, che era arrivato in città, era pronto a sostenere il loro piano fornendo al re i suoi uomini. Mortimer, che aveva ricevuto dalle sue spie l”informazione che i compari del re stavano progettando un attentato contro di lui, insistette per interrogare il re e i suoi cinque seguaci, ma questi negarono tutto. Questo insulto sembra essere stato la goccia che ha fatto traboccare il vaso per Edoardo, decidendo il destino dell”amante di sua madre.

Grazie al medico personale di Edoardo, Pancho de Controne, il re si assicurò una scusa per non stare vicino alla regina e a Mortimer. Il 19 ottobre il re e il suo seguito lasciarono il castello. Ma durante la notte, un piccolo gruppo di cospiratori, tra cui almeno 16 uomini, si introdusse nel castello attraverso un passaggio sotterraneo. A riferirlo fu William Eland, castellano del castello di Nottingham, che conosceva perfettamente tutti i corridoi e i passaggi dell”edificio; quel giorno non chiuse a chiave la porta segreta del tunnel e mostrò ai cospiratori la strada al buio. A capo della squadra c”era Montague; vi facevano parte anche Edward Bogun, Robert Ufford, William Clinton, John Neville di Hornby. Entrando di nascosto nel castello, entrarono negli appartamenti della regina. In quel momento, il conte di March stava consultando Isabella nella sua sala di ricevimento; erano presenti i suoi figli Edmund e Geoffrey, Simon Bereford, Sir Hugh Turpington e il vescovo Henry Bergersch di Lincoln. Entrando nelle stanze della dimora, i cospiratori si imbatterono in Turpington, che era stato ucciso da Neville, e in diversi cortigiani di guardia, due dei quali erano stati a loro volta uccisi. Mortimer corse nelle stanze per prendere la sua spada, ma fu catturato, così come il resto dei suoi consiglieri e dei suoi figli. Il vescovo Bergers ha tentato di fuggire attraverso la latrina, dalla quale ha dovuto essere trascinato a lungo. Mentre tutto ciò accadeva, Isabella si affacciò alla porta e gridò al figlio, che si trovava alle spalle dei suoi soci, implorando pietà per il suo amante. Ma Mortimer e i suoi collaboratori erano incatenati.

Al mattino, il re emise un proclama in cui annunciava di aver preso il controllo dello Stato. Così iniziò Edoardo III, che presto avrebbe compiuto 18 anni, a governare l”Inghilterra in modo indipendente. In viaggio con il suo seguito verso Londra, si fermò a Donington Castle il 21 ottobre. In precedenza era la sede del conte di Kent, dopo la cui esecuzione fu data al figlio di Mortimer, Geoffrey. Qui il re presentò alla moglie l”intero contenuto del castello. Due giorni dopo a Leicester, sede del conte di Lancaster, Edoardo III annunciò un Parlamento a Westminster per il 26 novembre, in cui affermò la sua intenzione di governare da solo.

I primi anni di governo indipendente

L”arrestato Mortimer è stato preso in custodia. Nel novembre 1330 fu accusato di “usurpare l”autorità e il governo del re e di appropriarsi delle sue proprietà” durante una riunione del Parlamento. Alla fine Mortimer, a cui non fu mai permesso di parlare in propria difesa, fu condannato all”impiccagione come traditore il 29 novembre 1330 a Tyburn. L”unica concessione fu il fatto che il suo corpo non fu esposto in modo frammentario in varie città dell”Inghilterra, ma fu sepolto prima a Londra e poi a Coventry. Un anno dopo la vedova di Mortimer chiese il permesso di seppellire nuovamente il marito nella tomba avita dell”Abbazia di Wigmore, ma il permesso fu rifiutato. Il 24 dicembre Simon Bereford fu giustiziato con l”accusa di tradimento. Altri cinque, fuggiti dall”Inghilterra, furono condannati a morte in contumacia per il loro coinvolgimento negli omicidi di Edoardo II e del conte di Kent. L”uomo processato, Thomas Berkeley, nel cui castello fu assassinato Edoardo II, fu in grado di fornire la prova che l”ex re non si trovava nel castello al momento della sua morte, per cui non fu condannato.

Edoardo non toccò Isabella, ma lei fu allontanata dal potere e mandata a Rising Castle, nel Norfolk, dove condusse una vita di lusso fino alla morte. Allo stesso tempo partecipò alla diplomazia della corona, presenziando alle cerimonie e alle celebrazioni familiari ospitate dal figlio. Anche Oliver Ingham fu graziato l”8 ottobre e gli furono restituite le proprietà di famiglia. Più tardi, nel 1331, Geoffrey Mortimer fu autorizzato a lasciare l”Inghilterra e poté ereditare alcune proprietà della madre in Inghilterra e in Francia.

Dopo il massacro di Mortimer e dei suoi sostenitori, furono affrontate le rivendicazioni delle vittime delle sue azioni. Così i nobili giustiziati dall”amante di Isabella, in particolare i conti di Arundel e Kent, furono scagionati postumi e ai loro eredi fu promessa la restituzione dei beni confiscati. Il conte di Lancaster e i suoi sostenitori della ribellione del gennaio 1329 furono ufficialmente esentati dal pagamento della cauzione concessa loro da Mortimer. Anche le persone coinvolte nella ribellione del conte di Kent furono graziate. Inoltre, i collaboratori del re che erano stati coinvolti nel complotto di Nottingham, in particolare William Montague, furono ricompensati.

Spettava ora al re ripristinare la vita normale e l”ordine nel regno devastato, cosa che aveva richiesto molti anni difficili. Ha seguito una strategia simile: una volta identificato un problema, ha usato mezzi radicali (spesso spericolati) per affrontarlo. In questo è stato aiutato da un gruppo affiatato di sostenitori fidati. Come sottolinea lo storico D. Jones, questo modello di monarchia si dimostrò molto efficace.

Dalla primavera del 1330 Edoardo III partecipò regolarmente ai tornei di giostra, dove spesso combatteva vestito da cavaliere comune. Questo gli offrì opportunità di interazione sociale e politica con l”aristocrazia inglese, avvicinandolo a loro. Pur essendo appassionato delle leggende arturiane, Edoardo non cercò mai di assumere il ruolo del leggendario re; amava piuttosto identificarsi come un comune cavaliere della Tavola Rotonda, il più delle volte Sir Lionel. Questo ruolo gli fu suggerito per la prima volta da Mortimer durante il torneo di Wigmore del 1329, quando presentò a Edoardo un trofeo con le armi di Sir Lionel. Negli anni Trenta del XIII secolo il re intervenne spesso ai tornei con il suo stemma e nel 1338 battezzò con questo nome il suo terzo figlio, Lionel Antwerp.

Nonostante la riconciliazione politica, i problemi si moltiplicarono nel regno. La carestia del 1315-1322 portò la povertà e gli sconvolgimenti politici durante il regno di Edoardo II videro fiorire l”illegalità. Le bande di fuorilegge dilagavano nelle contee centrali. I tentativi di ristabilire l”ordine attraverso commissioni giudiziarie itineranti hanno incontrato la resistenza locale e si sono scontrati con una corruzione endemica. Di conseguenza, fu convocato un parlamento che concluse un accordo con la nobiltà in base al quale i baroni del regno si impegnavano a non proteggere i criminali dal processo, ad assistere il re e i suoi agenti nell”applicazione della legge e a non violare il diritto prioritario del re a ricevere cibo sottraendo i raccolti ai contadini. Ci fu anche una riforma giudiziaria che sostituì la goffa e obsoleta istituzione dei giudici itineranti con un sistema di rappresentanze reali permanenti, e fu introdotta la carica di custode della pace (il predecessore del magistrato).

Nello stesso periodo, Edoardo III dovette affrontare problemi nei rapporti con la Francia: il re Filippo VI iniziò a fargli pressione, chiedendo un giuramento di vassallaggio completo per l”Aquitania e il Pontier e minacciando di confiscarli in caso contrario. Il 30 settembre fu convocato il parlamento, durante il quale il cancelliere John Stratford interrogò le proprietà sulla necessità di risolvere la questione con la guerra o con la diplomazia. In risposta, il re fu invitato a trovare una soluzione diplomatica al conflitto, indicando che l”intervento militare era più necessario in Irlanda. Di conseguenza, nell”aprile del 1331 il re inglese fu costretto a compiere un viaggio segreto in Francia, travestito da mercante, dove riconobbe che i presagi che aveva portato nel 1329 dovevano essere visti come un riconoscimento del re francese come signore ereditario.

Il problema di governare l”Irlanda in questo periodo era molto sentito. Nell”estate del 1332 Edoardo III iniziò a pianificare una campagna militare attraverso il Mare d”Irlanda, ma non ebbe mai luogo, perché la Scozia era all”ordine del giorno.

La guerra con la Scozia

I termini della pace di Northampton non erano adatti a Edoardo III. Sebbene non desse alcun segno esteriore di non volerle rispettare, non poteva ignorare le richieste avanzate dalla nobiltà settentrionale, allora chiamata “diseredata”. Anche Edward Balliol, figlio di re Giovanni, si rifugiò presso la corte inglese, rivendicando la corona scozzese.

Dopo la morte di Roberto I Bruce, che aveva lasciato un giovane figlio Davide II, Henry de Beaumont propose Balliol come pretendente al trono scozzese e organizzò una petizione di un gruppo di magnati a Edoardo III, chiedendo il permesso di invadere la Scozia. Sebbene il re si sia rifiutato di concederla, potrebbe aver dato un tacito sostegno. Di conseguenza, Balliol e Beaumont e i loro sostenitori lanciarono un”invasione della Scozia nell”estate del 1332. Il loro esercito, 10 volte più piccolo di quello scozzese, riuscì a sconfiggere l”esercito del Reggente di Scozia, il Conte di Mara, nelle battaglie di Kinghorn e Dapplin Moor. Il 24 settembre Balliol fu incoronato scozzese e il regno stesso ripiombò nel caos della guerra d”indipendenza.

