Antoine Watteau

Riassunto

Jean-Antoine Watteau (battezzato il 10 ottobre 1684, Valenciennes – morto il 18 luglio 1721, Nogent-sur-Marne) è stato un pittore e disegnatore francese, membro dell’Accademia Reale di Pittura e Scultura (un maestro di spicco del periodo della Reggenza francese, che divenne uno dei fondatori dell’arte rococò. Durante il breve periodo della sua vita creativa, trascorsa per lo più a Parigi, Watteau lasciò una ricca eredità: un migliaio di disegni e oltre 200 dipinti. Tra questi ultimi, oltre a paesaggi, ritratti, scene mitologiche, religiose, di battaglia e domestiche, è noto soprattutto per le cosiddette scene galanti – scene di gruppo di figure nel parco. Watteau era stato molto influenzato dalle realizzazioni degli artisti delle epoche precedenti – i rappresentanti delle scuole fiamminga, francese e italiana da un lato, e le realtà della cultura contemporanea (in particolare, l’interazione delle tradizioni del teatro francese e della Commedia del Arte italiana) dall’altro.

L’opera di Watteau, in contrasto con la tradizione accademica e con il realismo illuminista, fu disapprovata nel XVIII secolo; fu accettata più ampiamente sull’onda del Romanticismo e dell’Impressionismo nel XIX secolo e iniziò anche lo studio scientifico della vita e dell’opera di Watteau, che ispirò gli artisti dei periodi successivi. Nel 1984-1985, in occasione del trecentesimo anniversario della sua nascita, è stata organizzata una grande mostra retrospettiva sulle principali tappe dell’opera di Watteau, mentre la bibliografia delle opere sull’artista conta più di 500 titoli.

Primi anni e apprendistato

Jean-Antoine Watteau fu battezzato il 10 ottobre 1684 a Valenciennes, l’antica capitale dell’Hainaut, che era diventata parte dei Paesi Bassi borgognoni e asburgici e che fu annessa alla Francia solo poco prima della sua nascita. Antoine – presumibilmente di origine vallone – era il secondo dei quattro figli del conciatetti ereditario Jean Philippe Watteau (1660-1720) e di sua moglie Michel Lardenois (1653-1727), che erano una famiglia piuttosto ricca – Watteau senior si fece strada come appaltatore, nonostante il suo carattere rude e le conseguenti azioni legali. In tenera età fu attratto dal disegno e il padre lo fece apprendere dal pittore locale Jacques-Albert Gérin (1640-1702), un maestro di scarso talento. Secondo Jean de Julien, uno degli amici e primi biografi dell’artista, “Watteau, che aveva allora dieci o undici anni, studiava con tale entusiasmo che dopo qualche anno il suo mentore non gli fu più utile, perché non poteva guidarlo adeguatamente. Secondo altri resoconti, il soggiorno nell’officina di Gérin non durò a lungo perché dopo un po’ il padre si rifiutò di pagare l’istruzione del figlio.

Tra il 1700 e il 1702 Antoine Watteau lascia Valenciennes di nascosto, contro la volontà del padre, e, senza alcun mezzo, si dirige a piedi verso Parigi. La sua fuga a Parigi potrebbe essere stata facilitata dalla conoscenza, a Valenciennes, del pittore-decoratore Méteille. È stato ipotizzato che Metaille si sia presentato come un abile scenografo teatrale e che, durante il suo primo soggiorno a Parigi, Watteau abbia lavorato sotto la sua direzione per il teatro. Tuttavia, non ebbe successo e fu costretto a tornare in patria dopo pochi mesi. Si sa solo che poco dopo il suo arrivo a Parigi, Watteau, non avendo soldi per mantenersi, viene assunto in un laboratorio di pittura sul Pont Notre Dame, il cui proprietario ha organizzato la produzione in serie di copie a basso costo di dipinti di “gusto comune” per gli acquirenti all’ingrosso. Watteau copiò ripetutamente e meccanicamente gli stessi dipinti popolari (come La vecchia che legge di Gerard Dawe) e dedicò tutto il suo tempo libero al disegno dal vero, il che testimonia la sua eccezionale diligenza.

Intorno al 1704 Watteau trovò i suoi primi mecenati in Pierre Mariette (1630-1716) e suo figlio Jean, incisori e collezionisti, proprietari di una grande azienda che vendeva incisioni e dipinti. Alle Mariettes, Watteau viene introdotto alle incisioni di Rembrandt, ai disegni di Tiziano e alle stampe di Rubens, e per la prima volta si immerge in un’atmosfera di vera professionalità. Attraverso le Mariette, Watteau divenne allievo del pittore Claude Gilleau, maestro delle scenografie teatrali e creatore di piccoli dipinti raffiguranti scene della commedia italiana. I pochi anni di apprendistato presso Gilleau furono fondamentali per lo sviluppo di Watteau. È qui che viene introdotto ai temi che diventeranno uno dei pilastri della sua arte e che gli permettono di vedere la vita teatrale dall’interno. Gli studi presso Gillot non hanno forse avuto un’influenza decisiva sulla formazione pittorica di Watteau, ma hanno arricchito il gusto artistico del recente provinciale e lo hanno portato alla consapevolezza della propria individualità. Secondo un altro amico e biografo dell’artista, Edm-François Gersen, “da questo maestro Watteau acquisì solo il gusto per il grottesco e il comico, oltre a quello per i soggetti contemporanei, a cui si dedicò in seguito. Eppure bisogna ammettere che con Gillot, Watteau ha finalmente capito se stesso e che da allora i segni del talento che doveva essere sviluppato sono diventati più evidenti”.

