Banksy

Riassunto

Banksy è uno pseudonimo di street artist, attivista politico e regista inglese, il cui vero nome e la cui identità rimangono non confermati e oggetto di speculazioni. Attivo dagli anni ’90, la sua street art satirica e i suoi epigrammi sovversivi combinano l’umorismo nero con i graffiti eseguiti con una tecnica distintiva di stenciling. Le sue opere di commento politico e sociale sono apparse su strade, muri e ponti di tutto il mondo. Il lavoro di Banksy è nato dalla scena underground di Bristol, che prevedeva collaborazioni tra artisti e musicisti. Banksy dice di essersi ispirato a 3D, un artista di graffiti e membro fondatore del gruppo musicale Massive Attack.

Banksy espone la sua arte su superfici visibili al pubblico, come muri e oggetti fisici autocostruiti. Banksy non vende più fotografie o riproduzioni dei suoi graffiti di strada, ma le sue “installazioni” pubbliche vengono regolarmente rivendute, spesso anche rimuovendo il muro su cui sono state dipinte. Gran parte del suo lavoro può essere classificato come arte temporanea. Un piccolo numero di opere di Banksy è venduto ufficialmente, non pubblicamente, attraverso un’agenzia creata da Banksy chiamata Pest Control. Il film documentario di Banksy Exit Through the Gift Shop (2010) ha debuttato al Sundance Film Festival 2010. Nel gennaio 2011 ha ricevuto una nomination all’Oscar per il miglior documentario. Nel 2014 è stato premiato come Person of the Year ai Webby Awards 2014.

Il nome e l’identità di Banksy rimangono non confermati e oggetto di speculazioni. In un’intervista del 2003 a Simon Hattenstone del Guardian, Banksy viene descritto come “bianco, 28 anni, jeans casual trasandati, maglietta, un dente d’argento, una catena d’argento e un orecchino d’argento. Sembra un incrocio tra Jimmy Nail e Mike Skinner degli Streets”. Banksy ha iniziato la sua attività di artista all’età di 14 anni, è stato espulso da scuola ed è stato in prigione per piccoli reati. Secondo Hattenstone, “l’anonimato è vitale per lui perché i graffiti sono illegali”. Banksy avrebbe vissuto a Easton, Bristol, alla fine degli anni ’90, prima di trasferirsi a Londra intorno al 2000.

Si ritiene comunemente che Banksy sia Robin Gunningham, come identificato per la prima volta dal Mail on Sunday nel 2008, nato il 28 luglio 1973 a Yate, a 12 miglia (19 km) da Bristol. Diversi collaboratori di Gunningham ed ex compagni di scuola alla Bristol Cathedral School hanno confermato questa ipotesi e, nel 2016, uno studio condotto da ricercatori della Queen Mary University of London utilizzando la profilazione geografica ha rilevato che l’incidenza delle opere di Banksy era correlata agli spostamenti noti di Gunningham. Secondo il Sunday Times, Gunningham iniziò a usare il nome di Robin Banks, che alla fine divenne Banksy. Esistono due custodie di cassette con la sua opera d’arte del 1993, per la band di Bristol Mother Samosa, con la sua firma. Nel giugno 2017, DJ Goldie si è riferito a Banksy chiamandolo “Rob”.

Ci sono state speculazioni alternative sul fatto che Banksy lo sia:

Nell’ottobre 2014 è circolata su Internet una bufala secondo cui Banksy sarebbe stato arrestato e la sua identità rivelata.

Inizio carriera (1990-2001)

Banksy ha iniziato a fare graffiti a mano libera nel 1990-1994 come membro della DryBreadZ Crew (DBZ) di Bristol, insieme ad altri due artisti noti come Kato e Tes. Si ispirava agli artisti locali e il suo lavoro faceva parte della più ampia scena underground di Bristol con Nick Walker, Inkie e 3D. In questo periodo incontra il fotografo di Bristol Steve Lazarides, che inizia a vendere le opere di Banksy, diventando poi il suo agente. Nel 2000 si è dedicato all’arte dello stencil dopo essersi reso conto del minor tempo necessario per completare un’opera. Sostiene di essere passato allo stencil mentre si nascondeva dalla polizia sotto un camion della spazzatura, quando ha notato il numero di serie inciso e, utilizzando questa tecnica, si è presto fatto notare per la sua arte a Bristol e a Londra. Negli anni ’90 è stato il portiere della squadra di calcio Easton Cowboys and Cowgirls, con la quale è stato in tournée in Messico nel 2001. Il primo murale di grandi dimensioni di Banksy è stato The Mild Mild West, dipinto nel 1997 per coprire la pubblicità di un ex ufficio di avvocati a Stokes Croft, a Bristol. Raffigura un orsacchiotto che lancia una molotov contro tre poliziotti in assetto antisommossa.

Gli stencil di Banksy presentano immagini suggestive e umoristiche, talvolta combinate con slogan. Il messaggio è solitamente contro la guerra, l’anticapitalismo o l’establishment. I soggetti sono spesso ratti, scimmie, poliziotti, soldati, bambini e anziani.

Nel luglio 2011 una delle prime opere di Banksy, Gorilla in a Pink Mask, che per oltre dieci anni è stata un punto di riferimento importante sulla parete esterna di un ex club sociale di Eastville, è stata involontariamente dipinta dopo che il locale è diventato un centro culturale musulmano.

Mostre (2002-2003)

Il 19 luglio 2002, la prima mostra di Banksy a Los Angeles ha debuttato alla 331⁄3 Gallery, un piccolo locale di Silver Lake di proprietà di Frank Sosa, ed è rimasta aperta fino al 18 agosto. La mostra, intitolata Existencilism, “an Exhibition of Art, Lies and Deviousness”, è stata curata dalla 331⁄3 Gallery, da Chris Vargas di Malathion LA, Grace Jehan di Funk Lazy Promotions e B+. Il volantino della mostra indica un ricevimento di apertura seguito da una performance di Money Mark con i DJ Jun, AL Jackson, Rhettmatic, J.Rocc, Coleman. Tra i dipinti esposti figurano Smiley Copper H (2002), Leopard and Barcode (2002), Bomb Hugger (2002) e Love is in the Air (2002).

Nel 2003, in occasione di una mostra intitolata Turf War, allestita in un magazzino di Londra, Banksy ha dipinto su animali. All’epoca rilasciò una delle sue pochissime interviste, a Nigel Wrench della BBC. Sebbene la RSPCA avesse dichiarato le condizioni idonee, un’attivista per i diritti degli animali si incatenò alle ringhiere per protesta. Un esempio dei suoi dipinti sovvertiti è Lo stagno delle ninfee di Monet, adattato per includere detriti urbani come rifiuti e un carrello della spesa che galleggia nelle sue acque riflettenti; un altro è Nighthawks di Edward Hopper, ridisegnato per mostrare che i personaggi stanno guardando un hooligan del calcio britannico, vestito solo con le sue mutande Union Flag, che ha appena lanciato un oggetto attraverso la vetrata del caffè. Questi dipinti a olio sono stati esposti in una mostra di dodici giorni a Westbourne Grove, Londra, nel 2005.

