Towtoni csata

Összegzés

A Towtoni csata a két rózsa háborúja során, 1461. március 29-én zajlott Yorktól délnyugatra, Towton és Saxton falvak között. Ez volt az angol földön valaha vívott legnagyobb és legvéresebb csata, és az angol történelem leghalálosabb napja. A középkori krónikák szerint a York és Lancaster-ház több mint 50 000 katonája harcolt pálmavasárnap több órán át siralmas időjárási körülmények között, és a csata után egy héttel kiadott kiáltvány szerint 28 000 ember halt meg a csatatéren. Az eljegyzés monarchiaváltást hozott Angliában: IV. Edward váltotta VI. Henriket a trónon, és kiszorította a Lancastriánus pártfogókat.

VI. Henrik gyenge jellem, és nincs a szellemi képességei teljes birtokában. Eredménytelen kormányzása arra ösztönözte a nemeseket, hogy összeesküvést szőjenek a manipulálására, és a helyzet polgárháborúvá fajult az ő házának hívei és Plantagenet Richárd, York hercegének hívei között. Miután a yorkisták 1460-ban elfogták a királyt, az angol parlament elfogadott egy törvényt, amely szerint Richárd és az ő sora követi VI. Henriket a trónon. Anjou Margit, a király felesége nem volt hajlandó elfogadni, hogy fiát, Westminsteri Edwardot ilyen módon megfosszák jogaitól, és az elégedetlen nemesek segítségével sereget állított fel. Yorki Richárdot megölték a wakefieldi csatában, címeit és trónigényét pedig legidősebb fia, Edward kapta meg. Néhány nemes, aki korábban vonakodott támogatni Richárd követeléseit, úgy érezte, hogy a Lancastriánok semmibe vették a megegyezésről szóló törvényt, és Edward elegendő támogatást talált közöttük ahhoz, hogy királlyá kiáltsa ki magát. A towtoni csata a győztesnek jogot adott volna arra, hogy fegyveres erővel uralkodjon Angliában.

A csatatérre érve a yorki sereg túlerőben volt, mivel a Norfolk hercege által vezetett erők egy része még nem érkezett meg. A yorkiak parancsnoka, Fauconberg báró azonban megparancsolta íjászainak, hogy használják ki a kedvező szelet, és záporozó nyílzáport zúdítsanak ellenfeleikre. A Lancasterek ezután feladták védelmi állásaikat, mert íjászaiknak nem volt elegendő hatótávolságuk ahhoz, hogy elérjék az ellenséges vonalakat. Az ezt követő közelharc több órán át tartott, és kimerítette a harcosokat. Norfolk csapatainak megérkezése felélénkíti a yorkiakat, akik Edward bátorításával megfutamítják az ellenfél seregét. Sok Lancastrians meghalt menekülés közben, néhányukat a saját bajtársaik taposták el, mások pedig megfulladtak. A fogságba esettek közül sokakat kivégeztek.

A Lancaster-ház hatalmát a csata súlyosan meggyengítette. VI. Henrik elmenekült az országból, sok legerősebb támogatója meghalt vagy száműzetésbe vonult, és IV. Edward kilenc évig megszakítás nélkül uralkodott Angliában, mielőtt az ellenségeskedések újra kiújultak, és VI. Henrik rövid időre visszatért a trónra. A későbbi nemzedékek úgy emlékeznek a csatára, ahogyan azt William Shakespeare a VI. Henrik című drámatrilógiájának utolsó részében leírta. Az esemény emlékére 1929-ben keresztet állítottak a csatatéren. Évszázadokkal a csata után több tömegsírt és más, a csatához kapcsolódó régészeti maradványokat találtak a területen.

A háború kezdete

1461-ben az angol királyságot hat éve polgárháború sújtja a York és a Lancaster házak között, amelyek mindketten igényt tartanak a trónra. A Lancaster-ház támogatta VI. Henriket, a hivatalban lévő királyt, aki határozatlan jellem volt és őrült rohamokban szenvedett. Plantagenet Richárd, York hercege a háború kezdetén a York-házat vezette; úgy vélte, hogy a király az országot a romlásba vezeti azzal, hogy túlságosan előnyben részesíti a hozzá nem értő udvaroncokat. A két ház befolyásos támogatói közötti rivalizálást kihasználva a York herceg megpróbálta eltávolítani a Lancaster udvaroncokat a hatalomból, ami nyílt konfliktushoz vezetett. VI. Henrik 1460-as northamptoni csatában történt elfogása után a királyi vérből származó Richárd igényt tartott a trónra. De még házának legerősebb támogatói is vonakodtak megdönteni a királyi dinasztiát, ehelyett a nemesek október 25-én többségi szavazással elfogadtak egy okiratot, amely rögzítette, hogy VI. Henrik halála után a York herceg és örökösei foglalják el a trónt.