Il Parlamento, riunito a Westminster in settembre, consigliò a Edoardo III di rimandare la campagna d”Irlanda, rivolgendo la sua attenzione alla frontiera settentrionale, e di convocare il nuovo re di Scozia come suo vassallo al Parlamento, che si sarebbe riunito a York nell”inverno del 1332.

L”inaspettata fuga di Balliol dopo la battaglia persa di Annan costrinse Edoardo III a rinnovare la sua guerra di potere contro il vicino settentrionale. A febbraio Edoardo trasferì tutte le sue istituzioni governative a York – capitale de facto fino al 1337 – permettendogli di concentrarsi sulla guerra con la Scozia. Il suo esercito comprendeva una guardia reale, un esercito feudale di nobili e cavalieri vassalli e mercenari, tra cui soldati di Eno.

La campagna militare iniziò nella primavera del 1333, con incursioni in Scozia per tutta l”estate. I principali comandanti di Edoardo III furono William Montague, Henry Percy e Henry Grossmont, figlio del conte di Lancaster. A marzo gli inglesi assediarono Berwick e il 19 luglio affrontarono gli scozzesi, guidati da Archibald Douglas, nella battaglia di Hallidon Hill. Sebbene l”esercito inglese fosse la metà di quello scozzese, fu aiutato dalle tattiche ideate da Henry Beaumont nella battaglia di Daplin Moor. Il re si mise in posizione difensiva su una collina; tre squadre di fanti smontati affiancati da arcieri. Edoardo III comandava il centro, Balliol il fianco destro e il conte di Norfolk, con Giovanni di Eltham, conte di Cornovaglia (fratello del re), il fianco sinistro. Gli inglesi avevano imparato dalla battaglia persa di Bannockburn che non avevano intenzione di usare la cavalleria. Quando i lancieri scozzesi salirono sulla collina, furono colpiti da una pioggia di frecce che causò morte e panico. Alla fine si fermarono prima che i lancieri potessero raggiungerli. Poi Edoardo guidò il suo esercito all”assalto degli scozzesi, spaventati e stanchi. Il re stesso si scontrò con Roberto Stuart, allora solo diciassettenne, senesciallo di Scozia. Di conseguenza, gli scozzesi iniziarono a ritirarsi in modo disordinato, inseguiti dagli uomini di Balliol in sella ai cavalli. In questa battaglia gli scozzesi persero molti dei loro migliori soldati e magnati, tra cui sei conti, che il re inglese seppellì cavallerescamente.

La vittoria portò a Edoardo III notevoli vantaggi e prestigio. Ben presto Beric si arrese. Diversi magnati scozzesi riconobbero il re inglese come suzerain e Balliol fu restaurato sul trono scozzese. Come ricompensa, cedette Berwick e tutto il Lothian all”Inghilterra. Edoardo III si recò quindi in Inghilterra e trascorse la seconda metà del 1333 nel sud-est del regno, dedicandosi alla caccia e alla giostra. All”inizio del 1334 il re scozzese accettò di rimettere il suo regno alle dipendenze dell”Inghilterra, prestando giuramento di fedeltà a Newcastle il 12 giugno.

Ben presto, però, Edoardo III si accorse che la Scozia gli disobbediva e Balliol fu nuovamente rimosso dal trono. Di conseguenza, nell”inverno del 1334

Un accordo definitivo con la Scozia era ancora molto lontano e le incursioni inglesi non avevano giovato molto alla reputazione di Balliol. Edoardo III tornò in Inghilterra, dove si riunì con un grande consiglio a Nottingham in settembre, poi si spostò di nuovo a nord, raggiungendo Botwell alla fine di ottobre ed era a Berwick in dicembre. A questo punto Edoardo III si era stancato di cercare la sottomissione degli scozzesi con il fuoco e la spada. Ben presto il suo sguardo si rivolse a un altro nemico, la Francia, che dal 1326 era legata alla Scozia da un trattato. Poiché il re inglese si rifiutava di riconoscere la piena sovranità dell”Aquitania al re francese, Filippo VI sostenne i sostenitori di Davide II di Bruce nella loro lotta per l”indipendenza.

L”inizio della Guerra dei Cento Anni

La guerra tra Inghilterra e Francia era praticamente inevitabile. Nel 1334 i negoziati per la terra contesa di Agenne si arenarono. Nel marzo 1336 il papa, che in precedenza aveva proposto una crociata congiunta anglo-francese, annullò il progetto, permettendo a Filippo VI di spostare la sua flotta da Marsiglia alla Manica, minacciando la costa meridionale inglese. Il 24 maggio 1337, il re di Francia annunciò la confisca dell”Aquitania. Il motivo ufficiale era annunciato dal fatto che alla corte inglese aveva trovato rifugio il fratello quadruplo, genero e nemico giurato Roberto d”Artois, fuggito dalla Francia nel 1334. Nel dicembre 1336, il re francese inviò degli ambasciatori in Guascogna per chiedere l”estradizione del fuggitivo, ma questa fu rifiutata. In seguito, Edoardo III inviò a Parigi degli ambasciatori a “Filippo di Valois, che si fa chiamare re di Francia”, revocando il giuramento di fedeltà ai possedimenti francesi, che fu alla base della guerra.

Nella primavera del 1337 Edoardo III potrebbe aver preso in considerazione una nuova pretesa al trono francese. Al Parlamento, riunitosi a Westminster nel marzo 1337, creò 6 nuovi titoli di contea da aggiungere ai ranghi della nobiltà da cui tradizionalmente venivano scelti i signori della guerra. Il titolo fu inizialmente attribuito ai collaboratori del re: William Montague divenne conte di Salisbury, Robert Ufford conte di Suffolk, William Clinton conte di Huntingdon e William Bogun conte di Northampton. Anche Enrico Germont, erede del conte di Lancaster, ricevette il titolo di conte di Derby e Hugh Audley, avversario di Roger Mortimer, quello di conte di Gloucester. Inoltre, su apparente imitazione della Francia, Edoardo III aveva introdotto il titolo di duca in Inghilterra nominando il suo erede nato nel 1330, Edoardo (che sarebbe passato alla storia come il Principe Nero). La concessione dei titoli è stata segnata da grandi festeggiamenti e celebrazioni, con centinaia di sterline spese in cibo e intrattenimento. Alla fine entrambi i regni si prepararono alla guerra, poi chiamata Guerra dei Cent”anni, anche se a quel tempo era impossibile immaginarne la portata o la durata.

L”Inghilterra aveva bisogno di alleati per condurre una guerra, così Edoardo III decise di adottare la stessa strategia che Edoardo I aveva adottato nel conflitto con Filippo IV nel 1294-1296, cercando sostegno in Germania e nei Paesi Bassi. In breve tempo strinse alleanze con i sovrani di Hainaut, Gheldria, Limburgo, Jülich, Brabante e Palatinato e, in agosto, con l”imperatore Luigi IV di Baviera. Sono stati promessi seri sussidi per la loro conclusione. I primi pagamenti agli alleati, versati alla fine del 1337, ammontarono a 124.000 sterline. Per assicurarsi somme così ingenti, Edoardo III spese gran parte del 1337 e la prima metà del 1338 per la raccolta di fondi. Per farlo, il re inglese prese in prestito grandi somme dai banchieri italiani, soprattutto da Bardi e Peruzzi, negoziò le tasse con il Parlamento e il clero e manipolò il commercio internazionale della lana per trarne profitto. I gioielli reali e gli utensili d”oro e d”argento che la corona sottraeva ai monasteri inglesi servivano da garanzia per i prestiti. La popolazione era soggetta a tasse, che venivano riscosse con una certa frequenza. Il re ricorse anche alla pratica delle requisizioni. La corona vendette anche diritti di monopolio ai mercanti per il commercio della lana, ma questo progetto alla fine fallì. I costi, anche in anticipo, erano tali che quando Edoardo III salpò da Orwell il 16 luglio 1338, il suo governo era già a corto di denaro. I problemi finanziari nella prima fase della Guerra dei Cent”anni furono un costante grattacapo per il re inglese.

Per i primi tre anni il conflitto tra Inghilterra e Francia fu di basso profilo. L”unica battaglia importante di questo periodo fu combattuta nell”autunno del 1339, quando un esercito inglese invase il nord della Francia e iniziò una campagna militare nelle regioni di confine di Cambresi e Vermandois. L”esercito francese, invece, invase l”Aquitania, raggiungendo Bordeaux.

Edoardo III fece di Anversa la sua base. In agosto si recò a Coblenza, dove incontrò l”imperatore Luigi, che il 5 settembre lo nominò vicario generale del Sacro Romano Impero, mettendo in teoria a sua disposizione tutte le sue risorse militari. I rapporti di Edoardo con l”imperatore, tuttavia, furono complicati fin dall”inizio; di conseguenza, già nel 1341, Luigi di Baviera aveva privato il re inglese della sua posizione di vicario per avviare negoziati con Filippo VI. Un rapporto altrettanto complicato esisteva con i governanti olandesi. Sebbene i conti di Hainaut, Gueldern e Julich e il duca di Brabante avessero appoggiato la prima campagna militare di Edoardo, a lungo rimandata, verso i Cabresi nel settembre 1339, considerati parte dell”Impero, persino il suocero, Guillaume de Hainaut, sollevò dubbi sulla legalità di attraversare il confine con la Francia e scontrarsi con Filippo VI. Queste ambiguità e questi problemi furono formalmente risolti quando, il 26 settembre 1340, Edoardo III, su consiglio di Jacob van Artevelde, accettò pubblicamente il titolo e le armi di re di Francia. Fin dal regno di Riccardo Cuor di Leone, lo stemma era caratterizzato da tre leoni in rilievo (in termini araldici, leopardi) su uno sfondo scarlatto. Ora i leopardi lo condividono con il simbolo della corona francese, un giglio araldico dorato su sfondo blu, che occupa il posto d”onore nei riquadri superiore sinistro e inferiore destro dello stemma. Dal punto di vista strategico, tuttavia, la posizione di Edoardo III migliorò solo leggermente. Sebbene il 24 giugno la flotta inglese sconfiggesse una flotta francese rinforzata da navi castigliane e genovesi nella battaglia di Sluysse, ristabilendo la supremazia inglese nel Canale della Manica, la prima vera e propria campagna nel nord della Francia, intrapresa nel luglio 1340, fallì. Edoardo III dovette togliere l”assedio a Tournay ed Eplessen e negoziare una tregua con i francesi per nove mesi.