Banksy, insieme a Shepard Fairey, Dmote e altri, ha creato delle opere in una mostra in un magazzino ad Alexandria, Sydney, per Semi-Permanent nel 2003. Vi hanno partecipato circa 1.500 persone.

10 sterline di note a Barely Legal (2004-2006)

Nell’agosto 2004, Banksy ha prodotto una quantità di banconote britanniche da 10 sterline false, sostituendo l’immagine della testa della Regina con quella di Diana, Principessa del Galles, e cambiando il testo “Bank of England” in “Banksy of England”. Quell’anno, durante il Carnevale di Notting Hill, qualcuno lanciò un grosso mazzo di banconote che alcuni destinatari cercarono di spendere nei negozi locali. Queste banconote sono state anche regalate con gli inviti alla mostra “Il ghetto di Babbo Natale” di Pictures on Walls. Le singole banconote sono state vendute su eBay. Una mazzetta di banconote è stata anche lanciata oltre una recinzione e tra la folla vicino alla tenda degli autografi di NME al Reading Festival. Una serie limitata di 50 poster firmati contenenti dieci banconote non tagliate è stata prodotta e venduta da Pictures on Walls al prezzo di 100 sterline l’uno per commemorare la morte della Principessa Diana. Uno di questi è stato venduto nell’ottobre 2007 alla casa d’aste Bonhams di Londra per 24.000 sterline.

La riproduzione di immagini delle banconote è classificata come reato penale (s.18 Forgery and Counterfeiting Act 1981). Nel 2016, l’American Numismatic Society ha ricevuto un’e-mail da un responsabile delle riproduzioni della Banca d’Inghilterra, che richiamava l’attenzione sull’illegalità della pubblicazione di foto delle banconote sul proprio sito web senza previa autorizzazione. La Banca d’Inghilterra detiene il copyright su tutte le sue banconote.

Sempre nel 2004, Banksy ha creato una serigrafia in edizione limitata intitolata Napalm (Can’t Beat That Feeling). Nella stampa, Banksy si è appropriato dell’immagine di Phan Thi Kim Phuc, una ragazza vietnamita apparsa nell’iconica fotografia del 1972 The Terror of War di Nick Ut. Napalm mostra l’immagine di Kim Phuc come si vede nella foto originale, ma non più all’interno del tragico contesto bellico. Invece, colloca la ragazzina su uno sfondo vuoto, sempre urlante, ma ora accompagnata da Ronald McDonald e Topolino. I due personaggi le tengono le mani mentre gesticolano allegramente verso un pubblico invisibile, apparentemente ignaro della ragazza terrorizzata. L’immagine di Kim Phuc è piatta, sgranata e monocromatica; nella maggior parte delle stampe, Ronald McDonald e Topolino sono gialli. In alcune stampe limitate, i personaggi aziendali vestono di rosa o arancione. Banksy ha prodotto 150 copie firmate e 500 non firmate di Napalm.

Nell’agosto 2005, Banksy, durante un viaggio nei territori palestinesi, ha realizzato nove immagini sul muro della Cisgiordania israeliana.

Nel fine settimana del 16 settembre 2006 Banksy ha tenuto a Los Angeles una mostra intitolata Barely Legal, definita “una tre giorni di stravaganza di magazzini vandalizzati”. La mostra presentava un “elefante vivo in una stanza”, dipinto con una carta da parati floreale rosa e oro, che, secondo i volantini distribuiti alla mostra, doveva attirare l’attenzione sul problema della povertà nel mondo. Sebbene il Dipartimento per i Servizi Animali avesse rilasciato un permesso per l’elefante, dopo le lamentele degli attivisti per i diritti degli animali, l’elefante è apparso non dipinto l’ultimo giorno. I suoi proprietari hanno respinto le accuse di maltrattamento e hanno detto che l’elefante ha fatto “molti, molti film. È abituata al trucco”. Banksy ha anche realizzato opere che mostrano la Regina Vittoria come lesbica e opere satiriche che incorporano l’arte di Andy Warhol e Leonardo da Vinci.

Effetto Banksy (2006-2007)

Dopo che Christina Aguilera ha acquistato un originale della Regina Vittoria lesbica e due stampe per 25.000 sterline, il 19 ottobre 2006 una serie di dipinti di Kate Moss è stata venduta da Sotheby’s a Londra per 50.400 sterline, stabilendo un record d’asta per le opere di Banksy. Le sei serigrafie, con la modella dipinta nello stile delle immagini di Marilyn Monroe di Andy Warhol, sono state vendute per cinque volte il prezzo stimato. Il loro stencil di una Monna Lisa verde con vera vernice che cola dagli occhi è stato venduto per 57.600 sterline alla stessa asta. A dicembre, il giornalista Max Foster ha coniato l’espressione “effetto Banksy” per illustrare come l’interesse per altri artisti di strada stesse crescendo sulla scia del successo di Banksy.

Il 21 febbraio 2007 la casa d’aste Sotheby’s di Londra ha messo all’asta tre opere, raggiungendo il prezzo più alto di sempre per un’opera di Banksy: oltre 102.000 sterline per Bombing Middle England. Altre due sue opere di graffiti, Girl with Balloon e Bomb Hugger, sono state vendute rispettivamente per 37.200 e 31.200 sterline, ben al di sopra dei prezzi stimati. L’asta del giorno successivo ha visto altre tre opere di Banksy raggiungere prezzi altissimi: Ballerina with Action Man Parts ha raggiunto le 96.000 sterline; Glory è stato venduto per 72.000 sterline; Untitled (tutti significativamente al di sopra delle stime). In concomitanza con il secondo giorno di aste, Banksy ha aggiornato il suo sito web con una nuova immagine di una scena di una casa d’aste che mostra persone che fanno offerte su un quadro con la scritta “I Can’t Believe You Morons Actually Buy This Shit”.

Nel febbraio 2007, i proprietari di una casa con un murale di Banksy sul lato a Bristol hanno deciso di venderla attraverso la galleria d’arte Red Propeller dopo che le offerte erano fallite perché i potenziali acquirenti volevano rimuovere il murale. Il murale è stato inserito nell’elenco dei murales con casa annessa.

Nell’aprile del 2007, i Trasporti di Londra hanno cancellato l’immagine di Banksy di una scena del film Pulp Fiction (1994) di Quentin Tarantino, con Samuel L. Jackson e John Travolta che stringono banane al posto delle pistole. Sebbene l’immagine sia stata molto apprezzata, i Trasporti di Londra hanno sostenuto che i graffiti creavano “un’atmosfera generale di abbandono e di degrado sociale che a sua volta incoraggia la criminalità” e che il loro personale è “un addetto alle pulizie professionista, non un critico d’arte professionista”. Banksy dipinse di nuovo lo stesso sito e, inizialmente, gli attori erano raffigurati con pistole vere invece che con banane, ma erano adornati con costumi da banana. Qualche tempo dopo, Banksy ha realizzato un’opera tributo su questa seconda opera di Pulp Fiction. Il tributo era per il diciannovenne graffitista britannico Ozone che, insieme al compagno Wants, è stato investito da un treno della metropolitana a Barking, nella zona est di Londra, il 12 gennaio 2007. Banksy ha raffigurato un angelo con un giubbotto antiproiettile che regge un teschio. Sul suo sito web ha scritto anche una nota che recita:

L’ultima volta che ho visitato questo posto ho dipinto un’immagine di merda di due uomini in costume da banana che agitavano delle pistole. Qualche settimana dopo un writer di nome Ozone lo ha completamente imbrattato e poi ha scritto “Se la prossima volta sarà migliore lo lascerò” nell’angolo in basso. Quando abbiamo perso Ozone abbiamo perso un impavido graffitaro e, a quanto pare, un critico d’arte piuttosto perspicace. Ozone riposa in pace.