Gli unici esempi superstiti dell’apprendistato di Gillot sono alcuni dipinti di Watteau, ancora indistinguibili dal suo futuro stile: Arlecchino, Imperatore della Luna (probabilmente da un disegno di Gillot non conservato) e Satira sui medici (talvolta associata al Monsieur de Poursonac di Molière), oggi rispettivamente al Museo di Belle Arti di Nantes e al Museo Pushkin di Mosca.

Nel 1707 o 1708 Watteau, che aveva un carattere piuttosto precoce e inflessibile, lasciò Gillot e divenne apprendista e assistente del famoso pittore-decoratore Claude Audran (1658-1734), curatore della collezione d’arte del Palazzo del Lussemburgo. A quel punto, il talento e la rara diligenza di Watteau avevano perfezionato a tal punto il disegno e la pittura che Audran, secondo Jersen, che apprezzava “la leggerezza e l’agilità del pennello del giovane pittore, creò per lui le condizioni migliori, in funzione del profitto che ricavava dal suo lavoro”. Pur non avendo frequentato la scuola accademica – non dipinse marmi e intonaci né studiò le composizioni decorative antiche – Watteau assimilò i principi dell’ornamentazione intricata e raffinata del nuovo maestro e compose sotto la sua guida scene per dipinti murali.

“È con Audran che Watteau si scontra per la prima volta con la nozione, che poi gli servirà, di stile, anche se puramente pratico, un sistema coerente di rappresentazione, dove ogni dettaglio, nonostante la sua apparente diversità, è compenetrato da un unico tono plastico, dove la minima deviazione dalla melodia complessiva delle linee e dei volumi si rivela falsa e provoca la disintegrazione della composizione… Negli ornamenti e nei motivi fantastici, in tutte queste conchiglie, foglie, ghirlande, fiori Watteau comprese non solo la saggezza dell’equilibrio, dell’unità stilistica e dell’armonia, non solo imparò il loro mestiere, ma, inoltre, molto probabilmente inconsciamente, assorbì le “melodie estetiche”, la moda plastica del tempo…”.

Watteau partecipò all’esecuzione delle commissioni decorative di Odrán e così facendo poté studiare le collezioni artistiche del Palazzo del Lussemburgo senza alcuna restrizione. All’epoca, il palazzo era utilizzato solo come deposito di dipinti, tralicci, mobili e altri tesori non considerati degni di Versailles, e divenne di fatto un museo per Watteau. Il fulcro era il famoso ciclo di 24 tele monumentali di Rubens, La vita di Maria de Medici. Tra i dipinti della collezione, Watteau incontrò anche i paesaggi mitologici di Poussin e, uscendo dal palazzo, si ritrovò nel paesaggio quasi sempre deserto del parco, che iniziava con cespugli ornati e tagliati, vialetti e vasche e passava in un boschetto fitto e trascurato. Le vedute del Parco del Lussemburgo non potevano non servire come materiale visivo per la pittura successiva di Watteau.

Nell’estate del 1709 Watteau partecipa al concorso dell’Accademia Reale delle Arti per il Prix de Rome. Per essere presi in considerazione per il Premio Roma, era necessario presentare una raccomandazione da parte di un membro dell’Accademia e uno schizzo su un determinato soggetto biblico o mitologico. Gli accademici hanno selezionato i bozzetti ritenuti meritevoli e hanno assegnato ai candidati una variazione sul tema della trama dichiarata. Non si sa chi fosse il committente di Watteau; non si sono conservati né il bozzetto né il dipinto finale. Si sa che Watteau, insieme ad altri quattro concorrenti, doveva raffigurare il ritorno di Davide dopo la vittoria su Golia. Il 31 agosto è stato annunciato il risultato, secondo il quale il primo premio e il diritto a un viaggio prolungato a Roma, Watteau non l’ha ricevuto, il suo quadro si è piazzato al secondo posto. Sconvolto dalla sconfitta, il ventiquattrenne Watteau lasciò Odrán per la sua patria, Valenciennes, abbandonando Parigi.