Armistizio del 1340-1341

Di fronte ai problemi finanziari, Edoardo III iniziò a cercarne le cause cedendo all”amministrazione interna. Già nella primavera del 1340, di fronte a debiti per circa 400.000 sterline, fu costretto a tornare in Inghilterra per ottenere ulteriori finanziamenti dal Parlamento. Ne derivò un”imposta in natura basata sulle decime ecclesiastiche che, tuttavia, a causa della cattiva gestione, non riuscì ad alleviare in qualche modo l”imminente bancarotta del re. A novembre, Edoardo III, insieme a Enrico Grosmont, conte di Derby, e ad altri signori inglesi che si trovavano nei Paesi Bassi come ostaggi per pagare i loro debiti, salpò segretamente da Gand verso l”Inghilterra. Nelle prime ore del 1° dicembre, il re si presentò a sorpresa alla Torre, dove licenziò immediatamente Robert Stratford, cancelliere, e Roger Northburgh, tesoriere, e imprigionò una serie di importanti giudici, cancellieri, impiegati dello scacchiere e finanzieri. Per dimostrare che i ministri del suo governo dovevano essere ritenuti responsabili delle loro azioni e non avevano il diritto di rivendicare l”immunità ecclesiastica dai tribunali secolari, Edoardo III nominò laici e semplici avvocati alle più alte cariche pubbliche. Inoltre, sono stati avviati procedimenti a livello di contea per la cattiva gestione durante l”assenza del re. Di conseguenza, quasi la metà degli sceriffi e tutti i funzionari responsabili della riscossione delle entrate reali nelle contee furono sostituiti.

L”obiettivo principale del re era l”arcivescovo di Stratford, a capo del consiglio dei reggenti che governava l”Inghilterra durante l”assenza del re. Prima di lasciare Gand il 18 novembre, Edoardo III aveva già inviato un messaggio al papa, sostenendo che l”arcivescovo non gli aveva inviato il denaro necessario per Tournai, desiderando “vederlo tradito o ucciso” per mancanza di fondi. L”arcivescovo tenne duro, ritenendo che la colpa di quanto accaduto non fosse della sua amministrazione, ma del re stesso che avanzava richieste esorbitanti al regno e si comportava come un tiranno. La sua risposta a Edoardo nelle sue lettere fu chiara, definendo il re un “nuovo Roboamo” che, come il re biblico, ignorava i consigli dei saggi, ascoltando solo i suoi giovani amici, e opprimeva il popolo. Il 26 aprile 1341, quando il parlamento si riunì a Westminster, il re si rifiutò di far sedere Stratford e cercò anche di portare 32 punti contro di lui. Il confronto durò tre giorni, dopo i quali alcuni magnati insistettero nel voler ascoltare l”arcivescovo di persona, con il risultato che Edoardo fu costretto a farlo entrare in consiglio il 28 aprile per ascoltare le accuse contro di lui. I maggiori magnati e prelati e la Camera dei Comuni si schierarono con Startford, redigendo una petizione a suo sostegno, dopo la quale Edoardo fu costretto a cedere il 3 maggio. Il re fu anche persuaso ad accettare di approvare un programma di riforme, che sfociò in uno statuto che imponeva ai principali ministri del regno di prestare giuramento davanti al Parlamento. Fu anche promesso che i signori e i ministri del regno non potevano essere arrestati e potevano essere processati solo “in parlamento da un tribunale di pari”, con il re obbligato a obbedire. Questo statuto fu revocato da Edoardo III il 1° ottobre perché violava le prerogative del re ed era stato imposto con la forza. Il 23 ottobre, Edoardo III si riconciliò pubblicamente con l”arcivescovo a Westminster Hall e nel 1343 annunciò al Parlamento che tutte le accuse contro Stratford erano state ritirate e la documentazione scritta del caso distrutta. Il re promise anche di ripristinare quelle sezioni dello statuto che erano accettabili per lui, anche se questo non fu mai fatto.

Il risultato della crisi politica del 1341 fu un meccanismo che avrebbe aiutato le future crisi politiche senza sanguinose guerre civili. Nonostante l”imbarazzo di Edoardo III nel confronto con il Parlamento, il re si guadagnò, grazie alle sue concessioni, un”influenza politica sufficiente a negoziare una nuova fonte per finanziare la guerra. Il risultato fu un”imposta diretta sulla lana, uno dei principali prodotti d”esportazione dell”Inghilterra, che portò alla Corona un”entrata di 126.000 sterline. La ragione più importante per cui i signori del regno decisero di non esacerbare la crisi non fu il rapporto personale tra il re e Stratford, ma la necessità di un”azione concertata contro i nemici reali in Scozia e in Francia.

Ripresa della guerra con la Scozia e la Francia

Poiché Edoardo III non si occupò degli affari del nord dopo il 1337, in Scozia l”iniziativa passò ai sostenitori di Bruce, che catturarono Edimburgo nell”aprile del 1341 e Stirling in estate. In luglio il re Davide II tornò in Scozia, deponendo Roberto Stuart come guardiano del regno. Questo fece sì che Edoardo III guardasse di nuovo a nord. Alla fine di settembre si tenne un grande consiglio e Henry Grossmont fu nominato luogotenente dell”esercito in Scozia. Alla fine dell”anno il re stesso si trasferì a nord, trascorrendo il Natale a Melrose. Anche se Edoardo III guidò personalmente delle incursioni nelle campagne circostanti, non si verificò alcun combattimento serio. Per passare il tempo, inglesi e scozzesi organizzarono una serie di tornei di giostra simili a quelli che sarebbero diventati una caratteristica della guerra in Francia. Nel 1343 fu firmata una tregua di 3 anni.

Nell”aprile del 1341, il duca Jean III di Bretagne morì senza lasciare eredi. Il risultato fu una disputa di successione di cinque anni in Bretagna, che diede a Edoardo III l”opportunità di testare il valore del suo presunto titolo di re di Francia continuando la sua guerra contro il re francese per mano straniera. Filippo VI appoggiò la pretesa di Carlo di Blois al Ducato, mentre il re inglese si schierò con Jean (IV) de Montfort. La guerra per la successione bretone fu uno dei conflitti locali all”interno delle province francesi che Edoardo III sfruttò con grande efficacia a metà del XIV secolo. Di conseguenza, il re inglese condusse una campagna militare in Bretagna per conto del suo pretendente dall”ottobre 1342 al marzo 1343. Montfort morì nel 1345, dopodiché il re inglese sostenne il figlio Jean (V).

Nel 1343 e nel 1344 gli inglesi si stavano preparando per una grande campagna in Francia. In questo periodo i Conti di Derby e Northampton furono inviati con forze di spedizione in Aquitania e Bretagna. Re Edoardo progettò anche di rinnovare l”alleanza con i fiamminghi per attaccare i francesi da nord, arrivando nelle Fiandre nel luglio 1345, ma i suoi piani furono vanificati dall”assassinio di Jacob van Artevelde, dopo il quale il piano divenne irrealizzabile. Il re inglese annunciò quindi ai suoi sudditi che era in programma una grande spedizione reale per aiutare gli eserciti inglesi in Bretagna e Guascogna.

Spedizione 1346-1347

A metà degli anni ”40, le tattiche di guerra inglesi erano cambiate. Edoardo decise di rinunciare alle alleanze con i principati dell”Europa nord-occidentale, che erano troppo costose e non potevano contare sulla fedeltà dei suoi alleati. I prestiti che aveva contratto con i banchieri, e che non era in grado di rimborsare puntualmente, hanno contribuito al fallimento della Banca Bardi. Nel 1346, le Fiandre e i suoi sostenitori in Bretagna erano gli unici alleati rimasti degli inglesi.

Nella primavera del 1346 un esercito inglese si riunì a Portsmouth. La sua esatta ubicazione fu tenuta segreta, per cui non è chiaro se in origine fosse previsto lo sbarco in Normandia o se (come pensava Bartolomeo Bergers) fosse stato deciso dopo che la flotta era salpata e non era riuscita a salpare per la Guascogna. I cronisti attribuiscono il cambio di direzione della spedizione a Sir Geoffroy d”Arcourt, un barone normanno che aveva disertato gli inglesi, il cui appoggio garantì uno sbarco sicuro a Saint-Va-la-Ug, nella penisola del Cotentin, il 12 luglio. Subito dopo lo sbarco, l”erede di Edoardo, il Principe Nero, e molti altri giovani guerrieri furono nominati cavalieri, tra cui William Montague, figlio del conte di Salisbury, e Roger Mortimer, nipote dell”amante giustiziato della madre del re. La campagna che ne seguì provocò un notevole panico tra i francesi e un entusiasmo senza precedenti tra i soldati inglesi, che per la prima volta sperimentarono il saccheggio indiscriminato del territorio nemico. Dopo lo sbarco, l”esercito del re si mosse in tre colonne attraverso Carantan e St Lo fino a Caen, che fu presa il 27 luglio. La parte centrale era guidata dal re stesso, la retroguardia dal vescovo Thomas Hatfield di Durham, mentre l”avanguardia era formalmente comandata dall”erede reale Edoardo, aiutato dai conti di Northampton e Warwick. Mentre il conte d”Aix e il seigneur de Tancarville cercavano di difendere la città, gli inglesi iniziarono a saccheggiare, stuprare e uccidere la popolazione dopo averla conquistata. Poiché i ponti sulla Senna erano stati distrutti, Edoardo non poté procedere verso Rouen come aveva previsto, ma si diresse a sud verso Poissy, dove il ponte fu riparato a sufficienza perché gli inglesi potessero attraversarlo in sicurezza il 16 agosto. L”esercito si spostò quindi a nord. Il 24 agosto Edward riuscì ad attraversare la Somme a Blanchtack. In quel momento era inseguito da un esercito francese, con il quale il re Filippo VI era partito da Amiens verso Abbeville.