Il 27 aprile 2007 è stato stabilito un nuovo record per la vendita di opere di Banksy, con l’asta dell’opera Space Girl and Bird aggiudicata a 288.000 sterline (576.000 dollari), circa 20 volte la stima da Bonhams di Londra. Il 21 maggio 2007 Banksy è stato premiato come il più grande artista britannico vivente. Come previsto, Banksy non si è presentato a ritirare il premio e ha continuato a rimanere anonimo. Il 4 giugno 2007 è stato denunciato il furto dell’opera di Banksy The Drinker. Nell’ottobre 2007, la maggior parte delle sue opere messe in vendita dalla casa d’aste Bonhams di Londra sono state vendute a più del doppio del loro prezzo di riserva.

Banksy ha pubblicato un “manifesto” sul suo sito web. Il testo del manifesto è accreditato come l’annotazione del diario del tenente colonnello britannico Mervin Willett Gonin, DSO, esposto all’Imperial War Museum. Descrive come una spedizione di rossetto al campo di concentramento di Bergen-Belsen, subito dopo la sua liberazione alla fine della Seconda Guerra Mondiale, abbia aiutato gli internati a ritrovare la loro umanità. Tuttavia, a partire dal 18 gennaio 2008, il Manifesto di Banksy è stato sostituito da Graffiti Heroes No. 03, che descrive la ricerca di graffiti di Peter Chappell negli anni Settanta, che ha lavorato per liberare George Davis dalla prigione. Il 12 agosto 2009 si era affidato al testo di Emo Philips “Quando ero bambino pregavo ogni sera per avere una bicicletta nuova. Poi ho capito che Dio non funziona così, così ne ho rubata una e ho pregato per il perdono”. Un piccolo numero di opere di Banksy può essere visto nel film Children of Men, tra cui un’immagine stencilata di due poliziotti che si baciano e un altro stencil di un bambino che guarda un negozio.

Banksy, che “non è rappresentato da nessuna delle gallerie commerciali che vendono le sue opere di seconda mano (tra cui Lazarides Ltd, Andipa Gallery, Bank Robber, Dreweatts ecc.)”, sostiene che la mostra alla Vanina Holasek Gallery di New York (la sua prima grande esposizione in quella città) non è autorizzata. La mostra presentava 62 dei loro dipinti e stampe.

A marzo, Nathan Wellard e Maev Neal, una coppia di Norfolk, Regno Unito, hanno fatto notizia in Gran Bretagna quando hanno deciso di vendere la loro casa mobile che contiene un murale di 30 piedi, intitolato Fragile Silence, realizzato da Banksy un decennio prima della sua ascesa alla fama. Secondo Nathan Wellard, Banksy aveva chiesto alla coppia di poter usare il lato della loro casa come una “grande tela”, e loro avevano accettato. In cambio della “tela”, l’artista dello stencil di Bristol ha regalato loro due biglietti per il Festival di Glastonbury. La casa mobile, acquistata dalla coppia 11 anni prima per 1.000 sterline, è stata valutata 500.000 sterline.

Sempre nel marzo 2008, sulla torre della Thames Water, al centro della rotatoria di Holland Park, è apparso un graffito stencil che è stato ampiamente attribuito a Banksy. Si trattava di un bambino che dipingeva la scritta “Take this-Society!” in arancione acceso. Il portavoce del London Borough of Hammersmith and Fulham, il consigliere Greg Smith, ha bollato l’opera come vandalismo e ne ha ordinato l’immediata rimozione, che è stata effettuata dagli operai del comune entro tre giorni.

Alla fine di agosto 2008, in occasione del terzo anniversario dell’uragano Katrina e del relativo cedimento degli argini, Banksy ha realizzato una serie di opere a New Orleans, in Louisiana, per lo più su edifici abbandonati dopo il disastro.

Il 29 agosto, mentre l’uragano Gustav si avvicinava all’area di New Orleans, è apparso un dipinto a stencil attribuito a Banksy in una stazione di servizio vacante nel quartiere Ensley di Birmingham, in Alabama. Il dipinto, raffigurante un membro incappucciato del Ku Klux Klan appeso a un cappio, è stato rapidamente coperto con vernice spray nera e successivamente rimosso del tutto. La sua prima mostra ufficiale a New York, The Village Pet Store and Charcoal Grill, è stata inaugurata il 5 ottobre 2008. Tra gli animali animatronici in vetrina, una mamma gallina che sorveglia i suoi piccoli Chicken McNuggets mentre beccano una confezione di salsa barbecue e un coniglio che si trucca allo specchio.

Nell’ottobre 2008 il Consiglio comunale di Westminster ha dichiarato che l’opera One Nation Under CCTV, dipinta nell’aprile 2008, sarebbe stata cancellata perché si trattava di graffiti. Il consiglio ha dichiarato che avrebbe rimosso qualsiasi graffito, indipendentemente dalla reputazione del suo creatore, e ha affermato specificamente che Banksy “non ha più diritto di dipingere graffiti di un bambino”. Robert Davis, presidente della commissione urbanistica del comune, ha dichiarato al quotidiano The Times: “Se approviamo questo, allora potremmo anche dire che qualsiasi bambino con una bomboletta spray sta producendo arte”. L’opera è stata ridipinta nell’aprile 2009. Nel dicembre 2008, The Little Diver, un’immagine Banksy di un sommozzatore con un montgomery a Melbourne, in Australia, è stata distrutta. L’immagine era stata protetta da un foglio di perspex trasparente; tuttavia, dietro il foglio protettivo è stata versata della vernice argentata e successivamente è stata apposta la scritta “Banksy woz ere”. L’immagine è stata quasi completamente cancellata.

A Londra, nel fine settimana dal 3 al 5 maggio 2008, Banksy ha ospitato una mostra intitolata The Cans Festival. L’esposizione era situata in Leake Street, un tunnel stradale precedentemente utilizzato dall’Eurostar sotto la stazione di Londra Waterloo. Gli artisti dei graffiti, muniti di stencil, sono stati invitati a partecipare e a dipingere le proprie opere d’arte, purché non coprissero quelle degli altri. Banksy ha invitato artisti di tutto il mondo a esporre le proprie opere.

Nel maggio 2009, Banksy si è separato dall’agente Steve Lazarides e ha annunciato che Pest Control, il servizio di handling che opera per suo conto, sarebbe stato l’unico punto vendita per le nuove opere. Il 13 giugno 2009, al Bristol City Museum and Art Gallery, è stata inaugurata la mostra Banksy vs Bristol Museum, con oltre 100 opere d’arte, tra cui animatronics e installazioni; si tratta della sua più grande esposizione, con 78 nuovi lavori. La reazione alla mostra è stata positiva, con oltre 8.500 visitatori nel primo fine settimana. Nel corso delle dodici settimane, la mostra è stata visitata oltre 300.000 volte. Nel settembre 2009, un’opera di Banksy che parodiava la Famiglia Reale è stata parzialmente distrutta dal Consiglio di Hackney dopo aver notificato un avviso di rimozione dei graffiti al vecchio indirizzo del proprietario dell’immobile. Il murale era stato commissionato per il singolo dei Blur del 2003 “Crazy Beat” e la proprietaria dell’immobile, che aveva permesso di dipingerlo, si è detta in lacrime quando ha visto che lo stavano cancellando.