Anglia királynője, Anjou Margit nem volt hajlandó elfogadni ezt a megállapodást, amely megfosztotta fiát, Westminsteri Edwardot születési jogától. Miután a northamptoni csata után Skóciában talált menedéket, ott sereget állított fel, és azt ígérte csapatainak, hogy dél felé menetelve szabadon fosztogathatnak. Az érkezéséhez készülődő Lancastrian támogatói Észak-Angliában gyülekeznek. Richárd a sereg élére áll, hogy szembenézzen ezzel a fenyegetéssel, de csapdába csalják, és a wakefieldi csatában megölik. Második fiát, Edmundot is megölik, és mindkettőjük fejét felnyársalják, és kiállítják a yorki falak nyugati kapuján. Edward, a York herceg legidősebb fia követi apját a ház élén.

Anjou Margit csatlakozik a seregéhez, amely dél felé indul, és útközben több falut kifoszt. VI. Henriket szabadon engedik, miután a Lancastriánok győzelmet arattak Neville Richárd serege felett a második St Albans-i csatában, és a fosztogatás folytatódik, miközben a Lancastriánok London ellen vonulnak. A londoniak nem hajlandók kinyitni a város kapuit, mert félnek a fosztogatástól, mivel Henrik és Margit serege kezd kifogyni az ellátmányból, és nem engedhetik meg maguknak az utánpótlást. Amikor Margit megtudja, hogy Yorki Edward és serege megnyerte a Mortimer’s Cross-i csatát, és visszatér Londonba, csapataival együtt visszavonul Yorkba. Neville és seregének maradványai csatlakoztak Edward csapataihoz, és a Yorkistákat a londoniak örömmel fogadták. Miután elvesztették a király felügyeletét, mégis szükségük volt egy indoklásra, hogy továbbra is fegyvert fogjanak ellene és támogatói ellen. Neville ezért március 4-én IV. Edward néven királlyá kiáltotta ki a fiatal York herceget. Ezt a kiáltványt sokkal jobban fogadták, mint Richárd korábbi követeléseit, mivel az ellenük fellépő nemesek közül sokan árulásnak tekintették a Lancasterek cselekedeteit.

Az országnak immár két királya volt, ami nem maradhatott így, különösen, ha Edwardot hivatalosan is meg akarták koronázni. Ezért amnesztiát ajánlott minden Lancastrian támogatónak, aki lemondott VI. Henrik támogatásáról. Ez a gesztus a köznép megnyerésére irányult, mivel az ajánlat nem terjedt ki a gazdag lankasztriánusokra (főleg nemesekre). Az ifjú király összehívta támogatóit, és elrendelte, hogy vonuljanak Yorkba, hogy visszafoglalják a várost a családjától, és fegyveres erővel hivatalosan is leváltsák VI. Henriket. A yorkista erők három különböző útvonalon haladnak előre. Lord Fauconberg, Richard Neville nagybátyja vezette az előőrsöt a főhadtest előtt, amelyet maga IV. Edward parancsnokolt, és március 11-én érkezett meg St Albansba. Norfolk hercegét keletre küldik, hogy csapatokat gyűjtsön, és csatlakozzon Edwardhoz a csata előtt. A Neville vezette hadsereg pedig a főhadtesttől nyugatra, Midlanden keresztül Coventry felé nyomul előre, és minden önként jelentkezőt összeszed, akit csak talál. Fauconberg északkelet felé vonult, és március 22-én elérte Nottinghamet. IV. Edward március 12-én vagy 13-án érkezett meg St Albansba, majd ugyanazt az utat választotta, mint Fauconberg.