La battaglia tra i due eserciti si svolse nei pressi del villaggio di Crecy. L”esercito inglese si schierò sulle alture della riva destra del fiume May in una formazione che si era dimostrata efficace nelle battaglie di Dapplin Moor e Hallidon Hill. L”esercito era diviso in tre squadroni, guidati dal Re, dal Principe Nero e dal Conte di Northampton, che era smontato a fianco dei soldati. I loro fianchi erano coperti da arcieri. I francesi attaccarono più tardi, la sera del 26 agosto. Sebbene gli inglesi fossero in inferiorità numerica rispetto ai francesi, la loro splendida tattica e la mancanza di disciplina della cavalleria francese assicurarono a Edoardo III una vittoria relativamente rapida e decisiva. Un contributo significativo alla vittoria è stato dato dagli arcieri. Il re francese aveva dei balestrieri genovesi come mercenari, ma la loro velocità di fuoco era la metà e le frecce della balestra non raggiungevano il nemico. Il vantaggio dell”arco lungo inglese avrebbe influenzato l”esito delle battaglie della Guerra dei Cent”anni più di una volta in futuro. Una caratteristica della battaglia fu l”uso da parte degli inglesi di un piccolo numero di cannoni, il primo esempio conosciuto in Occidente dell”uso di armi da fuoco in una battaglia generale. La cavalleria francese si dimostrò impotente contro le formazioni britanniche. I francesi subirono gravi perdite, tra cui la morte di molti membri della nobiltà francese, tra cui 2 duchi e 4 conti, e del re Giovanni Cieco di Boemia. La battaglia fu combattuta coraggiosamente da Edoardo il Principe Nero.

Nonostante l”importanza della vittoria di Crécy, essa non pose fine alla guerra, poiché la capacità militare francese non fu distrutta e il potere politico di Filippo VI rimase intatto. Il 28 agosto l”esercito inglese si mosse verso nord e il 3 settembre raggiunse Calais, assediando la città. Filippo VI nel frattempo incoraggiò gli scozzesi ad approfittare dell”assenza di Edoardo III per invadere l”Inghilterra, ma il 17 ottobre furono sconfitti da un esercito inglese guidato da Ralph Neville di Raby, Henry Percy e William de la Zouche, vescovo di York, nella battaglia di Neville”s Cross, vicino a Durham, con l”uccisione del maresciallo, del ciambellano e del conestabile di Scozia e del conte di Moray, mentre quattro conti e lo stesso re Davide II furono fatti prigionieri di guerra in Inghilterra, per poi essere liberati dopo 11 anni. Questa notizia, insieme al miglioramento della situazione inglese in Aquitania e Bretagna, rassicurò il demoralizzato esercito che assediava Calais. La dissenteria e la diserzione hanno avuto un pesante tributo. Tuttavia, quando i francesi persero la speranza di togliere l”assedio, la guarnigione di Calais fu costretta a consegnare la città il 3 agosto 1347. Jean Lebel, seguito da Froissart, racconta che in un primo momento Edoardo III rifiutò gli assedianti, ma poi cedette, chiedendo che i 6 maggiori cittadini si mettessero alla sua mercé. Quando si presentarono al re inglese, con le corde al collo, questi era deciso a giustiziarli, ma cedette alle suppliche della regina Filippa, incinta. Nonostante ciò, la maggior parte degli abitanti di Calais fu cacciata e sulle case furono appesi dei proclami che incoraggiavano a occuparle.

L”assedio di Calais fu ancora più grande della battaglia di Crécy. L”evento coinvolse 26.000 uomini, il più grande esercito inglese della Guerra dei Cento Anni che abbia mai partecipato a una campagna. Ma il mantenimento dell”enorme esercito per oltre un anno comportò un pesante fardello per l”Inghilterra. Per coprire i costi, il governo requisì una serie di beni e di dazi all”esportazione per il fondo di guerra, il che causò molto risentimento tra la popolazione. Alla fine, dopo la cattura della città, fu indetta una tregua con la Francia per nove mesi e Edoardo III e il suo esercito tornarono in Inghilterra, sbarcando a Sanuiges il 12 ottobre.

Fondazione dell”Ordine della Giarrettiera

Inverno e primavera 1347

L”Ordine includeva gran parte dell”immaginario arturiano che caratterizzava la vita di corte in Inghilterra sia sotto Edoardo I che nei primi anni di Edoardo III. L”elenco dei cavalieri fondatori dell”Ordine mostra che esso fu concepito come un memoriale permanente delle vittorie degli inglesi a Crécy e a Calais. Il simbolismo francese dell”ordine – vesti blu (il rosso era il colore tradizionale dei re in Inghilterra) – e la scelta del motto (“Chi ne pensa male si vergogni”, in latino Honi soit qui mal y pense) suggeriscono che uno dei suoi scopi fosse quello di promuovere le sue pretese al trono francese. Sebbene in questo periodo alcuni membri della cerchia di Edoardo lo avessero convinto a non accettare il compromesso diplomatico, ritenendo che la conquista della Francia fosse possibile, il re stesso potrebbe aver esitato. Nei parlamenti che si riunirono nel gennaio e nel marzo del 1348, fu assalito da una marea di lamentele e la situazione economica e politica era difficile.

A molti contemporanei l”ordine appena creato sembrò di cattivo gusto e addirittura inopportuno, dato che l”Inghilterra in quel periodo era devastata dalla peste nera e la popolazione era impoverita dall”estorsione del denaro che veniva usato per finanziare la guerra. Così Enrico di Knighton riteneva che indulgere in giochi dispendiosi e poco attenti fosse il massimo dell”insensibilità. Ma, secondo gli studiosi contemporanei, il nuovo ordine permise di riunire i cavalieri del Paese attorno al re, e fornì anche al sovrano l”opportunità di celebrare e premiare i cavalieri che si erano distinti nelle campagne estere, rendendo il loro servizio non un dovere noioso, ma un distintivo d”onore. Una cappella del St George”s College di Windsor è stata istituita come sede spirituale dell”Ordine della Giarrettiera.

Politica interna 1348-1356

Il problema principale affrontato da Edoardo III tra l”autunno del 1348 e la primavera del 1350, che impedì il proseguimento della guerra, fu un”epidemia di peste bubbonica chiamata Morte Nera. Arrivò in Inghilterra nell”estate del 1348 e apparve anche a Londra nell”autunno. In un periodo di poco più di un anno, l”epidemia uccise circa un terzo della popolazione inglese. La malattia non risparmiò nemmeno la famiglia reale. La figlia di Edoardo III, Giovanna, promessa sposa di Pedro, figlio di Alfonso XI di Castiglia, partì in agosto per raggiungere il suo promesso sposo, ma durante il viaggio si ammalò e morì il 2 settembre.

Edoardo III, che si recò brevemente a Calais il 30 novembre per concludere i negoziati con il suo nuovo alleato, il conte Luigi di Fiandra, era ben consapevole dei pericoli della malattia. Tornato in Inghilterra, il re evitò deliberatamente la capitale. Trascorse il Natale a Oxford, poi viaggiò attraverso King”s Langley, dove erano state portate le reliquie reali, prima a Windsor e poi a Woodstock. Qui è stato raggiunto da alcuni funzionari. La convocazione del Parlamento, prevista per l”inizio del 1349, fu annullata, la corte del King”s Bench e le preghiere generali furono sospese fino alla Trinità del 1349.

Tuttavia, il governo ha continuato a lavorare. Il 18 giugno 1349 il re, in occasione di un consiglio riunito a Westminster, emanò l”Ordinanza degli operai, precursore dello “Statuto degli operai”, che fu ratificato dal Parlamento nel 1351. Nonostante piccoli scontri militari, la tregua con la Francia fu prolungata, risolvendo alcuni dei problemi politici causati dalle continue guerre dei decenni precedenti. Nel 1352, il re accettò di non richiedere la coscrizione sulla base del principio feudale. In seguito, la maggior parte dei soldati e degli arcieri a cavallo arruolati negli eserciti di spedizione inglesi erano volontari. Sempre nel 1352 fu emanata la “Clausola di tradimento”, che imponeva un limite rigoroso alla definizione di alto tradimento, ponendo così fine al suo uso arbitrario nei tribunali reali. Per limitare la pratica dell”alienazione papale dei benefici in Inghilterra, furono promulgati, su sollecitazione della Camera dei Comuni, lo Statuto dei Commissari (1351) e lo Statuto della violazione del Re e del suo Governo (1353). Di conseguenza, la Corona aumentò la sua capacità di disporre del patronato nel Paese. Sempre nel 1351 fu attuata un”importante riforma del conio, che portò all”introduzione in circolazione per la prima volta di una moneta d”oro propria del re, il Noble, e di una moneta d”argento, il grote. Già nel 1353, l”amministrazione inglese accettò di abbandonare la pratica precedente di stabilire un monopolio sul commercio della lana, vietando temporaneamente ai suoi mercanti di condurre un commercio estero di questa merce, mentre incoraggiava i mercanti stranieri a venire nel Paese per produrre panni di lana nel regno. L”unico conflitto serio tra il re e il governo si verificò nel 1355, quando Edoardo III condannò la decisione del consiglio, chiedendo che il vescovo Eli Thomas Lyle fosse punito per i crimini commessi contro la cugina del re, la baronessa Wake.