Trovare uno stile. 1710-1715

I primi disegni e dipinti di una piccola serie di scene di guerra furono realizzati da Watteau durante la sua partenza da Parigi. Questa serie, come la stragrande maggioranza delle opere di Watteau, non ha una datazione autoriale e viene definita dagli specialisti nel periodo 1710-1715. Dalle note di Jersen si sa che la prima delle sue scene di battaglia, “La marcia delle truppe”, Watteau non la dipinse su commissione e decise di venderla per recarsi a Valenciennes non a mani vuote. Inaspettatamente per l’artista, il dipinto a tema militare non solo fu realizzato con successo, ma fu seguito da un ordine per il successivo, che Watteau scrisse al suo arrivo a Valenciennes (Bivacco. 1710. Museo Statale di Belle Arti Pushkin). Questi e i successivi dipinti della serie non hanno un’unica frase di fondo, “sono diverse variazioni dello stesso tema, accomunate, forse, solo dall’assenza di una vera e propria trama militare – nessuno spara, non si corre all’attacco e non si agitano le spade”. A Valenciennes incontra Antoine de Larocque, ufficiale di squadriglia della Gendarmeria Reale di Cavalleria, in cura dopo una grave ferita. De Laroque (1672-1744), letterato e futuro redattore del Mercury francese, divenne presto uno dei più stretti amici dell’artista. È probabile che la continuazione della serie di guerra da parte di Antoine Watteau sia dovuta non solo al suo successo presso gli acquirenti, ma anche a un periodo di stretta collaborazione con de Larocque.

Anche qui incontra il quarantenne scultore locale Antoine Pater, per il quale il venticinquenne Watteau era già una celebrità parigina, e al quale Pater chiede di fare da mecenate al figlio quindicenne Jean-Baptiste, aspirante pittore. Dopo aver soggiornato a Valenciennes per meno di un anno, Watteau torna a Parigi con il suo allievo, dove accetta l’invito di Pierre Sirois, un commerciante di dipinti di guerra, a stabilirsi da lui e a lavorare per lui. Le opere di Watteau hanno già attirato l’attenzione degli appassionati d’arte. Lavora sodo e, a partire dai primi anni del 1710, la sua fama cresce costantemente, sebbene l’artista stesso sia solitamente insoddisfatto di tutto ciò che esce dal suo pennello. Allo stesso tempo sviluppa una grave malattia, la tubercolosi.

A partire dai primi anni del 1710, l’opera di Watteau inizia a essere fortemente radicata nei temi legati alla vita del teatro e degli attori. L’interesse per l’immaginario teatrale – che potrebbe essere nato nei primi anni a Valenciennes e sviluppatosi durante l’apprendistato con Gilleau – è una delle caratteristiche più evidenti del suo nuovo stile. Ma nelle opere di Watteau non ci sono vere e proprie scene teatrali, né ambientazioni concrete (come nei dipinti del suo mentore Gillot). Inventa le proprie situazioni, le proprie messe in scena, sostituendo la scenografia con sfondi paesaggistici convenzionali.

“Il teatro attraeva Watteau come incarnazione artistica della vita, come espressione delle passioni umane, purificate dalla casualità della vita quotidiana, illuminate dalle luci della rampa, dipinte di costumi brillanti”. Il teatro equo, che aveva le sue origini nella Commedia dell’arte, non conosceva la chiusura del palcoscenico e il divario tra spettacolo e vita. Gli attori si sono scambiati commenti con i loro partner e sono usciti tra il pubblico. E questo rafforza il senso intrinseco di Watteau della vita come gioco e dei personaggi come maschere. Sì, in effetti il teatro è una seconda vita e la vita è una sorta di palcoscenico. E ancora: la recitazione, il gioco, l’inganno, il finto amore, la finta tristezza e l’allegria.

Nella casa di Cyrus, Watteau incontra il genero di quest’ultimo, Edm-François Gersen (1694-1750), un mercante d’arte che diventa presto un amico intimo dell’artista. Grazie alla mediazione di Cyrus, Watteau acquisì un mecenate e filantropo sotto forma di un ricco banchiere e proprietario di una delle più grandi collezioni di dipinti, Pierre Crozier. Nel 1714, dopo aver accettato l’offerta di Crozze di stabilirsi nella sua villa parigina appena costruita, Watteau ebbe l’opportunità di vedere i capolavori della sua famosa collezione e, secondo Jersen, “se ne appassionò e non conobbe altra gioia che quella di considerare e persino copiare senza sosta i disegni dei grandi maestri”.

Nella casa di Crozá Watteau viveva accanto all’accademico di pittura Charles de Lafosse, che il banchiere patrocinava e con il quale il giovane artista era in buoni rapporti. Nel 1712 Watteau tentò di entrare all’Accademia Reale delle Arti e, secondo Jersen, Lafosse lo incoraggiò ad essere accettato come “iscritto”. Vedendo l’opera di Watteau presentata all’Accademia, Lafosse disse al modesto giovane: “Amico mio, non sei consapevole del tuo talento e sottovaluti le tue forze; credimi, con la tua abilità ci superi; crediamo che tu possa diventare una decorazione della nostra Accademia; presenta la tua domanda e ti ammetteremo tra noi”.