Ferrybridge-i csata

Március végén a yorki sereg első osztagai elfoglalták Ferrybridge falut, ahol egy híd ível át az Aire folyón. A Lancaster-erők lerombolták, hogy megakadályozzák a Yorkisták átkelését. A yorkiak ezért ideiglenes hidat építettek. Március 28-án egy körülbelül 500 lovasból álló lankasztiánus csapat Lord Clifford vezetésével meglepte és szétverte őket. Amikor IV. Edward meghallotta a hírt, gyors ellentámadást szervezett, de mire megérkezett, a lankasztriaiak megerősítették a hidat, és az Aire déli partján lévő erőket állítottak fel, hogy feltartóztassák őt. Számbeli fölényük ellenére a yorkiak nem tudták visszafoglalni a hidat, amely szűk keresztmetszetet képezett, ahol nem tudták kihasználni létszámfölényüket. A heves csata során Neville-t egy nyílvessző lábán sebesítette meg. Ennek ellenére a yorkiak végül visszavonulásra tudták kényszeríteni a lankasztriánusokat, amikor Fauconberg lovassága három mérfölddel feljebb a folyón talált egy gázlót, és átkelt a folyón. Ezt hallva Clifford visszavonult, de csapatait Fauconberg lovassága üldözőbe vette, és végül Towtontól négy kilométerre délre utolérte őket. A yorkiak kemény küzdelem után győztek, amelyben Cliffordot egy torkon lőtt nyílvessző ölte meg.

Miután megtisztították a környéket az ellenséges erőktől, a yorkisták megjavították a hidat, és folytatták menetelésüket Sherburn-in-Elmetbe, ahol éjszakára tábort ütöttek. A lankasztriaiak fő serege Tadcasterbe érkezett, alig több mint két mérföldre északra Towtontól. Március 29-én hajnalban mindkét hadsereg fenyegető égbolt és erős szél mellett tábort bontott. Bár pálmavasárnap volt, a seregek csatára készültek. Egyes dokumentumok a csatát Pálmás Szondi Felde csatájaként említik, de ez a név nem maradt fenn. A közvélemény inkább Towton faluról nevezte el a csatát, mivel az közeli fekvése miatt és mert akkoriban ez volt a környék legfontosabb települése.

A korabeli források szerint mindkét sereg hatalmas volt, és több mint 100 000 ember harcolt Towtonnál. William Gregory Londonról szóló krónikájában (15. század) egy, a csatában részt vevő katona beszámolója azt állítja, hogy a yorkistáknak 200 000 emberük volt, a lankasztriaiak pedig még ennél is több. Későbbi történészek azonban úgy vélik, hogy ezek a számok túlzóak, és valószínűbb az 50 000 harcos. Mindenesetre a két Towtonnál állomásozó sereg a korszak legnagyobbjai közé tartozott. Az 1996-ban egy tömegsírban talált csontvázak elemzése azt mutatja, hogy a katonák az élet minden területéről érkeztek; átlagosan harmincas éveikben jártak, és néhányan korábbi csaták veteránjai voltak. Sok nemes és lovag, az akkori angol nemesi rang mintegy háromnegyede, harcolt Towtonnál. Ezek közül nyolcan esküdtek fel IV. Edwardnak, míg a Lancastrians legalább tizenkilencet állítottak soraikban.

A csata eldöntötte volna, hogy a két király közül melyikük uralkodjon Angliában, de míg IV. Edward az emberei között harcolt, addig VI. Henrik Yorkban maradt Anjou Margit mellett. A Lancasterek úgy tekintettek királyukra, mint a felesége bábjára, és aggódtak a mentális instabilitása miatt. Ehhez képest IV. Edward nagyon karizmatikus; 18 éves, 180 centi magas, és páncélban is impozáns. Fiatal és izmos, inkább hasonlít királyra, mint törékeny, szegényes külsejű riválisára. IV. Edward ügyes harcos volt, a frontvonalból vezette katonáit, lelkesítette őket, és arra buzdította őket, hogy a legjobbat hozzák ki magukból. A merész támadó taktikák iránti kedve diktálta hadseregének tervét erre a hadműveletre.

