Lyndon B. Johnson

Összegzés

Lyndon Baines Johnson (1908. augusztus 27. – 1973. január 22.), akit gyakran csak LBJ rövidítéssel emlegetnek, amerikai politikus volt, aki 1963 és 1969 között az Egyesült Államok 36. elnöke volt. Korábban 1961 és 1963 között John F. Kennedy elnök alatt a 37. alelnöki tisztséget töltötte be. A texasi demokrata Johnson amerikai képviselőként, amerikai szenátorként és a szenátus többségi vezetőjeként is szolgált. Őt illeti az a kitüntetés, hogy azon kevés elnökök egyike, aki valamennyi szövetségi szintű választott tisztséget betöltötte.

A texasi Stonewallban, egy helyi politikai család farmján született Johnson középiskolai tanárként és kongresszusi segédként dolgozott, mielőtt 1937-ben beválasztották az amerikai képviselőházba. Az Egyesült Államok szenátusába 1948-ban választották meg, miután a Demokrata Párt jelölését szűken megnyerte. 1951-ben kinevezték a szenátus többségi frakcióvezetőjévé. 1953-ban a szenátus demokrata vezetője, 1954-ben pedig a többség vezetője lett. 1960-ban Johnson elindult a demokraták elnökjelöltségéért. A konvenció során összeütközésbe került a demokrata csúcsjelöltel, szenátortársával, John F. Kennedyvel. A két férfi kompromisszumot kötött, és az 1960-as elnökválasztáson a Kennedy-Johnson páros győzött. Johnson alelnök 1963. november 22-én, Kennedy elnök meggyilkolása után vette át az elnökséget. A következő évben Johnsont megválasztották elnöknek, amikor elsöprő fölénnyel nyert Barry Goldwater arizonai szenátorral szemben. Johnson az 1964-es elnökválasztáson a népszavazatok 61,1%-át szerezte meg; ezzel győzelme James Monroe 1820-as győzelme óta a legnagyobb arányú népszavazási arányt jelentette bármelyik jelölt számára.

Johnson belpolitikája a polgárjogok, a közszolgálati műsorszolgáltatás, a Medicare, a Medicaid, az oktatás és a művészetek támogatása, a városi és vidéki fejlesztés, valamint a közszolgáltatások kiterjesztésére irányult. Johnson 1964-ben alkotta meg a „Nagy Társadalom” kifejezést ezen erőfeszítések leírására. Emellett az alacsony jövedelmű amerikaiak jobb életkörülményeinek megteremtésére törekedett a nem hivatalos „szegénység elleni háború” elnevezésű kampány élére állva; az erős gazdaság támogatásával ez amerikaiak millióinak segített abban, hogy kormánya alatt a szegénységi küszöb fölé emelkedjenek. Johnson követte elődje intézkedéseit a NASA megerősítésében, és az Apollo-programot nemzeti prioritássá tette. Törvénybe iktatta az 1965-ös felsőoktatási törvényt, amely szövetségi biztosítású diákhiteleket hozott létre. Johnson aláírta az 1965-ös bevándorlási és állampolgársági törvényt, amely megalapozta az Egyesült Államok mai bevándorlási politikáját. Johnson a polgárjogok kérdésével kapcsolatos véleménye miatt ellentétbe került más fehér, déli demokratákkal. Polgárjogi örökségét az 1964. évi polgárjogi törvény, az 1965. évi szavazati jogról szóló törvény és az 1968. évi polgárjogi törvény aláírásával alakította ki. Elnöksége alatt az amerikai politikai tájkép jelentősen átalakult, mivel a fehér déliek, akik korábban elkötelezett demokraták voltak, a Republikánus Párthoz, a fekete szavazók pedig a Demokrata Párthoz fordultak. Belpolitikai programja miatt Johnson elnöksége a modern liberalizmus csúcspontját jelentette az Egyesült Államokban.

Johnson elnöksége a hidegháború idején zajlott, ezért a kommunizmus terjeszkedésének megállítását helyezte előtérbe. 1964 előtt az Egyesült Államok már erősen részt vett a vietnami háborúban, mivel fegyvereket, kiképzést és segítséget nyújtott Dél-Vietnamnak a kommunista északiak elleni harcban. Az Észak-Vietnámmal folytatott tengeri csetepatét követően a Kongresszus elfogadta a Tonkin-öbölről szóló határozatot, amely felhatalmazta Johnsont a teljes körű katonai beavatkozásra. Az amerikai katonai személyzet száma Vietnamban drámaian megnőtt. A háború előrehaladtával az amerikai katonák és a vietnámi civilek között az áldozatok száma ugrásszerűen megnőtt. 1968-ban a Tet-offenzíva fellángoltatta a háborúellenes mozgalmat, többek között az egyetemi egyetemeken a sorozáskorú diákok körében, és a közvélemény drámai módon Amerika háborúban való részvétele ellen fordult.

Otthon Johnson további gondokkal nézett szembe: a nagyvárosokban faji zavargások törtek ki, és nőtt a bűnözési ráta. Politikai ellenfelei megragadták az alkalmat, és „törvény és rend” politikát követeltek. Johnson szinte általános támogatottsággal kezdte elnökségét, azonban népszerűsége az elnöksége alatt egyre csökkent, mivel a közvélemény mind a vietnami háború, mind a belpolitikai zavargások miatt csalódottá vált. Johnson kezdetben újraindult az újraválasztásért, azonban a New Hampshire-i előválasztáson elért csalódást követően visszavonta jelöltségét. A háború fontos választási téma volt, és az 1968-as elnökválasztáson Richard Nixon republikánus jelölt legyőzte Johnson alelnökét, Hubert Humphreyt. Elnöksége végén, 1969-ben Johnson visszatért texasi farmjára, és egészen 1973-ban szívrohamban bekövetkezett haláláig visszavonult.

Johnson az amerikai történelem egyik legvitatottabb elnöke; halála óta folyamatosan változik a közvélemény véleménye örökségéről. A történészek és a tudósok Johnson belpolitikája miatt a felső kategóriába sorolják; kormánya számos jelentős törvényt fogadott el, amelyek komoly előrelépést jelentettek a polgárjogok, az egészségügy és a jólét terén, bár kritizálják a vietnami háborúban való amerikai szerepvállalás fokozása miatt.

Lyndon Baines Johnson 1908. augusztus 27-én született a texasi Stonewall közelében, egy kis farmházban a Pedernales folyó partján. Ő volt a legidősebb a Samuel Ealy Johnson Jr. és Rebekah Baines öt gyermeke közül. Johnsonnak volt egy bátyja, Sam Houston Johnson, és három nővére, Rebekah, Josefa és Lucia. A közeli, texasi Johnson City kisvárost LBJ apjának unokatestvéréről, James Polk Johnsonról nevezték el, akinek ősei Georgiából költöztek nyugatra. Johnson angol-ír, német és ulsteri skót felmenőkkel rendelkezett. Édesanyja révén George Washington Baines baptista lelkipásztor dédunokája volt, aki nyolc templomot pásztorolt Texasban, valamint Arkansasban és Louisianában. Baines volt a Baylor Egyetem elnöke is az amerikai polgárháború idején.

Johnson nagyapja, idősebb Samuel Ealy Johnson baptistaként nevelkedett, és egy ideig a keresztény egyház tagja volt (Johnson apja élete vége felé a Christadelphian Church-hez is csatlakozott). Később, politikusként Johnsont a zsidókhoz való pozitív hozzáállásában befolyásolták azok a vallási meggyőződések, amelyeket családja, különösen nagyapja osztott meg vele. Johnson kedvenc bibliaverse az Ézsaiás 1:18 King James-féle változatából származott. „Jöjjetek most, és gondolkodjunk együtt …”.

Az iskolában Johnson beszédes fiatalember volt, akit 11. osztályos osztálya elnökévé választottak. 1924-ben érettségizett a Johnson City High Schoolban, ahol nyilvános beszédekben, vitában és baseballban vett részt. 15 évesen Johnson volt osztályának legfiatalabb tagja. Szülei nyomására, hogy főiskolára járjon, 1924 nyarán beiratkozott a Southwest Texas State Teachers College (SWTSTC) egyik „al-főiskolájára”, ahol a nem akkreditált középiskolák diákjai felvehették a főiskolai felvételhez szükséges 12. osztályos kurzusokat. Alig néhány héttel az érkezése után otthagyta az iskolát, és úgy döntött, hogy Dél-Kaliforniába költözik. Unokatestvére ügyvédi irodájában és különböző alkalmi munkákban dolgozott, mielőtt visszatért volna Texasba, ahol napszámosként dolgozott.

1926-ban Johnsonnak sikerült beiratkoznia az SWTSTC-re (ma Texas Állami Egyetem). Végigdolgozta az iskolát, részt vett a vitákban és az egyetemi politikában, és szerkesztette az iskolai újságot, a The College Start. A főiskolai évek alatt továbbfejlesztette meggyőző és politikai szervező képességeit. 1928 és 1929 között Johnson kilenc hónapig szüneteltette tanulmányait, hogy mexikói-amerikai gyerekeket tanítson a szegregált Welhausen iskolában Cotullában, San Antoniótól mintegy 140 km-re délre, La Salle megyében. A munka segített neki pénzt gyűjteni a tanulmányai befejezéséhez, és 1930-ban történelemből szerzett alapdiplomát és középiskolai tanári képesítést igazoló oklevelet. Rövid ideig a Pearsall High Schoolban tanított, mielőtt a houstoni Sam Houston High Schoolban vállalt volna állást nyilvános beszédtanárként.

Amikor 1965-ben visszatért San Marcosba, miután aláírta az 1965-ös felsőoktatási törvényt, Johnson visszaemlékezett:

Soha nem fogom elfelejteni a fiúk és a lányok arcát abban a kis Welhausen mexikói iskolában, és még most is emlékszem arra a fájdalomra, amikor rájöttem és tudtam, hogy a főiskola gyakorlatilag minden egyes gyerek előtt zárva van, mert túl szegények. És azt hiszem, akkor határoztam el, hogy ez a nemzet soha nem nyugodhat meg, amíg a tudás ajtaja zárva marad bármelyik amerikai előtt.

Miután Richard M. Kleberg 1931-ben megnyerte a különleges választásokat, hogy Texas államot képviselje az Egyesült Államok képviselőházában, Johnsont nevezte ki törvényhozási titkárának. Ez jelentette Johnson hivatalos bevezetését a politikába. Johnson az apja és Welly Hopkins állami szenátor ajánlására kapta meg a pozíciót, akinek Johnson 1930-ban kampányolt. Klebergnek nem sok érdeke fűződött a képviselő napi feladatainak ellátásához, ehelyett ezeket Johnsonra bízta. Miután Franklin D. Roosevelt megnyerte az 1932-es elnökválasztást, Johnson egész életében Roosevelt New Dealjének támogatója lett. Johnsont a „Kis Kongresszus”, a kongresszusi segédek csoportjának szóvivőjévé választották, ahol kongresszusi képviselőket, újságírókat és lobbistákat ápolt. Johnson barátai közé hamarosan Roosevelt elnök segítői, valamint olyan texasi honfitársai tartoztak, mint John Nance Garner alelnök és Sam Rayburn kongresszusi képviselő.

Johnson 1934. november 17-én vette feleségül a texasi Karnackban élő Claudia Alta Taylort, más néven Lady Birdöt. Azután ismerkedett meg vele, hogy néhány hónapig a Georgetown Egyetem Jogi Központjában tanult. Johnson később, 1934-ben, az első szemeszter után abbahagyta georgetowni tanulmányait. Első randevújuk során megkérte a lány kezét; sok randevúval később végül beleegyezett. Az esküvőt Arthur R. McKinstry celebrálta a San Antonio-i Szent Márk püspöki templomban. Két lányuk született, Lynda Bird, aki 1944-ben született, és Luci Baines, aki 1947-ben született. Johnson a gyermekeinek az LBJ kezdőbetűkkel ellátott neveket adott; kutyája Little Beagle Johnson volt. Otthona az LBJ Ranch volt; mandzsettagombjain, hamutartóin és ruháin a monogramja szerepelt. Házassága alatt Lyndon Johnsonnak „számos” nővel volt viszonya, különösen Alice Marsh-szal (született Glass), aki politikailag segítette őt.

1935-ben kinevezték a Texasi Nemzeti Ifjúsági Igazgatóság vezetőjévé, ami lehetővé tette számára, hogy a kormányzat segítségével oktatási és munkalehetőségeket teremtsen a fiatalok számára. Két évvel később lemondott, hogy indulhasson a kongresszusi választásokon. Johnson, aki pályafutása során hírhedten kemény főnök volt, gyakran követelt hosszú munkanapokat és hétvégi munkavégzést. Barátai, politikustársai és történészek úgy jellemezték, hogy kivételes hatalom- és irányításvágy motiválta. Ahogy Johnson életrajzírója, Robert Caro megjegyzi: „Johnson ambíciója szokatlan volt – abban a mértékben, amennyire nem terhelte az ideológia, a filozófia, az elvek, a meggyőződések legkisebb túlsúlya sem”.

1937-ben, James P. Buchanan tizenhárom cikluson át hivatalban lévő kongresszusi képviselő halála után Johnson sikeresen kampányolt egy különleges választáson Texas 10. kongresszusi körzetében, amely Austinra és a környező hegyvidékre terjedt ki. A New Deal platformján indult, és a felesége hatékonyan segítette. A képviselőházban 1937. április 10-től 1949. január 3-ig szolgált. Franklin D. Roosevelt elnök szívesen látott szövetségesnek és információcsatornának találta Johnsont, különösen a texasi belpolitikával kapcsolatos kérdésekről (Operation Texas) és John Nance Garner alelnök és Sam Rayburn házelnök mesterkedéseiről. Johnsont azonnal kinevezték a Haditengerészeti Ügyek Bizottságába. Dolgozott a vidéki villamosításért és más fejlesztésekért a körzetében. Johnson a projekteket az általa ismert vállalkozókhoz irányította, mint például Herman és George Brown, akik Johnson későbbi karrierjének nagy részét finanszírozták. 1941-ben egy rendkívüli választáson indult a demokrata szenátusi jelöltségért, és szűk vereséget szenvedett a hivatalban lévő texasi kormányzóval, W. Lee O’Daniel üzletemberrel és rádiós személyiséggel szemben. O’Daniel 175 590 szavazatot (30,49 százalék) kapott Johnson 174 279 szavazatával (30,26 százalék) szemben.

Aktív katonai szolgálat (1941-1942)

Johnsont 1940. június 21-én kinevezték az amerikai haditengerészeti tartalékos hadnagynak. Miközben az Egyesült Államok képviselőjeként szolgált, 1941 decemberében, három nappal a Pearl Harbor elleni japán támadás után aktív szolgálatra hívták be. Parancsot kapott, hogy a washingtoni Tengerészeti Műveleti Főnök Hivatalában jelentkezzen oktatás és kiképzés céljából. A kiképzést követően James Forrestal haditengerészeti államtitkár-helyettest kérte fel washingtoni állásra. Ehelyett Texasban és a nyugati parton lévő hajógyári létesítmények ellenőrzésére küldték. 1942 tavaszán Roosevelt elnök úgy döntött, hogy jobb információkra van szüksége a Csendes-óceán délnyugati részén uralkodó állapotokról, és hogy egy nagy bizalommal bíró politikai szövetségest küld, hogy megszerezze azokat. Forrestal javaslatára Roosevelt Johnsont egy háromfős, a Csendes-óceán délnyugati részét lefedő felmérő csoportba osztotta be.

Johnson jelentett Douglas MacArthur tábornoknak Ausztráliában. Johnson és az amerikai hadsereg két tisztje a 22. bombázócsoport bázisára ment, amely azt a nagy kockázatú feladatot kapta, hogy bombázza az új-guineai Lae-ben lévő japán légibázist. 1942. június 9-én Johnson önként jelentkezett megfigyelőnek egy B-26-os bombázók által Új-Guinea ellen végrehajtott légitámadásra. A jelentések eltérnek arról, hogy mi történt a Johnsont szállító repülőgéppel a küldetés során. Johnson életrajzírója, Robert Caro elfogadja Johnson beszámolóját, és azt az érintett repülőszemélyzet tanúvallomásával támasztja alá: a repülőgépet megtámadták, és az egyik hajtóművét megbénították, majd visszafordult, mielőtt elérte volna a célját, bár továbbra is erős tűz alatt maradt. Mások azt állítják, hogy a gép generátorhiba miatt fordult vissza, mielőtt elérte volna a célt és mielőtt ellenséges repülőgépekkel találkozott volna, és soha nem került tűz alá; ezt a hivatalos repülési feljegyzések is alátámasztják. Más repülőgépek, amelyek továbbrepültek a cél felé, körülbelül ugyanabban az időben kerültek tűz alá a cél közelében, amikor Johnson gépéről feljegyezték, hogy visszatért az eredeti légibázisra. MacArthur javasolta Johnsonnak az Ezüst Csillagot a bátor harcban tanúsított hősiességéért: ő volt a legénység egyetlen tagja, aki megkapta a kitüntetést. Miután a hadsereg jóváhagyta, átadta a kitüntetést Johnsonnak, a következő idézettel:

Port Moresby és Salamaua közelében, Új-Guineában, 1942. június 9-én tanúsított hősies helytállásáért. Miközben a délnyugat-csendes-óceáni térségben információszerző küldetésen volt, Johnson főhadnagy, hogy személyes ismereteket szerezzen a harci körülményekről, önként jelentkezett megfigyelőnek egy veszélyes légi harci küldetésre az új-guineai ellenséges állások felett. Amikor gépeink megközelítették a célterületet, nyolc ellenséges vadászgép fogta el őket. Amikor ekkor a repülőgép, amelyen Johnson parancsnok-helyettes megfigyelő volt, mechanikai hibát szenvedett, és kénytelen volt egyedül visszafordulni, kedvező célpontot jelentve az ellenséges vadászgépek számára, a veszélyek ellenére kimondottan higgadtnak mutatkozott. Bátor cselekedete lehetővé tette számára, hogy értékes információkat szerezzen, és azokkal térjen vissza.