L’apice della creatività. 1716-1721

Invece dei due anni richiesti per creare un dipinto obbligatorio per l’ammissione all’Accademia, Watteau ne impiegò cinque. Tuttavia, Watteau ebbe un importante vantaggio: gli accademici non gli assegnarono un soggetto specifico (come di solito accadeva per i partecipanti), ma lasciarono la scelta all’artista. Questo testimoniava l’alta reputazione di Watteau, ma non gli permetteva di presentare qualsiasi cosa desiderasse come dipinto obbligatorio. Durante questi cinque anni ha chiesto più volte un rinvio ed è stato ripetutamente convocato in Accademia “per dare spiegazioni sui motivi del ritardo”.

Nel 1717, quando l’opera obbligatoria “Pellegrinaggio all’isola di Kieferu” fu finalmente completata, i dipinti di Antoine Watteau, comunemente noti ai suoi contemporanei come “scene galanti”, ebbero un successo così ampio da permettere ai membri dell’Accademia di non considerare l’opera obbligatoria dell’artista nel sistema obbligatorio dei generi classici. Un’eccezione è stata fatta per Watteau: al suo dipinto è stato attribuito lo status speciale di “festa galante”, in modo che l’Accademia riconoscesse specificamente i servizi dell’artista. Nel verbale della riunione della Royal Academy of Arts del 28 agosto 1717 si legge: “Pier Antoine Watteau, pittore, originario di Valenciennes, iscrittosi il 30 luglio 1712, ha inviato un quadro che gli è stato chiesto di eseguire per la sua ammissione all’Accademia”. Rappresenta…”. In origine era scritto: “un pellegrinaggio all’isola di Kieferu”; poi lo scriba cancellò queste parole e scrisse al loro posto: “una festa galante”. Watteau fu eletto membro effettivo dell’Accademia. Alla cerimonia, oltre al primo pittore reale Antoine Quapelle e ad altri famosi artisti (tra cui il mentore di Watteau, Claude Gillot), era presente il sovrano di Francia non incoronato, il reggente del minore Luigi XV, “Sua Altezza Reale Monsignor Duca d’Orleans”.

All’età di trentatré anni Watteau diventa il pittore più popolare di Parigi. Il mecenatismo e le lucrose commissioni che Crozá fornì a Watteau, così come i commenti entusiasti del banchiere sul suo talento pittorico, contribuiscono all’inizio della fama europea dell’artista. Crozá scrive all’allora famosa ritrattista Rosalba Carriera a Venezia: “Tra i nostri pittori non conosco altri che Monsieur Watteau, che sarebbe in grado di creare un’opera degna di essere presentata a voi…”. Nella casa di Crozier ricevette ulteriore materiale per il suo lavoro: oltre ai famosi balli e alle feste parigine, che alimentavano la pittura di Watteau con impressioni vivaci, c’erano incontri settimanali di conoscitori, artisti e collezionisti, che lo immergevano in un’atmosfera di raffinata erudizione.

Tuttavia, l’indole indipendente dell’artista non gli permise di rimanere a lungo in queste circostanze così obbligate, anche se lussuose. Nel 1718 Watteau lasciò l’ospitale casa del suo mecenate, che non perse mai interesse per la sua arte. Probabilmente una delle ultime opere che dipinse nel grande studio a sua disposizione nella dimora di Crozá fu il famoso Gilles, un dipinto di grandi dimensioni che oggi adorna la sala del Louvre di Watteau.

“Nella storia dell’arte, ‘Gilles’ non ha praticamente analoghi.

La salute di Watteau si stava deteriorando. Alla fine del 1719, si recò in Inghilterra (su invito del suo ammiratore e imitatore Philippe Mercier) nella speranza di affrontare la tubercolosi con l’aiuto di un famoso medico londinese Richard Mead e portò con sé diversi dipinti. Uno di essi, Il Capriccio, fu acquistato a Londra e successivamente entrò nella collezione della famiglia Walpole, mentre il dottor Meade ottenne Gli attori italiani. In Inghilterra i dipinti di Watteau ebbero un grande successo, ma la cura non ebbe risultati apprezzabili; il clima londinese non fece che aggravare le sue gravi condizioni.

Rientrato a Parigi nell’estate del 1720, piuttosto malato, alloggiò dall’amico Gersen, che aveva da poco acquistato il prestigioso negozio di antiquariato Grand Monarch sul Pont Notre Dame, e si offrì inaspettatamente di dipingere un quadro per il suo nuovo locale:

“Watteau venne da me e mi chiese se accettavo di ospitarlo a casa mia e di lasciargli, come disse lui, ‘allungare le braccia’ e dipingere un cartello che avrei potuto appendere all’ingresso del negozio. Ero riluttante ad accettare, preferendo occuparlo con qualcosa di più sostanzioso, ma vedendo che il lavoro gli avrebbe dato piacere, ho accettato. Tutti sapevano quanto fosse bello; era fedele al vero, le pose erano così veritiere e naturali, la composizione così naturale; i gruppi erano così ben posizionati da attirare lo sguardo di ogni passante, e anche i pittori più esperti venivano più volte ad ammirare il segno. L’opera fu dipinta in una settimana e il pittore lavorò solo al mattino; la sua salute fragile, o meglio la sua debolezza, non gli permetteva di lavorare più a lungo. È l’unico lavoro che ha lusingato un po’ la sua vanità”, mi disse con franchezza.