Nel dicembre 2009, Banksy ha segnato la fine della Conferenza delle Nazioni Unite sul cambiamento climatico del 2009 dipingendo quattro murales sul riscaldamento globale. Uno di questi includeva la frase “Non credo nel riscaldamento globale”; le parole erano immerse nell’acqua. Una faida e una guerra di graffiti tra Banksy e King Robbo è scoppiata quando Banksy ha presumibilmente dipinto sopra una delle tag di Robbo. La faida ha portato alla modifica di molte opere di Banksy da parte dei graffitari.

Uscita dal negozio di souvenir e Stati Uniti (2010)

La prima mondiale del film Exit Through the Gift Shop si è svolta al Sundance Film Festival di Park City, nello Utah, il 24 gennaio. Ha creato 10 opere di street art in giro per Park City e Salt Lake City in occasione della proiezione. A febbraio, il pub The Whitehouse di Liverpool, in Inghilterra, è stato venduto all’asta per 114.000 sterline. Sul lato dell’edificio c’è l’immagine di un topo gigante realizzata da Banksy.

Nel marzo 2010, una versione modificata dell’opera Forgive Us Our Trespassing – un ragazzo inginocchiato con un’aureola dipinta con lo spray – è stata esposta alla stazione di London Bridge su un poster. Questa versione dell’opera non possedeva l’aureola a causa della sua natura stilistica e della diffusione dei graffiti nella metropolitana. Dopo pochi giorni l’aureola è stata ridipinta da un graffitaro e il Transport for London ha eliminato il manifesto.

In aprile, in concomitanza con la prima di Exit Through the Gift Shop a San Francisco, cinque delle sue opere sono apparse in varie parti della città. Banksy avrebbe pagato 50 dollari al proprietario di un edificio della Chinatown di San Francisco per l’utilizzo del suo muro per uno dei suoi stencil. Nel maggio 2010, sette nuove opere di Banksy sono apparse a Toronto, in Canada, anche se la maggior parte di esse sono state successivamente ridipinte o rimosse.

A maggio, in concomitanza con la prima di Exit Through the Gift Shop a Royal Oak, Banksy ha visitato l’area di Detroit e ha lasciato il suo segno in diversi luoghi di Detroit e Warren. Poco dopo, la sua opera raffigurante un ragazzino che tiene in mano un barattolo di vernice rossa accanto alla scritta “I remember when all this was trees” (mi ricordo quando tutto questo era un albero) è stata scavata dalla 555 Nonprofit Gallery and Studios. I proprietari dichiarano di non voler vendere l’opera, ma di volerla conservare ed esporre nella loro galleria di Detroit. C’è stato anche un tentativo di rimozione di una delle opere di Warren, nota come Diamond Girl. Mentre si trovava negli Stati Uniti, Banksy ha completato anche un dipinto a Chinatown, Boston, noto come Follow Your Dreams.

Alla fine di gennaio 2011, Exit Through the Gift Shop è stato candidato all’Oscar 2010 come miglior documentario. Banksy ha rilasciato una dichiarazione in merito alla nomination, affermando: “È una grande sorpresa… Non sono d’accordo con il concetto di cerimonie di premiazione, ma sono pronto a fare un’eccezione per quelle per cui sono stato nominato. L’ultima volta che c’è stato un uomo nudo ricoperto di vernice dorata in casa mia, ero io”. Prima degli Oscar, Banksy ha ricoperto Los Angeles di arte di strada. Molti hanno ipotizzato che Banksy si sarebbe presentato agli Oscar sotto mentite spoglie e avrebbe fatto un’apparizione a sorpresa se avesse vinto l’Oscar. Exit Through the Gift Shop non vinse il premio, che andò a Inside Job. All’inizio di marzo 2011, Banksy ha risposto agli Oscar con un’opera d’arte a Weston-super-Mare, nel Regno Unito, che raffigura una bambina con l’Oscar in mano e il broncio. Molti pensano che si tratti di Lara, una bambina di 15 mesi che ha fatto cadere e danneggiato la statuetta dell’Oscar del padre (Simon Egan, co-produttore de Il discorso del re). Exit Through the Gift Shop è stato trasmesso dalla televisione pubblica britannica Channel 4 il 13 agosto 2011.

A Banksy è stata attribuita la gag del divano di apertura dell’episodio “MoneyBart” dei Simpson del 2010, che ritrae persone che lavorano in condizioni deplorevoli e che utilizzano animali in via di estinzione o mitici per realizzare sia gli episodi cel-by-cel che il merchandising collegato al programma. Il suo nome compare più volte nella sequenza di apertura dell’episodio, scritto con lo spray su muri e cartelli vari. La Fox ha sterilizzato alcune parti dell’incipit “per gusto” e per renderlo meno lugubre. Nel gennaio 2011, Banksy ha pubblicato lo storyboard originale sul suo sito web. Secondo Banksy, lo storyboard “ha portato a ritardi, dispute sugli standard di trasmissione e una minaccia di licenziamento da parte del dipartimento di animazione”. Il direttore esecutivo Al Jean ha detto scherzando: “Questo è ciò che si ottiene quando si esternalizza”.

Nel maggio 2011 Banksy ha pubblicato una stampa litografica che mostrava una bomba molotov fumante contenuta in una bottiglia “Tesco Value”. L’opera fa seguito a una lunga campagna di protesta degli abitanti della zona contro l’apertura di un supermercato Tesco Express nella città natale di Banksy, Bristol. Nella zona di Stokes Croft si erano verificati violenti scontri tra polizia e manifestanti. Banksy ha prodotto il poster apparentemente per raccogliere fondi per i gruppi locali della zona di Stokes Croft e per raccogliere fondi per la difesa legale delle persone arrestate durante i disordini. I manifesti sono stati venduti esclusivamente al Bristol Anarchists Bookfair di Stokes Croft al prezzo di 5 sterline l’uno.

A dicembre ha presentato il Cardinal Sin alla Walker Art Gallery di Liverpool. Il busto, che sostituisce il volto di un sacerdote con un effetto “pixelato”, è una dichiarazione sullo scandalo degli abusi sui minori nella Chiesa cattolica.

A maggio il suo Parachuting Rat, dipinto a Melbourne alla fine degli anni ’90, è stato accidentalmente distrutto dagli idraulici che stavano installando nuove tubature.

A luglio, prima dei Giochi Olimpici del 2012, Banksy ha pubblicato sul suo sito web alcune fotografie di dipinti a tema olimpico, senza però rivelarne l’ubicazione.