A Yorkistáknak más, nagyon is alkalmas vezetőik is vannak. Richard Neville lenyűgözte az embereit. Edward Hall, egy tizenhatodik századi krónikás egy erőteljes gesztust tulajdonított neki közvetlenül a csata előtt. Azt írja, hogy Neville, aki előző nap Ferrybridge-nél megsebesült, csapata előtt megöli lovát, és azt kiáltja: “Öntsd ki ezt a végrendeletet, én vele maradok, olyan biztos, mint ahogy ez a végrendelet velem marad”, ezzel bárkit megkockáztatva, hogy feladja a harcot. Ez a jelenet valószínűleg apokrif, de Christopher Gravett történész úgy véli, hogy ez a történet bizonyítja Neville hűségét királyához és embereihez. Neville nagyra becsülte nagybátyját, Lord Fauconberget, és Hall úgy jellemzi Fauconberget, mint “a magas elvek és a nagy harci tapasztalat emberét”. A százéves háború veteránjaként kis termetű Fauconberget társai nagy katonai képességű embernek ismerték el. Gyorsan alkalmazkodott a váratlan helyzetekhez, és a múltban ő igazgatta Calais-t, vezetett néhány kalózhadjáratot, és a northamptoni csatában az élcsapat parancsnoka volt. Norfolk hercege volt valószínűleg az egyetlen a yorkista parancsnokok közül, aki előrehaladott kora miatt nem vett részt az ütközetben, Walter Blount és Robert Horne lovagok minden bizonnyal az ő kontingensét vezették. “Kiszámíthatatlan szövetségesnek” tartották, és azért csatlakozott a Yorkisták ügyéhez, hogy biztosítsa hatalmi bázisát Kelet-Angliában, és támogatása több alkalommal is igen bizonytalan volt.

A Lancasterek seregének parancsnoka Henry Beaufort, Somerset hercege volt, aki katonai tapasztalattal rendelkezett, és aki ügyes manővereket vezetett a wakefieldi és a St Albans-i győztes csatában. Egyes történészek azonban úgy vélik, hogy az igazi Lancastrian stratéga Andrew Trollope volt. Trollope Neville alatt szolgált Calais-ban, mielőtt a háború kezdetén átállt volna a másik oldalra. Hűségének megváltozása csapás volt a yorkisták számára, mivel jól ismerte az embereiket, és kulcsszerepet játszott a franciaországi győzelmeikben. A Lancastriánusok parancsnoka volt még Henry Holland, Exeter hercege, aki az erőszakosság és ostobaság hírében állt, valamint Henry Percy, Northumberland grófja, akit Gravett intelligenciahiányosnak minősített. Az utolsó fontos lankasztriai vezetőt, Lord Cliffordot előző nap ölték meg Ferrybridge-nél.

Nagyon kevés részletes beszámoló van a csatáról, és egyik sem írja le a hadseregek pontos felállítását. Az elsődleges források hiánya miatt a korai történészek elsősorban Edward Hall krónikáját vették alapul, bár ez több mint 70 évvel az esemény után íródott, és a benne szereplő információk eredete ismeretlen. Jean de Wavrin, a csata kortársa, a burgundi krónikás is megadja az események saját verzióját, de műve csak 1891 óta áll a nyilvánosság rendelkezésére, és számos hiba miatt a legtöbb történész nem használja. A csata rekonstrukciói ezért Hall változatán alapulnak, más forrásokból (a Wavrin-krónikából és más krónikák és levelek rövid beszámolóiból) származó kisebb részletekkel kiegészítve.

A csata egy fennsíkon zajlik Saxton (délen) és Towton (északon) falvak között. Ez egy mezőgazdasági terület, sok nyitott területtel és kis utakkal, amelyeken a hadseregek manőverezhetnek. A csatatéren két út található: az Old London Road, amely Towtont köti össze az angol fővárossal, és a Towtonból Saxtonba vezető út. A Cock Beck, egy meredek partú patak, “S” alakban fut a fennsík északi és nyugati részén. A fennsíkot kettészeli a Towton Dale, egy völgy, amely a fennsík nyugati részétől a keleti North Acres-ig húzódik. A Cock Beck mentén erdős területek találhatók; a fennsík északnyugati részén a Renshaw Woods, a Towton Dale-től délnyugatra pedig a Castle Hill Wood a patak kanyarulatában. Az erdőtől északkeletre fekvő terület a csata után Véres rét néven vált ismertté.

Christopher Gravett szerint Henry Beaufort döntésének, hogy a fennsíkon harcoljon, volt értelme. A Towton előtti terület védelme megakadályozhatta volna az ellenség York felé történő bármilyen előrenyomulását, akár az Old London Roadot, akár a nyugatabbra vezető régi római utat követték. A Lancasterek a völgytől északra helyezkednek el, “védőárkokként” használva azt, ennek a pozíciónak az a hátránya, hogy nem látnak át a völgy déli peremén. A Lancasterek szárnyait mocsarak védik, jobb szárnyukat pedig a Cock Beck meredek partjai biztosítják. A felvonulási terület szélessége nem tette lehetővé a túl hosszú arcvonal kialakítását, ami megfosztotta a Lancastereket a számbeli fölényük kihasználásának lehetőségétől. Wavrin beszámolója alapján felmerült az a feltételezés, hogy Beaufort egy csapat lovas lándzsás lovast vezényelt a Castle Hill Woodba, hogy a legalkalmasabb pillanatban támadást indíthasson a yorkiak balszárnya ellen. A yorki sereg éppen akkor jelenik meg, amikor ellenfeleik befejezik a felvonulást. A yorkisták a völgy déli szélén sorakoznak fel, amikor a hó esni kezd. Túlerőben vannak, és Norfolk hercegének csapatai még nem csatlakoztak hozzájuk. A csatatérre való hosszú menetelés után ők is fáradtak, míg a Lancastriansnak csak rövid utat kellett megtennie Yorkból.