Guerre con la Francia e la Scozia 1349-1357

Durante le celebrazioni natalizie del dicembre 1349, Edoardo III ricevette la notizia che il governatore di Calais stava per cedere la città ai francesi. Reagì prontamente e, accompagnato dal figlio maggiore e da un piccolo contingente militare, si recò a Calais, dove riuscì a impedire il tradimento e a sconfiggere l”esercito francese comandato da Geoffroy I de Charny. Nel raccontare la battaglia, Froissart riferisce che il re inglese combatté in incognito, sotto lo stendardo di Sir Walter Manny. Nell”agosto 1350, il re francese Filippo VI morì, forse incoraggiato da Edoardo. Iniziò a pianificare una campagna militare per impadronirsi del trono, ma questa fu interrotta da una flotta castigliana nella Manica. Il 29 agosto l”Inghilterra prese il largo e riuscì a sconfiggere la flotta castigliana nella battaglia di Winchelsea. Il re stesso rischiò di annegare – la nave su cui viaggiava si scontrò con la flotta castigliana, causando gravi danni – ma Edoardo fu salvato dal conte di Lancaster. Con questa vittoria, la Manica fu chiusa alla flotta castigliana per molti anni e la flotta inglese si assicurò il libero passaggio tra i porti inglesi e Bordeaux.

Anche se la guerra continuò in Bretagna e in Aquitania all”inizio del 1350, Edoardo III stesso non intraprese campagne militari contro il nuovo re francese Giovanni II il Buono fino al 1355. In questo periodo si impegnò attivamente nella diplomazia. Nel 1351 strinse un”alleanza con Carlo II il Malvagio, re di Navarra, che non solo rivendicava il trono francese, ma era anche una figura importante in Normandia. Nel 1353, Edoardo raggiunse un accordo con il prigioniero inglese Charles de Blois, che era pronto a ritirare il suo sostegno a Jean de Montfort in Bretagna. Tuttavia, Carlo il Malvagio si riconciliò in seguito con Giovanni II di Francia, un”importante battuta d”arresto per gli inglesi. Alla fine Edoardo III sembrò disposto a prendere in considerazione una proposta di pace da parte del re francese. Nel 1354 fu redatto il Trattato di Guin, che assegnava all”Inghilterra il possesso dell”Aquitania, del Pontier, delle province della Loira e di Calais. Il re francese rinunciò alla sovranità su di loro e il re inglese, in cambio, rinunciò per sempre a qualsiasi pretesa sul trono francese. Tuttavia, nessuna delle due parti ha mai ratificato il trattato.

Nel 1355, Edoardo decise di lanciare una campagna militare contro la Francia, attaccandola da due lati: la Guascogna e la Normandia. L”esercito di Guascogna, comandato dal Principe Nero, salpò il 14 settembre, ma l”invio dell”esercito normanno, guidato da Enrico Grosmont, ormai duca di Lancaster, fu ritardato dal cattivo vento e dalla notizia che Carlo il Malvagio aveva nuovamente raggiunto un”intesa con il re francese. In seguito, un esercito normanno fu inviato a Calais, dopo aver ricevuto la notizia che la città era minacciata dai francesi. Edoardo III assunse personalmente il comando, sbarcando a Calais il 2 novembre prima di muoversi verso sud. Incontrò quasi l”esercito di Giovanni II il Buono, a poche miglia da esso, ma poi si ritirò senza combattere, poiché il re francese si rifiutò di combattere in risposta alla chiamata alle armi. Tornato a Calais, Edoardo venne a sapere che gli scozzesi avevano catturato Berico e partì in fretta per l”Inghilterra. Nel gennaio 1356 il re inglese guidò un esercito in Scozia. Il 13 gennaio riprese Berwick dagli inglesi e devastò così gravemente il Lothian che la spedizione fu chiamata “Medio Oriente in fiamme”. Questa fu l”ultima campagna militare inglese di Edoardo III contro la Scozia.

Il Principe Nero sbarcò in Guascogna, vi svernò e in primavera intraprese una devastante campagna nel sud della Francia, soprannominata il grande chevochet. A maggio l”esercito del Duca di Lancaster sbarca in Normandia, ma dopo aver devastato alcune città si ritira. Per la sua riluttanza ad agire contro gli inglesi, l”aristocrazia francese espresse al re il suo massimo disappunto. Di conseguenza, in aprile Giovanni II ordinò l”arresto di Carlo II il Malvagio, re di Navarra, che aveva guidato l”opposizione, e in agosto Filippo, fratello del re di Navarra, defezionò agli inglesi, prestando giuramento a Edoardo III come “re di Francia e duca di Normandia”. Di conseguenza, il re francese fu costretto a muoversi contro l”esercito inglese del Principe Nero. Nel settembre 1356 si combatté la battaglia di Poitiers, dove l”esercito francese subì una dura sconfitta. Molti aristocratici morirono, molti furono fatti prigionieri, tra cui lo stesso re Giovanni II. Gli ostaggi catturati furono inviati in Inghilterra. Grazie a questo successo, Edoardo III – con il re scozzese anch”egli in cattività – si trovò in una posizione di contrattazione molto forte. Il re inglese dovette scegliere se ottenere un alto riscatto per il suo rilascio e un trattato di pace, rinunciando ai suoi titoli reali, o continuare la sua costosa guerra di conquista. Il 20 gennaio 1356, a Roxburgh, Edoardo Balliol cedette la sua pretesa al trono scozzese a Edoardo III. Il 3 ottobre 1357 gli inglesi negoziarono la pace con la Scozia. In base ai suoi termini, Edoardo III concesse a Davide II il titolo di re di Scozia. Il re stesso ricevette la libertà in cambio di un riscatto rateale di 100.000 marchi (66.666 sterline). Anche se Edoardo III avrebbe potuto chiedere il riconoscimento della sovranità della Scozia, questo non fu menzionato nel Trattato di Berwick, che gli scozzesi considerarono una vittoria importante. Questo trattato pose fine alle guerre di indipendenza scozzesi.

La campagna del 1359-1360 e la pace di Bretigny

I negoziati con la Francia si rivelarono più difficili. Edoardo III era determinato a ottenere sostanziali guadagni territoriali in cambio dell”abbandono della corona francese. Il progetto di trattato di Londra del 1358 offriva condizioni poco diverse da quelle concordate nel 1360: la sovranità dell”Inghilterra su Calais, Pontier e il ducato d”Aquitania allargato. Inoltre, Giovanni II doveva pagare 4 milioni di ecu d”oro (666.666 sterline) per il riscatto. Tuttavia, l”accordo non fu mai raggiunto, forse perché il reggente francese non riuscì a trovare il denaro per pagare la prima rata del riscatto. Nel gennaio 1359, Edoardo stava pianificando una nuova campagna militare. Con la nuova bozza del Trattato di Londra del 24 marzo 1359, il re inglese chiese un maggiore controllo sovrano su Normandia, Angiò, Maine e Touraine e la sovranità sulla Bretagna, oltre alle concessioni territoriali della bozza precedente. Di conseguenza, l”Inghilterra poteva controllare l”intera costa francese da Calais ai Pirenei. I termini proposti erano talmente inaccettabili che, secondo gli storici, equivalevano a una dichiarazione di guerra.

Il 28 ottobre Edoardo III salpò da Sanuiju e raggiunse Calais lo stesso giorno. Era accompagnato dai suoi tre figli maggiori e da un grande esercito di circa 10.000 uomini. Dividendola in tre colonne, il re inglese si diresse verso Reims, che fu assediata il 4 ottobre. Poiché Edoardo portò con sé la corona, è possibile che intendesse diventare formalmente re di Francia nel tradizionale luogo di incoronazione dei Capetingi. Tuttavia, Reims era ben fortificata. Gli inglesi non tentarono di conquistare la città e dopo cinque settimane, nel gennaio 1360, l”assedio fu tolto. Edoardo guidò quindi il suo esercito attraverso la Borgogna, allestendo una chevoche. Non si sa se questo fosse previsto in origine, ma il duca Filippo I di Borgogna fu costretto non solo a offrire un riscatto di 700.000 ecu d”oro (166.666 sterline) per allontanare l”esercito inglese dai suoi domini, ma anche a promettere che, in qualità di pari di Francia, avrebbe sostenuto in futuro l”incoronazione di Edoardo. La marcia del re inglese su Parigi non riuscì a provocare il delfino francese Carlo, che si spostò a sud lungo la valle della Loira. A Chartres, il 13 aprile l”esercito inglese fu sorpreso da una tempesta che uccise uomini e cavalli. L”esercito era indebolito dalla campagna invernale, durante la quale il tempo era stato pessimo, e demoralizzato. Alla fine Edoardo III decise di tornare alle trattative di pace.

I negoziati sono iniziati il 1° maggio a Bretigny. I loro eredi parlarono a nome dei re inglesi e francesi. L”8 maggio è stato redatto un progetto di trattato. Secondo i suoi termini, l”Inghilterra ricevette le stesse acquisizioni territoriali proposte nel Trattato del 1358, ma il riscatto per Giovanni II fu ridotto a 3 milioni di ecu d”oro (500.000 sterline) in cambio della rinuncia di Edoardo III alle sue pretese al trono francese. Tuttavia, questo accordo è stato raggiunto senza fare riferimento ai Re, quindi è provvisorio fino a quando non sarà confermato da loro. Il 18 maggio Edoardo III salpò da Honfleur, sbarcando a Rye, da dove proseguì per Westminster, mentre il suo esercito tornava in Inghilterra via Calais. Nel frattempo, il governo francese aveva il compito di raccogliere la prima parte del riscatto per il suo re.