Johnson, aki filmkamerával rögzítette a körülményeket, jelentette Rooseveltnek, a haditengerészet vezetőinek és a kongresszusnak, hogy a körülmények siralmasak és elfogadhatatlanok: egyes történészek szerint ez volt az ellenszolgáltatás MacArthur javaslatáért cserébe az Ezüst Csillag odaítélésére. Azzal érvelt, hogy a Csendes-óceán délnyugati részének sürgősen nagyobb prioritásra és a hadianyagok nagyobb hányadára van szüksége. Az oda küldött harci repülőgépek például „messze gyengébbek” voltak a japán gépeknél; a morál pedig rossz volt. Közölte Forrestallal, hogy a csendes-óceáni flottának „kritikus” szüksége van további 6800 tapasztalt emberre. Johnson tizenkét pontból álló programot készített a térségben tett erőfeszítések korszerűsítésére, hangsúlyozva „a nagyobb együttműködést és koordinációt a különböző parancsnokságokon belül és a különböző hadszínterek között”. A kongresszus erre úgy reagált, hogy Johnsont tette meg a haditengerészeti ügyekkel foglalkozó bizottság nagy hatású albizottságának elnökévé, amelynek feladata hasonló volt a szenátus Truman-bizottságáéhoz. Megvizsgálta a haditengerészeti háborút átható, békeidőben tapasztalható „szokásos üzletmenet” eredménytelenségét, és követelte, hogy az admirálisok hozzák rendbe magukat és végezzék el a munkát. Johnson túl messzire ment, amikor olyan törvényjavaslatot terjesztett elő, amely a hajógyári munkások sorozás alóli felmentését szüntette volna meg, ha túl gyakran hiányoznak a munkából; a szervezett szakszervezetek blokkolták a törvényjavaslatot, és elítélték őt. Johnson életrajzírója, Robert Dallek megállapítja: „A küldetés ideiglenes veszélynek való kitettség volt, amelyet Johnson személyes és politikai kívánságainak kielégítésére számítottak ki, de egyben valódi erőfeszítést is jelentett a részéről, bármennyire is helytelenül, hogy javítson Amerika harcoló embereinek sorsán”.

Az Ezüst Csillag mellett Johnson megkapta az Amerikai Hadjárati Érmet, az Ázsiai-csendes-óceáni Hadjárati Érmet és a II. világháborús Győzelmi Érmet is. 1942. július 17-én felmentették az aktív szolgálat alól, és a haditengerészeti tartalékosoknál maradt, majd 1949. október 19-én (1948. június 2-ai hatállyal) parancsnokká léptették elő. A haditengerészeti tartalékosoktól 1964. január 18-i hatállyal lépett ki.

1948-as amerikai szenátusi választások

Az 1948-as választásokon Johnson ismét jelöltette magát a szenátusi posztra, és egy rendkívül ellentmondásos demokrata párti előválasztáson győzött a jól ismert korábbi kormányzó, Coke Stevenson ellen. Johnson tömegeket vonzott a vásártérre bérelt helikopterével, amelyet „Johnson City szélmalmának” neveztek el. Pénzt gyűjtött, hogy kampánykörlevelekkel árassza el az államot, és megnyerte a konzervatívokat azzal, hogy kétségbe vonta Stevenson támogatását a Taft-Hartley-törvény (a szakszervezetek hatalmának megfékezése) iránt. Az előválasztáson Stevenson lett az első, de nem volt meg a többség, ezért második választást tartottak; Johnson keményebben kampányolt, míg Stevenson erőfeszítései pénzhiány miatt visszaestek.

Michael Beschloss amerikai elnökválasztási történész megjegyezte, hogy Johnson „fehér felsőbbrendűségi beszédeket tartott” az 1948-as kampány során, hogy biztosítsa a fehér szavazatokat. Ez megszilárdította az amerikai politikában a mérsékelt politikus hírnevét, ami lehetővé tette számára, hogy az elnöki tisztség átvételekor képes legyen megfordulni és támogatni a polgárjogi ügyeket.

A második forduló szavazatszámlálása, amelyet a Demokratikus Állami Központi Bizottság bonyolított le, egy hétig tartott. Johnsont a 988 295 szavazatból 87 szavazattal hirdették ki győztesnek, ami rendkívül szűk győzelmet jelent. Johnson győzelme azonban 200 „nyilvánvalóan csaláson” alapult:  608 szavazólapon, amelyeket hat nappal a választás után jelentettek a Jim Wells megyei 13-as boxból, a George Parr politikai főnök által uralt területen. A hozzáadott nevek ábécé sorrendben, ugyanazzal a tollal és kézírással írva, a választói lista végén következtek. A lista ezen részén szereplő személyek közül néhányan ragaszkodtak ahhoz, hogy aznap nem szavaztak. Luis Salas választási bíró 1977-ben azt mondta, hogy 202 hamis szavazólapot hitelesített Johnson számára. Robert Caro 1990-ben megjelent könyvében azt állította, hogy Johnson ellopta a választást Jim Wells megyében, és hogy más megyékben is több ezer hamis szavazat volt, köztük San Antonióban 10 000 szavazatot cseréltek ki. A Demokrata Állami Központi Bizottság egyhangú többséggel (29-28) megszavazta Johnson jelölésének hitelesítését, az utolsó szavazatot a texasi Temple-ben élő Frank W. Mayborn kiadó adta le Johnson mellett. Az állami demokrata konvenció megerősítette Johnsont. Stevenson bírósághoz fordult, és végül az Egyesült Államok Legfelsőbb Bírósága elé vitte az ügyét, de barátja és a későbbi legfelsőbb bírósági bíró, Abe Fortas időben nyújtott segítségével Johnson győzelmet aratott, arra hivatkozva, hogy a jelöltállítással kapcsolatos joghatóság a pártot illeti meg, nem pedig a szövetségi kormányt. Johnson a novemberi általános választásokon simán legyőzte a republikánus Jack Portert, és Washingtonba ment, véglegesen „Landslide Lyndon” néven. A kritikusait elutasító Johnson boldogan vette fel a becenevet.

Gólya szenátorból többségi frakcióvezető

A szenátusban Johnson arról volt ismert kollégái körében, hogy rendkívül sikeresen „udvarolt” az idősebb szenátoroknak, különösen Richard Russell szenátornak, a georgiai demokratának, a konzervatív koalíció vezetőjének és vitathatatlanul a szenátus legbefolyásosabb emberének. Johnson ugyanúgy igyekezett megnyerni Russell kegyeit, ahogyan Sam Rayburn házelnöknek „udvarolt”, és megszerezte döntő támogatását a képviselőházban.

Johnsont a Szenátus Fegyveres Szolgálatok Bizottságába nevezték ki, és 1950-ben segített létrehozni a felkészültséget vizsgáló albizottságot. Ő lett annak elnöke, és vizsgálatokat folytatott a védelmi költségek és hatékonyság tekintetében. Ezek a vizsgálatok régi vizsgálatokat tártak fel, és olyan intézkedéseket követeltek, amelyeket részben már a Truman-kormányzat is megtett, bár elmondható, hogy a bizottság vizsgálatai megerősítették a változtatások szükségességét. Johnson a sajtóval való bánásmódjával, azzal a hatékonysággal, amellyel bizottsága új jelentéseket adott ki, és azzal, hogy gondoskodott arról, hogy minden jelentést egyhangúlag hagyjon jóvá a bizottság, címlapokra került és országos figyelmet kapott. Politikai befolyását a szenátusban arra használta fel, hogy a Szövetségi Kommunikációs Bizottságtól műsorszórási engedélyeket kapjon a felesége nevére. Az 1950-es általános választások után Johnsont 1951-ben az új többségi vezető, az arizonai Ernest McFarland vezetésével a szenátus többségi frakcióvezetőjévé választották, és 1951-től 1953-ig töltötte be ezt a tisztséget.

A szenátus demokrata vezetője

Az 1952-es általános választásokon a republikánusok a képviselőházban és a szenátusban is többséget szereztek. A legyőzött demokraták között volt McFarland, aki a feltörekvő Barry Goldwaterrel szemben veszített. 1953 januárjában Johnson-t demokratatársai megválasztották kisebbségi vezetőnek; ő lett a legfiatalabb szenátor, akit valaha erre a tisztségre választottak. Egyik első intézkedése az volt, hogy a bizottságokba való kinevezéseknél megszüntette a rangsorolási rendszert, de az elnöki posztoknál megtartotta azt. Az 1954-es választásokon Johnsont újraválasztották a szenátusba, és mivel a demokraták szerezték meg a szenátusi többséget, ezután ő lett a többségi vezető. A korábbi többségi vezető William Knowland, Kalifornia államból lett a kisebbségi vezető. Johnson feladatai közé tartozott a törvényhozás ütemezése és a demokraták által preferált intézkedések elfogadásának elősegítése. Johnson, Rayburn és Dwight D. Eisenhower elnök jól együttműködtek Eisenhower bel- és külpolitikai programjának elfogadásában.

A szuezi válság idején Johnson megpróbálta megakadályozni, hogy az amerikai kormány bírálja a Sínai-félsziget izraeli megszállását. A nemzet többi részével együtt Johnsont is megdöbbentette az első mesterséges földi műhold, a Szputnyik-1 felbocsátása által az űrrepülés lehetséges szovjet uralmának veszélye, és befolyását felhasználva elérte, hogy elfogadják az 1958-as Nemzeti Repülési és Űrhajózási Törvényt, amely létrehozta a NASA polgári űrügynökséget.

Caro és Dallek történészek szerint Lyndon Johnson a történelem leghatékonyabb szenátusi többségi vezetője. Szokatlanul jártas volt az információgyűjtésben. Egy életrajzírója szerint ő volt „a legnagyobb hírszerző, akit Washington valaha ismert”, aki pontosan megtudta, hogy az egyes szenátorok hol állnak a kérdésekben, milyen filozófiát vallanak, milyen előítéleteik vannak, mik az erősségeik és gyengeségeik, és mi kellett ahhoz, hogy megszerezzék a szavazatukat. Robert Baker azt állította, hogy Johnson időnként NATO-utakra küldte a szenátorokat, hogy elkerülje az ellenszavazatukat. Johnson irányításának középpontjában a két újságíró által leírt „kezelés” állt:

A kezelés tarthat tíz percig vagy négy óráig. A kezelés a Johnson Ranch úszómedencéjében, Johnson egyik irodájában, a szenátus ruhatárában, a szenátus padlóján – bárhol, ahol Johnson egy szenátortársát elérhető közelségben találta. Hangja lehetett könyörgés, vádaskodás, hízelgés, túlzás, gúny, könnyek, panasz és a fenyegetés csipetnyi jele. Mindezek együttesen. Az emberi érzelmek skáláját járta be. A sebessége lélegzetelállító volt, és mindez egy irányba mutatott. A célszemély részéről ritkák voltak a közbeszólások. Johnson előre látta őket, mielőtt kimondhatták volna. Közelebb ment, arca alig milliméterre volt a célpontjától, szemei kitágultak és összeszűkültek, szemöldöke fel- és lehúzódott. Zsebeiből kivágások, feljegyzések, statisztikák ömlöttek elő. A mimika, a humor és az analógia zsenialitása szinte hipnotikus élménnyé tette A kezelést, és a célpontot kábulatba ejtette és tehetetlenné tette.

1955-ben Johnson meggyőzte az oregoni független Wayne Morse-t, hogy csatlakozzon a demokrata frakcióhoz.

A napi 60 cigarettát szívó Johnson 1955. július 2-án, 46 évesen majdnem halálos szívrohamot szenvedett. Ennek következtében hirtelen abbahagyta a dohányzást, és néhány kivételtől eltekintve csak 1969. január 20-án, a Fehér Házból való távozása után kezdett újra dohányozni. Johnson 1956 szilveszterén jelentette be, hogy pártja vezetője marad a szenátusban, mivel orvosai szerint öt hónappal korábbi szívrohama óta „nagyon kielégítően felépült”.

Johnson szenátusi sikerei miatt potenciális demokrata elnökjelöltnek számított; ő volt a texasi küldöttség „kedvenc fia” a párt 1956-os országos kongresszusán, és úgy tűnt, hogy jó esélye van az 1960-as jelöltségre. Jim Rowe többször is sürgette Johnsont, hogy 1959 elején indítson kampányt, de Johnson jobbnak látta várni, mivel úgy gondolta, hogy John Kennedy erőfeszítései megosztottságot teremtenek a párt soraiban, amit aztán ki lehet használni. Rowe végül csalódottan csatlakozott Humphrey kampányához, ami egy újabb lépés volt, amelyről Johnson úgy gondolta, hogy a saját stratégiájába játszik bele.

Elnökjelöltség

Johnson 1960 júliusában későn szállt be a kampányba, ami – azzal együtt, hogy nem volt hajlandó elhagyni Washingtont – lehetővé tette a rivális Kennedy-kampány számára, hogy jelentős előnyt szerezzen a demokrata pártok állami tisztségviselői körében. Johnson alábecsülte Kennedy megnyerő tulajdonságait, a bájt és az intelligenciát, szemben a nyersebb és kerékkötő „Landslide Lyndon” hírnevével. Caro azt sugallja, hogy Johnson habozása a kudarctól való elsöprő félelem eredménye volt.

Johnson hiába próbálta kihasználni Kennedy fiatalságát, rossz egészségi állapotát, valamint azt, hogy nem foglalt állást Joseph McCarthyval és a mccarthyizmussal kapcsolatban. Adlai Stevensonnal, Stuart Symingtonnal és Hubert Humphreyval létrehozta a „Stop Kennedy” koalíciót, de ez kudarcot vallott. Annak ellenére, hogy Johnson rendelkezett a bevett demokraták és a pártvezetés támogatásával, ez nem jelentett népszerűséget. Johnson 409 szavazatot kapott a demokrata konvenció egyetlen szavazásán Kennedy 806 szavazatával szemben, így a konvenció Kennedyt jelölte. Tip O’Neill akkoriban Kennedy szülőállamának, Massachusettsnek a képviselője volt, és visszaemlékezett arra, hogy Johnson odament hozzá a konvención, és azt mondta: „Tip, tudom, hogy Kennedyt kell támogatnod az elején, de szeretném, ha a második szavazáson velem tartanál”. O’Neill azt válaszolta: „Szenátor úr, nem lesz második szavazás”.

Alelnöki jelölés

Kennedy különleges tanácsadója, Myer Feldman és maga Kennedy szerint lehetetlen rekonstruálni, hogy Johnson alelnöki jelölése végül pontosan hogyan történt. Kennedy tisztában volt azzal, hogy nem lehet megválasztani a hagyományos déli demokraták támogatása nélkül, akiknek többsége Johnson mögött állt; mindazonáltal a munkásvezetők egyöntetűen Johnson ellen voltak. George Meany, az AFL-CIO elnöke „a munkásság főellenségének” nevezte Johnsont, míg Reuben Soderstrom, az illinois-i AFL-CIO elnöke azt állította, hogy Kennedy „az amerikai munkásmozgalom vezetőiből bunkókat csinált”. A pártvezetőkkel és másokkal való sok ide-oda vitatkozás után Kennedy július 14-én, a jelölést követő reggel 10:15-kor a Los Angeles-i Biltmore Hotelben felajánlotta Johnsonnak az alelnöki jelölést, és Johnson elfogadta azt. Ettől kezdve a tényleges jelölésig aznap este a tények sok tekintetben vitatottak. (Még az is vitatott, hogy LeRoy Collins, a konvenció elnöke kétharmados szavazattöbbséggel támogatta a jelölést.)

Seymour Hersh azt állította, hogy Robert F. Kennedy (ismert nevén Bobby) gyűlölte Johnsont a Kennedy család elleni támadásai miatt, és később azt állította, hogy bátyja csupán udvariasságból ajánlotta fel a pozíciót Johnsonnak, arra számítva, hogy az visszautasítja. Arthur M. Schlesinger Jr. egyetértett Robert Kennedy verziójával, és azt állította, hogy John Kennedy inkább Stuart Symingtont választotta volna indulótársának, és azt állította, hogy Johnson összefogott Sam Rayburn házelnökkel, és nyomást gyakorolt Kennedyre, hogy Johnsont részesítse előnyben. Robert Kennedy azt akarta, hogy bátyja Walter Reuther szakszervezeti vezetőt válassza.

