I. Abbász perzsa sah

Összegzés

Abbász I. Hearing ((1571. január 27., Herat – 1629. január 19., Kazvin) a Szafavida dinasztia perzsa sahja volt, aki 1588-tól 1629-ig uralkodott.

Abbász nagy reformer és katonai parancsnok volt, közigazgatási, politikai, katonai és gazdasági reformokat hajtott végre, alapvetően átalakította az államszerkezetet, reguláris hadsereget hozott létre, sikeres háborúkat vívott a törökök és az üzbégek ellen, visszaszerezte a korábban elvesztett területeket, lényegében helyreállította az általa örökölt, gyakorlatilag romokban heverő szafavida államot, és központosított abszolutista monarchiává alakította át. Abbász alatt a Szafavida Birodalom elérte legnagyobb virágzását és hatalmát, amely nyugaton a Tigris folyótól keleten Kandahár városáig terjedt.

Abbász ösztönözte az utak, hidak és csatornák építését, gondoskodott a városi díszítésről és a szőnyegkészítés fejlesztéséről. Alatta 1598-ban a fővárost Kazvinból Iszfahánba helyezték át. Bár Abbász kegyetlen és önkényes uralkodó volt, alattvalói még életében “A Nagynak” kezdték hívni.

Gyermekkor és serdülőkor

I. Abbász 1571. január 27-én született az afgán Herat városában, Shahinshah Muhammad Khudabend (1531-1596) és Mahdi Uli (?-1579), Mazendaran tartomány hakimjának (kormányzójának), Mir Abdullah Khannak a lányaként. Abbász születésekor apja, Muhammad Khudabende herceg Khoraszán kormányzója volt. 40 éves volt, Tahmasib sah legidősebb fia, de a saría törvényei szerint nem volt alkalmas arra, hogy örökölje apja trónját, mert egy szembetegség miatt gyakorlatilag megvakult. A szafavida krónikás Iszkander-bek Munshi Muhammad Khudabendét “jámbor, aszketikus és szelíd léleknek” írja le. Abbász anyja, Khayr al-Nisa Begum sokkal erősebb jellem volt, mint férje, amint azt hamarosan bebizonyítja. A dél-kaszpi-tengeri Mazendaran tartomány hercegnője volt, egy olyan családból, amely a szafavidákhoz hasonlóan a síita imámoktól, ebben az esetben a negyedik imámtól, Zeynalabdintól származtatta magát. Mazendarán felét Khayr al-Nisa apja, Begum Begum uralkodott a szafavidák vazallusaként 1562-ig, amikor is meggyilkolták, és a fejedelemségét unokatestvére vette át, aki a másik felét uralta. Khayr al-Nisa Begum a szafavida udvarba menekült, ahol Tahmasib sah menedéket nyújtott neki, és később férjhez adta Mohammed Hudabende-hez. Időközben unokatestvére elhunyt, mire Tahmasib ismét két részre osztotta a fejedelemséget, és unokatestvére fiát, Mirza kánt megerősítette az egyik rész kormányzójaként, a másik rész kormányzójává pedig Khudabende legidősebb fiát, Hasszán herceget nevezte ki. Khair al-Nisa abban a reményben élt, hogy egy napon bosszút állhat Mirza Khanon. Neki és Mohammed Khudabendének már két fia volt, amikor Abbász, Haszan és Hamza megszületett, és a jövőben még kettő született volna – Abu Talib és Tahmasib. Amikor Abbász alig 18 hónapos volt, Mohammed Khudabende összeveszett a khoraszáni Qizilbash hadúrral, ami arra kényszerítette Tahmasibot, hogy áthelyezze őt Shirazba, a délnyugati Fars tartomány fővárosába. Helyére Tahmasib kezdetben az akkor nyolcéves Hamza herceget nevezte ki Herat névleges kormányzójává. Khayr al-Nisa azonban nem akart elszakadni Hamzától, aki a kedvenc fia volt, és ezért rábeszélte Tahmasibot, hogy Abbászt nevezze ki helyette. Az a tény, hogy Abbász még csecsemő volt, nem jelentett akadályt, mivel Tahmasibot magát kétéves korában nevezték ki Khoraszán névleges kormányzójává. A domináns usztadzsi törzsből származó emírt, az usztadzsi Shahgulu szultánt nevezték ki Abbász de facto kormányzójává és gyámjává.