IV. Edward a yorki sereg közepén helyezkedett el, míg Neville a balszárnyat, Fauconberg pedig a jobbszárnyat irányítja. Henry Beaufort a Lancaster sereg közepét foglalta el, míg Henry Percy a jobbszárnyat, Holland pedig a balszárnyat vezette. Míg Beaufort megelégedett azzal, hogy várjon, és hagyja, hogy ellenfelei eljöjjenek hozzá, a yorkiak magukhoz ragadták a kezdeményezést. Fauconberg, miután észrevette a szél erősségét és irányát, megparancsolta íjászainak, hogy vonuljanak előre, és záporozó nyílzáport zúdítsanak az ellenséges vonalakra, amelyek íjaik szokásos maximális hatótávolságán túl voltak. A nyilakat a szél hordozza, és a völgy túloldalán összegyűlt Lancaster katonákra hullanak. Sok nyílvesszőnek van bodkin hegye, amely képes átütni a lemezpáncélt. A Lancaster íjászok visszavágnak, de lövéseik túl rövidre sikerülnek, mivel a szél az arcukba fújja a havat, ami nagyon megnehezíti a célzást és a távolság megítélését. Mivel a lándzsás íjászok nem tudták megítélni lövéseik eredményét, addig lövöldöztek, amíg a legtöbb nyílvesszőjüket el nem használták, és a lövedékek sűrű szőnyeget hagytak a földön a yorki vonalak előtt.

Fauconberg, aki az első sortűz után azonnal visszavonulásra utasította íjászait, ismét előre mozdította őket, hogy folytassák a tüzelést. Amikor a yorki íjászok elhasználták az összes lőszerüket, összeszedték az előttük szétszórt ellenfél nyilait, és folytatták a tüzelést. A lándzsások kénytelenek voltak elviselni ezt a lövedékzáport anélkül, hogy képesek lettek volna megtorolni, ezért a Lancasterek elhagyták állásaikat, hogy közelharcba bocsátkozzanak ellenfeleikkel. Látva, hogy ellenségeik közelednek feléjük, a yorki íjászok még néhány sortüzet eresztettek el, mielőtt visszavonultak volna a vonalaik mögé, több ezer nyílvesszőt hagyva a földön, hogy akadályozzák a Lancasterek előrehaladását.

A yorkiak újjáalakították soraikat, hogy felkészüljenek az ellenséges támadásra, de balszárnyukat a Castle Hill Wood felől érkező lovasok megtámadták. A katonák zavarba jöttek, és sokan menekülni kezdtek. IV. Edward ekkor a balszárnyára vonult, hogy orvosolja a helyzetet. Beleveti magát a harcok sűrűjébe, és lelkesíti követőit, példája arra ösztönzi embereit, hogy tartsák lendületben a harcot. Az összecsapás általános lett, és az íjászok közelről lőttek a harcba. Amint elkezdődik a közelharc, a csata nagyon intenzívvé válik, a harcosoknak szüneteket kell tartaniuk, hogy a felhalmozódó holttesteket elvonszolják az útból. A Lancasterek folyamatosan friss embereket vetettek be a harcba, és a túlerőben lévő yorki seregnek fokozatosan teret kellett adnia, és lassan visszavonulnia. Christopher Gravett úgy véli, hogy a Lancasterek balszárnya kevesebb teret nyert, mint a sereg többi része, és a csatasor addig billegett, amíg a nyugati oldal Saxton felé nem irányult.