Robert Caro életrajzíró más nézőpontot kínált; azt írta, hogy a Kennedy-kampány kétségbeesetten próbálta megnyerni a Richard Nixon és Henry Cabot Lodge Jr. elleni, nagyon szorosnak ígérkező választást. Johnsonra azért volt szükség, hogy segítsen Texas és a déli államok győzelmében. Caro kutatásaiból kiderült, hogy július 14-én John Kennedy elindította a folyamatot, miközben Johnson még aludt. Reggel fél hétkor John Kennedy megkérte Robert Kennedyt, hogy készítsen egy becslést a közelgő elektori szavazatokról, „beleértve Texast is”. Robert felhívta Pierre Salingert és Kenneth O’Donnellt, hogy segítsenek neki. Salinger felismerte a texasi szavazatok sajátjaként való számolásának következményeit, és megkérdezte tőle, hogy fontolgatja-e a Kennedy-Johnson jegyet, mire Robert igennel válaszolt. Caro azt állítja, hogy John Kennedy ekkor hívta fel John Johnsont, hogy megbeszéljék a találkozót; felhívta David L. Lawrence pennsylvaniai kormányzót is, aki Johnson támogatója volt, hogy megkérje, jelölje Johnsont alelnöknek, ha Johnson elfogadja a szerepet. Caro szerint Kennedy és Johnson találkoztak, és Johnson azt mondta, hogy Kennedynek gondjai lesznek a Johnson-ellenes Kennedy-szurkolókkal. Kennedy visszatért a lakosztályába, hogy bejelentse a Kennedy-Johnson jegyet a legközelebbi támogatóinak, köztük az északi politikai főnököknek. O’Donnell dühös volt amiatt, amit Kennedy árulásának tartott, aki korábban Johnsont munkás- és liberálisellenesnek állította be. Ezt követően Robert Kennedy felkereste a munkásvezetőket, akik rendkívül elégedetlenek voltak Johnson választásával, és miután látta, hogy a munkások milyen mélyen ellenzik Johnsont, Robert üzeneteket futtatott a bátyja és Johnson szállodai lakosztályai között – nyilvánvalóan John Kennedy engedélye nélkül próbálta aláásni a javasolt jegyet.

Caro elemzésében azzal folytatja, hogy Robert Kennedy megpróbálta rávenni Johnsont, hogy inkább a Demokrata Párt elnöke legyen, mint alelnök. Johnson nem volt hajlandó elfogadni a tervmódosítást, hacsak az nem közvetlenül John Kennedytől származik. A bátyja közbelépése ellenére John Kennedy határozottan állította, hogy Johnsont akarja elnökjelöltnek; találkozott a stábtagokkal, például Larry O’Briennel, az országos kampányfőnökével, hogy közölje, Johnson lesz az alelnök. O’Brien később úgy emlékezett, hogy John Kennedy szavai teljesen váratlanul érték, de a választói szavazatok helyzetének rövid mérlegelése után úgy gondolta, hogy „ez egy zseniális húzás volt”. Amikor John és Robert Kennedy legközelebb találkoztak apjukkal, Joe Kennedyvel, az azt mondta nekik, hogy Johnsont jelölni elnökjelölt-helyettesnek a legokosabb dolog volt, amit valaha tettek.

Egy másik beszámolót arról, hogyan jött létre Johnson jelölése, Evelyn Lincoln, JFK titkára (mind az elnöksége előtt, mind az elnöksége alatt) mesélt. 1993-ban egy videóra vett interjúban leírta, hogyan született meg a döntés, és azt állította, hogy ő volt az egyetlen szemtanúja a John és Robert Kennedy között a Biltmore Hotel egyik lakosztályában tartott zártkörű megbeszélésnek, ahol meghozták a döntést. Azt mondta, hogy ki-be járt a szobába, miközben beszélgettek, és miközben a szobában volt, hallotta, hogy Johnson megpróbálta megzsarolni JFK-t, hogy az FBI igazgatója, J. Edgar Hoover által a nőügyeiről szolgáltatott bizonyítékokkal ajánlja fel neki az alelnöki jelöltséget. Azt is hallotta, hogy megvitatták, hogyan lehetne elkerülni az ajánlat megtételét, és végül arra a következtetésre jutottak, hogy JFK-nek nem volt más választása.

Újraválasztás az amerikai szenátusba

Az alelnöki jelöltséggel egy időben Johnson az amerikai szenátusban is harmadszor is jelöltette magát. Robert Caro szerint: „1960. november 8-án Lyndon Johnson megnyerte a választást mind az Egyesült Államok alelnöki posztjára, a Kennedy-Johnson-jegyzékben, mind pedig a harmadik szenátori ciklusra (a texasi törvényeket úgy változtatta meg, hogy mindkét tisztségre indulhasson). Amikor megnyerte az alelnökséget, intézkedett arról, hogy a szövetségi törvények értelmében lemondjon a szenátusról, amint az 1961. január 3-án összeült, amint az összeült”.” 1988-ban Lloyd Bentsen, Michael Dukakis demokrata elnökjelölt alelnökjelöltje és texasi szenátor kihasználta a „Lyndon-törvényt”, és Dukakis George H. W. Bush elleni veresége ellenére is meg tudta tartani szenátusi mandátumát.

John Johnsont 1 306 605 szavazattal (58 százalék) választották újra szenátornak a republikánus John Tower 927 653 szavazatával (41,1 százalék) szemben. Johnson helyére a demokrata William A. Blakley-t nevezték ki szenátornak, de Blakley 1961 májusában elveszített egy rendkívüli választást Towerrel szemben.

A választások után Johnson meglehetősen aggódott új hivatalának hagyományosan eredménytelen jellege miatt, és nekilátott, hogy olyan hatásköröket vegyen át, amelyek a pozícióra nem jártak. Kezdetben arra törekedett, hogy a szenátus többségi vezetőjének hatáskörét az alelnöki tisztségre ruházza át, mivel ez a tisztség a szenátus elnökévé tette, de heves ellenállásba ütközött a demokrata frakció részéről, köztük olyan tagok részéről is, akiket korábban támogatóinak tartott.

Johnson igyekezett növelni befolyását a végrehajtó hatalmon belül. Kennedy aláírására egy végrehajtási rendeletet fogalmazott meg, amely Johnson számára „általános felügyeletet” biztosított a nemzetbiztonsági ügyek felett, és minden kormányzati szervet arra kötelezett, hogy „teljes mértékben együttműködjön az alelnökkel e megbízatások végrehajtásában”. Kennedy válaszul egy nem kötelező erejű levelet írt alá, amelyben arra kérte Johnsont, hogy helyette „vizsgálja felül” a nemzetbiztonsági politikát. Kennedy hasonlóképpen elutasította Johnson korai kéréseit, hogy kapjon egy, az Ovális Irodával szomszédos irodát, és hogy a Fehér Házban teljes munkaidős alelnöki stábot alkalmazzon. Befolyáshiánya később, 1961-ben vált nyilvánvalóvá, amikor Kennedy Johnson barátját, Sarah T. Hughest nevezte ki szövetségi bírónak, miközben Johnson alelnöksége kezdetén megpróbálta, de nem sikerült megszereznie Hughes jelölését. Sam Rayburn házelnök kicsikarta Kennedytől a kinevezést, cserébe egy kormányzati törvényjavaslat támogatásáért.

Ráadásul a Kennedy-féle Fehér Ház számos tagja megvetette Johnsont, köztük az elnök testvére, Robert F. Kennedy igazságügyi miniszter, és nevetségessé tették viszonylag nyers, nyers modorát. Tip O’Neill kongresszusi képviselő úgy emlékezett, hogy a Kennedy-emberek „olyan megvetéssel viseltettek Johnson iránt, amit meg sem próbáltak elrejteni….. Tulajdonképpen büszkék voltak arra, hogy szembeszálltak vele”.

Kennedy azonban erőfeszítéseket tett, hogy Johnson elfoglalt, tájékozott és gyakran legyen a Fehér Házban, és azt mondta a segítőinek: „Nem engedhetem meg magamnak, hogy az alelnököm, aki minden washingtoni riportert ismer, azt mondogassa, hogy mindannyian el vagyunk cseszve, ezért boldoggá fogjuk őt tenni”. Kennedy olyan állásokba nevezte ki, mint például az Elnöki Esélyegyenlőségi Bizottság vezetője, amelyen keresztül az afroamerikaiakkal és más kisebbségekkel foglalkozott. Kennedy talán úgy tervezte, hogy ez egy névlegesebb pozíció marad, de Taylor Branch a Pillar of Fire című könyvében azt állítja, hogy Johnson messzebbre és gyorsabban vitte a Kennedy-kormányzat intézkedéseit a polgári jogok érdekében, mint ahogy Kennedy eredetileg tervezte. Branch megjegyzi annak iróniáját, hogy Johnson a polgárjogok szószólója volt, miközben Kennedyék azt remélték, hogy a konzervatív déli szavazókat fogja megszólítani. Különösen Johnson 1963-as, a pennsylvaniai Gettysburgben tartott emléknapi beszédét emeli ki, mint olyan katalizátort, amely további lépésekhez vezetett.

Johnson számos kisebb diplomáciai küldetést vállalt, amelyek révén betekintést nyerhetett a globális kérdésekbe, valamint az ország zászlajának felmutatása nevében önreklámozásra is lehetőséget kapott. Az 1961. augusztus 19-20-án Nyugat-Berlinben tett látogatása során Johnson megnyugtatta a berlini fal építése miatt felháborodott berlinieket. Részt vett a kabinet és a Nemzetbiztonsági Tanács ülésein is. Kennedy átadta Johnsonnak az ellenőrzést minden Texas államot érintő elnöki kinevezés felett, és kinevezte az elnöki ad hoc tudományos bizottság elnökévé.

Kennedy Johnson-t a Nemzeti Repülési és Űrtanács elnökévé is kinevezte. A szovjetek 1961 áprilisában az első emberes űrrepüléssel legyőzték az Egyesült Államokat, és Kennedy megbízta Johnsont, hogy értékelje az amerikai űrprogram helyzetét, és javasoljon egy olyan projektet, amely lehetővé teszi, hogy az Egyesült Államok utolérje vagy legyőzze a szovjeteket. Johnson azzal az ajánlással válaszolt, hogy az Egyesült Államok szerezze meg a vezető szerepet azáltal, hogy az 1960-as években forrásokat biztosít egy olyan projekt elindításához, amelynek célja, hogy egy amerikai landoljon a Holdon. Kennedy az űrprogramnak elsőbbséget biztosított, de Johnson kinevezése potenciális fedezetet nyújtott egy esetleges kudarc esetén.

Johnsont 1963 augusztusában szenátusi botrány érte, amikor Bobby Baker, a szenátus többségi vezetőjének titkára és Johnson pártfogoltja ellen a szenátus szabályzati bizottsága vizsgálatot indított vesztegetés és pénzügyi visszaélések vádjával. Az egyik tanú azt állította, hogy Baker elintézte, hogy a tanú kenőpénzeket adjon az alelnöknek. Baker októberben lemondott, és a vizsgálat nem terjedt ki Johnsonra. Az ügy negatív hírverése táplálta azokat a pletykákat washingtoni körökben, amelyek szerint Kennedy azt tervezi, hogy a közelgő 1964-es elnökválasztáson kihagyja Johnsont a demokraták listájáról. Egy riporter azonban 1963. október 31-én megkérdezte tőle, hogy szándékában áll-e és számít-e arra, hogy Johnson a következő évben is ott lesz-e a listán. Kennedy azt válaszolta: „Igen mindkét kérdésre”. Kétségtelen, hogy Robert Kennedy és Johnson gyűlölték egymást, mégis John és Robert Kennedy egyetértett abban, hogy Johnson levetése a jegyről súlyos veszteségeket okozhat a déli államokban az 1964-es választásokon, és egyetértettek abban, hogy Johnson a jegyben maradjon.

Johnson elnöksége egészséges gazdaságban zajlott, folyamatos növekedéssel és alacsony munkanélküliséggel. Ami a világ többi részét illeti, nem voltak komoly viták a nagyobb országokkal. A figyelem ezért a belpolitikára, 1966 után pedig a vietnami háborúra összpontosult.

Utódlás

John Johnsont 1963. november 22-én, mindössze két órával és nyolc perccel John F. Kennedy meggyilkolása után, a kormány elleni összeesküvés gyanúja közepette gyorsan beiktatták elnöknek az Air Force One-on Dallasban. Az esküt Sarah T. Hughes amerikai kerületi bírónő, a család barátja tette le. A nagy sietségben Johnson a Kennedy elnök asztaláról származó római katolikus misekönyvvel tette le az esküt, mivel a misekönyvet összetévesztették a Bibliával. Cecil Stoughton ikonikus fotója, amelyen Johnson leteszi az elnöki esküt, miközben Kennedy asszony nézi, a leghíresebb fotó, amely valaha készült elnöki repülőgép fedélzetén.

Johnson meg volt győződve arról, hogy a merénylet után azonnali hatalomváltás benyomását kell kelteni, hogy a gyászoló, sokkos állapotban lévő nemzetnek stabilitást biztosítson. Ő és a titkosszolgálat attól tartott, hogy ő is egy összeesküvés célpontja lehet, és kénytelen volt gyorsan eltávolítani az új elnököt Dallasból, és visszavinni Washingtonba. Ezt egyesek azzal az állítással fogadták, hogy Johnson túlságosan sietett a hatalom átvételével.

1963. november 27-én az új elnök a Kongresszus együttes ülésén elmondta a Folytassuk tovább című beszédét, amelyben kijelentette, hogy „Nincs olyan emlékbeszéd vagy dicshimnusz, amely ékesszólóbban tiszteleghetne Kennedy elnök emléke előtt, mint a polgárjogi törvény mielőbbi elfogadása, amelyért oly sokáig küzdött”. A merényletet követő nemzeti gyászhullám óriási lendületet adott Johnson ígéretének, hogy megvalósítja Kennedy terveit, és politikájának, hogy Kennedy örökségét megragadva lendületet adjon törvényhozási programjának.

1963. november 29-én, alig egy héttel Kennedy meggyilkolása után, Johnson rendeletet adott ki a NASA Apollo Launch Operations Centerének és a NASA

Szintén november 29-én Johnson végrehajtási utasítással létrehozta az Earl Warren főbíró által vezetett, Warren-bizottság néven ismert testületet, hogy kivizsgálja a Kennedy-gyilkosságot és a környező összeesküvéseket. A bizottság kiterjedt kutatásokat és meghallgatásokat folytatott, és egyhangúlag arra a következtetésre jutott, hogy Lee Harvey Oswald egyedül követte el a merényletet. A jelentés azonban egyes összeesküvés-elméletek hívei körében továbbra is vitatott.

Johnson megtartotta Kennedy magas rangú kinevezettjeit, némelyiküket az elnöksége teljes időtartamára. Még Robert Kennedy igazságügyi minisztert is megtartotta, akivel köztudottan nehéz volt a viszonya. Robert Kennedy néhány hónapig maradt hivatalában, amíg 1964-ben távozott, hogy induljon a szenátusi választáson. Bár Johnsonnak nem volt hivatalos kabinetfőnöke, Walter Jenkins volt az első egy maroknyi egyenrangú személy között, és ő elnökölt a Fehér Ház napi működésének részleteiben. George Reedy, aki Johnson második leghosszabb ideig szolgáló segítője volt, akkor vette át a sajtótitkári posztot, amikor John F. Kennedy saját maga, Pierre Salinger 1964 márciusában távozott erről a posztról. Horace Busby egy másik „hármas fenyegetés embere” volt, ahogy Johnson nevezte segítőit. Elsősorban beszédíróként és politikai elemzőként szolgált. Bill Moyers volt Johnson stábjának legfiatalabb tagja; részmunkaidőben az időbeosztást és a beszédírást végezte.

Jogalkotási kezdeményezések

Az új elnök előnyösnek tartotta, hogy gyorsan megvalósítsa Kennedy egyik elsődleges jogalkotási célját, az adócsökkentést. Johnson szorosan együttműködött a virginiai Harry F. Byrddel, hogy a költségvetés 100 milliárd dollár alatti csökkentéséről tárgyaljon, cserébe az 1964-es adótörvény elsöprő szenátusi jóváhagyásáért. A kongresszus jóváhagyása február végén következett, és megkönnyítette a polgári jogok terén tett további erőfeszítéseket. 1963 végén Johnson elindította a szegénység elleni háborúja első offenzíváját is, és a Kennedy-rokon Sargent Shrivert, a Békehadtest akkori vezetőjét hívta meg az erőfeszítések élére. 1964 márciusában LBJ elküldte a Kongresszusnak a gazdasági lehetőségekről szóló törvényt, amely létrehozta a Job Corpsot és a Közösségi Akcióprogramot, amelynek célja a szegénység helyi szinten történő megtámadása volt. A törvény létrehozta a VISTA-t is, az Önkéntesek az Amerikai Szolgálatban (Volunteers in Service to America), a Békehadtest hazai megfelelőjét.