Il 9 ottobre, Edoardo III tornò a Calais per confermare il trattato. A quel punto i negoziati erano già in corso da diverse settimane, poiché gli ostacoli erano rappresentati dalle disposizioni che prevedevano che Giovanni II rinunciasse alla sua sovranità sui possedimenti ceduti e che il re inglese rinunciasse ai suoi diritti sulla corona francese. Di conseguenza, queste disposizioni sono state eliminate dal testo del trattato principale e trasformate in un accordo separato. La sua realizzazione non doveva essere completata se non dopo la consegna dei territori ceduti, che doveva avvenire entro il 1° novembre 1361. Alla fine, entrambe le parti hanno confermato l”accordo il 24 ottobre senza rispettarne effettivamente tutti i termini. In seguito, entrambe le parti evitarono di eseguire le rispettive parti del trattato relative alla cessione. In definitiva, questa tattica dilatoria andò a vantaggio della Francia, anche se è possibile che il compromesso raggiunto a Calais sia stato opera di Edoardo III, che era insoddisfatto dei termini della pace di Bretigny e continuava a nutrire l”ambizione di conquistare parti più estese della Francia. Allo stesso tempo, l”accordo di pace fu applaudito dall”Inghilterra, dove fu ratificato dal Parlamento nel gennaio 1361 e celebrato solennemente dal re e dalla sua famiglia nell”Abbazia di Westminster.

La strategia dinastica di Edoardo III

Una volta risolti i conflitti con la Francia e la Scozia, Edoardo III poté passare alla strategia verso la quale si stava muovendo da diversi anni. Tra il 1330 e il 1355 la regina Filippo diede alla luce almeno 12 figli. Di questi, solo 5 figli e 4 figlie superarono l”infanzia. Nel 1358, solo uno dei figli – Lionel di Anversa, conte di Ulster – era sposato e aveva una sola figlia, Philippa. Ma nel 1358-1359 ci furono diversi matrimoni importanti: la principessa Margaret si fidanzò con John Hastings, conte di Pembroke, Filippa di Ulster con Edmund Mortimer, erede del conte di March, e il principe Giovanni di Gaunt con Blanche di Lancaster, una delle eredi di Enrico Grossmont, duca di Lancaster. Questi matrimoni ebbero importanti implicazioni per il dominio di Edoardo III sulle isole britanniche. L”alleanza tra i conti di March e dell”Ulster fu importante per promuovere gli interessi reali in Irlanda. A tal fine, il re nominò Lionel luogotenente d”Irlanda nel 1361 e gli concesse il titolo di Duca di Clarence nel 1362. Importante fu anche il matrimonio di Giovanni di Gaunt, che diede vita a vasti possedimenti che lo resero uno dei più grandi magnati dell”Inghilterra settentrionale. Nel 1362 fu nominato duca di Lancaster e negli anni successivi svolse un ruolo importante nel mantenere la sicurezza sul confine anglo-scozzese. Negli anni Sessanta del XIII secolo, Edoardo III cercò persino di persuadere Davide II Bruce, senza figli e in debito di un”enorme somma per il suo riscatto, a riconoscere Gaunt come erede al trono scozzese.

Nel 1362 Edoardo III nominò il suo erede duca d”Aquitania, rendendo il ducato un palatinato di fatto. A questo punto anche lui si era sposato (apparentemente per amore) con Giovanna di Kent e il matrimonio fu considerato piuttosto scandaloso. La sposa era già stata sposata due volte; anche se il primo marito, da cui aveva avuto cinque figli, era morto, un altro, William Montague, secondo conte di Salisbury, era vivo.

Modelli simili emersero nei progetti matrimoniali degli altri figli di Edoardo III, che attraverso di essi cercarono di ottenere per la propria famiglia il controllo di terre sia in Inghilterra che all”estero. Jean de Montfort, che il re continuava a sostenere come pretendente al titolo di duca di Bretagna, sposò la principessa Maria nel 1365. Anche se morì poco dopo il matrimonio, Montfort accettò di non risposarsi senza il permesso di Edoardo III. Nel 1366 sposò Joan Holland, figliastra del Principe di Galles. Anche se Edoardo III rinunciò alla sovranità sulla Bretagna nel 1362, il ducato rimase sotto l”influenza dei Plantageneti per diversi anni. Il re inglese tentò anche di far sposare il suo quarto figlio Edmund Langley – al quale conferì il titolo di conte di Cambridge – con Margherita, erede dei conti di Fiandra e Borgogna. Le trattative per il matrimonio erano andate avanti abbastanza bene. Edoardo cercò anche di organizzare il matrimonio della figlia Isabella, ma lei disse che si sarebbe sposata solo per amore.

Una serie di matrimoni dei figli di Edoardo III in questo periodo suggerisce che il re inglese cercò di agire come Enrico II, cercando di creare una confederazione di Stati legati ai Plantageneti da vari vincoli. Ma ha avuto poco successo in questo senso. Così il progetto di matrimonio fiammingo di Edmund Langley si scontrò con il papa filo-francese Urbano V e il matrimonio non fu consumato. In risposta, Edoardo III intraprese una serie di misure repressive contro l”influenza della curia papale in Inghilterra, tra cui la riaffermazione nel 1365 da parte del Parlamento dello “Statuto dei Commissari” e dello “Statuto delle interferenze con il potere del re e del suo governo”. Per alcuni anni, tuttavia, la prospettiva di matrimoni lucrosi e di titoli stranieri permise probabilmente di soddisfare le ambizioni di Edoardo III e contribuì a mantenere lo spirito di amabilità e di unità che contraddistinse la famiglia reale inglese in questo periodo.

Politica interna nel 1360-1369

Nel 1361-1362 la peste tornò in Inghilterra, causando la morte di diversi stretti collaboratori di Edoardo III e di due giovani figlie reali, ma il re stesso, che nel 1362 festeggiava il suo 50° compleanno, non si ammalò. In concomitanza con il suo compleanno, il Parlamento dichiarò il perdono generale e approvò anche un importante statuto che definiva e limitava il diritto reale di requisire le provviste per la corte. Queste concessioni si sono rivelate popolari. La loro necessità era determinata dal fatto che il re doveva chiedere alla Camera dei Comuni di rinnovare l”imposta sulla lana, riscossa oltre ai consueti dazi doganali, per pagare i considerevoli debiti che il governo sosteneva si fossero accumulati durante gli anni della guerra. La Camera dei Comuni accettò questa proposta, che dimostrava l”importante differenza tra le imposte dirette, che potevano essere riscosse solo durante la guerra, e le imposte indirette, che divennero più o meno permanenti negli anni successivi. Un”altra proposta, presentata al Parlamento nel 1362, riguardava l”esportazione di beni prodotti in Inghilterra e la necessità di un unico punto di trasbordo a Calais per questo scopo. La Camera dei Comuni non riuscì a trovare un accordo su questa proposta e il governo inglese decise unilateralmente di stabilire un terminal di questo tipo a Calais nel 1363. Questa decisione, tuttavia, non andò a vantaggio dell”economia inglese, ma della società commerciale che era stata incaricata di gestire l”esportazione delle merci.

Come in precedenza, gli storici valutano il contributo di Edoardo III a queste decisioni soprattutto in termini di scelta e gestione dei ministri. La figura di spicco dell”amministrazione reale in questo periodo fu Guglielmo di Wickham, che divenne Guardasigilli nel 1363 e Cancelliere nel 1367. Allo stesso tempo, la mentalità unitaria che aveva caratterizzato il governo inglese negli anni ”50 del XIII secolo veniva a mancare. Così, negli anni Sessanta del XIII secolo, si è più volte indecisi se consentire ai magistrati di mantenere il potere di prendere decisioni ed emettere sentenze: nel 1362 il potere è stato confermato, nel 1364 è stato revocato e nel 1368 è stato infine restituito. Nel 1365 il Chief Justice of the Court of Exchequer e il Chief Justice of the King”s Bench furono destituiti con l”accusa di corruzione nell”erario. Nel 1368, a causa delle accuse di abuso di poteri giudiziari speciali, Sir John Lee, amministratore della Corte Reale, fu imprigionato. Sebbene in questo periodo non ci fosse un”insoddisfazione pubblica nei confronti del governo, questi scandali indicano problemi nell”amministrazione dello Stato, di cui il re era in qualche misura responsabile.

Ripresa della guerra con la Francia

Nel 1364 morì il re di Francia Giovanni II e gli succedette il figlio Carlo V. Di conseguenza, la prospettiva che l”accordo raggiunto nel 1360 potesse portare a una pace duratura divenne meno probabile. L”Aquitania, ora governata dall”erede di Edoardo III, Edoardo il Principe Nero, fu una delle cause principali di una nuova guerra. Insoddisfatti del governo del Principe di Galles, alcuni abitanti si rivolsero al Parlamento francese. Poiché Carlo V non rinuncia formalmente alla sua sovranità sull”Aquitania, convoca a sé il Principe Nero. Quando non si presentò, il re francese dichiarò il principe inglese un vassallo ribelle e dichiarò anche l”Aquitania confiscata. Questa decisione violava l”accordo di Bretigny, per cui Edoardo III non ebbe altra scelta che riaffermare le sue pretese dinastiche al trono francese. Dopo le consultazioni con il Parlamento, l”11 giugno 1369 si autoproclamò nuovamente re di Francia.

Cercando di rompere l”alleanza tra Castiglia e Francia, i due figli di Edoardo, il Principe Nero e Giovanni di Gaunt, decisero di intervenire nella faida castigliana e intrapresero una campagna militare approvata dal padre nel 1367. Sebbene l”esercito inglese ottenga alcune vittorie e riporti Pedro I il Crudele sul trono di Castiglia, non mantiene le sue promesse. Dopo aver appreso che Enrique di Trastamar aveva invaso la Guascogna, gli inglesi furono costretti ad abbandonare la Castiglia.