Watteau dipinse i quadri su due tele separate, poi incorniciate. L’insegna del negozio Gersen, di dimensioni notevolmente maggiori rispetto alle altre opere, si differenzia dalle altre per il trasferimento dell’azione da un paesaggio a un interno. Tuttavia, lo spettatore può vedere questo interno direttamente dalla strada, “attraverso il muro”. Il dipinto raffigura un ampio negozio trasformato per volontà dell’artista in una scena all’aperto, direttamente affacciata sul marciapiede parigino. Le pareti del negozio di antiquariato sono ricoperte di quadri; in primo piano, sulla sinistra, i domestici ripongono in un cassetto il ritratto del “grande monarca che esce di scena”, il recentemente scomparso Luigi XIV. Nell’angolo superiore è appeso il ritratto del suocero, il re Filippo IV di Spagna; a destra, i conoscitori scrutano un quadro in una cornice ovale, probabilmente opera dello stesso Watteau; paesaggi e nature morte sono intervallati da scene mitologiche (Venere e Marte, Satiro e Ninfa, Il Sileno ubriaco) e La Sacra Famiglia.

La principale peculiarità di quest’opera risiede nel suo eccezionale carattere programmatico. Come ritenevano Louis Aragon e molto più tardi Alexander Yakimovitch, Watteau presentò la storia della pittura come la conosceva sotto le sembianze di un cartello; allo stesso tempo, si tratta di un quadro dell’evoluzione creativa del pittore stesso, che divenne il suo testamento artistico. Serge Daniel traccia un parallelo tra il significato dell’insegna di Gersen per l’arte rococò e il significato del Menin di Velázquez per il secolo precedente.

All’inizio del 1721 Watteau è ancora in piedi: l’artista Rosalba Carriera, che si è da poco trasferita a Parigi su invito di Pierre Crozá, annota nel suo diario che il 9 febbraio ha ricevuto “una visita di ritorno” da Watteau. Pare che abbia dipinto anche un ritratto a pastello di Antoine Watteau, commissionato da Crozá. In primavera, Watteau peggiora. Lasciò la casa di Gersen, ma presto chiese di nuovo aiuto perché a Parigi aveva difficoltà a respirare. Secondo Jersen e il Comte de Quelius, il canonico della chiesa di Saint-Germain-l’Auxeroy, amico di Watteau, l’abate Pierre-Maurice Aranger, aveva chiesto al responsabile degli intrattenimenti minori del re, Philippe Le Fevrier, di mettere a disposizione una casa vuota ai margini di Nozhan-sur-Marne, dove nulla assomigliava alla soffocante frenesia della capitale. La casa era circondata da un giardino che scendeva fino alla Marna, con boquettes, alberi fitti, un giardino che ricordava gli sfondi dei quadri di Watteau. Invitò il suo ex allievo, Jean-Baptiste Pater, a unirsi a lui e lo invitò a lavorare in sua presenza. Pater dirà in seguito che tutte le cose migliori che ha imparato nella vita le deve a queste poche e preziose lezioni, che durarono circa un mese. Questo fu l’ultimo miglioramento temporaneo: Watteau morì il 18 luglio 1721 all’età di 36 anni.

“Watteau era di media statura, di costituzione debole; aveva un temperamento irrequieto e mutevole, una volontà ferma; era un libero pensatore, ma conduceva una vita sensata; Era impaziente, timido, freddo e impacciato nel trattare, con gli estranei si comportava in modo modesto e riservato, era un amico buono ma difficile, misantropo, persino un critico pignolo e amaro, costantemente non era soddisfatto di se stesso o degli altri e non perdonava facilmente alle persone le loro debolezze. Parlava poco, ma bene; gli piaceva leggere, era il suo unico svago, che si concedeva nei momenti di svago; non avendo ricevuto una buona istruzione, non era male nel giudicare la letteratura… Naturalmente, il suo costante zelo nel lavoro, la salute cagionevole e le gravi sofferenze, di cui era piena la sua vita, guastavano il suo carattere e contribuivano a sviluppare quei difetti che si sentivano in lui quando era ancora in società.

“Era quasi sempre pensieroso… il duro lavoro gli aveva impresso una certa malinconia. C’era una freddezza e una costrizione nei suoi modi, che a volte metteva in imbarazzo gli amici e a volte se stesso; i suoi unici difetti erano l’indifferenza e l’amore per il cambiamento”.