1964. évi polgári jogi törvény

Kennedy elnök 1963 júniusában polgárjogi törvényjavaslatot terjesztett a Kongresszus elé, amely erős ellenállásba ütközött. Johnson felújította az erőfeszítést, és felkérte Bobby Kennedyt, hogy a kormányzat nevében álljon a Capitoliumban a vállalkozás élére. Ez megfelelő politikai fedezetet biztosított Johnson számára arra az esetre, ha az erőfeszítés kudarcot vallana; ha azonban sikerrel járna, Johnson bőséges elismerésben részesülne. Robert Caro történész megjegyzi, hogy a Kennedy által benyújtott törvényjavaslat ugyanazzal a taktikával szembesült, amely a múltban megakadályozta a polgárjogi törvényjavaslatok elfogadását: a déli kongresszusi képviselők és szenátorok a kongresszusi eljárást használták fel arra, hogy megakadályozzák a törvényjavaslat szavazásra bocsátását. Különösen a Kennedy által javasolt és sürgősnek tartott összes fontos törvényjavaslatot, különösen az adóreformról szóló törvényjavaslatot tartották fel, hogy a törvényjavaslat támogatóit a visszavonására kényszerítsék.

Johnson jól ismerte ezt az eljárási taktikát, mivel szerepet játszott egy hasonló taktikában, amelyet Harry Truman tizenöt évvel korábban nyújtott be a Kongresszusnak egy polgárjogi törvényjavaslattal szemben. Abban a harcban a lakbérellenőrzés megújításáról szóló törvényjavaslatot addig tartották fel, amíg a polgárjogi törvényjavaslatot vissza nem vonták. Mivel úgy vélte, hogy a jelenlegi kurzus azt jelenti, hogy a polgárjogi törvény ugyanerre a sorsra jut, más stratégiát választott, mint Kennedy, aki többnyire kivonta magát a jogalkotási folyamatból. Azzal, hogy először az adócsökkentéssel foglalkozott, az előző taktika megszűnt.

A képviselőházban a polgárjogi törvényjavaslat elfogadásához át kellett juttatni azt a Házszabályi Bizottságon, amely a törvényjavaslat megölésére tett kísérletet. Johnson úgy döntött, hogy a kampány során egy felmentési kérelemmel kényszeríti a törvényt a Ház elé. Mivel egyre nagyobb volt a veszélye annak, hogy megkerülik őket, a képviselőház szabályzati bizottsága jóváhagyta a törvényjavaslatot, és a teljes Ház elé terjesztette, amely nem sokkal később 290-110 szavazattal elfogadta azt. A szenátusban, mivel az adótörvényt három nappal korábban elfogadták, a polgárjogi szenátorok egyetlen eszközük maradt, az obstrukció. Az obstrukció leküzdéséhez több mint húsz republikánus támogatására volt szükség, akik egyre kevésbé támogatták a törvényt, mivel pártjuk egy olyan jelöltet készült elnöknek jelölni, aki ellenezte a törvényjavaslatot. Caro szerint Johnson végül meg tudta győzni Everett Dirksen republikánus vezetőt, hogy támogassa a törvényjavaslatot, amely 1964 márciusában összegyűjtötte a filibuster leküzdéséhez szükséges republikánus szavazatokat; 75 órás vita után a törvényjavaslat 71-29-es szavazati aránnyal ment át a szenátuson. Johnson július 2-án írta alá a megerősített 1964-es polgárjogi törvényt. A legenda szerint a törvény aláírása utáni este Johnson azt mondta egy segítőjének: „Azt hiszem, most adtuk át a délieket a republikánus pártnak hosszú időre”, előrevetítve a déli fehérek közelgő visszahatását Johnson Demokrata Pártja ellen.

Randall B. Woods életrajzíró azt állította, hogy Johnson hatékonyan használta a zsidó-keresztény etikára való hivatkozást, hogy támogatást szerezzen a polgárjogi törvénynek. Woods azt írja, hogy Johnson aláásta a déliek obstrukcióját a törvény ellen:

LBJ erkölcsi kényszerzubbonyba csomagolta a fehér Amerikát. Hogyan tudták azok az emberek, akik buzgón, folyamatosan és túlnyomórészt egy irgalmas és igazságos Istennel azonosították magukat, továbbra is elnézni a faji megkülönböztetést, a rendőri brutalitást és a szegregációt? Hol volt a zsidó-keresztény etikában az igazolás arra, hogy fiatal lányokat gyilkoljanak meg egy alabamai templomban, hogy megtagadják az egyenlő oktatást a fekete gyerekektől, hogy az apákat és anyákat eltiltsák attól, hogy versenyezzenek a családjukat tápláló és ruházattal ellátó munkahelyekért? A Jim Crow volt Amerika válasza az „istentelen kommunizmusra”?

Woods szerint Johnson vallásossága mélyen gyökerezett: „15 évesen csatlakozott a Disciples of Christ, vagyis a keresztény egyházhoz, és örökre azt hitte, hogy a gazdagoknak kötelessége gondoskodni a szegényekről, az erőseknek segíteniük kell a gyengéken, a művelteknek pedig beszélniük kell a beszédképtelenekért”. Johnson osztotta mentora, Roosevelt Ferenc hitét abban, hogy a liberális értékeket párosította a vallási értékekkel, és úgy vélte, hogy a szabadság és a társadalmi igazságosság Istent és az embert egyaránt szolgálja.

A Nagy Társadalom

Johnson az 1964-es kampányhoz egy frappáns szlogent akart, amellyel az 1965-re tervezett belpolitikai programját leírhatta volna. Eric Goldman, aki az év decemberében csatlakozott a Fehér Házhoz, úgy vélte, hogy Johnson belpolitikai programját Walter Lippman könyvének címe, A jó társadalom (The Good Society) ragadja meg a legjobban. Richard Goodwin „The Great Society”-re finomította, és ezt részletesen beépítette egy 1964 májusában a Michigani Egyetemen Johnson számára tartott beszéd részeként. Ez magában foglalta a városfelújítás, a modern közlekedés, a tiszta környezet, a szegénység elleni küzdelem, az egészségügyi reform, a bűnözés elleni küzdelem és az oktatási reform mozgalmait.

1964-es elnökválasztás

1964 tavaszán Johnson nem nézett optimistán az elnökké választásának kilátásaiba. A sorsdöntő változás áprilisban következett be, amikor személyesen vette át a vasutas testvériség és a vasúti ipar közötti tárgyalások irányítását a tollbamondás kérdésében. Johnson hangsúlyozta a feleknek, hogy egy sztrájk milyen hatással lehet a gazdaságra. Jelentős lókereskedés után, különösen a fuvarozókkal, akik ígéretet kaptak az elnöktől arra, hogy nagyobb szabadságot kapnak a jogok megállapításában és liberálisabb értékcsökkenési leírásokat kapnak az adóhivataltól, Johnson megállapodást ért el. Ez jelentősen növelte az önbizalmát és a megítélését is.

Ugyanebben az évben Robert F. Kennedyt széles körben kifogástalan választásnak tartották, hogy Johnson alelnökjelöltjeként induljon, de Johnson és Kennedy soha nem kedvelték egymást, és Johnson, attól tartva, hogy Kennedy-nek tulajdonítják majd az elnökké választását, irtózott az ötlettől, és minden lépésben ellenezte azt. Kennedy maga is bizonytalan volt a tisztséget illetően, és mivel tudta, hogy a kilátásba helyezett lehetőség gyűlöletet kelt Johnsonban, megelégedett azzal, hogy kizárja magát a megfontolásból. Végül Goldwater gyenge közvélemény-kutatási számai lealacsonyították Johnson esetleges függőségét Kennedytől, mint jelölttársától. Hubert Humphrey alelnökké választása ekkor vált magától értetődővé, és úgy gondolták, hogy megerősíti Johnsont a középnyugaton és az ipari északkeleten. Johnson, jól tudva az alelnöki tisztséggel járó frusztráció mértékét, interjúk egész sorát adta Humphrey-nak, hogy garantálja a teljes lojalitását, és miután meghozta a döntést, az utolsó pillanatig elhallgatta a sajtó elől a bejelentést, hogy maximalizálja a médiaspekulációkat és a médiafigyelmet.

A demokrata konvencióra készülve Johnson kérte, hogy az FBI küldjön egy harminc ügynökből álló osztagot a konvenció tevékenységének megfigyelésére; az osztag célja az volt, hogy tájékoztassa a Fehér Ház személyzetét a konvenciót megzavaró tevékenységekről. Az osztag a Mississippi Szabadság Demokrata Párt (MFDP) küldöttségére összpontosított, amely az államban rendszeresen megválasztott fehér szegregációpárti küldöttséget igyekezett kiszorítani. Az osztag tevékenységei közé tartozott Martin Luther King szobájának, valamint a Diákok Erőszakmentes Koordinációs Bizottságának (SNCC) és a Faji Egyenlőség Kongresszusának (CORE) lehallgatása is. Az osztag megbízatását elejétől a végéig gondosan úgy fogalmazták meg, hogy olyan bomlasztó tevékenységeket figyeltek meg, amelyek veszélyeztethetik az elnököt és más magas rangú tisztviselőket.

Johnson nagyon aggódott az MFDP és a szegregációpárti küldöttség közötti hitelesítő harc által feltárt faji feszültségek médiabeszámolóinak lehetséges politikai kárai miatt, és Humphrey-t bízta meg a probléma kezelésével. A kongresszus mandátumvizsgáló bizottsága kijelentette, hogy a küldöttség két MFDP-delegáltját megfigyelőként ültetik le, és beleegyezett, hogy „a jövőben nem küldhetnek delegációkat olyan államokból, ahol bármely állampolgárt faji vagy bőrszínének megítélése miatt megfosztanak a választójogtól”. Az MFDP elutasította a bizottság döntését. A kongresszus a Johnson által áhított látszólagos személyes diadal lett, de az MFDP marginalizálása okozta árulás érzése a baloldalon elégedetlenséget váltott ki Johnson és a Demokrata Párt iránt; John Lewis, az SNCC elnöke „fordulópontnak nevezte a polgárjogi mozgalomban”.

Az 1964-es elnökválasztási kampány elején Barry Goldwater tűnt erős esélyesnek, aki a déliek erős támogatását élvezte, ami veszélyeztette Johnson pozícióját, ahogy azt a polgárjogi törvény elfogadására reagálva előre jelezte. Goldwater azonban a kampány előrehaladtával veszített lendületéből. 1964. szeptember 7-én Johnson kampánymenedzserei sugározták a „Daisy-reklámot”. Ez egy kislányt ábrázolt, aki szirmokat szedegetett egy százszorszépből, és tízig számolt. Ezután egy bariton hang vette át a szót, visszaszámolt tízről nullára, a képi anyag pedig egy atombomba robbanását mutatta. A közvetített üzenet az volt, hogy Goldwater elnökké választása magában hordozza egy nukleáris háború veszélyét. Goldwater kampányüzenetét legjobban a támogatók által elhelyezett lökhárítómatrica szimbolizálta, amely azt állította: „A szívedben tudod, hogy igaza van”. Az ellenzők Johnson kampányának szellemiségét a „Szívedben tudod, hogy talán” és a „Zsigereidben tudod, hogy őrült” feliratú lökhárítómatricákkal ragadták meg. William Colby, a CIA igazgatója azt állította, hogy Tracy Barnes utasította az Egyesült Államok CIA-ját, hogy kémkedjen a Goldwater-kampány és a Republikánus Nemzeti Bizottság után, hogy információkat szolgáltasson Johnson kampányának. Johnson elsöprő fölénnyel, a szavazatok 61,05 százalékával nyerte meg az elnökséget, ami a valaha volt legmagasabb népszavazási arányt jelentette. Abban az időben ez volt a 20. század legnagyobb népszavazási előnye is – több mint 15,95 millió szavazat -, amelyet később a hivatalban lévő elnök, Nixon 1972-es győzelme felülmúlt. Az elektori kollégiumban Johnson 486:52 arányban győzte le Goldwatert. Johnson 44 államot nyert meg, szemben Goldwater hat államával. A választók Johnson számára a legnagyobb többséget biztosították a kongresszusban FDR 1936-os megválasztása óta – a szenátusban 68-32-es többséggel, a képviselőházban pedig 295-140-es demokrata többséggel.

Szavazati jogról szóló törvény

Johnson hasonló indítékokkal kezdte meg megválasztott elnöki ciklusát, mint amilyenekkel a hivatalba lépésekor, készen arra, hogy „továbbvigye John Fitzgerald Kennedy terveit és programjait”. Nem bánatunk vagy szimpátiánk miatt, hanem azért, mert azok a helyesek”. Az 1964-es polgárjogi törvény elfogadása után tartózkodó volt, hogy a déli kongresszusi képviselőket még tovább erőltesse, és gyanította, hogy támogatásuk átmenetileg kimerülhetett. Mindazonáltal a Martin Luther King által vezetett Selma to Montgomery-i felvonulások Alabamában végül arra késztették Johnsont, hogy 1965 februárjában vitát kezdeményezzen egy szavazati jogról szóló törvényjavaslatról.

Johnson egy kongresszusi beszédet tartott – Dallek ezt tartja a legnagyobb beszédének -, amelyben azt mondta: „Ritkán fordul elő, hogy egy kérdés feltárja magának Amerikának a titkos szívét… ritkán találkozunk olyan kihívással…, amely szeretett nemzetünk értékeit, céljait és értelmét érinti.”. Az amerikai négerek jogegyenlőségének kérdése ilyen kérdés. És ha legyőzünk minden ellenséget, ha megduplázzuk a vagyonunkat és meghódítjuk a csillagokat, és még mindig egyenlőtlenek vagyunk ebben a kérdésben, akkor mint nép és mint nemzet kudarcot vallottunk”.” 1965-ben elérte, hogy elfogadják a második polgárjogi törvényt, a szavazati jogról szóló törvényt, amely betiltotta a szavazás során alkalmazott diszkriminációt, és így a déli feketék milliói először szavazhattak. A törvény értelmében 1965-ben több államot – „az egykori konföderáció tizenegy déli államából nyolcat” (Alabama, Dél-Karolina, Észak-Karolina, Tennessee, Georgia, Louisiana, Mississippi, Virginia) – alávetettek az előzetes engedélyezési eljárásnak, míg Texas, ahol akkoriban a legnagyobb afroamerikai lakosság élt, 1975-ben követte őket. A szenátus 77-19 arányban fogadta el a választójogi törvényt, miután 2 1

Viola Liuzzo polgárjogi munkás meggyilkolása után Johnson a televízióban bejelentette a négy Ku Klux Klans-tag letartóztatását, akiket a halálával gyanúsítottak. Dühösen elítélte a Klánt, mint „bigott emberek csuklyás társaságát”, és figyelmeztette őket, hogy „térjenek vissza a tisztességes társadalomba, mielőtt túl késő lenne”. Johnson volt az első elnök, aki Ulysses S. Grant óta – mintegy 93 évvel korábban – letartóztatta és bíróság elé állította a Klán tagjait. A keresztény megváltás témáihoz fordult, hogy a polgárjogok érvényesítését szorgalmazza, ezzel mozgósítva az északi és déli egyházak támogatását. A Howard Egyetem 1965. június 4-i diplomaosztó beszédében azt mondta, hogy mind a kormánynak, mind a nemzetnek segítenie kell e célok elérésében: „Hogy örökre ledöntsük nemcsak a törvény és a közélet akadályait, hanem azokat a falakat is, amelyek sokak állapotát a bőrszíne miatt korlátozták. Hogy feloldjuk, amennyire csak tudjuk, a szív ősi ellenségeskedéseit, amelyek kicsinyítik a birtokost, megosztják a nagy demokráciát, és rosszat – nagy rosszat – tesznek Isten gyermekeinek …”.

1967-ben Johnson a polgárjogi ügyvédet, Thurgood Marshallt jelölte a Legfelsőbb Bíróság első afroamerikai bírájává. Az új Lakásügyi és Városfejlesztési Minisztérium élére Johnson Robert C. Weavert nevezte ki, aki az első afroamerikai kabinetminiszter volt az amerikai elnöki kormányzatban. 1968-ban Johnson aláírta az 1968-as polgárjogi törvényt, amely fajra, hitvallásra vagy nemzeti származásra való tekintet nélkül egyenlő lakhatási lehetőségeket biztosított. A törvény elfogadásához az 1966-os chicagói nyílt lakásmozgalom, az ifjabb Martin Luther King 1968. április 4-i meggyilkolása és a King halálát követő, országszerte tapasztalható polgári zavargások adták a lökést. Április 5-én Johnson levelet írt az Egyesült Államok képviselőházának, amelyben a tisztességes lakhatásról szóló törvény elfogadását sürgette. Joseph Califano törvényhozási igazgató és John McCormack, a képviselőház demokrata párti elnöke újfent sürgősséget gyakorolt, és a törvényjavaslat (amely korábban elakadt) április 10-én nagy többséggel átment a képviselőházon.

Bevándorlás

Az 1965-ös átfogó bevándorlási és állampolgársági törvény elfogadásával megreformálták az ország bevándorlási rendszerét, és megszüntették az 1920-as évekből származó összes nemzeti származási kvótát. A beáramlás éves mértéke 1965 és 1970 között megduplázódott, majd 1990-re ismét megduplázódott, az Ázsiából és a latin-amerikai országokból, köztük Mexikóból érkező bevándorlók számának drámai növekedésével. A tudósok kevés elismerést tulajdonítanak Johnsonnak a törvényért, amely nem tartozott a prioritásai közé; támogatta az 1952-es McCarren-Walter törvényt, amely népszerűtlen volt a reformerek körében.