La strategia inglese nella guerra del 1369-1375 copiò quella della guerra del 1340-1350. Tuttavia, Edoardo non aveva più i legami personali e diplomatici che aveva avuto in precedenza, quindi non poteva intervenire efficacemente nelle province settentrionali. Inoltre, nel 1372 la flotta inglese guidata dal conte di Pembroke fu sconfitta dai castigliani a La Rochelle in una battaglia navale. Il risultato fu che gli inglesi non riuscirono a rifornire efficacemente le loro guarnigioni in Aquitania, cosa di cui approfittò Carlo V, il cui esercito prese il controllo della maggior parte delle terre settentrionali del Ducato. Di conseguenza, gli inglesi avevano sotto il loro controllo solo una stretta fascia costiera da Bordeaux a Bayonne. Le possibilità erano più rosee in Bretagna, dove Jean de Montfort rinnovò la sua alleanza con Edoardo III nel 1372. Ma nel 1373 egli stesso fu costretto a fuggire in Inghilterra e una spedizione militare organizzata da Giovanni di Gaunt per aiutarlo non raggiunse mai la Bretagna. Il Duca di Lancaster scelse invece di marciare attraverso la Francia orientale e meridionale, dirigendosi da Calais a Bordeaux.

Nonostante l”età avanzata, Edoardo III era profondamente coinvolto nella pianificazione militare e cercava di condurre lui stesso una campagna. Nell”estate del 1369 doveva guidare un esercito a Calais, ma alla fine il comandante fu Giovanni di Gaunt; il re potrebbe essere stato ritardato dalla morte della regina Filippa, avvenuta il 15 agosto. Dopo aver sconfitto la flotta del conte di Pembroke, Edoardo III partì per una spedizione in Aquitania per sostituire il principe di Galles, ormai malato. Il 30 agosto il re, dopo aver nominato reggente formale suo nipote Riccardo di Bordeaux, salì a bordo della nave. Tuttavia, le condizioni meteorologiche erano estremamente sfavorevoli e la flotta non riuscì a raggiungere la sua destinazione. Di conseguenza, dopo cinque settimane il re fu costretto a ordinare il suo ritorno in Inghilterra senza essere mai stato in Aquitania.

Nel 1374-1375, i negoziati furono mediati da Papa Gregorio XI tra i rappresentanti dei re d”Inghilterra e di Francia. Il 27 luglio 1375 fu concluso a Bruges un armistizio di un anno. Di conseguenza, il corpo di spedizione in Bretagna, comandato da Jean de Montfort e da Edmund Langley, conte di Cambridge, fu costretto a togliere l”assedio a Camperlé e ad abbandonare il Ducato. Ma la tregua raggiunta in Inghilterra fu accolta con malcontento.

Anni recenti

Nelle prime fasi, la guerra del 1369-1375 fu pagata con le imposte indirette e con le entrate reali provenienti da multe e sovvenzioni del clero. Solo nel 1371 la Corona chiese al Parlamento un”imposta diretta. La Camera dei Comuni ha proposto di raccogliere 50.000 sterline da una tassa standard su ogni parrocchia del Paese. Il costo di ciò fu il licenziamento del Cancelliere, dello Scacchiere e del Guardasigilli, che furono sostituiti da laici. Tuttavia, tra il 1371 e il gennaio 1377 vennero nominati dei laici alle cariche di cancelliere e tesoriere.

Nel 1376 tutte le tasse raccolte dal Parlamento nel 1371 e nel 1373 erano state spese, lasciando il governo senza soldi. Sebbene la tregua con la Francia fosse stata prorogata per un altro anno nel 1376, le finanze della Corona erano in uno stato pietoso. Di conseguenza, nell”aprile del 1376 fu convocato il Parlamento. In seguito è stato chiamato “The Good”. Si è rifiutato di introdurre imposte dirette, ma ha accettato di estendere l”imposta sulla lana. Ma oltre a ciò, questo parlamento vide il più drammatico e decisivo attacco al governo reale mai tentato in un parlamento medievale.

Edoardo III era troppo malato per partecipare al parlamento e il suo erede stava morendo in quel periodo. Il figlio maggiore, Lionel Antwerp, duca di Clarence, morì nel 1368. Presiedeva quindi il terzo dei figli, Giovanni di Gaunt. Forse fu proprio l”assenza del re a rendere la Camera dei Comuni meno rigida nelle sue pretese nei confronti della Corona. Ha eletto Peter de la Mara come relatore. Dopo qualche ritardo, la Camera dei Comuni ottenne la nomina di un nuovo consiglio, che comprendeva il conte di March e il vescovo Wickham, che aveva una serie di rimostranze nei confronti della corte reale. De la Mar mosse quindi accuse a nome della Camera dei Comuni contro una serie di finanziatori, in particolare il ciambellano reale William Latimer, l”amministratore della casa reale John Neville di Raby e il mercante londinese Richard Lyons. Latimer e Lyons, che erano i principali obiettivi, sono stati accusati di aver tratto profitto da controversi schemi finanziari progettati per raccogliere fondi per il Tesoro. Sotto accusa era anche Alice Perriers, che dopo la morte della regina Filippa a metà degli anni ”60 del XIII secolo divenne l”amante di Edoardo III e dalla quale nacquero almeno tre figli. L”amante reale fu accusata di avidità e di aver usato la sua enorme influenza a corte per aumentare la sua ricchezza. Le accuse furono ascoltate davanti ai Lord (che istituirono la procedura di impeachment parlamentare), dopodiché Latimer e Neville furono destituiti, Lyons fu imprigionato e Alice Perriers fu condannata all”esilio dalla corte reale. Di conseguenza, al momento dello scioglimento del Parlamento, il tribunale era in totale disordine.

Tuttavia, la vittoria del Buon Parlamento fu di breve durata. Nell”ottobre 1376 tutti i cortigiani estromessi erano stati graziati e restituiti ai loro diritti. Nel gennaio del 1377 si riunì il “Parlamento cattivo”, che era interamente soggetto a Giovanni di Gaunt e rovesciava tutte le decisioni del Parlamento buono.

Morte e eredità

La prima prova del declino della salute del re risale al 1369, quando il medico del re John Glaston si assentò dalla corte reale dal 13 febbraio al 9 maggio per “preparare medicine” per il re. Tra il giugno 1371 e il luglio 1372, Gladstone si assentò per 67 giorni per lo stesso motivo. Questi periodi di indisposizione, tuttavia, non erano necessariamente dovuti a malattie: potevano essere dovuti all”infermità senile del re, di cui non si conosce l”esatta natura. Sebbene gli storici abbiano tradizionalmente descritto Edoardo III in questo periodo come affetto da demenza senile, non esistono prove dirette di demenza. È stato suggerito che le facoltà mentali del re potrebbero essere state influenzate da una serie di ictus. Tuttavia, è provato che almeno fino alla metà del 1370 Edoardo III continuò a prendere parte attiva agli affari pubblici di tanto in tanto.

Allo stesso tempo, la capacità lavorativa del re sembra essere diminuita. Già nel 1360 gli spostamenti del re erano generalmente limitati all”Inghilterra meridionale. In questo periodo Edoardo III trascorreva periodi sempre più lunghi nelle sue residenze, soprattutto a Windsor. In questo periodo il Consiglio si riuniva più spesso a Westminster, dando vita a un centro di governo piuttosto distante dalla corte reale. Inoltre, nel 1375 il ciambellano della corte del re ottenne il diritto di riconoscere le petizioni ricevute a corte con delle note, che presumibilmente riflettevano i desideri personali del re. Da ciò gli storici concludono che Edoardo non fu effettivamente coinvolto nel governo durante questo periodo, anche se i funzionari governativi mantennero una parvenza di coinvolgimento attivo negli affari del re.

Il giorno di Pentecoste del 1376 Edoardo III fu portato da Havering a Kensington Palace per dare l”addio al figlio maggiore Edoardo, ormai morente. Il giorno di San Michele egli stesso si ammalò ad Havering e gli fu diagnosticato un grosso ascesso. Preparandosi alla sua morte, il 5 ottobre il re nominò dei fiduciari per i suoi beni personali e tre giorni dopo fece testamento. Il 3 febbraio 1377 l”ascesso si ruppe e, di conseguenza, Edoardo si rianimò leggermente. I medici trovarono una dieta adatta a lui, che comprendeva “brodo di carne… e zuppe del miglior pane bianco, cotte con latte di capra caldo”. L”11 febbraio il re fu trasportato da Havering a Sheen; mentre il battello passava davanti al Palazzo di Westminster, dove in quel momento si riuniva il Parlamento, i Lord uscirono per rincuorarlo. Il 23 aprile Edoardo si recò a Windsor, dove quel giorno molti giovani nobili e membri della famiglia reale furono nominati cavalieri e due nipoti del re, Riccardo di Bordeaux e Enrico Bolingbroke, furono ammessi all”Ordine della Giarrettiera. Dopo la cerimonia, Edward fu riportato nella Contea. Lì è morto il 21 giugno. L”immagine funeraria in legno di Edoardo III è la più antica esistente e potrebbe essere stata copiata da una maschera funeraria reale. Il volto è leggermente distorto, forse segno di un ictus che potrebbe averne causato la morte.

Per il re defunto è stato organizzato un grande funerale. Il corpo di Edoardo III fu imbalsamato da Roger Chandeleur di Londra per 21 sterline, dopodiché fu trasportato da Sheen Palace a Londra in tre giorni. Durante il corteo funebre sono state utilizzate 1.700 torce. Le messe funebri si sono tenute nella Cattedrale di San Paolo il 28 giugno, alla presenza dell”arcivescovo di Canterbury, Simon Sudbury, e il 4 luglio, quando hanno partecipato due dei figli superstiti del defunto re, John Gaunt e Edmund Langley. I funerali si sono svolti nell”Abbazia di Westminster il 5 luglio. La tomba del re si trovava sul lato sud della cappella di Edoardo il Confessore. La tomba, che sopravvive ancora oggi, sembra essere stata costruita nel 1386.

Edoardo III fu re per 50 anni, uno dei regni più lunghi della storia inglese. Edoardo divenne re all”età di 14 anni, dopodiché combatté in varie guerre per i successivi 20-30 anni, fino a quando non divenne più sedentario. All”età di 64 anni gli sopravvivono tre fratelli, una moglie e 8 dei suoi 12 figli. Sopravvisse anche all”epidemia di peste nera che fece molte vittime nel regno. Per questo motivo, il re era visto come un segno del favore divino. Dopo la morte di Edoardo III i suoi sudditi provarono un senso di perdita collettiva, poiché nel 1377 erano rimasti pochi inglesi in grado di ricordare il regno senza Edoardo.