A csata három órán át tartott az English Heritage, a történelmi helyszínek megőrzéséért felelős kormányzati ügynökség kutatása szerint. Határozatlan volt, amíg kora délután végre megérkezett Norfolk hercegének kontingense. Az Old London Road mentén haladva rejtve maradt, amíg el nem érte a fennsík tetejét, és meg nem erősítette a Yorkisták jobbszárnyát. Az előny ezután a yorkiakra szállt, akik beborították a lankasztriaiak balszárnyát, akik végül megrohamozták őket, a lankasztriaiak nagy részét a patakba hajtották, és a katonák kisebb csoportjai az életükért menekültek. Polydore Virgil, VII. Henrik angol király krónikása azt állítja, hogy a csata tíz órán át tartott, de ez valószínűleg túlzás.

A Lancastrián katonák ledobják sisakjukat és páncéljukat, hogy gyorsabban fussanak, de ezáltal sebezhetőbbé válnak a Yorkisták támadásával szemben. Sokakat lemészárolnak a Véres réten a frissebb és gyorsabb norfolki csapatok. A csata előtt mindkét fél azt a parancsot adta, hogy ne mutassanak kegyelmet, és a yorkisták eltökélték, hogy a hosszú és kimerítő küzdelem után senkit sem kímélnek, még azokat sem, akik megadják magukat, nem beszélve arról, hogy számos ellenfelükre, például Andrew Trollope-ra jelentős vérdíjat tűztek ki. William Gregory krónikája szerint 42 lovagot öltek meg elfogásuk után. A menekülés több áldozatot követelt, mint maga a csata; a Cock Beck folyón átúszni próbáló embereket elsodorta a sodrás és megfulladtak, a gázlókon átgázolókat pedig a mögöttük lévő bajtársaik lökdösték és eltaposták. A yorki íjászok a partról nyilakkal lőtték a menekülőket. A holttestek egyre csak gyűlnek, és a krónikák szerint a Lancasterek végül a holttestek “hídjain” menekülnek. Az üldözés észak felé folytatódik, és a Wharfe folyó felett átívelő híd összeomlik a menekülni próbáló emberek súlya alatt, sokan közülük belefulladnak a jeges vízbe.

Egy 1461. április 4-én kelt szöveg összesen 28 000 halottról számol be, amely számot Charles Ross és más történészek túlzónak tartanak. Ez azonban a heroldok becslései által meghirdetett és IV. Edward és Salisbury püspöke leveleiben idézett szám. Más források ugyanebből az időszakból még magasabb számokat közölnek, 30 000 és 38 000 között, Edward Hall pedig 36 776 pontos számot ad meg. Kivételt képez az Annales rerum anglicarum, amely szerint 9000 Lancastrians elpusztult, és ezt a becslést Ross hihetőbbnek tartja. A Lancaster-házhoz hű nemesség sokat szenvedett a csatában, többek között Andrew Trollope és Henry Percy is meghalt. Ralph Dacre-t, VI. Henrik közeli munkatársát egy bozótosban lesben álló íjász ölte meg. Ezzel szemben a York-házat támogató nemességnek csak egy prominens tagja, Robert Horne esett el Towtonnál.

Az egész éjszakán át tartott az ostrom, majd március 30-án reggel a Lancaster sereg maradványai teljes pánikban érték el Yorkot. A vereség hírének hallatán VI. Henrik és Anjou Margit Skóciába menekült, ahol később csatlakozott hozzájuk Beaufort Henrik, Holland Henrik és néhány más életben maradt nemes. A csata súlyosan meggyengítette a Lancaster-ház hatalmát, mivel fő támogatói az udvarban meghaltak vagy elmenekültek az országból, és véget vetett a Lancaster-ház uralmának Észak-Anglia felett. IV. Edward a legtöbbet hozta ki a helyzetből azzal, hogy 14 Lancasterhez hű angol nemest árulónak nyilvánított. Mintegy 96 lovagrendű vagy annál alacsonyabb rangú Lancastriant, akik közül 24 parlamenti képviselő volt, szintén árulónak nyilvánítottak. Az új király azonban inkább az ellenségeit gyűjti maga mellé, mivel a trónfosztottak azok, akik meghaltak a csatában, vagy nem hajlandók behódolni. Néhány nemes birtokát a korona elkobozza, de a legtöbbet a családjukra hagyják. A király később sokakat megkegyelmezett azoknak, akiket árulónak nyilvánított, miután behódoltak.