Az oktatás szövetségi finanszírozása

Johnson, akinek a szegénységből kivezető útja a texasi közoktatás volt, buzgón hitt abban, hogy az oktatás gyógyír a tudatlanságra és a szegénységre, és az amerikai álom lényeges eleme, különösen a kisebbségek számára, akik rossz létesítményekkel és a helyi adókból származó szűkös költségvetéssel küszködtek. A Nagy Társadalom programjának első számú prioritásává tette az oktatást, hangsúlyt fektetve a szegény gyermekek megsegítésére. Miután az 1964-es földcsuszamlás sok új liberális kongresszusi képviselőt hozott, LBJ törvényhozási erőfeszítést indított, amely az Elementary and Secondary Education Act (Általános és középiskolai oktatási törvény) nevet kapta (a Fehér Ház jelentős elősegítésével március 26-án 263:153 arányban átment a Házon, majd figyelemre méltó módon a Szenátusban is változatlanul, 73:8 arányban, anélkül, hogy a szokásos konferenciabizottságon átment volna. Ez történelmi eredmény volt az elnök részéről, mivel a milliárd dolláros törvényjavaslatot mindössze 87 nappal korábban nyújtották be.

Először fordult elő, hogy nagy mennyiségű szövetségi pénz jutott az állami iskoláknak. A gyakorlatban az ESEA az összes állami iskolai körzetet segítette, de több pénzt kaptak azok a körzetek, ahol nagy volt a szegény családokból származó tanulók aránya (ide tartozott az összes nagyváros). A magániskolák (a legtöbbjük a belvárosi katolikus iskolák) most először kaptak szolgáltatásokat, például könyvtári támogatást, ami az ESEA költségvetésének mintegy 12 százalékát tette ki. Bár szövetségi pénzeszközökről volt szó, azokat a helyi tisztviselők kezelték, és 1977-ben már arról számoltak be, hogy a pénzeszközöknek kevesebb mint a felét fordították a szegénységi küszöb alatti gyermekek oktatására. Dallek beszámol továbbá arról, hogy a Hugh Davis Graham által idézett kutatók hamarosan megállapították, hogy a szegénységnek több köze van a családi háttérhez és a környékbeli körülményekhez, mint a gyermek által kapott oktatás mennyiségéhez. A korai tanulmányok azt mutatták, hogy az ESEA olvasási és matematikai programjai által segített szegény gyermekek esetében kezdetben javulás következett be, de a későbbi értékelések azt mutatták, hogy az előnyök gyorsan elhalványultak, és a tanulók alig voltak jobb helyzetben, mint azok, akik nem vettek részt a programokban. Johnson második nagy oktatási programja az 1965-ös felsőoktatási törvény volt, amely az alacsonyabb jövedelmű diákok finanszírozására összpontosított, beleértve az ösztöndíjakat, a munka- és tanulmányi pénzeket és az állami kölcsönöket.

Bár az ESEA megszilárdította Johnson támogatását a K-12 tanári szakszervezetek körében, sem a felsőoktatási törvény, sem az új alapítványok nem nyugtatták meg a vietnami háború miatt egyre nyugtalanabbá váló egyetemi professzorokat és diákokat. 1967-ben Johnson aláírta a Public Broadcasting Actet, hogy a műsorszóró hálózatok kiegészítéseként oktatási televíziós programokat hozzon létre.

1965-ben Johnson létrehozta a National Endowment for the Humanities és a National Endowment for the Arts alapítványt is, hogy támogassa az olyan tudományos tárgyakat, mint az irodalom, a történelem és a jog, valamint a művészeteket, mint a zene, a festészet és a szobrászat (ahogy egykor a WPA tette).

„Szegénység elleni háború” és az egészségügyi reform

1964-ben Johnson kérésére a Kongresszus a szegénység elleni háború részeként elfogadta az 1964. évi jövedelemtörvényt és a gazdasági esélyekről szóló törvényt. Johnson olyan programokat létrehozó jogszabályokat hozott létre, mint a Head Start, az élelmiszerjegyek és a Work Study. Johnson hivatali évei alatt az országos szegénység jelentősen csökkent, a szegénységi küszöb alatt élő amerikaiak aránya 23 százalékról 12 százalékra esett vissza.

Johnson további lépést tett a szegénység elleni háborúban a városok megújítására irányuló erőfeszítésekkel, 1966 januárjában a Kongresszus elé terjesztette a „Demonstrációs városok programját”. Ahhoz, hogy egy város jogosult legyen a programra, bizonyítania kellett, hogy kész „megállítani a pusztulást és a romlást, és jelentős hatást gyakorolni az egész város fejlődésére”. Johnson évi 400 millió dolláros, összesen 2,4 milliárd dolláros befektetést kért. 1966 őszén a Kongresszus egy jelentősen csökkentett, 900 millió dolláros programot fogadott el, amelyet Johnson később Modellvárosok Programnak nevezett el. Az elnevezés megváltoztatása nem sokat változtatott a törvényjavaslat sikerén; a New York Times 22 évvel később azt írta, hogy a program nagyrészt kudarcot vallott.

Johnson első erőfeszítése az egészségügyi ellátás javítása érdekében a Szívbetegségek, Rák és Sztrók Bizottság (HDCS) létrehozása volt. Ezek a betegségek együttesen a nemzet halálozásának 71 százalékát okozták 1962-ben. A bizottság ajánlásainak megvalósítása érdekében Johnson a Kongresszustól kért forrásokat a Regionális Orvosi Program felállítására (a Kongresszus egy jelentősen felhígított változatot fogadott el.

Kiegészítésként 1965-ben Johnson a társadalombiztosítás keretében az idősek kórházi biztosítása felé fordította figyelmét. A Medicare névre keresztelt program elindításának kulcsszereplője Wilbur Mills, a képviselőház Ways and Means bizottságának elnöke volt. A republikánus ellenállás csökkentése érdekében Mills azt javasolta, hogy a Medicare-t háromrétegű tortaként alakítsák ki: kórházi biztosítás a társadalombiztosítás keretében; egy önkéntes biztosítási program az orvoslátogatásokra; és egy kiterjesztett egészségügyi jóléti program a szegények számára, Medicaid néven. A törvényjavaslat április 8-án 110 szavazattal fogadta el a képviselőházat. A szenátusban a törekvések lényegesen bonyolultabbak voltak; a Medicare-törvényjavaslat azonban július 28-án egy konferenciabizottságban folytatott tárgyalások után elfogadta a kongresszust. A Medicare ma már több tízmillió amerikait fedez. Johnson az első két Medicare-kártyát Harry S. Truman volt elnöknek és feleségének, Bessnek adta át, miután aláírta a Medicare-törvényt a Missouri állambeli Independence-ben található Truman-könyvtárban.

Szállítás

1965 márciusában Johnson közlekedési üzenetet küldött a Kongresszusnak, amely egy új Közlekedési Minisztérium létrehozását tartalmazta, amely magában foglalja a Kereskedelmi Minisztérium Közlekedési Hivatalát, a Közúti Irodát, a Szövetségi Légügyi Hivatalt, a Parti Őrséget, a Tengerészeti Hivatalt, a Polgári Repülési Hivatalt és az Államközi Kereskedelmi Bizottságot. A törvényjavaslat a hajózási projektekről folytatott némi tárgyalás után átment a szenátuson; a képviselőházban a törvény elfogadásához a tengeri érdekekről kellett tárgyalni, és a törvényjavaslatot 1965. október 15-én írták alá.

Fegyverellenőrzés

Bár Johnson már 1968. június 6-án, Robert Kennedy meggyilkolása után törvényt terjesztett elő a fegyvertartás szabályozásáról, Lady Bird Johnson sajtótitkára, Liz Carpenter az elnökhöz intézett feljegyzésében aggódott, hogy az országot „a nagy drámák agymosása” érte, és hogy Johnsonnak „gyors drámai intézkedésekre” van szüksége, amelyek „az erőszak kérdésével” foglalkoznak. Októberben Johnson aláírta az 1968. évi fegyvertartási törvényt, de nem hivatkozott Robert Kennedy emlékére, ahogyan azt oly gyakran tette a bátyjával – Jeff Shesol történész szerint ezt a mulasztást Johnson Robert iránti régóta tartó megvetése motiválta.

Űrprogram

Johnson kormányzása alatt a NASA végrehajtotta a Gemini-programot, kifejlesztette a Saturn V rakétát és annak indítóberendezését, és felkészült az első emberes Apollo-program repüléseire. 1967. január 27-én a nemzetet megdöbbentette, amikor az Apollo-1 teljes legénysége életét vesztette az űrhajó tesztelése közben a kilövőálláson keletkezett kabintűzben, és ezzel az Apollo megállt. Ahelyett, hogy újabb Warren-féle bizottságot nevezett volna ki, Johnson elfogadta James E. Webb adminisztrátor kérését, hogy a NASA végezze el a saját vizsgálatát, elszámoltatva magát a Kongresszus és az elnök előtt. Johnson a kongresszusi és sajtóviták közepette is kitartott az Apollo mellett, és a program talpra állt. Az első két emberes küldetés, az Apollo 7 és az első emberes holdutazás, az Apollo 8 Johnson hivatali idejének végére befejeződött. Gratulált az Apollo 8 legénységének, mondván: „Önök … mindannyiunkat, az egész világot egy új korszakba vezették”. 1969. július 16-án Johnson részt vett az Apollo-11 első holdraszálló küldetésének indításán, és ezzel ő lett az első korábbi vagy hivatalban lévő amerikai elnök, aki szemtanúja volt egy rakétaindításnak.

Városi zavargások

A feketék lakta városrészekben kitört nagyobb zavargások „hosszú, forró nyarak” sorozatát okozták. Ezek 1964-ben a harlemi zavargásokkal, 1965-ben pedig a Los Angeles-i Watts negyed erőszakos zavargásaival kezdődtek, és egészen 1971-ig elhúzódtak. A polgári jogok előmozdításának lendülete 1965 nyarán, a watts-i zavargásokkal hirtelen megállt. Miután 34 ember meghalt, és 35 millió dollár (2021-ben 300,96 millió dollárnak megfelelő összegű) vagyoni kár keletkezett, a közvélemény attól tartott, hogy az erőszak más városokra is kiterjed, és így LBJ programjában szereplő további programok iránti étvágya elapadt.

Newark 1967-ben leégett, ahol a hat napig tartó zavargások 26 halottat és 1500 sebesültet hagytak maguk után, a belváros pedig egy kiégett páncéllá változott. Detroitban 1967-ben George Romney kormányzó 7400 nemzeti gárdista katonát küldött be, hogy megfékezzék a tűzrobbantásokat, a fosztogatást, valamint az üzletek és a rendőrség elleni támadásokat. Johnson végül szövetségi csapatokat küldött tankokkal és gépfegyverekkel. Detroit még három napig égett, míg végül 43-an meghaltak, 2250-en megsérültek, 4000-et letartóztattak; a vagyoni kár százmilliós nagyságrendű volt. A legnagyobb zavargási hullám 1968 áprilisában, Martin Luther King meggyilkolása után több mint száz városban tört ki. Johnson még több milliárdot kért a városokba, és egy újabb szövetségi polgárjogi törvényt a lakhatásra vonatkozóan, de ez a kérés kevés támogatást kapott a kongresszusban. Johnson népszerűsége zuhanni kezdett, mivel hatalmas fehér politikai ellenlépés alakult ki, ami megerősítette azt az érzést, hogy Johnson elvesztette az irányítást a nagyvárosok utcái és pártja felett. Johnson létrehozta a Kerner-bizottságot a városi zavargások problémájának tanulmányozására, amelynek vezetője Otto Kerner illinois-i kormányzó volt. George Christian sajtótitkár szerint Johnsont nem lepték meg a zavargások: „Mire számítottak? Nem tudom, miért lepődtünk meg ennyire. Ha az ember nyakára teszed a lábad, és háromszáz évig lefogod, majd felengeded, mit fog csinálni? Le fogja verni a töködet.”

A Dr. Martin Luther King Jr. meggyilkolását követő washingtoni zavargások következtében Johnson elnök megállapította, hogy „a belföldi erőszak és rendbontás állapota” áll fenn, és kiáltványt és végrehajtási rendeletet adott ki, amelyben harci felszerelésű csapatokat mozgósított. A New York Times beszámolt arról, hogy a hadsereg és a Nemzeti Gárda 4000 reguláris katonája vonult be az ország fővárosába, „hogy megpróbáljon véget vetni a néger fiatalok kóborló bandái által elkövetett lázongó fosztogatásoknak, betöréseknek és gyújtogatásoknak”. A csapatok egy részét a főváros és a Fehér Ház őrzésére küldték.

Visszahatás Johnson ellen (1966-1967)

1966-ban a sajtó „hitelességi szakadékot” érzékelt a Johnson sajtókonferenciáin elhangzottak és a vietnami események között, ami sokkal kevésbé kedvező tudósításhoz vezetett.

Az év végére Missouri állam demokrata kormányzója, Warren E. Hearnes arra figyelmeztetett, hogy Johnson 100 000 szavazattal veszíti el az államot, annak ellenére, hogy 1964-ben 500 000 szavazattal nyert. „A Vietnámmal kapcsolatos csalódottság; a túl sok szövetségi kiadás és … adózás; a Nagy Társadalom programjainak nincs nagy társadalmi támogatottsága; és … a közvélemény csalódottsága a polgárjogi programokkal kapcsolatban” – jelentette a kormányzó – aláásta az elnök tekintélyét. Voltak fényes pontok; 1967 januárjában Johnson azzal dicsekedett, hogy a bérek a legmagasabbak a történelemben, a munkanélküliség 13 éves mélyponton van, a vállalati nyereség és a mezőgazdasági jövedelmek pedig nagyobbak, mint valaha; a fogyasztói árak 4,5 százalékos megugrása aggasztó volt, ahogy a kamatlábak emelkedése is. Johnson átmeneti 6 százalékos jövedelemadó-felárat kért a megnövekedett kiadások okozta növekvő hiány fedezésére. Johnson támogatottsága 50 százalék alatt maradt; 1967 januárjára erős támogatóinak száma 16 százalékra esett vissza a négy hónappal korábbi 25 százalékról. Azon a tavaszon a republikánus George Romney-val nagyjából azonos arányban szerepelt a bírósági megmérettetéseken. Arra a kérdésre, hogy miért volt népszerűtlen, Johnson így válaszolt: „Uralkodó személyiség vagyok, és amikor elintézek dolgokat, nem mindig vagyok minden ember kedvében”. Johnson a sajtót is hibáztatta, mondván, hogy „teljes felelőtlenségről tettek tanúbizonyságot, hazudnak és tévesen állítják a tényeket, és senkinek sem tartoznak elszámolással”. Ugyancsak hibáztatta „a prédikátorokat, liberálisokat és professzorokat”, akik ellene fordultak. Az 1966-os kongresszusi választásokon a republikánusok három helyet szereztek a szenátusban és 47-et a képviselőházban, ami újra megerősítette a konzervatív koalíciót, és megnehezítette Johnson számára, hogy további Nagy Társadalom-törvényeket fogadjon el. Végül azonban a kongresszus a kormány Nagy Társadalom programjainak csaknem 96 százalékát elfogadta, amelyeket aztán Johnson törvénybe iktatott.

Vietnami háború

Kennedy halálakor 16 000 amerikai katona állomásozott Vietnamban, akik Dél-Vietnamot támogatták az Észak-Vietnam elleni háborúban. Vietnamot az 1954-es genfi konferencián két országra osztották, Észak-Vietnamot kommunista kormány vezette. Johnson a Dominó-elméletet vallotta Vietnamban, és a megfékezési politikát, amely megkövetelte, hogy Amerika komoly erőfeszítéseket tegyen a kommunista terjeszkedés megállítására. Hivatalba lépésekor Johnson azonnal visszavonta Kennedy azon parancsát, hogy 1963 végéig 1000 katonát vonjanak ki. 1964 nyarának végén Johnson komolyan megkérdőjelezte a vietnami tartózkodás értékét, de miután találkozott Dean Rusk külügyminiszterrel és Maxwell D. Taylor vezérkari főnökkel, a vezérkari főnökök egyesített bizottságának elnökével, kijelentette, hogy kész „többet tenni, ha lesz egy bázisunk”, vagy ha Saigon politikailag stabilabb lesz. A Tonkin-öbölbeli incidenst követően kibővítette az amerikai hadsereg létszámát és szerepét.