“Per natura era acerbo e allo stesso tempo timido: di solito la natura non combina le due caratteristiche. Era intelligente e, sebbene non istruito, aveva un gusto e persino una raffinatezza che gli permettevano di giudicare la musica e tutto ciò che richiedeva intelligenza. Il miglior svago per lui era la lettura. Era in grado di trarre profitto da ciò che aveva letto, ma, sebbene fosse acutamente consapevole e mostrasse perfettamente i tratti umani divertenti di coloro che lo infastidivano e disturbavano il suo lavoro, era, ripeto, debole di volontà e facilmente ingannabile… Watto godeva di una fama così forte che il suo unico nemico era se stesso, oltre a uno spirito di incostanza, con il quale non avrebbe mai potuto far fronte… Io, però, sono sempre stato colpito dalla sfortunata impermanenza dell’uomo così dotato… Mi dispiaceva tanto più per lui, perché la sua mente era perfettamente consapevole di tutto, ma la mollezza della sua natura prendeva sempre il sopravvento – insomma, la sua delicatezza è in continuo aumento e lo portava a un crollo assoluto delle forze, che lo minacciava di grandi disgrazie”.

Quasi tutti gli studiosi notano la notevole influenza della pittura di Rubens sulla formazione dello stile artistico di Watteau. L’influenza di Rubens sulle “celebrazioni galanti” di Watteau è notevole, soprattutto perché si manifesta nello stile artistico di Watteau. L’influenza di Rubens sulle “celebrazioni galanti” di Watteau è considerevole e si può notare soprattutto nel suo approccio pittorico, che è stato caratterizzato da VN Lazarev nel descrivere i disegni di Rubens: “A un artista bastano due o tre colpi di pennello sulla superficie di una tela preparata per far emergere dall’oblio la forma desiderata. Il suo pennello è così fedele, così leggero, così arioso e, quando serve, così pesante e vigoroso, che ci si meraviglia di questa sorprendente abilità, che segna uno dei punti più alti nello sviluppo della “peinture pure”. Tuttavia, dopo aver assorbito l’opera di Rubens, Watteau mantenne l’individualità del suo dono, che combina la sensualità della scuola fiamminga con la raffinata distanza della contemplazione, caratteristica della tradizione artistica francese.

“…Laddove in Rubens troviamo una potenza vitale, una vera e propria brama di carne, un intreccio di corpi, una passione vera e propria… Watteau preferisce generalmente mantenere una certa distanza, un silenzio, “occhi e segni che parlano”. Anche nelle tele più piccole Rubens tende alla monumentalità; avviluppate in un ritmo vorticoso, tutte le forme sembrano coinvolte nel movimento degli elementi cosmici. Al contrario, Watteau, che amava il piccolo formato, e opere relativamente grandi come il “Pellegrinaggio all’isola di Kiefer” o il “Segno di Jersen”, conservano un carattere cameristico. Avvertendo sottilmente la bellezza dei contorni curvilinei, Watteau non cerca mai di piegare la forma alla maniera di un arco teso, come fa Rubens; la linea preferita da Watteau è la fluente forma a S allungata, che può fungere da elemento dominante della composizione nel suo insieme e definire le graziose plastiche delle singole figure. L’energia della colorazione rubensiana può essere paragonata a quella di un oratore potente e ben orchestrato, abituato a comunicare con il pubblico a distanza. Watteau, invece, per tutta la ricchezza della sua tavolozza, tende a smorzare i contrasti di colore, aiutato dalla sua texture finemente sviluppata. Se i tratti fusi di Rubens scorrono come un flusso continuo, Watteau li fa scorrere; spesso agisce come un abile tessitore, e la superficie pittorica è come un arazzo”.

Eccellente colorista, Watteau fu un disegnatore instancabile e sviluppò un suo particolare stile grafico. Di norma, utilizzava la sangina e la combinava con la matita di piombo o italiana (gesso nero), che gli consentiva di ottenere effetti pittoreschi nel disegno (la sangina dà un tono caldo, la matita – freddo) e una consistenza particolarmente riverente nella combinazione di una linea sottile e di una raschestvka in rilievo. Watteau realizzò molti studi e schizzi preparatori per i dipinti, spesso disegnando lo stesso personaggio da diverse angolazioni. La sua collezione di disegni dimostra che, incredibilmente attento, cercava le varie sfumature di contenuto nella forma a grandezza naturale, e nelle infinite variazioni di pose, movimenti e gesti aveva affinato la sua tecnica a un livello virtuoso. Allo stesso tempo, sono i disegni preparatori di Watteau che ci permettono di capire fino a che punto ogni gesto, giro di testa, piega dell’abito dei personaggi dei suoi dipinti diventava il frutto di una ricerca analitica della composizione più espressiva.