Il 18 febbraio, BBC News ha riferito che un recente murale di Banksy, noto come Slave Labour murale che ritrae un giovane bambino che cuce i festoni della Union Flag (creato all’epoca del Giubileo di Diamante di Elisabetta II) è stato rimosso dal lato di un negozio Poundland a Wood Green, a nord di Londra, e presto è apparso in vendita nel catalogo di Fine Art Auctions Miami (un sito di aste statunitense con sede in Florida). La notizia avrebbe provocato “molta rabbia” nella comunità locale ed è considerata da alcuni un furto. Fine Art Auctions Miami aveva respinto le accuse di furto, affermando di aver firmato un contratto con un “noto collezionista” e che “tutto era in regola”; nonostante ciò, il consigliere comunale di Wood Green si è battuto per la restituzione dell’opera. Il giorno previsto per l’asta, Fine Art Auctions Miami ha annunciato di aver ritirato l’opera dalla vendita.

L’11 maggio, BBC News ha riferito che lo stesso murale di Banksy è stato messo nuovamente all’asta a Covent Garden dal Sincura Group. L’asta era prevista per giugno e si pensava che avrebbe fruttato fino a 450.000 sterline. Il 24 settembre, dopo oltre un anno dall’opera precedente, è stato pubblicato sul suo sito web un nuovo murale con il sottotitolo Better Out Than In.

Il 1° ottobre 2013 Banksy ha iniziato una “mostra per le strade di New York” della durata di un mese, per la quale ha aperto un sito web separato e ha concesso un’intervista a The Village Voice tramite il suo pubblicista.

Il 12 ottobre, sulla Fifth Avenue, vicino a Central Park, è stata allestita una boutique pop-up con circa 25 tele spray. I turisti hanno potuto acquistare le opere di Banksy a soli 60 dollari l’una. In una nota pubblicata sul suo sito web, l’artista ha scritto: “Vi preghiamo di notare che si è trattato di un evento unico. La bancarella non sarà più presente”. La BBC ha stimato che le opere d’arte della bancarella potrebbero valere fino a 31.000 dollari. La bancarella era presidiata da un anziano sconosciuto che ha passato circa quattro ore prima di concludere una vendita, sbadigliando e pranzando mentre la gente passeggiava senza dare un’occhiata all’opera. Banksy ha raccontato la vendita a sorpresa in un video pubblicato sul suo sito web: “Ieri ho allestito una bancarella nel parco per vendere tele originali autentiche al 100% firmate Banksy. Per 60 dollari l’una”. Due delle tele sono state vendute all’asta nel luglio 2014 per 214.000 dollari.

Interrogato sulla presenza dell’artista a New York, l’allora sindaco Michael Bloomberg, che nel 2002 aveva guidato un’operazione di pulizia dei graffiti in tutta la città, ha dichiarato di non considerare i graffiti una forma d’arte. Una creazione è stata una scultura in vetroresina di Ronald McDonald e di una persona reale, scalza e con vestiti stracciati, che lucidava le scarpe sovradimensionate di Ronald McDonald. La scultura è stata inaugurata nel Queens, ma ogni giorno si spostava fuori da un diverso McDonald’s della città. Tra le altre opere, un video su YouTube che mostra quello che sembra essere un filmato di militanti jihadisti che abbattono un Dumbo animato; installazioni itineranti che hanno girato la città, tra cui un camion per le consegne di un mattatoio pieno di animali imbalsamati e una cascata; e un dipinto modificato donato a un negozio di beneficenza che è stato poi venduto in un’asta online per 615.000 dollari. Banksy ha anche postato un mock-up di un op-ed del New York Times che attacca il progetto del One World Trade Center dopo che il Times ha rifiutato la sua proposta. La residenza a New York si è conclusa il 31 ottobre 2013; molti dei pezzi, tuttavia, sono stati vandalizzati, rimossi o rubati.

Nel febbraio 2015 Banksy ha pubblicato un video di 2 minuti intitolato Make this the year YOU discover a new destination che racconta il suo viaggio nella Striscia di Gaza. Durante la visita ha dipinto alcune opere d’arte, tra cui un gattino sui resti di una casa distrutta da un attacco aereo israeliano (“Volevo evidenziare la distruzione di Gaza pubblicando le foto sul mio sito web, ma su internet la gente guarda solo foto di gattini”) e un’altalena appesa a una torre di guardia. In una dichiarazione rilasciata al New York Times, il suo addetto stampa ha affermato che,

Non voglio schierarmi. Ma quando si vedono interi quartieri periferici ridotti in macerie senza speranza di futuro, quello che si vede è un grande centro di reclutamento all’aperto per i terroristi. E probabilmente dovremmo affrontare la questione per il bene di tutti noi.

Il 21 agosto 2015 Banksy ha inaugurato Dismaland, una mostra collettiva su larga scala sul modello di Disneyland. L’opera è una parodia delle numerose e deludenti attrazioni temporanee a tema presenti nel Regno Unito in quel periodo. Dismaland ha chiuso definitivamente il 27 settembre 2015. Il “parco a tema” si trovava a Weston-super-Mare, nel Regno Unito. Secondo il sito web di Dismaland, gli artisti rappresentati nello show includono Damien Hirst e Jenny Holzer.

Nel dicembre 2015, Banksy ha realizzato diversi murales nelle vicinanze di Calais, in Francia, tra cui la cosiddetta “Giungla” dove vivevano i migranti che cercavano di entrare nel Regno Unito. Una delle opere, The Son of a Migrant from Syria, raffigura Steve Jobs come un migrante.

Nel 2017, in occasione del centenario del controllo britannico della Palestina, Banksy ha finanziato la creazione del Walled Off Hotel a Betlemme. L’hotel è aperto al pubblico e contiene camere progettate da Banksy, Sami Musa e Dominique Petrin, ognuna delle quali si affaccia sul muro. Ospita anche una galleria d’arte contemporanea.

Il 2018 ha visto il ritorno di Banksy a New York cinque anni dopo la sua residenza Better Out Than In. Il ratto che corre intorno alla circonferenza di un quadrante di orologio, soprannominato Rat race, è stato abbattuto dai costruttori dopo una settimana dalla sua apparizione su un ex edificio bancario al 101 West 14th Street, ma altre opere, tra cui un murale dell’artista curda imprigionata Zehra Doğan sul famoso Bowery Wall e una serie di altre in tutta Brooklyn, rimangono in mostra.