1964 augusztusában a hadsereg részéről olyan állítások merültek fel, hogy két amerikai rombolót 40 mérföldre nemzetközi vizeken megtámadott néhány észak-vietnami torpedóhajó (a haditengerészeti kommunikáció és a támadásról szóló jelentések ellentmondásosak voltak. Bár Johnson nagyon szerette volna, ha a Vietnamról szóló viták kimaradnak az 1964-es választási kampányból, úgy érezte, hogy kénytelen reagálni a vietnamiak állítólagos agressziójára, ezért augusztus 7-én kérte és megszerezte a Kongresszustól a Tonkin-öbölről szóló határozatot. Johnson elhatározta, hogy felbátorítja külpolitikai imázsát, és el akarta kerülni az olyan kritikákat is, mint amilyeneket Truman kapott Koreában azzal, hogy a kongresszus jóváhagyása nélkül folytatta a katonai fellépést. Az állítólagos támadásra adott válaszlépésekkel az elnöki kampányban a Hawkish Goldwater tábor részéről érkező gyengeségre vonatkozó kritikákat is el lehetett volna tompítani. A határozat a kongresszus jóváhagyta, hogy a főparancsnok katonai erőt alkalmazzon a jövőbeni támadások visszaverésére, valamint a SEATO segítséget kérő tagjainak megsegítésére. Johnson később a kampány során biztosítékot adott arra, hogy az elsődleges amerikai cél továbbra is a dél-vietnami függetlenség megőrzése marad anyagiak és tanácsadás révén, szemben bármilyen amerikai támadó magatartással. A közvélemény reakciója a határozatra akkoriban pozitív volt – 48 százalék támogatta a határozottabb intézkedéseket Vietnamban, és csak 14 százalék akarta a megegyezésről szóló tárgyalásokat és a távozást.

Az 1964-es elnökválasztási kampányban Johnson újból megerősítette eltökéltségét, hogy mértéktartó támogatást nyújt Vietnamnak, miközben elkerüli egy újabb Koreát; de a magánéletben előérzete volt Vietnámmal kapcsolatban – az az érzése, hogy bármit is tesz, a dolgok rosszul fognak végződni. Valójában a szíve a Nagy Társadalom programján volt, és még azt is érezte, hogy politikai ellenfelei a vietnami beavatkozás fokozását támogatják, hogy eltereljék a figyelmet és a forrásokat a szegénység elleni háborújáról. A helyzetet ősszel a Tonkin-öbölben az amerikai hajók elleni további vietminhista támadások, valamint a dél-vietnami Bien Hoa légitámaszpont elleni támadás súlyosbította. Johnson ekkor a vezérkari főnökökkel folytatott konzultációt követően döntött a megtorló akció ellen, és miután Lou Harris közvélemény-kutató is megerősítette, hogy döntése nem befolyásolná őt hátrányosan a választásokon. 1964 végére mintegy 23 000 katona tartózkodott Dél-Vietnamban; az amerikai veszteségek száma 1964-ben 1278 volt.

1964-1965 telén Johnsonra a hadsereg nyomást gyakorolt, hogy kezdjen bombázó hadjáratot a dél-vietnami kommunista hatalomátvételnek való erőszakos ellenállás érdekében; ráadásul a közvélemény-kutatások szerint akkoriban a többség a kommunisták elleni katonai fellépést támogatta, és csak 26-30 százalék volt ellene. Johnson felülvizsgálta prioritásait, és az erőteljesebb fellépés új preferenciája január végén, egy újabb saigoni kormányváltás alkalmával jelentkezett. Ekkor egyetértett Mac Bundyval és McNamarával abban, hogy a további passzív szerepvállalás csak vereséghez és megalázott visszavonuláshoz vezethet. Johnson azt mondta: „Stabil kormány vagy nem stabil kormány Saigonban, mi azt fogjuk tenni, amit tennünk kell. Készen állok rá; erőteljesen fogunk lépni. Nguyễn Khánh tábornok (az új kormány vezetője) a mi emberünk”.

Johnson februárban döntött a szisztematikus bombázó hadjáratról, miután Bundy jelentése azonnali amerikai fellépést javasolt a vereség elkerülése érdekében; emellett a vietkongok épp akkor öltek meg nyolc amerikai tanácsadót és sebesítettek meg több tucatot a Pleiku légibázison elkövetett támadásban. A nyolc hetes bombázó hadjárat a Rolling Thunder hadművelet néven vált ismertté. Johnson utasításai a nyilvánosság számára egyértelműek voltak: nem szabadott kommentálni, hogy a háborús erőfeszítéseket kiterjesztették. A bombázási hadjárat hosszú távú becslései a Hanoi által a vietkongok megfékezésére irányuló várakozástól a Hanoi és a vietkongok háború fokozására való provokálásáig terjedtek. A rövid távú várakozások azonban egybehangzóak voltak abban, hogy a dél-vietnami kormány morálját és stabilitását erősíteni fogják. Azzal, hogy korlátozta a nyilvánosság, sőt a kongresszus számára kiadott információkat, Johnson maximalizálta az irányváltoztatáshoz szükséges rugalmasságát.

Márciusban Bundy a szárazföldi erők bevetését kezdte sürgetni – szerinte a légi műveletek önmagukban nem fogják megállítani Hanoi agresszióját a Dél ellen. Johnson jóváhagyta a logisztikai csapatok 18 000-ről 20 000-re történő növelését, valamint további két tengerészgyalogos zászlóalj és egy tengerészgyalogos repülőszázad bevetését, emellett további két hadosztály bevetésének tervezését. Ennél is jelentősebb, hogy engedélyezte a küldetés megváltoztatását a védelmi műveletekről a támadó műveletekre; mindazonáltal továbbra is ragaszkodott ahhoz, hogy ezt nyilvánosan nem a meglévő politika megváltoztatásaként kell feltüntetni.

Június közepére az amerikai szárazföldi erők összlétszáma Vietnamban 82 ezerre, azaz 150 százalékkal nőtt. Ugyanebben a hónapban Taylor nagykövet arról számolt be, hogy az Észak-Vietnam elleni bombatámadás hatástalan volt, és hogy a dél-vietnami hadsereg túlerőben van, és az összeomlás veszélye fenyegeti. Westmoreland tábornok nem sokkal ezután azt javasolta az elnöknek, hogy a szárazföldi csapatokat tovább növelje 82 000-ről 175 000-re. Miután konzultált főnökeivel, Johnson, aki nem akart feltűnést kelteni, úgy döntött, hogy sajtótájékoztatón jelenti be a 125 000 főre történő növelést, és kérésre később további erőket küldenek. Johnson akkoriban úgy jellemezte magát, mint akit a kellemetlen választási lehetőségek közé szorítottak – az amerikaiak vietnami halálba küldése és a kommunistáknak való behódolás között. Ha további csapatokat küld, akkor intervencionistaként támadnák, ha pedig nem küld további csapatokat, úgy vélte, hogy a felelősségre vonást kockáztatja. Továbbra is kitartott amellett, hogy döntése „nem jelentett semmiféle politikai változást”. Arról, hogy el akarta fátyolozni a döntését, Johnson négyszemközt így viccelődött: „Ha van egy anyósod, akinek csak egy szeme van, és az a homloka közepén van, akkor nem tartod a nappaliban”. 1965 októberére már több mint 200 000 katonát állomásoztattak Vietnamban.

Johnsont 1965. november 8-án a Bethesda haditengerészeti kórházban megműtötték, hogy eltávolítsák az epehólyagját és egy vesekövet. Ezt követően orvosai arról számoltak be, hogy az elnök „a várakozásoknak megfelelően szépen átvészelte a műtétet”; másnap már újra munkába állhatott. Néhány nappal később újságírókkal találkozott, és megnyugtatta a nemzetet, hogy jól gyógyul. Bár Johnson a műtét alatt cselekvőképtelenné vált, az elnöki hatalmat nem adták át Humphrey alelnöknek, mivel akkoriban nem létezett erre vonatkozó alkotmányos eljárás. A huszonötödik módosítás, amelyet a Kongresszus négy hónappal korábban küldött el az államoknak ratifikálásra, tartalmazott eljárásokat a hatalom rendezett átruházására elnöki akadályoztatás esetén, de csak 1967-ben ratifikálták.

A közvélemény és a politika türelmetlensége a háborúval szemben 1966 tavaszán kezdett megmutatkozni, és Johnson támogatottsága új mélypontra, 41 százalékra süllyedt. Richard Russell szenátor, a Fegyveres Szolgálatok Bizottságának elnöke 1966 júniusában tükrözte az országos hangulatot, amikor kijelentette, hogy itt az ideje, hogy „vége legyen, vagy kiszállunk”. Johnson erre a sajtónak nyilatkozva azt válaszolta, hogy „a lehető legnagyobb elrettentő erőt próbáljuk biztosítani a kommunista agresszióval szemben, a lehető legkevesebb költséggel”. A háborús erőfeszítésekkel szembeni felerősödött kritikára válaszul Johnson felvetette az országban a kommunista felforgatás gyanúját, és a sajtókapcsolatok feszültté váltak. Johnson legfőbb háborús politikai ellenfele a Kongresszusban a Külügyi Kapcsolatok Bizottságának elnöke, James William Fulbright volt, aki februárban nyilvános meghallgatások sorozatát hívta össze, hogy szakértők egy sorát kérdezzék ki a háború előrehaladásáról. A kitartó Johnson a győzelem felgyorsításának reményében komolyan fontolgatni kezdte az észak-vietnami kőolaj-, olaj- és kenőanyag-létesítmények elleni célzottabb bombázási kampányt. Humphrey, Rusk és McNamara mindannyian egyetértettek, és a bombázások június végén megkezdődtek. Júliusban a közvélemény-kutatási eredmények azt mutatták, hogy az amerikaiak öt az egyhez arányban támogatták a bombázó hadjáratot; augusztusban azonban egy védelmi minisztériumi tanulmány szerint a bombázó hadjáratnak alig volt hatása Észak-Vietnamra.

1966 őszén több forrás is arról kezdett beszámolni, hogy az észak-vietnami logisztika és infrastruktúra ellen előrelépés történt; Johnsont mindenhonnan sürgették, hogy kezdjen béketárgyalásokat. Békekezdeményezésekből nem volt hiány; ennek ellenére a tiltakozók között Bertrand Russell angol filozófus „barbár, agresszív hódító háborúként” támadta Johnson politikáját, és júniusban kezdeményezte a Nemzetközi Háborús Bűnök Törvényszék létrehozását, hogy elítélje az amerikai erőfeszítéseket. A Hanoi-val szembeni szakadékot mindkét oldalon a bombázások egyoldalú befejezésének és az erők kivonásának áthidalhatatlan követelése jelentette. Augusztusban Johnson kinevezte Averell Harrimant „békenagykövetnek”, hogy elősegítse a tárgyalásokat. Westmoreland és McNamara ezután összehangolt programot javasolt a pacifikáció előmozdítására; Johnson októberben hivatalosan katonai irányítás alá helyezte ezt az erőfeszítést. Szintén 1966 októberében, hogy megnyugtassa és előmozdítsa háborús erőfeszítéseit, Johnson találkozót kezdeményezett Manilában a szövetségesekkel – dél-vietnamiakkal, thaiföldiekkel, dél-koreaiakkal, filippínókkal, ausztrálokkal és új-zélandiakkal. A konferencia azzal a kijelentéssel zárult, hogy a kommunista agresszióval szemben szilárdan ki kell állni, és a demokrácia és a fejlődés eszméit kell előmozdítani Vietnamban és egész Ázsiában. Johnson számára ez egy múló PR-siker volt, amit a novemberi 63 százalékos vietnami népszerűségi mutató is megerősített. Mindazonáltal decemberben Johnson vietnami népszerűségi mutatója ismét a 40-es évekbe esett vissza; LBJ aggódni kezdett a háborús veszteségek igazolása miatt, és az ügy népszerűtlensége ellenére a határozott győzelem szükségességéről beszélt. Egy 1966. október 3-án Dwight Eisenhower volt elnökkel a háborúról folytatott megbeszélésen Johnson azt mondta, hogy „megpróbálja megnyerni a háborút, amilyen gyorsan csak tudom, minden lehetséges módon”, és később kijelentette, hogy „minden segítségre szükségem van, amit csak kaphatok”.

Az év végére világossá vált, hogy a jelenlegi béketeremtési erőfeszítések hatástalanok, akárcsak a légi hadjárat. Johnson ekkor beleegyezett McNamara új javaslatába, miszerint 1967-ben 70 000 katonát kellene hozzáadni a korábban lekötött 400 000-hez. Míg McNamara nem javasolta a bombázások mértékének növelését, Johnson egyetértett a CIA ajánlásaival, hogy növeljék azokat. A fokozott bombázások annak ellenére kezdődtek meg, hogy Saigonban, Hanoiban és Varsóban kezdték meg a kezdeti titkos tárgyalásokat. Bár a bombázás véget vetett a tárgyalásoknak, az észak-vietnami szándékokat nem tekintették valódiaknak.

1967 januárjában és februárjában próbálták felmérni, hogy az észak-vietnamiak hajlandóak-e tárgyalni a békéről, de süket fülekre találtak. Ho Si Minh kijelentette, hogy az egyetlen megoldás az Egyesült Államok egyoldalú kivonulása. 1967 júliusában egy Gallup-felmérés szerint az ország 52 százaléka helytelenítette az elnök háborús kezelését, és csak 34 százalék gondolta úgy, hogy előrelépés történt. Johnson dühét és frusztrációját a vietnami megoldás hiánya és ennek rá gyakorolt politikai hatása miatt egy Robert F. Kennedynek címzett nyilatkozatban mutatta ki, aki a háború prominens nyilvános bírálójává vált, és potenciális kihívóként tűnt fel az 1968-as elnökválasztáson. Johnson éppen akkor kapott több olyan jelentést, amely nyárra katonai előrelépést jósolt, és figyelmeztette Kennedyt: „Hat hónapon belül elpusztítom magát és minden galamb barátját” – kiáltotta. „Hat hónapon belül politikailag halott leszel”. McNamara májusban felajánlott Johnson számára egy kiutat Vietnamból; a kormányzat kijelenthetné, hogy a háborúban kitűzött célja – Dél-Vietnam önrendelkezése – megvalósult, és a közelgő szeptemberi dél-vietnami választások lehetőséget adnának egy koalíciós kormányra. Az Egyesült Államok ésszerűen elvárhatta volna, hogy ezután az adott ország vállalja a felelősséget a választások eredményéért. Johnson azonban vonakodott, tekintettel néhány optimista – ismét csak megkérdőjelezhető megbízhatóságú – jelentésre, amelyek megfeleltek a konfliktusról szóló negatív értékeléseknek, és reményt adtak a javulásra. A CIA széleskörű élelmiszerhiányról és instabil elektromos hálózatról, valamint a katonai létszámcsökkentésről számolt be Hanoiban.

1967 közepére közel 70 000 amerikai halt meg vagy sebesült meg a háborúban. Júliusban Johnson elküldte McNamarát, Wheelert és más tisztviselőket, hogy találkozzanak Westmorelanddel, és állapodjanak meg a közeljövő terveiről. Ekkor a háborút a sajtó és mások általánosan „patthelyzetként” jellemezték. Westmoreland azt mondta, hogy ez a leírás puszta kitaláció, és hogy „lassan, de folyamatosan győzünk, és a tempó kitűnhet, ha megerősítjük sikereinket”. Bár Westmoreland sokkal több katonát akart, Johnson beleegyezett az 55 000 fős csapaterősítésbe, amivel az összlétszám 525 000 főre emelkedett. Augusztusban Johnson a vezérkari főnökök támogatásával a légi hadjárat kiterjesztése mellett döntött, és csak Hanoi, Haiphong és a Kínával közös pufferzóna került ki a célpontok közül. Szeptemberben Ho Si Minh és az észak-vietnami miniszterelnök, Pham Van Dong hajlandónak mutatkozott a francia közvetítésre, így Johnson beszüntette a bombázást egy 10 mérföldes zónában Hanoi körül; ez elégedetlenséget váltott ki. Egy texasi beszédében Johnson beleegyezett a bombázások leállításába, ha Ho Si Minh-város eredményes és érdemi tárgyalásokat kezdeményez, és ha Észak-Vietnam nem próbálja kihasználni a leállást; ezt a „San Antonio-i” formulának nevezték el. Válasz nem érkezett, de Johnson folytatta a tárgyalások lehetőségét egy ilyen bombázási szünet mellett.

Mivel a háború még mindig patthelyzetben volt, és a konfliktus széles körű rosszallása miatt Johnson összehívta a „Bölcsek” nevű csoportot, hogy új, mélyreható pillantást vessenek a háborúra: Dean Acheson, Omar Bradley tábornok, George Ball, Mac Bundy, Arthur Dean, Douglas Dillon, Abe Fortas, Averell Harriman, Henry Cabot Lodge, Robert Murphy és Max Taylor. Ekkor McNamara, megfordítva a háborúval kapcsolatos álláspontját, azt javasolta, hogy a bevetett erők számát 525 000 főben maximálják, és hogy állítsák le a bombázást, mivel nem látott sikert. Johnsont ez az ajánlás meglehetősen felzaklatta, és McNamara lemondása hamarosan követte. George Ball kivételével a „bölcsek” mind egyetértettek abban, hogy a kormánynak „nyomulnia kell”. Johnson bízott abban, hogy Hanoi megvárja az 1968-as amerikai választások eredményét, mielőtt a tárgyalásokról döntene.