Bár VI. Henrik és fia Skóciába menekült, a csata egy időre véget vetett a trónért folyó küzdelemnek, amely a megegyezés óta folyt, és IV. Edward immár vitathatatlanul uralkodott Angliában. Az új király most a lakosságot maga mellé állítva és a néhány megmaradt Lancaster-barát lázadását leverve igyekezett megszilárdítani hatalmát. Több támogatóját is lovaggá vagy angol nemessé emelte; Lord Fauconberget Kent grófjává nevezte ki, Richard Neville pedig a királyi nagylelkűség legnagyobb haszonélvezője volt, mivel megkapta Northumberland grófja és Lord Clifford birtokainak egy részét, és kinevezték “a király északi hadnagyává és Anglia admirálisává”. IV. Edward számos más tekintélyes tisztséget is adott Neville-nek, tovább növelve ezzel jelentős befolyását és vagyonát.

1464-ben a Hedgeley Moor és Hexham csatáit követően a York-ház leverte az utolsó lankasztriai ellenállást Észak-Angliában. IV. Edward 1470-ig megszakítás nélkül uralkodott, de kapcsolata Neville-lel fokozatosan megromlott, mivel utóbbi végül a Lancaster-házhoz csatlakozott. Neville kényszerítette IV. Edwardot, hogy elmeneküljön Angliából, és visszaültette VI. Henriket a trónra. Ez a restauráció azonban rövid életű volt, mivel IV. Edward visszaszerezte a trónt, miután 1471-ben a Barnet-i és a Tewkesbury-i csatában legyőzte Neville-t és a Lancastereket.

A tizenhatodik század végén William Shakespeare több darabot írt, amelyek középpontjában történelmi személyek álltak, és az előző két évszázad angol történelmének hátterében játszódtak, ami ezeket a darabokat valósághűbbé tette. Shakespeare például megírta a VI. Henriket, a háromrészes darabot, amely nagymértékben támaszkodik Edward Hall krónikájára. Az ő víziója a towtoni csatáról, amelyet a VI. Henrik III. részének II. felvonása 5. jelenetében a két rózsás háború legvéresebb csatájaként mutat be, a “polgárháború terrorjáról, a nemzeti terrorról, amely alapvetően családi jellegű” antológiává vált. Bertram Wolffe történész azt írja, hogy a Shakespeare által ábrázolt csata miatt, amelyben VI. Henrik arra vágyik, hogy inkább pásztornak, mint királynak szülessen, a gyenge és alkalmatlan uralkodó emléke nem tűnt el az angol kollektív emlékezetből.

A csata Shakespeare-féle változatában van egy figyelemre méltó jelenet közvetlenül VI. Henrik monológja után. Ebben a király tanúja két katona siránkozásának, akik részt vettek a csatában. Egyikük a zsákmány reményében megölt egy ellenséget, és rájön, hogy az áldozat a fia, míg a másik rájön, hogy az apját ölte meg. Mindketten kapzsiságból cselekedtek, és miután kiderül, hogy rosszat tettek, elhatalmasodik rajtuk a gyász. Arthur Percival Rossiter Shakespeare-kutató úgy véli, hogy ez a jelenet a szerző színházi “rituáléi” közül az egyik legfigyelemreméltóbb. A jelenet egy opera mintájára játszódik; egy hosszú beszéd után két színészt követünk, akik felváltva deklamálnak egy-egy sort a közönségnek. Shakespeare eltér attól a jelenlegi gyakorlattól, hogy történelmi személyiségeket használ a témák kifejtésére, miközben tetteikre fiktív szereplőkön keresztül reflektál. Ezzel szemben itt névtelen kitalált szereplők illusztrálják a polgárháború szenvedéseit, miközben a király az ő sorsukon töpreng. Michael Hattaway, az angol irodalom professzor emeritusa megjegyzi, hogy Shakespeare szándéka szerint a VI. Henrik szomorúságát jobban meg akarja mutatni, mint magát a háborút, hogy ugyanezt az érzelmet elérje a közönségben, és leleplezze Henrik királyi alkalmatlanságát.

A towtoni csatát Geoffrey Hill is vizsgálja Funeral Music (1968) című versében. Hill a harcolók hangján keresztül mutatja be az eseményeket, és az ő szemükön keresztül szemléli a korszak zűrzavarát. A közkatonák siratják a fizikai kényelmetlenségüket és az áldozatokat, amelyeket a vezetőik által dicsőített eszmék nevében hoztak. Mégis osztoznak vezetőik elszántságában, hogy elpusztítsák ellenfeleiket, akár az életük árán is. Hill komédiaként ábrázolja a katonák azon hitét, hogy a csata eleve elrendeltetett és rendkívül fontos volt; a világ a towtoni csatára való tekintet nélkül halad tovább. Bár a hadművelet áldozatai lenyűgözték, Hill úgy véli, hogy nem hozott nagy változást az angolok számára.