Antoine Watteau visse una vita breve: il suo periodo creativo copre solo 10-12 anni. Il “destino postumo” di Watteau era volubile. L’artista morì all’apice della sua fama, e subito dopo la sua morte Jean de Julien pubblicò i suoi disegni e poi le incisioni dei famosi dipinti del maestro – un’opera in cui il giovane François Boucher, nella cui arte un decennio più tardi lo stile rococò avrebbe raggiunto il suo apice. Chardin fu il continuatore della tradizione coloristica di Watteau, mentre Fragonard diede al genere delle scene galanti un nuovo volto, “non così ricco di sfumature di sentimenti come quello di Watteau, ma più fluido”. La seconda versione del “Pellegrinaggio all’isola di Kifferu”, il “Segno del negozio di Gersen” e molti altri dipinti di Watteau furono acquistati per la collezione d’arte del re Federico il Grande di Prussia, grande ammiratore della sua arte. Dalla fine del XVIII secolo, tuttavia, all’epoca della Rivoluzione francese e delle opere di David e Ingres, la fama di Watteau cominciò a scemare e dalla metà del XIX secolo divenne oggetto di una ristretta cerchia di curiosità museale. I principali pensatori dell’Illuminismo francese vedevano nella pittura di Watteau legami con il vecchio ordine, e sia il genere delle “scene galanti” sia il raffinato colorismo dei dipinti da camera di Watteau si rivelarono estranei all’arte dell’Impero e all’accademismo.

Un rinnovato interesse per le opere di Watteau si risvegliò nel secondo terzo dell’Ottocento, ma prima non tra gli artisti, bensì tra i poeti francesi: il poema di Gautier “Watteau” (da La commedia della morte, 1838), il “Viaggio a Cypher” di Baudelaire (da I fiori del male, 1857) e la raccolta di Verlaine Celebrazioni galanti (1869) sono dedicati a immagini di Watteau. In un articolo intitolato La filosofia di Watteau, poi incluso nel primo volume de L’arte del Settecento, i fratelli Goncourt scrissero dell’artista: “Watteau è il grande poeta del Settecento. I capolavori di sogno e poesia creati dalla sua mente sono pieni di una singolare eleganza vitale… Watteau è come se facesse rivivere la bellezza. Tuttavia, non è la bellezza dell’antichità, che risiede nella perfezione della Galatea di marmo o nell’incarnazione materiale della seducente Venere, e non il fascino medievale dell’austerità e della durezza. Nei dipinti di Watteau, la bellezza è bellezza: è ciò che avvolge una donna in una nuvola di attrazione, il suo fascino, l’essenza stessa della bellezza fisica. È qualcosa di sottile che sembra essere il sorriso dei lineamenti, l’anima delle forme, il volto spirituale della materia”.

Watteau era molto apprezzato dagli impressionisti – i pittori Manet e Renoir, lo scultore Rodin e il compositore Debussy che, sulla base del suo Pellegrinaggio all’isola di Kiefera, compose un pezzo per pianoforte, L’isola della gioia (1903-1904). Antoine Watteau è ricordato con monumenti a Parigi e a Valenciennes.

“Nella piazza ordinata della Valenciennes di oggi, quasi sempre deserta, si può guardare a lungo e in silenzio il monumento di Watteau. Intorno c’è una tranquilla piazza di provincia, affollata di automobili; una polvere leggera giace sui loro tetti e la stessa polvere sulle spalle e sulle ciocche arricciate del pittore di bronzo. Vicino alla città ci sono miniere di carbone, una foschia nebulosa aleggia perennemente nel cielo di Valenciennes, e il vento non porta più il respiro del mare come prima, ma l’odore acre delle miniere. È da molto tempo che qui si tesse il famoso merletto per cui la sua città natale era famosa ai tempi di Watteau. E quasi tutte le sue case sono state ricostruite. Ma non è questo che rende difficile vedere Watteau.

Un amico intimo di Watteau era un amante dell’arte, collezionista e incisore, Jean de Julienne. Dal 1717 al 1735 acquistò una quarantina di dipinti (solo otto sono rimasti nel tempo), tra cui due di Watteau: Amore disarmato e Metzeten, e riuscì anche a raccogliere circa 450 disegni di Watteau. Per preservare e divulgare l’opera dell’amico, Jean de Julienne decise di tradurre le sue opere in stampe. Nel 1722 riunì a questo scopo trentasei incisori, tra cui il suo parente e amico Comte de Quelus, oltre a Jean-Baptiste de Montullet, Benoît Audran, Charles-Nicolas Cochet il Vecchio, François Boucher, allora appena diciannovenne, Nicolas Henri Tardieu, Charles Van Loo, Pierre Avelin, Nicolas de Larmessen, Benoît Lepis e altri.

Nel 1728, Jean de Julienne pubblicò due volumi di Figures des différents caractères de paysages et d’études d’après nature par Antoine Watteau, tirés des plus beaux cabinets de Paris, con 351 incisioni in tutto. Nella prefazione all’edizione, incluse una “Breve biografia di Watteau” (Abrégé de la vie de Watteau). Poi, nel 1736, fu pubblicato un altro album di incisioni dei dipinti e dei disegni del defunto Antoine Watteau (271 incisioni). Nasce così la famosa collezione, che in seguito prenderà il nome del suo creatore: il Recueil Jullienne. Il titolo completo è “L’opera di Antoine Watteau Pientre du Roy en son Academie Roïale de Peinture et Sculpture Gravé d’après ses Tableaux & Desseins originaux…par les Soins de M. de Jullienne”. Queste e altre incisioni relative all’opera di Watteau sono conservate presso la Bibliothèque Nationale di Parigi.