Nell’ottobre 2018, una delle opere di Banksy, Balloon Girl, è stata venduta all’asta da Sotheby’s a Londra per 1,04 milioni di sterline. Tuttavia, poco dopo il lancio del martelletto e la vendita, un allarme ha suonato all’interno della cornice e la tela è passata attraverso un trituratore nascosto nella cornice, distruggendo parzialmente il quadro. Banksy ha poi postato un’immagine della frantumazione su Instagram con la didascalia “Going, going, gone…”. Dopo la vendita, la casa d’aste ha riconosciuto che l’autodistruzione dell’opera era uno scherzo dell’artista. Lo scherzo ha ricevuto un’ampia copertura giornalistica in tutto il mondo, con un giornale che ha dichiarato che si trattava “probabilmente del più grande scherzo nella storia dell’arte”. Joey Syer, cofondatore di una piattaforma online che facilita le vendite dei mercanti d’arte, ha dichiarato all’Evening Standard: “Il risultato dell’asta non farà altro che spingere ulteriormente l’opera e, data l’attenzione mediatica che questa trovata ha ricevuto, il fortunato acquirente vedrebbe un grande ritorno sulle 1,02 milioni di sterline che ha pagato ieri sera; questa opera è ora parte della storia dell’arte nel suo stato stracciato e stimiamo che Banksy abbia aggiunto almeno il 50% al suo valore, forse fino a un valore di oltre 2 milioni di sterline”. È stato ipotizzato che Banksy sia un uomo che ha filmato la distruzione del quadro durante l’asta. Banksy ha poi pubblicato un video sul modo in cui il trituratore è stato installato nella cornice e sulla distruzione del quadro, spiegando di aver montato di nascosto il dipinto con il trituratore alcuni anni prima, nel caso in cui fosse stato messo all’asta. Per spiegare le motivazioni che lo hanno spinto a distruggere le sue opere d’arte, Banksy ha citato Picasso: “L’impulso a distruggere è anche un impulso creativo”. (Anche se Banksy ha citato Picasso, questa citazione è solitamente attribuita a Mikhail Bakunin). Non si sa come sia stato attivato il tritacarne. Banksy ha pubblicato un altro video che indica che il dipinto era destinato a essere completamente distrutto. Il video mostra un campione di dipinto completamente triturato dal telaio e dice: “Nelle prove ha funzionato ogni volta…”.

La donna che ha vinto l’asta ha deciso di procedere all’acquisto. All’opera parzialmente distrutta è stato dato un nuovo titolo, Love is in the Bin, ed è stata autenticata dall’ente di autenticazione di Banksy, Pest Control. Sotheby ha rilasciato una dichiarazione in cui afferma che “Banksy non ha distrutto un’opera d’arte durante l’asta, ne ha creata una” e l’ha definita “la prima opera d’arte nella storia a essere stata creata dal vivo durante un’asta”. Il 14 ottobre 2021, il dipinto semidistrutto è stato venduto per 25,4 milioni di dollari.

Un graffito su due lati, uno dei quali raffigura un bambino che assaggia la neve che cade, mentre l’altro rivela che la neve è in realtà fumo e brace di un incendio di cassonetti, è apparso su due pareti del garage di un’acciaieria a Port Talbot a dicembre. Banksy ha poi rivelato che il dipinto era in realtà suo tramite un video su Instagram con la colonna sonora della canzone festiva per bambini “Little Snowflake”. Molti fan dell’artista si sono recati a vedere il dipinto e il consigliere Plaid Cymru di Aberavon, Nigel Thomas Hunt, ha dichiarato che la città era “in fermento” per le speculazioni sul fatto che l’opera fosse di Banksy. Il proprietario del garage, Ian Lewis, ha dichiarato di aver perso il sonno per il timore che l’immagine venisse vandalizzata. Per proteggere il murale è stato installato uno schermo di plastica, parzialmente finanziato da Michael Sheen, ma è stato attaccato da un “idiota ubriaco”. In seguito sono state assunte altre guardie di sicurezza per proteggere il graffito. Nel maggio 2019, il murale è stato spostato in una galleria nell’edificio Ty’r Orsaf della città.

All’inizio di ottobre 2019, Banksy ha aperto un “pop-up shop” chiamato Gross Domestic Product a Croydon, nel sud di Londra, per rafforzare la sua posizione in una disputa sul marchio con un’azienda di biglietti d’auguri che aveva contestato il suo marchio sostenendo che non lo stesse utilizzando. In un comunicato, Banksy ha dichiarato: “Un’azienda di biglietti d’auguri sta contestando il marchio che detengo per la mia arte e sta cercando di impossessarsi del mio nome per poter vendere legalmente la sua merce falsa di Banksy”. Mark Stephens, avvocato d’arte e fondatore della Design and Artists Copyright Society, ha definito il caso una “controversia ridicola” e sta fornendo all’artista una consulenza legale. Stephens ha raccomandato di aprire il negozio a Banksy perché dimostrerebbe che sta facendo uso del suo marchio, dicendo: “Perché non produce la sua gamma di prodotti scadenti e la legge è abbastanza chiara: se il titolare del marchio non lo utilizza, allora può essere trasferito a qualcuno che lo farà”.

Il 4 ottobre 2019, il distributore di biglietti d’auguri Full Colour Black si è rivelato pubblicamente come l’azienda coinvolta nella disputa sul marchio, respingendo le affermazioni di Banksy come “del tutto false”. L’azienda ha affermato di aver contattato più volte gli avvocati di Banksy per offrire il pagamento delle royalties.

Il 14 settembre 2020, l’Ufficio dell’Unione Europea per la Proprietà Intellettuale si è pronunciato a favore di Full Colour Black nella disputa sul marchio di Banksy, il famigerato “Flower Thrower” I giudici della giuria europea (Full Colour Black Ltd v Pest Control Office Ltd E.T.M.R. 58) hanno deciso che il marchio di Banksy non era valido in quanto era stato depositato in malafede secondo il Regolamento 2017.

Nell’ottobre 2019, Devolved Parliament, un dipinto di Banksy del 2009 che mostra i membri del Parlamento raffigurati come scimpanzé nella Camera dei Comuni, è stato venduto da Sotheby’s a Londra per poco meno di 9,9 milioni di sterline. Su Instagram, l’artista ha dichiarato che si tratta di un “prezzo record per un quadro di Banksy” e che “è un peccato che non sia ancora mio”. Con una larghezza di 4 metri, è la più grande opera su tela di Banksy che si conosca. La casa d’aste ha dichiarato: “Indipendentemente da quale sia il vostro posto nel dibattito sulla Brexit, non c’è dubbio che quest’opera sia più pertinente ora di quanto non lo sia mai stata”.

Il 13 febbraio 2020, sul lato di un edificio del quartiere Barton Hill di Bristol, è apparso il murale di Banksy di San Valentino, raffigurante una ragazza che lancia una fionda con fiori e foglie rossi veri. Nelle prime ore del giorno di San Valentino (14 febbraio), Banksy ha confermato che si trattava di una sua opera sul suo account Instagram e sul suo sito web. Il dipinto è stato deturpato pochi giorni dopo la sua apparizione.

Banksy ha dedicato un dipinto intitolato Painting for Saints or Game Changer al personale dell’NHS e lo ha donato all’ospedale universitario di Southampton durante la pandemia globale di coronavirus nel maggio 2020. Il 23 marzo 2021 il dipinto è stato venduto per 14,4 milioni di sterline (16,8 milioni di sterline incluso il premio dell’acquirente), un record per un’opera d’arte di Banksy. I proventi della vendita andranno a beneficio di una serie di organizzazioni e associazioni di beneficenza legate al servizio sanitario nazionale.

Nel marzo 2021, l’immagine di un prigioniero in fuga è apparsa durante la notte sul lato della prigione di Reading.

Due giorni dopo Banksy ha rivendicato l’opera. La prossima destinazione d’uso dell’ex carcere è stata oggetto di controversia a livello locale: alcuni volevano che fosse utilizzato come centro artistico, mentre gli sviluppatori proponevano di venderlo a un’impresa di edilizia residenziale.

Si dice che il prigioniero in fuga assomigliasse a Oscar Wilde, che era stato imprigionato nella prigione di Reading, con la “corda” costituita da lenzuola legate insieme con una macchina da scrivere attaccata all’estremità.