1483-ban III. Richárd, IV. Eduárd öccse elkezdett egy kápolnát építeni, hogy megemlékezzen a csatáról. Az uralkodó azonban két évvel később meghalt a bosworthi csatában, és az épületet soha nem fejezték be. Hagyta, hogy romlásnak induljon, és végül összeomlott. Ennek az építménynek a romjai öt évszázaddal később is láthatóak. 1929-ben egy feltehetően a kápolnából származó kőkeresztből állították fel a Towton-keresztet (más néven Lord Dacre keresztjét) a csata áldozatainak emlékére. Lehetséges, hogy a csatamezőn található néhány halom az áldozatok maradványait tartalmazza, bár a történészek úgy vélik, hogy ezek régebbi temetkezési halmok. A csatához kapcsolódó egyéb temetkezési helyek Chapell Hillen és Saxton környékén találhatók. Ralph Dacre a saxtoni Mindenszentek templomában van eltemetve, és sírja viszonylag jól állta az idő próbáját. A bokrot, amelyen a Ralph Dacre-t megölő íjász állt, a 19. század végén vágták ki. A csatából származó relikviákat, például gyűrűket, nyílhegyeket és érméket találtak a területen évszázadokkal az esemény után. 1996-ban egy Towton melletti építkezésen dolgozó munkások egy tömegsírt fedeztek fel, amely a régészek szerint a csata során elesett férfiak maradványait tartalmazza. A csontvázak súlyos sérülésekről árulkodnak, a karok és koponyák töröttek vagy összetörtek. Az egyik, Towton 25 néven ismert példány koponyájának elejét egy szúrt seb kettévágta. A koponyán egy másik seb is látható, amelyet vízszintesen egy hátulról érkező penge ejtett.

A csatára a Shakespeare által ábrázolt Erzsébet-kori Anglia lakossága emlékezett, és a csata tömegsírként, ahol sok angolt lemészároltak, évszázadokon át megmaradt. Mindazonáltal a 21. század elejére “az angol földön valaha vívott legvéresebb csata” eltűnt a kollektív tudatból. Több brit újságíró panaszkodott, hogy a legtöbb ember semmit sem tud a towtoni csatáról és annak jelentőségéről. Az English Heritage szerint a csata “a legnagyobb jelentőségű” volt, mivel az egyik legnagyobb, ha nem a legnagyobb, Angliában valaha vívott csata volt, és az egyik királyi dinasztia felváltotta a másikat. A gyakran idézett 28 000 áldozat a csata során az akkori angol lakosság mintegy 1%-ának felel meg, és ez az angol történelem legvéresebb napjává teszi.

A csata egy évszázadok óta tartó hagyományhoz kötődik a Warwickshire-i Tysoe faluban. A csata minden egyes évfordulóján a falusiak megtisztították a Vörös Ló völgyében lévő dombot, hogy a hely nevét adó vörös agyagból kifaragott ló geoglifáját mutassák be. Azt állították, hogy ezzel tisztelegnek Richard Neville emléke előtt, és az elszántsága előtt, hogy az emberei mellett harcoljon, amit a lova megölésével mutatott. Mary Dormer Harris, helyi történész úgy véli, hogy a falusiak az eredeti, őskori vörös lovat úgy alakították át, hogy az egy középkori lóra hasonlítson. A hagyomány 1798-ban ért véget, amikor a bekerítési mozgalom magántulajdonná tette a közösségi földet, amelyen a geoglifák álltak. A tisztítás a 20. század elején rövid időre újraéledt, majd ismét leállt. A Towton Battlefield Society egy olyan szervezet, amely a csatatér megőrzésére és az elkötelezettség emlékének népszerűsítésére jött létre. Emellett évente megrendezi a csata újrajátszását pálmavasárnap.

Könyvek :

Online források :

Cikkforrások

  1. Bataille de Towton
  2. Towtoni csata
  3. a b c et d (en) George Goodwin, « The Battle of Towton », History Today, no 61,‎ mai 2011 (lire en ligne).
  4. ^ Contemporary sources claim over 100,000 on each side, modern estimates suggest 75,000 in total as the upper limit, over 3% of the English population at the time [1]
  5. ^ Based on total casualties of 9,000 to 13,000, 1/3 Yorkist [1]
  6. Wolffe (2001), p. 289
  7. Ross (1997), p.11-18
  8. Вероятно, цифра завышена
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.