Poiché il figlio maggiore di Edoardo III, Edoardo il Principe Nero, morì prima del padre, suo nipote, Riccardo II di Bordeaux, succedette al trono inglese.

Secondo i termini del testamento di Edoardo III, furono istituiti due fondi di dotazione: l”abbazia cistercense di St Mary de Grasse fuori dalla Torre e il Collegio dei Canonici Secolari annesso alla Cappella di Santo Stefano a Westminster e al King”s Langley Priory nell”Hertfordshire, dove erano sepolti alcuni membri della sua famiglia. Alcune delle proprietà personali di Edward furono donate per fornire fondi. Tuttavia, il governo di Riccardo II tentò di utilizzare queste proprietà per un precettore reale, Sir Simon Burleigh. Questa decisione provocò una battaglia legale, che si concluse nel 1401, dopo la quale tutti i termini del testamento di Edoardo III furono finalmente rispettati.

Edoardo III era ampiamente venerato dai suoi contemporanei e dai suoi discendenti come un grande guerriero. Sebbene gli studiosi del XIX e dell”inizio del XX secolo abbiano in gran parte ignorato il re come grande stratega, gli studiosi successivi hanno rilevato le sue capacità di leadership, sottolineando la sua partecipazione attiva alla direzione delle operazioni militari, la sua capacità di ispirare fiducia e disciplina nell”esercito e il suo successo nell”uso delle tattiche di chevochet e di formazione mista sul campo di battaglia. La fiducia riposta in lui dai governanti e dai nobili europei ebbe molto a che fare con la riverenza e il timore che l”esercito inglese ispirava con le sue azioni sul continente.

Sebbene gli studiosi abbiano a lungo pensato che Edoardo III fosse interessato solo alle prodezze d”armi e fosse rozzo nei suoi gusti, oggi si pensa che fosse una persona più versatile. Il re era un mecenate di alcune delle migliori arti del suo tempo. Negli anni 1350 e 1360 Edoardo intraprese un”importante ricostruzione del castello di Windsor, significativa anche perché spostò il centro della venerazione di Re Artù da Glastonbury e Winchester. I lavori di costruzione si sono svolti anche in alcune residenze reali: Westminster, Eltham, Sheen, Leeds, Woodstock e King”s Langley. Inoltre, negli anni ”60 del XIII secolo fu costruito a Sheppey il castello di Quinborough, progettato principalmente per proteggere la foce del Tamigi, ma anche generosamente attrezzato per le visite reali. Edoardo potrebbe aver avuto un debole per i dispositivi moderni: fu durante il suo regno che l”acqua calda fu fornita ai bagni reali di Windsor, Westminster e King”s Langley e gli orologi meccanici cominciarono a comparire nei palazzi reali.

Gran parte dell”immagine di Edoardo III è stata costruita intorno alla sua cavalleria. Ad esempio, il cronista dell”Hainaut Jean Lebel aggiunge ripetutamente l”epiteto “nobile” al suo nome. Il suo esempio fu seguito da molti cronisti inglesi, che contrapposero il nobile Edoardo III al “tiranno” Filippo VI di Francia. Nel contesto di corte, il codice cavalleresco era mantenuto da cerimonie sfarzose e da un protocollo altamente stilizzato. Una misura importante dell”autorità del re come cavaliere modello fu il suo trattamento delle donne: salvò la contessa di Atholl, ascoltò le suppliche della regina Filippa a Calais e assunse il ruolo di protettore della baronessa di Wake. Tuttavia, non tutti erano attratti da questa immagine. Sebbene la storia dello stupro della contessa di Salisbury da parte di Edoardo, in seguito “ripulita” e trasformata nel mito fondante dell”Ordine della Giarrettiera, sia oggi considerata parte della propaganda francese, diversi scrittori inglesi contemporanei accusarono la sua corte di promiscuità. La relazione con Alice Perreres danneggiò notevolmente la reputazione di Edoardo negli ultimi anni della sua vita.

Tra la fine del XIV e l”inizio del XV secolo iniziò a svilupparsi il culto di Edoardo III. La politica di suo nipote Riccardo II portò i cronisti contemporanei a ricordare la metà del XIV secolo come l”età d”oro del re d”oro. Quando Enrico V riprese la Guerra del Centenario all”inizio del XV secolo, ci fu un grande interesse per le imprese del suo illustre bisnonno, e i resoconti delle campagne militari di Edoardo III e del Principe Nero sono riportati in varie cronache.

Edoardo III viene fatto risalire alle dinastie dei Lancaster, degli York e dei Tudor che combatterono nelle sanguinose Guerre della Rosa Bianca e della Scarlatta, ma la sua reputazione per qualsiasi cambiamento di regime politico non è mai stata messa in dubbio. Alla fine del XVI secolo fu scritta un”opera anonima, Edoardo III, la cui creazione è attribuita da alcuni studiosi a William Shakespeare. Il testo enfatizzava i successi di Edoardo III e paragonava la battaglia di Slaice alla sconfitta dell”Invincibile Armada spagnola.

La reputazione postuma di Edoardo III non era costituita solo dai suoi successi militari. Enrico IV ed Edoardo IV vennero esortati a comportarsi come Edoardo III nella politica legislativa e fiscale, e nel XVI e XVII secolo vennero effettuate trascrizioni di conti doganali a partire dagli anni 1350 per mostrare la ricchezza della monarchia inglese e la favorevole bilancia commerciale durante il regno di Edoardo III. Nel XVII secolo fu citato come monarca costituzionale, durante il cui regno la corona e il parlamento lavorarono insieme per il bene comune. Nel 1688, quando ebbe luogo la Gloriosa Rivoluzione, fu pubblicata una sostanziosa ed erudita biografia di Edoardo III.

Nel XIX secolo, l”atteggiamento nei confronti del re cambiò. William Stubbs, nella sua Storia costituzionale dell”Inghilterra, fu molto critico nei confronti di Edoardo III, definendolo un sovrano voluttuoso e accusandolo di aver spogliato l”Inghilterra delle sue ricchezze per sovvenzionare guerre irresponsabili. Inoltre, secondo lui, il re mancava di lungimiranza; comprando popolarità e alienando la prerogativa della corona, fece precipitare la monarchia inglese nella paralisi costituzionale, che alla fine portò alla Guerra della Rosa Bianca e della Scarlatta. Allo stesso tempo, studiosi del XX secolo come Kenneth MacFarlane hanno una visione più positiva di Edoardo III, principalmente per il motivo che hanno valutato le personalità dei governanti medievali in base ai valori del loro tempo. Così, M. McKeesack nel suo lavoro “Edward III and Historians” osserva che i giudizi di Stubbs sono di natura teologica e che non ci si dovrebbe aspettare che un monarca medievale sia un ideale di monarchia costituzionale, perché come re non sarebbe stato buono di per sé, il suo ruolo era piuttosto pragmatico: doveva mantenere l”ordine e risolvere i problemi man mano che si presentavano, cosa in cui Edoardo III riuscì piuttosto bene. Alle accuse secondo cui la sontuosa distribuzione di terre ai figli minori da parte di Edoardo III avrebbe incoraggiato le lotte dinastiche che portarono alle Guerre della Rosa Scarlatta e della Rosa Bianca, MacFarlane risponde che questa non solo era la politica accettata all”epoca, ma anche la migliore. Questa tendenza storiografica è seguita anche dai successivi biografi di Edoardo III, come Ian Mortimer. Allo stesso tempo, le valutazioni negative sulla personalità del re non sono scomparse. Norman lo descrive come un “avido bandito e sadico”, dotato di un “potere distruttivo e spietato”.

Moglie: dal 1326 Filippa Hennegau (1313

Sono noti anche tre figli illegittimi di Edoardo III avuti dall”amante Alice Perreres:

Fonti

  1. Эдуард III
  2. Edoardo III d”Inghilterra
  3. В будущем этот замок стал одной из излюбленных резиденций Эдуарда III, однако в начале XIV века английские короли бывали там нечасто. Генрих III в середине XIII века сделал ряд улучшений, но его сын Эдуард I предпочитал использовать королевский особняк в Большом парке, который был его излюбленным местом охоты. Эдуард II бывал в Виндзорском замке чаще и выбрал именно его для рождения своего первого ребёнка[3].
  4. Пирс Гавестон — гасконский дворянин, который стал фаворитом Эдуарда II. В 1310 году английская знать, недовольная фаворитом, добилась принятия королём «Новых Ордонансов», главной из статей которых было пожизненное изгнание Гавестона из Англии. Однако в январе 1312 года Эдуард его помиловал и позволил вернуться. Подобное нарушение королём своего слова вызвало возмущение знати, в результате которого Гавестон был схвачен и убит[3].
  5. «Vita Edwardi Secundi» указывает про достижения Эдуарда II к 1313 году следующее: «Наш король Эдуард правил 6 полных лет и до сих пор не добился ничего достойного похвалы или памятного момента, за исключением того, что он заключил великолепный брак и произвёл на свет красивого сына и наследника королевства»[3].
  6. La descripción de los últimos años de reinado de Eduardo II se puede encontrar en Fryde, Natalie (1979).[4]​
  7. Aujourd”hui, il s”agit du borough londonien de Richmond upon Thames.
  8. (en) Pour un compte-rendu sur les dernières années de règne d”Édouard II, voir Fryde, Natalie (1979). The Tyranny and Fall of Edward II, 1321–1326, Cambridge, Cambridge University Press. (ISBN 0-521-22201-X).
  9. (en) Mortimer, The Perfect King – The Life of Edward III, Father of the English Nation, 1.
  10. Ormrod 1990, p. 6.
  11. ^ Edward first styled himself “King of France” in 1337, though he did not assume the title until 1340.[1]
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