Nell’agosto 2021, diverse opere di Banksy, intitolate collettivamente A Great British Spraycation, sono apparse in diverse città dell’East Anglian.

Banksy ha creato un’opera d’arte originale per la BBC One 2021

Banksy ha rivendicato la responsabilità di una serie di opere d’arte di alto profilo, tra cui le seguenti:

Opere d’arte danneggiate

Molte opere di Banksy sono state vandalizzate, ridipinte o distrutte.

Nel 2008, a Melbourne, è stata versata della vernice su uno stencil raffigurante un sommozzatore vecchio stile che indossa un trench. Nell’aprile 2010, il Comune di Melbourne ha riferito di aver inavvertitamente ordinato ad appaltatori privati di dipingere sopra un ratto che scende con il paracadute e che adorna il muro di un vecchio edificio comunale dietro il Forum Theatre.

Molte opere che compongono la serie Better Out Than In a New York sono state deturpate, alcune poche ore dopo la presentazione del pezzo. Almeno una deturpazione è stata identificata come opera di un artista concorrente, OMAR NYC, che ha dipinto con lo spray il palloncino rosso di Banksy a Red Hook. Anche OMAR NYC ha deturpato alcune opere di Banksy nel maggio 2010.

A causa della natura segreta del lavoro e dell’identità di Banksy, non si sa quali tecniche utilizzi per generare le immagini negli stencil, anche se si presume che per alcune immagini utilizzi il computer, data la qualità fotografica di molte delle sue opere. Nel suo libro Wall and Piece racconta che quando iniziava a fare graffiti era sempre preso o non riusciva mai a finire l’opera in una sola seduta. Afferma di essere passato allo stencil mentre si nascondeva dalla polizia sotto un camion della spazzatura, quando ha notato il numero di serie inciso. Ha quindi ideato una serie di intricati stencil per ridurre al minimo il tempo e la sovrapposizione dei colori.

Esiste un dibattito sull’influenza del suo lavoro. Alcuni critici sostengono che Banksy sia stato influenzato dal musicista e graffitista 3D. Un’altra fonte attribuisce al lavoro dell’artista la somiglianza con quello del graffitaro francese Blek le Rat. Si dice che Banksy si sia ispirato all’uso degli stencil, riprendendo poi questo stile visivo e trasformandolo in opere politiche e sociali moderne.

Gli stencil di Banksy presentano immagini suggestive e umoristiche, talvolta combinate con slogan. Il messaggio è solitamente contro la guerra, l’anticapitalismo o l’establishment. I soggetti sono spesso ratti, scimmie, poliziotti, soldati, bambini e anziani.

Nel mondo dell’arte in senso lato, gli stencil sono tradizionalmente disegnati o stampati a mano su fogli di acetato o cartoncino, prima di essere ritagliati a mano. Questa tecnica consente agli artisti di dipingere rapidamente per proteggere il proprio anonimato. La legittimità degli stencil è oggetto di controversia nel mondo della street art. Molti artisti ne criticano l’uso come “imbroglio”.

Nel 2018, Banksy ha creato un’opera dal vivo, mentre veniva messa all’asta. Il pezzo, intitolato Love is in the Bin, era originariamente il dipinto Girl with Balloon, prima che venisse stracciato da Sotheby’s. Mentre era in corso l’asta, un trituratore è stato attivato all’interno della cornice e l’opera è stata parzialmente stracciata, creando così un nuovo pezzo.

Una volta Banksy ha definito i graffiti come una forma di “vendetta” delle classi subalterne, o di guerriglia che consente a un individuo di sottrarre potere, territorio e gloria a un nemico più grande e meglio equipaggiato. Banksy vede una componente di classe sociale in questa lotta, affermando: “Se non possiedi una compagnia ferroviaria, allora vai a dipingere su di essa”. Il lavoro di Banksy ha anche mostrato il desiderio di prendere in giro il potere centralizzato, sperando che il suo lavoro mostri al pubblico che, sebbene il potere esista e lavori contro di te, non è terribilmente efficiente e può e deve essere ingannato.

Le opere di Banksy hanno affrontato diversi temi politici e sociali, tra cui l’anti-guerra, l’anti-consumismo, l’anti-fascismo, l’anti-imperialismo, l’anti-autoritarismo, l’anarchismo, il nichilismo e l’esistenzialismo. Inoltre, le componenti della condizione umana che le sue opere comunemente criticano sono l’avidità, la povertà, l’ipocrisia, la noia, la disperazione, l’assurdità e l’alienazione. Sebbene le opere di Banksy si basino di solito su immagini e iconografie visive per trasmettere il loro messaggio, Banksy ha fatto diversi commenti di carattere politico in vari libri. Riassumendo la sua lista di “persone a cui bisognerebbe sparare”, ha elencato “teppisti fascisti, fondamentalisti religiosi, (e) persone che scrivono liste che dicono a chi bisognerebbe sparare”. Descrivendo scherzosamente la sua natura politica, Banksy ha dichiarato: “A volte mi sento così male per lo stato del mondo che non riesco nemmeno a finire la mia seconda torta di mele”.

Le opere di Banksy hanno anche criticato l’impatto ambientale delle grandi imprese. Parlando della sua opera del 2005 Show me the Monet, Banksy ha spiegato:

“I dipinti vandalizzati riflettono la vita di oggi. Non viviamo più in un mondo come l’Haywain di Constable e, nel caso, probabilmente c’è un campo nomadi dall’altra parte della collina. Il vero danno al nostro ambiente non è fatto dai graffitari e dagli adolescenti ubriachi, ma dalle grandi imprese… esattamente le persone che mettono sui loro muri immagini di paesaggi con cornici d’oro e cercano di dire al resto di noi come comportarci”.

Show me the Monet ripropone il dipinto Bridge over a Pond of Water Lilies di Claude Monet, con l’inserimento di due carrelli della spesa e di un cono stradale arancione. Questo dipinto è stato successivamente venduto per 7,5 milioni di sterline all’asta serale contemporanea di Sotheby’s nel 2020.

Durante le elezioni generali del Regno Unito del 2017, Banksy ha offerto agli elettori una stampa gratuita se avessero votato contro i candidati conservatori nelle circoscrizioni di Bristol North West, Bristol West, North Somerset, Thornbury, Kingswood e Filton. Secondo una nota pubblicata sul sito web di Banksy, una foto inviata via e-mail di una scheda elettorale compilata che mostrasse la dicitura per un candidato diverso da quello conservatore avrebbe fatto sì che l’elettore ricevesse per posta un’opera d’arte di Banksy in edizione limitata. Il 5 giugno 2017 l’Avon and Somerset Constabulary ha annunciato di aver aperto un’indagine su Banksy per il sospetto di corruzione e il giorno successivo Banksy ha ritirato l’offerta dichiarando: “Sono stato avvertito dalla Commissione elettorale che l’offerta di stampa gratuita invaliderà il risultato delle elezioni. Mi dispiace quindi annunciare che questa promozione mal concepita e legalmente dubbia è stata cancellata”.

Durante la pandemia COVID-19, Banksy ha fatto riferimento al consiglio medico di autoisolarsi creando un’opera d’arte nel suo bagno.