1967. június 23-án Johnson Los Angelesbe utazott egy demokrata adománygyűjtésre. Háborúellenes tüntetők ezrei próbáltak elvonulni a szálloda előtt, ahol beszédet tartott. A menetet a béketüntetők koalíciója vezette. A Progresszív Munkáspárt és az SDS tiltakozó aktivistáinak egy kis csoportja azonban a menet élére állt, és amikor a szállodához értek, leültetést rendezett. A menetet felügyelők erőfeszítései, hogy a felvonulók fő tömegét mozgásban tartsák, csak részben jártak sikerrel. A rendőrség több száz rendőrtisztje gyülekezett a szállodánál, és amikor a menet lelassult, parancsot adtak a tömeg feloszlatására. Felolvasták a rendbontási törvényt, és 51 tüntetőt letartóztattak. Ez volt az egyik első tömeges háborús tiltakozás az Egyesült Államokban, és az első Los Angelesben. A rohamrendőrökkel való összecsapással végződött, és mintát adott az ezt követő tömeges tüntetéseknek. Az esemény mérete és erőszakossága miatt Johnson nem próbált több nyilvános beszédet tartani katonai bázisokon kívüli helyszíneken.

Októberben, a háború elleni egyre növekvő nyilvános tiltakozások miatt Johnson megbízta az FBI-t és a CIA-t, hogy vizsgálják, figyeljék és aláássák a háborúellenes aktivistákat. Október közepén 100 ezres tüntetés volt a Pentagon előtt; Johnson és Rusk meg volt győződve arról, hogy külföldi kommunista források állnak a tüntetés mögött, amit a CIA megállapításai cáfoltak.

Ahogy az áldozatok száma nőtt, és a siker távolabbinak tűnt, mint valaha, Johnson népszerűsége zuhant. Főiskolai hallgatók és mások tiltakoztak, behívókártyákat égettek, és azt skandálták: „Hé, hé, LBJ, hány gyereket öltél meg ma?”. Johnson alig tudott bárhová is elutazni anélkül, hogy tiltakozásokkal ne szembesült volna, és a titkosszolgálat nem engedte el az 1968-as demokrata nemzeti konvencióra, ahol hippik, yippik, fekete párducok és Johnson vietnami és gettós politikájának más ellenzői ezrével gyűltek össze, hogy tiltakozzanak. Így 1968-ra a közvélemény polarizálódott, a „sólymok” elutasították Johnson elutasítását a háború határozatlan ideig történő folytatására, a „galambok” pedig elutasították az aktuális háborús politikáját. Johnson középső álláspontjának támogatottsága egyre csökkent, mígnem végül elutasította a megfékezést, és békekötésre törekedett. Nyár végére rájött, hogy Nixon közelebb állt az álláspontjához, mint Humphrey. A választásokon továbbra is nyilvánosan Humphrey-t támogatta, személyesen pedig megvetette Nixont. Johnson egyik ismert idézete volt: „a demokrata párt a legrosszabb állapotában még mindig jobb, mint a republikánus párt a legjobb állapotában”.

Január 30-án a vietkongok és az észak-vietnamiak Tet-offenzívát indítottak Dél-Vietnam öt legnagyobb városa, köztük Saigon, az ottani amerikai nagykövetség és más kormányzati létesítmények ellen. Bár a Tet-offenzíva katonailag kudarcot vallott, pszichológiai győzelmet aratott, és végleg a háborús erőfeszítések ellen fordította az amerikai közvéleményt. Walter Cronkite, a CBS News munkatársa, akit februárban a nemzet „legmegbízhatóbb emberének” választottak, az adásban úgy nyilatkozott, hogy a konfliktus holtpontra jutott, és a további harcok semmin sem változtatnának. Johnson így reagált: „Ha elvesztettem Cronkite-ot, akkor elvesztettem Közép-Amerikát”. Valóban, a háborúval kapcsolatos demoralizáció mindenütt jelen volt; akkor 26 százalék helyeselte Johnson vietnami kezelését, 63 százalék helytelenítette. Johnson beleegyezett a csapatok létszámának 22 000 fővel való növelésébe, annak ellenére, hogy a vezérkari főnökök ennek tízszeresét javasolták. 1968 márciusára Johnson titokban kétségbeesetten kereste a háborúból való tisztességes kilépést. Clark Clifford, az új védelmi miniszter „vesztesnek” minősítette a háborút, és azt javasolta, hogy „csökkentsük a veszteségeket és szálljunk ki”. Március 31-én Johnson a nemzet előtt beszélt a „Lépések a vietnami háború korlátozására” című beszédében. Ezután bejelentette az Észak-Vietnam elleni bombázások azonnali egyoldalú leállítását, és bejelentette, hogy bármikor, bárhol és bármikor béketárgyalásokat kíván kezdeményezni. Beszéde végén azt is bejelentette: „Nem fogom megpályázni, és nem is fogadom el pártom jelölését egy újabb elnöki ciklusra”.

Márciusban Johnson úgy döntött, hogy korlátozza a jövőbeni bombázásokat, aminek eredményeként Észak-Vietnam lakosságának 90 százaléka és területének 75 százaléka tiltottá vált a bombázások alól. Áprilisban sikerült megbeszéléseket kezdeményeznie a béketárgyalásokról, és a helyszínről folytatott hosszas tárgyalások után Párizsban állapodtak meg, és májusban megkezdődtek a tárgyalások. Amikor a megbeszélések nem vezettek eredményre, úgy döntöttek, hogy Párizsban magánjellegű megbeszélésekhez folyamodnak. Két hónappal később nyilvánvalóvá vált, hogy a magánbeszélgetések nem bizonyultak eredményesebbnek. Annak ellenére, hogy augusztusban Harriman, Vance, Clifford és Bundy azt javasolta, hogy állítsák le a bombázásokat, hogy ezzel ösztönözzék Hanojt arra, hogy komolyan vegyen részt érdemi béketárgyalásokon, Johnson ezt elutasította. Októberben, amikor a felek közel kerültek a bombázások leállításáról szóló megállapodáshoz, Richard Nixon republikánus elnökjelölt jobb feltételeket ígérve közbenjárt a dél-vietnamiaknál, hogy a választások utánra halasszák a kérdés rendezését. A választások után Johnson elsődlegesen arra összpontosított Vietnamban, hogy rávegye Saigont a párizsi béketárgyalásokhoz való csatlakozásra. Ironikus módon csak Nixon sürgetését követően tették ezt meg. Még akkor is vitatkoztak az eljárási kérdésekről, egészen Nixon hivatalba lépése utánig.

A hatnapos háború és Izrael

Egy 1993-as interjúban, amelyet a Johnson Elnöki Könyvtár szóbeli történeti archívuma számára készítettek, Robert McNamara, Johnson védelmi minisztere kijelentette, hogy egy repülőgép-hordozó harccsoportot, az Egyesült Államok 6. flottáját, amelyet egy Gibraltár felé irányuló gyakorlatra küldtek, visszahelyezték a Földközi-tenger keleti része felé, hogy az 1967. júniusi hatnapos háborúban Izraelnek segítséget nyújthasson. Tekintettel az Egyiptom elleni csapást követő gyors izraeli előrenyomulásra, a kormányzat „úgy vélte, hogy a helyzet annyira feszült Izraelben, hogy talán a szíriaiak, attól tartva, hogy Izrael megtámadja őket, vagy a szíriaiakat támogató szovjetek szeretnék helyreállítani az erőviszonyokat, és esetleg megtámadják Izraelt”. A szovjetek tudomást szereztek erről az irányváltoztatásról, és támadó lépésnek tekintették. Egy Moszkvából küldött forróvonalas üzenetben Alekszej Koszigin szovjet miniszterelnök azt mondta: „Ha háborút akarnak, háborút fognak kapni”.

A Szovjetunió támogatta arab szövetségeseit. 1967 májusában a szovjetek megkezdték haditengerészeti erőik erőteljes bevetését a Földközi-tenger keleti részén. A válság korai szakaszában rombolókkal és hírszerző hajókkal kezdték árnyékolni az amerikai és brit hordozókat. A szovjet haditengerészeti század a Földközi-tengeren elég erős volt ahhoz, hogy jelentős korlátot jelentsen az amerikai haditengerészet számára. A The Boston Globe-nak adott 1983-as interjújában McNamara azt állította, hogy „átkozottul közel voltunk a háborúhoz”. Azt mondta, Koszigin dühös volt, hogy „megfordítottunk egy repülőgép-hordozót a Földközi-tengeren”.

Martin Luther King megfigyelése

Johnson folytatta az FBI Martin Luther King Jr. lehallgatását, amelyet korábban a Kennedy-kormányzat Robert F. Kennedy igazságügyi miniszter alatt engedélyezett. Az FBI szalagjainak lehallgatása nyomán King házasságon kívüli tevékenységéről több prominens tisztviselő is tett megjegyzéseket, köztük Johnson, aki egyszer azt mondta, hogy King „képmutató prédikátor”. Ez annak ellenére történt, hogy Johnson maga is több házasságon kívüli viszonyt folytatott. Johnson engedélyezte mások telefonbeszélgetéseinek lehallgatását is, köztük egy Nixon-társ vietnami barátainak lehallgatását.

Nemzetközi utazások

Johnson elnöksége alatt tizenegy nemzetközi utazást tett húsz országba. Hivatali ideje alatt ötszázhuszonháromezer mérföldet (841 690 km) repült az Air Force One fedélzetén. 1966 októberi ausztráliai látogatása háborúellenes tüntetéseket váltott ki. Az elnöki történelem egyik legszokatlanabb nemzetközi útjára 1967 karácsonya előtt került sor. Az elnök az utazást azzal kezdte, hogy elment egy úszóbalesetben eltűnt és feltehetően vízbe fulladt ausztrál miniszterelnök, Harold Holt gyászszertartására. A Fehér Ház nem árulta el előre a sajtónak, hogy az elnök az első elnöki világkörüli útra készül. Az út huszonhatezer-kilencszázötvenkilenc mérföld (43 386,3 km) volt, amelyet mindössze 112,5 óra (4,7 nap) alatt teljesített. Az Air Force One kétszer keresztezte az Egyenlítőt, megállt a Travis légibázison, Honoluluban, Pago Pagóban, Canberrában, Melbourne-ben, Vietnamban, Karacsiban és Rómában.

1968-as elnökválasztás

Mivel Kennedy elnök hivatali idejének kevesebb mint 24 hónapját töltötte le, Johnson az alkotmány értelmében a 22. módosítás rendelkezései alapján az 1968-as elnökválasztáson indulhatott egy második teljes mandátumért. Kezdetben egyetlen prominens demokrata jelölt sem volt hajlandó indulni a Demokrata Párt hivatalban lévő elnöke ellen. Egyedül Eugene McCarthy minnesotai szenátor hívta ki Johnsont háborúellenes jelöltként a New Hampshire-i előválasztáson, remélve, hogy nyomást gyakorol a demokratákra, hogy ellenezzék a vietnami háborút. Március 12-én McCarthy az előválasztáson a szavazatok 42 százalékát szerezte meg Johnson 49 százalékával szemben, ami egy ilyen kihívótól elképesztően erős eredmény. Négy nappal később Robert F. Kennedy New York-i szenátor is beszállt a versenybe. Johnson kampányának belső közvélemény-kutatása Wisconsinban, a következő államban, ahol előválasztást tartottak, azt mutatta, hogy az elnök csúnyán lemaradt. Johnson nem hagyta el a Fehér Házat, hogy kampányoljon.

Ekkorra Johnson elvesztette az irányítást a Demokrata Párt felett, amely négy, egymással általában ellenséges frakcióra szakadt. Az elsőt Johnson (és Humphrey), a szakszervezetek és a helyi pártfőnökök alkották, élükön Richard J. Daley chicagói polgármesterrel. A második csoportot a diákok és az értelmiségiek alkották, akik hangosan ellenezték a háborút, és McCarthy mögé álltak. A harmadik csoportot a katolikusok, spanyolajkúak és afroamerikaiak alkották, akik Robert Kennedy mögé álltak. A negyedik csoportot a hagyományosan szegregációpárti fehér déliek alkották, akik George C. Wallace és az Amerikai Független Párt mögé álltak. Vietnam volt az egyik a sok kérdés közül, amely megosztotta a pártot, és Johnson nem látott módot arra, hogy megnyerje a háborút, és arra sem, hogy a pártot elég hosszú időre egyesítse ahhoz, hogy megnyerje az újraválasztást.

Emellett, bár akkor még nem hozták nyilvánosságra, Johnson egyre jobban aggódott a megromlott egészségi állapota miatt, és attól tartott, hogy talán nem él meg még egy négyéves mandátumot. 1967-ben titokban megrendelt egy biztosításmatematikai tanulmányt, amely pontosan megjósolta, hogy 64 évesen fog meghalni.

1968 január elején Johnson felkérte Horace Busby korábbi beszédírót, hogy készítsen egy visszavonulási nyilatkozatot, amelyet beilleszthetne az Unió helyzetéről szóló beszédébe, de az elnök nem vette bele. Két hónappal később azonban, az egészségi állapotával kapcsolatos aggodalmak és az egyre növekvő felismerés, hogy politikai tőkéje már szinte teljesen elfogyott, Johnson ismét fontolóra vette a visszavonulást; március 28-án Joseph Califanóval és Harry McPhersonnal tárgyalt a lehetőségről. Három nappal később sokkolta a nemzetet, amikor bejelentette, hogy nem indul az újraválasztásért, a következő sorokkal zárva: „Nem fogom megpályázni, és nem fogadom el pártom jelölését egy újabb elnöki ciklusra”. Másnap az elnök népszerűségi mutatói 36 százalékról 49 százalékra emelkedtek.

A történészek vitatják, hogy milyen tényezők vezettek Johnson meglepő döntéséhez. Shesol szerint Johnson ki akart lépni a Fehér Házból, de igazolni is akarta magát; amikor a mutatók negatívra fordultak, a távozás mellett döntött. Gould szerint Johnson elhanyagolta a pártot, vietnami politikájával ártott neki, és az utolsó pillanatig alábecsülte McCarthy erejét, amikor már túl késő volt Johnson számára, hogy helyreálljon. Woods szerint Johnson rájött, hogy távoznia kell, hogy a nemzet meggyógyuljon. Dallek szerint Johnsonnak nem voltak további belpolitikai céljai, és rájött, hogy személyisége aláásta népszerűségét. Egészségi állapota nem volt jó, és a Kennedy-kampánnyal volt elfoglalva; a felesége a visszavonulását sürgette, és a támogatói bázisa tovább zsugorodott. A versenyből való kilépés lehetővé tette volna számára, hogy béketeremtőnek állítsa be magát. Bennett szerint azonban Johnson „1968-ban a délkelet-ázsiai politikája miatti felháborodás miatt kényszerült kiszállni az újraválasztási versenyből”.

Robert Kennedy meggyilkolása után Johnson rábírta a pártfőnököket és a szakszervezeteket, hogy Humphrey kapja meg a jelölést az 1968-as demokrata nemzeti konvención. Az elnök és a Republikánus Párt egyes tagjai közötti személyes levelezés azt sugallta, hogy Johnson hallgatólagosan támogatta Nelson Rockefeller kampányát. Állítólag azt mondta, hogy ha Rockefeller lesz a republikánus jelölt, nem fog ellene kampányolni (és nem fog Humphrey mellett kampányolni). Az úgynevezett októberi meglepetésként Johnson 1968. október 31-én bejelentette a nemzetnek, hogy november 1-jei hatállyal elrendelte „Észak-Vietnam légi, tengeri és tüzérségi bombázásának teljes leállítását”, amennyiben a hanoi kormány hajlandó lenne tárgyalni, és a párizsi béketárgyalások előrehaladására hivatkozva. A demokraták végül nem álltak teljesen Humphrey mögé, így a republikánus jelölt, Richard Nixon megnyerte a választást.

Igazságügyi kinevezések

Johnson Abe Fortas (1965) és Thurgood Marshall (1967) bírákat nevezte ki az Egyesült Államok Legfelsőbb Bíróságába. Johnson 1965-ben előre látta a törvényhozási intézkedései elleni bírósági kihívásokat, és előnyösnek tartotta, hogy legyen egy „tégla” a Legfelsőbb Bíróságon, akiről úgy gondolta, hogy belső információkkal tudja őt ellátni, mint amilyeneket a törvényhozástól tudott megszerezni. Különösen Abe Fortas volt az a személy, akiről Johnson úgy gondolta, hogy betöltheti ezt a feladatot. A lehetőség akkor adódott, amikor Adlai Stevenson halálával megüresedett az ENSZ-nagyköveti poszt; Arthur Goldberg társbíró elfogadta Johnson ajánlatát, hogy átkerüljön az ENSZ-helyre. Johnson ragaszkodott ahhoz, hogy Fortas vegye át Goldberg helyét, Fortas feleségének ellenvetése ellenére, hogy ez túl korai lenne a karrierje kezdetén. Az asszony ezt követően személyesen fejezte ki rosszallását Johnson felé. Amikor Earl Warren 1968-ban bejelentette visszavonulását, Johnson Fortast jelölte utódjául az Egyesült Államok főbírói székébe, és Homer Thornberryt jelölte Fortas utódjául társbírónak. Fortas jelölését azonban a szenátorok meghiúsították, és a teljes szenátus egyik jelöltről sem szavazott.