L’immagine di Jean de Julienne è nota grazie a un’incisione realizzata da Nicolas Henri Tardieu nel 1731, che prende il nome dalla didascalia poetica: “Seduto accanto a te…”. Julienne è ritratta mentre suona il violoncello nel parco, Watteau è in piedi con tavolozza e pennelli. Sul cavalletto c’è un dipinto incompiuto e sotto di esso ci sono gli spartiti musicali (il dipinto originale non è sopravvissuto). L’incisione è stata inserita nel Compendio di Julienne.

La biografia di Watteau di Julienne fu il primo resoconto della vita e dell’opera dell’artista. Le incisioni del Compendio di Julienne acquisirono un importante significato storiografico, poiché molte opere di Watteau andarono in seguito perdute, mentre altre rimasero senza firma e senza data. Fu Jean de Julienne ad acquistare il “lascito artistico” di Watteau, un dipinto della Bottega di Gersen, dal cugino Claude Gluck, Guardiamarina Gersen, realizzato alla fine del 1720, per la Bottega di Gersen. Più tardi, nel 1744, Julienne vendette il dipinto all’agente di Federico II di Prussia, il conte Rothenburg. Oggi è conservata nel Palazzo di Charlottenburg a Berlino.

Nel 2007 è stato girato in Francia un film intitolato Il mistero di Antoine Watteau, interpretato dalla famosa attrice Sylvie Testu.

Grafica

Fonti

  1. Ватто, Антуан
  2. Antoine Watteau
  3. Каталог-резоне, вошедший в монографию Элен Адемар и Рене Юига (1950), признаёт подлинными работами Ватто 217 полотен; основная часть каталога-резоне Этторе Камесаски[pt] (1968) насчитывает 215 работ. Каталог-резоне из четырёхтомного сборника под редакцией Жана Ферре[fr] признаёт подлинными только 39 полотен; каталог-резоне Марианны Ролан-Мишель (1980) насчитывает 250 подлинных работ[3][4]:58. Каталог-резоне рисунков Ватто (1957–1958), составленный Карлом Паркером[en] и Жаком Матеем, насчитывает 961 подлинную работу; новый каталог-резоне (1996), составленный Пьером Розенбергом и Луи-Антуаном Пратом, считает подлинными 671 лист[5]:749[6]. Подробнее см.: Список картин Антуана Ватто, список рисунков Антуана Ватто.
  4. Dans sa région d’origine, le nom Watteau est prononcé avec un [w] (Jacques Pohl, « Quelques caractéristiques de la phonologie du français parlé en Belgique », Langue française, 1983, 60, p. 30-41. ; Jacques Cellard, Éric Vial, Trésors des noms de famille, des noms de villes et de villages, 2017, partie « Les noms germaniques »). D’autres sources privilégient la prononciation avec un [v] (Jean-Marie Pierret, Phonétique historique du français et notions de phonétique générale, 1994, p. 107 ; André Goosse, Maurice Grevisse, Le Bon usage, 2016, §49).
  5. Hélène Adhémar, René Huyghe, L’Univers de Watteau, P. Tisné, 1950, p. 63-64
  6. Hélène Adhémar, René Huyghe, op. cit., p. 65.
  7. Jean-Charles (1741-1811) Transcripteur Deloynes et Edme-François (1694-1750) Auteur du texte Gersaint, Oeuvre d’antoine Watteau. […] abregé de la vie d’antoine Watteau. / Gersaint, Edme-François, 17..-18.. (lire en ligne)
  8. ^ The surname Watteau is presumed to originate from the word gâteau (transl. cake), possibly alluding to the trade carried on by the painter’s distant ancestors;[5][6] according to Mollett 1883, p. 11, “In the old Walloon language the W is substituted for G, and the very name ‘Wallon’ is derived from ‘Gallus.’ ‘Watteau’ stands for ‘Gateau,’ as ‘William’ does for ‘Guillaume,’ &c.” In French, the surname is usually pronounced with the voiced labiodental fricative [v],[7] though in Hainaut, the pronunciation with the voiced labio-velar approximant [w] is present.[8]Various spelling of the surname notably include Wateau, Watau, Vuateau, Vateau, and Vatteau.[9]
  9. ^ a b c d „Antoine Watteau”, Gemeinsame Normdatei, accesat în 16 octombrie 2015
  10. ^ List of scholars at the Academy of France in Rome[*][[List of scholars at the Academy of France in Rome (Prize winners – Academy of France (Rome))|​]], p. 22  Verificați valoarea |titlelink= (ajutor)
  11. ^ a b „Antoine Watteau”, Gemeinsame Normdatei, accesat în 11 decembrie 2014
  12. ^ a b c d https://data.bnf.fr/ark:/12148/cb12645975w  Lipsește sau este vid: |title= (ajutor)
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