Banksy ha donato diverse opere per promuovere varie cause, come Civilian Drone Strike, venduta nel 2017 a 205.000 sterline per raccogliere fondi per Campaign Against Arms Trade e Reprieve. Faceva parte della mostra “Art the Arms Fair” allestita in opposizione alla fiera delle armi DSEI. Nel 2018, una scultura intitolata Dream Boat, esposta a Dismaland nel 2015, è stata messa in palio a favore della ONG Help Refugees (ora Choose Love) con una donazione minima di 2 sterline per ogni ipotesi di peso in un negozio pop-up Choose Love a Carnaby Street. Nel 2002 ha realizzato opere d’arte per la campagna Save or Delete di Greenpeace. Nel 2013, un’opera intitolata The Banality of the Banality of Evil (La banalità della banalità del male) è stata venduta per una somma non rivelata dopo un’asta fallita per sostenere un’associazione di beneficenza contro i senzatetto a New York; nel 2014, un’opera d’arte su un portone intitolata Mobile Lovers (Amanti mobili) è stata venduta per 403.000 sterline per mantenere aperto un club giovanile a Bristol; nel 2019 ha creato del merchandising per associazioni di beneficenza per i senzatetto a Bristol.

Dalla metà degli anni 2000, Banksy ha realizzato una serie di opere e progetti a sostegno dei palestinesi, tra cui The Walled Off Hotel a Betlemme. Nel luglio 2020, Banksy ha venduto tre dipinti che formano un trittico intitolato Mediterranean Sea View 2017, che ha raccolto 2,2 milioni di sterline per un ospedale di Betlemme. I dipinti, creati originariamente per The Walled Off Hotel, sono quadri di epoca romantica raffiguranti la riva del mare, modificati con immagini di salvagenti e giubbotti di salvataggio arancioni arenati sulla riva, un riferimento alla crisi dei migranti in Europa.

Banksy ha donato un dipinto intitolato Game Changer a un ospedale nel maggio 2020 come omaggio ai lavoratori del Servizio Sanitario Nazionale durante la pandemia COVID-19. Il dipinto è stato poi venduto per 14,4 milioni di sterline nel marzo 2021 a beneficio di diverse organizzazioni e associazioni di beneficenza legate al Servizio Sanitario Nazionale.

Nell’agosto 2020 è stato rivelato che Banksy ha finanziato privatamente una barca di salvataggio per salvare i rifugiati a rischio nel Mar Mediterraneo. L’ex imbarcazione della Marina francese, ribattezzata Louise Michel, è stata dipinta di rosa con l’immagine di una ragazza che tiene in mano un galleggiante di sicurezza a forma di cuore.

Peter Gibson, portavoce di Keep Britain Tidy, afferma che l’opera di Banksy è semplice vandalismo. Un altro funzionario della stessa organizzazione ha dichiarato: “Siamo preoccupati che la street art di Banksy glorifichi ciò che è essenzialmente vandalismo”.

Banksy è stato a lungo criticato anche per aver copiato il lavoro di Blek le Rat, che ha creato la tecnica dello stencil a grandezza naturale nella Parigi dei primi anni Ottanta e l’ha utilizzata per esprimere una combinazione simile di commenti politici e immagini umoristiche. Blek ha elogiato Banksy per il suo contributo all’arte urbana, ma in un’intervista per il documentario Graffiti Wars ha dichiarato che alcune delle opere più derivate di Banksy lo fanno “arrabbiare”, affermando che “è difficile trovare una tecnica e uno stile nell’arte, quindi quando hai uno stile e vedi che qualcun altro lo prende e lo riproduce, non ti piace”.

Alcuni hanno criticato l'”ovvietà” dell’opera di Banksy e l’hanno accusata di essere “anarchia leggera”, rivolta a un pubblico “hipster” della classe media. Molte di queste critiche sono emerse durante la serie di opere realizzate a New York nel 2013. Molti street artist newyorkesi, come la TrustoCorp, hanno criticato Banksy e molte delle sue opere sono state deturpate. Nella sua rubrica per il Guardian, il giornalista satirico Charlie Brooker ha scritto che il lavoro di Banksy “agli idioti sembra incredibilmente intelligente”.

Banksy è stato accusato di essere “incoerente con le pratiche oneste” quando ha tentato di depositare il marchio della sua immagine di un manifestante che lancia un mazzo di fiori. L’ufficio marchi dell’Unione Europea ha respinto la sua richiesta di marchio, “dicendo che l’aveva presentata per evitare di usare le leggi sul copyright, che sono separate e avrebbero richiesto di rivelare la sua vera identità”. La sentenza citava uno dei suoi libri, in cui diceva ‘il copyright è per i perdenti'”.

Banksy ha pubblicato diversi libri che contengono fotografie delle sue opere accompagnate dai suoi scritti:

Banging Your Head Against a Brick Wall, Existencilism e Cut It Out erano una serie di piccoli opuscoli autopubblicati in tre parti.

Pictures of Walls è un libro di raccolta di immagini delle opere di altri graffitari, curato e autopubblicato da Banksy. Nessuna di esse è ancora in stampa, o è mai stata stampata in un numero significativo.

Banksy’s Wall and Piece ha raccolto gran parte delle immagini e degli scritti della serie originale di tre libri, con un pesante lavoro di editing e alcuni nuovi materiali. Era destinato alla stampa di massa e pubblicato da Random House.

Gli scritti dei tre libri originali presentavano numerosi errori grammaticali e spesso assumevano un tono cupo, rabbioso e (autodefinito) paranoico. Mentre il contenuto è stato quasi interamente mantenuto in Wall and Piece, le storie sono state modificate e generalmente hanno assunto un tono meno provocatorio, e gli errori grammaticali sono stati risolti (presumibilmente per renderli adatti alla distribuzione di massa).

Siti web ufficiali:

Slideshow e gallerie:

Notizie

Fonti

  1. Banksy
  2. Banksy
  3. ^ “Banksy Unveils Valentine’s Day Mural in His Hometown of Bristol”. Observer. 14 February 2020.
  4. ^ Holzwarth, Hans W. (2009). 100 Contemporary Artists A–Z (Taschen’s 25th anniversary special ed.). Köln: Taschen. p. 40. ISBN 978-3-8365-1490-3.
  5. https://www.thedailybeast.com/the-secret-life-of-the-real-banksy-robin-gunningham, partly restricted access
  6. artanddesign/2009/jun/14/banksy-bristol-city-museum-exhibition
  7. Dobke, Hans-Heiner (9 de diciembre de 2019). «Ist Banksy der Leipziger Maler Maître de Casson?». TRENDKRAFT (en alemán). Consultado el 21 de noviembre de 2020.
  8. «Maître de Casson». maitredecasson.com. Consultado el 21 de noviembre de 2020.
  9. (en-GB) Simon Hattenstone, « Simon Hattenstone meets Britain’s No 1 graffiti artist, Banksy », The Guardian,‎ 17 juillet 2003 (ISSN 0261-3077, lire en ligne, consulté le 31 janvier 2020)
  10. « Banksy Captured by Steve Lazarides », sur banksycaptured.com (consulté le 31 janvier 2020)
  11. (en) « Banksy has been identified, thanks to mathematics », sur The Independent, 3 mars 2016 (consulté le 31 janvier 2020)
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