A beiktatás napján (1969. január 20-án) Johnson megnézte Nixon eskütételét, majd repülőre szállt, hogy visszarepüljön Texasba. Amikor a gép első ajtaja becsukódott, Johnson cigarettát vett elő – az 1955-ös szívroham óta először gyújtott rá. Az egyik lánya kihúzta a szájából, és azt mondta: „Apu, mit csinálsz? Meg fogod ölni magad.” Visszavette, és azt mondta: „Most már felneveltelek titeket, lányok. Most már én vagyok az elnök. Most eljött az én időm!” Ettől kezdve nagyon önpusztító spirálba került.

Miután 1969 januárjában távozott az elnökségből, Johnson hazament a texasi Stonewallban lévő farmjára, egy korábbi segítője és beszédírója, Harry J. Middleton kíséretében, aki megírta Johnson első könyvét, a The Choices We Face címűt, és együtt dolgozott vele a The Vantage Point című memoárján: Az elnökség perspektívái 1963-1969, amely 1971-ben jelent meg. Ebben az évben nyílt meg a Lyndon Baines Johnson Könyvtár és Múzeum az austini Texasi Egyetem kampuszán. Végrendeletében texasi farmját a Lyndon B. Johnson Nemzeti Történelmi Park létrehozására adományozta, azzal a kikötéssel, hogy a farm „továbbra is működő farm maradjon, és ne váljon a múlt steril relikviájává”.

Johnson magas osztályzatokat adott Nixonnak a külpolitikában, de aggódott, hogy utódjára nyomást gyakoroltak, hogy túl gyorsan vonja ki az amerikai erőket Dél-Vietnamból, mielőtt a dél-vietnamiak képesek lettek volna megvédeni magukat. „Ha Dél a kommunisták kezére kerül, komoly visszahatásra számíthatunk itthon” – figyelmeztetett.

Az 1972-es elnökválasztáson Johnson vonakodva támogatta George McGovern dél-dakotai szenátort, a demokraták elnökjelöltjét; McGovern régóta ellenezte Johnson kül- és védelmi politikáját. McGovern jelölése és elnöki programja megdöbbentette őt. Nixont le lehet győzni – erősködött Johnson -, „ha a demokraták nem mennek túlságosan balra”. Johnson úgy érezte, hogy Edmund Muskie nagyobb valószínűséggel győzné le Nixont; azonban visszautasította a felkérést, hogy megpróbálja megakadályozni McGovern jelölését, mivel úgy érezte, hogy a Demokrata Párton belüli népszerűtlensége olyan mértékű, hogy bármit mond, az inkább McGovernt segíti. Johnson pártfogoltja, John Connally Nixon elnök pénzügyminisztere volt, majd visszalépett, hogy a „Demokraták Nixonért” nevű, a republikánusok által finanszírozott csoport élére álljon. Ez volt az első alkalom, hogy Connally és Johnson ellentétes oldalon állt egy általános választási kampányban.

Szívproblémák

1970 márciusában Johnson anginás rohamot kapott, és a San Antonio-i Brooke Army General Hospitalba szállították. Több mint 25 kilót hízott (most körülbelül 107 kg-ot nyomott), és sürgették, hogy jelentősen fogyjon. Közel 15 év dohányzásmentes időszak után újra elkezdett dohányozni. A következő nyáron, amikor ismét mellkasi fájdalmak gyötörték, kevesebb mint egy hónap alatt 15 fontot (6,8 kg) fogyott egy gyorsdiéta segítségével.

1972 áprilisában Johnson másodszor is szívrohamot kapott, miközben lányát, Lyndát látogatta meg Virginiában. „Nagyon fáj” – vallotta be barátainak. A mellkasi fájdalmak szinte minden délután visszatértek – éles, rángatózó fájdalmak sorozata, amelyektől megrémült és lélegzetvisszafojtva maradt. Egy hordozható oxigénpalackot tartott az ágya mellett, és időnként megszakította a munkáját, hogy lefeküdjön és felvegye a maszkot. Továbbra is erősen dohányzott, és bár névlegesen kalóriaszegény, koleszterinszegény étrenden élt, azt csak időnként tartotta be. Közben súlyos hasi fájdalmak kezdtek jelentkezni nála, amit divertikulózisnak diagnosztizáltak. Szívállapota gyorsan romlott, és műtétet javasoltak neki, ezért Johnson Houstonba repült, hogy konzultáljon Dr. Michael DeBakey szívspecialistával, ahol megtudta, hogy állapota végzetes. DeBakey megállapította, hogy Johnson szíve olyan rossz állapotban van, hogy bár két koszorúere bypassműtétet igényelt, a volt elnök nem volt elég jól ahhoz, hogy fontolóra vegye a kísérletet, és valószínűleg belehalt volna a műtétbe.

Johnson 1973. január 12-én egyórás televíziós interjút készített Walter Cronkite híradósnak a farmján, amelyben a hagyatékáról, különösen a polgárjogi mozgalomról beszélt. Akkoriban még erősen dohányzott, és azt mondta Cronkite-nak, hogy jobb a szívének „dohányozni, mint idegeskedni”.

Tíz nappal később, 1973. január 22-én, közép-európai idő szerint körülbelül 15:39-kor Johnson súlyos szívrohamot kapott a hálószobájában. Sikerült felhívnia a farmon tartózkodó titkosszolgálati ügynököket, akik még mindig a telefonkagylót tartva találtak rá, eszméletlenül és nem lélegzett. Johnsont az egyik repülőgéppel San Antonióba szállították, és a Brooke Army Medical Centerbe vitték, ahol Dr. George McGranahan kardiológus, a hadsereg ezredese már a megérkezéskor halottnak nyilvánította. A férfi 64 éves volt.

Johnson halálának hírét Walter Cronkite drámai módon közölte a CBS esti híradójában, élő adásban, amint Tom Johnsonnal, Lyndon B. Johnson sajtótitkárával beszélgetett.

Johnson halála két nappal Richard Nixon második beiktatása után következett be, amely Nixon elsöprő győzelmét követte az 1972-es választásokon.

Miután az Egyesült Államok Capitoliumának Rotundájában nyugodott, Johnsont állami temetéssel tisztelegtek előtte, amelyen J. J. Pickle texasi kongresszusi képviselő és Dean Rusk volt külügyminiszter mondott gyászbeszédet a Capitoliumban. A végső szertartásra január 25-én került sor. A temetést a washingtoni National City Christian Churchben tartották, ahol elnökként gyakran imádkozott. A szertartáson Richard Nixon elnök elnökölt, és külföldi méltóságok vettek részt, élükön Eisaku Satōval, aki Johnson elnöksége idején japán miniszterelnök volt. Gyászbeszédet mondott Dr. George Davis tiszteletes, a templom lelkésze és W. Marvin Watson volt postaügyi miniszter. Nixon nem beszélt, bár részt vett, ahogy az elnökök esetében szokás az állami temetéseken, de a gyászolók hozzá fordultak, és méltatták őt a tiszteletadásért, ahogyan Rusk is tette előző nap, mivel Nixon megemlítette Johnson halálát a Johnson halálát követő napon tartott beszédében, amelyben bejelentette a vietnami háborút lezáró békemegállapodást.

Johnsont a családja magántemetőjében temették el, néhány méterre attól a háztól, amelyben született. Gyászbeszédet mondott John Connally volt texasi kormányzó és Billy Graham tiszteletes, a temetési szertartást celebráló lelkész. Az állami temetés – Richard Nixon 1994-es temetéséig az utolsó elnöki temetés – egy váratlanul sűrű washingtoni hét része volt, mivel a washingtoni katonai körzet (MDW) kevesebb mint egy héten belül a második nagy feladatával foglalkozott, amely Nixon második beiktatásával kezdődött. A beiktatás több szempontból is befolyásolta az állami temetést, mivel Johnson csak két nappal a beiktatás után halt meg. Az MDW és a Fegyveres Erők Beiktatási Bizottsága lemondta a beiktatás körüli ceremóniák többi részét, hogy lehetővé tegye a teljes állami temetést, és a beiktatáson részt vevő katonák közül sokan részt vettek a temetésen. Ez azt is jelentette, hogy Johnson koporsója végigjárta a Capitolium teljes hosszát, a szenátusi szárnyon keresztül lépett be, amikor a rotundába vitték a díszfektetéshez, és a képviselőházi szárny lépcsőjén keresztül lépett ki a keleti homlokzat lépcsőjén végzett beiktatási építkezés miatt.

Randall Woods életrajzíró szerint Johnson sokféle szerepben pózolt. A körülményektől függően lehetett:

„Johnson a bérlő gazda fia, Johnson a nagy megalkuvó, Johnson a mindentudó, Johnson az alázatos, Johnson a harcos, Johnson a galamb, Johnson a romantikus, Johnson a keményfejű pragmatikus, Johnson a hagyományok megőrzője, Johnson a társadalmi igazságosság keresztes lovagja, Johnson a nagylelkű, Johnson a bosszúálló vagy Johnson a faragatlan, LBJ a paraszt, Lyndon a szatír és Johnson a bitorló”.

Más történészek megjegyezték, hogy további szerepeket játszott, ahogy Kent Germany is beszámol róla:

„a nagypapa, a déli-nyugati-texasi, az amerikai álmodozó, a politikus, az apa fia, a feltörekvő csillag, a hibás óriás, a periklészi paradoxon (a háború által meghiúsított hazai álmok), a nagyon is emberi, a tragédia, az úttörő, a felemelkedő és a mester”.

Johnsont gyakran úgy tekintették, mint egy rendkívül ambiciózus, fáradhatatlan és impozáns figurát, aki kíméletlenül hatékonyan vitte keresztül a törvényhozást. Szünet nélkül 18-20 órás napokat dolgozott, és minden szabadidős tevékenységtől távol állt. „Az amerikai történelemben nem volt nála hatalmasabb többségi vezető” – írja Robert Dallek életrajzíró. Dallek szerint Johnson minden szenátorról rendelkezett életrajzzal, tudta, hogy mik az ambícióik, reményeik és ízlésük, és ezt kihasználta a szavazatok megszerzésében. Egy másik Johnson-életrajzíró megjegyezte: „Minden nap fel tudott kelni, és megtudhatta, mik a félelmeik, vágyaik, kívánságaik, igényeik, és ezután manipulálni, uralni, meggyőzni és hízelegni tudott nekik”. Elnökként Johnson 30 törvényjavaslatot vétózott meg; a történelemben egyetlen más elnök sem vétózott meg ennyi törvényjavaslatot, és a Kongresszus egyetlen egyet sem helyezett hatályon kívül. Az 1,918 m magas Johnson sajátos meggyőzőképességgel rendelkezett, amelyet „Johnson-kezelésnek” neveztek el. Egy kortárs így ír erről: „Hihetetlen keveréke volt a nyaggatásnak, a hízelgésnek, a múltbeli szívességekre való emlékeztetésnek, a jövőbeli szívességek ígéretének, a borús jövendöléseknek, ha valami nem történik meg. Amikor az az ember elkezdett dolgozni rajtad, hirtelen úgy érezted, hogy egy vízesés alatt állsz, és ömlik rád a cucc”.

Johnson cowboykalapja és csizmája tükrözte texasi gyökereit és a vidéki hegyvidék iránti őszinte szeretetét. Egy nagynénjétől 1951-ben kapott 250 hektár (100 hektár) földből egy 2 700 hektáros (1 100 hektár) működő farmot hozott létre, ahol 400 darab bejegyzett Hereford szarvasmarhát tartott. A Nemzeti Park Szolgálat tartja a Johnson törzskönyvezett állományából származó herefordi szarvasmarha-csordát, és karbantartja a ranch birtokát.

Randall Woods életrajzíró szerint a szociális evangélium témái, amelyeket Johnson gyermekkorától kezdve tanult, lehetővé tették számára, hogy a társadalmi problémákat erkölcsi problémává alakítsa át. Ez segít megmagyarázni a társadalmi igazságosság iránti hosszú távú elkötelezettségét, amelyet a Nagy Társadalom és a faji egyenlőség melletti elkötelezettsége példázott. A szociális evangélium kifejezetten inspirálta külpolitikai megközelítését egyfajta keresztény internacionalizmus és nemzetépítés irányába. Egy 1966-os beszédében például hosszasan idézett a Metodista Egyház 1940-ben kiadott Szociális hitvallásából, hozzátéve: „Nagyon nehéz lenne számomra tökéletesebb leírást írni az amerikai eszményről”.

Kent Germany történész magyarázza Johnson rossz közmegítélését:

A férfi, akit az Egyesült Államok történelmének egyik legnagyobb különbséggel választottak meg a Fehér Házba, és aki annyi törvényt hozott, mint bármely más amerikai politikus, most úgy tűnik, hogy a közvélemény leginkább azért emlékszik rá, mert egy meggyilkolt hős utódja volt, mert Vietnamban mocsárba vezette az országot, mert megcsalta szentéletű feleségét, mert felfedte összevarrt hasát, mert káromkodott, mert a fülüknél fogva fogta fel a kutyákat, mert meztelenül úszott a Fehér Ház medencéjében a tanácsadóival, és mert hivatalos ügyek intézése közben ürítette ki a beleit. Mindezen problémák közül Johnson hírneve leginkább a vietnami háború irányítása miatt szenved, ami beárnyékolta polgárjogi és belpolitikai eredményeit, és ami miatt maga Johnson is megbánta, ahogyan „a nőt, akit igazán szerettem – a Nagy Társadalom” ügyét kezelte.

A tudósok viszont mind Johnson történelmi törvényhozási eredményeit, mind a vietnami háborúban elért sikertelenségét szemlélték. A történészek általános értékelése az elmúlt 35 évben viszonylag stabil maradt, és az átlagos besorolása magasabb, mint az őt követő nyolc elnök bármelyikének, bár Reaganhez és Clintonhoz hasonlóan.

A houstoni Emberes Űrhajó Központot 1973-ban átkeresztelték Lyndon B. Johnson Űrközpontra. Texas törvényes állami ünnepnapot hozott létre, amelyet augusztus 27-én tartanak meg Johnson születésnapja alkalmából Lyndon Baines Johnson-nap néven. 1976. április 6-án felavatták a Potomac folyón lévő Lyndon Baines Johnson-emlékligetet.

A Lyndon B. Johnson School of Public Affairs az ő tiszteletére lett elnevezve, akárcsak a Lyndon B. Johnson National Grassland. Ugyancsak róla nevezték el a texasi Austinban található Lyndon B. Johnson High Schoolt, a texasi Laredóban található Lyndon B. Johnson High Schoolt, a floridai Melbourne-ben található Lyndon B. Johnson Middle Schoolt és a Kentucky állambeli Jacksonban található Lyndon B. Johnson Elementary Schoolt. A 635-ös autópálya a texasi Dallasban a Lyndon B. Johnson Freeway nevet kapta.

Johnson 1980-ban posztumusz megkapta az Elnöki Szabadságérmet.

2007. március 23-án George W. Bush elnök aláírta azt a törvényt, amely az Egyesült Államok Oktatási Minisztériumának székhelyét Johnson elnökről nevezte el.

Idézett művek

Cikkforrások

  1. Lyndon B. Johnson
  2. Lyndon B. Johnson
  3. ^ Johnson was vice president under John F. Kennedy and became president upon Kennedy’s assassination on November 22, 1963. As this was prior to the adoption of the Twenty-fifth Amendment in 1967, a vacancy in the office of vice president was not filled until the next ensuing election and inauguration.
  4. ^ President Grant, on October 17, 1871, suspended habeas corpus in nine South Carolina counties, sent in troops, and prosecuted the Klan in the federal district court.
  5. As outras três foram John Tyler, Andrew Johnson e Richard Nixon.
  6. Foley, Thomas (25 de janeiro de 1973). «Thousands in Washington Brave Cold to Say Goodbye to Johnson». Los Angeles Times: A1
  7. Epstein, Barbara (1993). Political Protest and Cultural Revolution: Nonviolent Direct Action in the 1970s and 1980s. [S.l.]: University of California Press. p. 41. ISBN 0-520-08433-0
  8. «Survey of Presidential Leadership – Lyndon Johnson». C-SPAN. Consultado em 15 de agosto de 2015. Arquivado do original em 9 de fevereiro de 2011
  9. «Lyndon B. Johnson». hoover.archives.gov. Consultado em 12 de abril de 2016. Arquivado do original em 13 de novembro de 2013
  10. https://www.whitehouse.gov/about-the-white-house/presidents/lyndon-b-johnson/
  11. Jürgen Heideking, Christof Mauch: Geschichte der USA. 6. Aufl. UTB, Tübingen 2008, ISBN 978-3-8252-1938-3, S. 332f.
  12. a b lbjlib.utexas.edu: LYNDON B. JOHNSON’S ANCESTORS (Memento vom 11. Dezember 2012 im Webarchiv archive.today)
  13. Muut varapresidentit, jotka nousivat presidentiksi istuvan presidentin murhan jälkeen olivat Andrew Johnson Abraham Lincolnin murhan jälkeen vuonna 1865, Chester A. Arthur James Garfieldin murhan jälkeen vuonna 1881 ja Theodore Roosevelt William McKinleyn murhan jälkeen vuonna 1901.
  14. Normaalisti osavaltio tai piirikunta tarjosi ja rahoitti koulutuksen.
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.