Abbász a következő 16 év nagy részét Heratban fogja tölteni, figyeli és mérlegeli, hogyan válnak majd az önkényes gyilkosságok a mindennapok normájává, és hogyan fogják a konfliktusra hajlamos Qizilbash törzsek az országot az összeomlás szélére sodorni. Szemtanúja lesz közeli családtagjai meggyilkolásának, és maga is csak hajszál híján menekül meg a haláltól, hogy aztán bábu legyen az ambiciózus kyzylbash emírek kezében. Ezek az események fogják meghatározni a trónra lépése utáni viselkedését. Abbász kjzilbászi gyámjai és feleségeik nevelőszülőkké váltak számára. Soha többé nem látta az anyját, és csak 15 évvel később láthatta az apját, miután egy palotapuccsal megdöntötte őt. Különösen kötődött a második kyzylbash gyámjához, Aligul Khan Shamlihoz és feleségéhez, Jan-aga Khanimhoz, akik gyermek- és ifjúkorának nagy részében gondoskodtak róla. Miután sah lett, hivatalosan is kifejezte Jan-aga Hanim iránti szeretetét és tiszteletét azzal, hogy a nənə (“anya”) címet adományozta neki, és ő lett a sah háremének és a sah különleges kegyeinek tárgya. Kyzylbash gyámjaitól tanulta meg a harcosok számára szükséges készségeket – a lovaglás, az íjászat és a vívás művészetét. Pólózni és vadászni is tanult. A legtöbb sahhoz hasonlóan ő is a vadászat rabja lett, amelyet akkoriban a katonai kiképzés egyik formájának tekintettek. Ahogy érettebbé vált, a kormányzás mélyebb megértésére is szert tett. Képzésének különösen érdekes aspektusa volt a kézművesként elsajátított készsége, amelyet később gyakran használt kikapcsolódásként. Az, hogy megtanult egy mesterséget, nem szokatlan. Az iszlámban a kézműveseket nagyra becsülték, és az elit tagjai számára dicséretesnek tartották a mesterségek tanulását. Tadeusz János atya, aki néhány évet töltött a szafavida államban Abbász sah uralkodása idején, azt írta, hogy “szívesen készít szkímereket, arquebuszokat, lóhátakat és nyergeket, szövi a szövést, sókat, narancsvizet és gyógyszereket desztillál, egyszóval, ha nem is minden mesterségben mestere, de legalább részben ismeri mindet”. Abbász mindezeket a készségeket az emír háztartásához tartozó műhelyekben dolgozó kézművesektől sajátította el, amelyek szinte minden alapvető szükségletet és luxuscikket biztosítottak neki és udvarának.

A kyzylbash emírek, miközben harcosok és uralkodók voltak, a művészetek pártfogói is voltak. Ez különösen igaz volt Abbász második gyámjára, Aligul Khan Shamlira, aki jelentős könyvtárral rendelkezett, és tehetséges költőket, festőket és kalligráfusokat tartott. Herati tartózkodása alatt Abbász rajzolásra és kalligráfiára tanult, és bár nincs bizonyíték arra, hogy ő maga tehetséges lett volna ezeken a területeken, kifinomult ízlést alakított ki irántuk, amit nem tagadott meg, amikor trónra lépett. Legfőbb szenvedélye azonban az építészet volt, és kétségtelen, hogy ez abból az erős benyomásból eredt, amelyet a timurid építészeti örökség tett rá, amely folyamatosan körülvette őt előbb Heratban, majd Mashhadban. A Timuridok Abbászra gyakorolt hatása nem korlátozódott csupán az építészetre. Ez befolyásolta a Szafavida-dinasztia legitimitásáról alkotott véleményét is, amelyet a Timurral való kapcsolat révén igyekezett megerősíteni. Szellemi képzését egy tudós mashhadi papra, Haszan Dawood sejkre bízták, és a Korán, a saría és a síita vallás főbb tanításainak oktatásából, valamint a perzsa költészet néhány remekművének, nevezetesen Ferdowszi Sahnameh című eposzának tanulmányozásából állt. Úgy tűnik azonban, hogy a könyvek tanulása kevéssé vonzotta Abbászt életének ebben az időszakában, mivel a beszámolók szerint gyakran kihagyta a leckéket, hogy vadászni menjen. Trónra lépésekor Abbásznak az olvasáson és íráskészségen túl semmilyen tudással nem rendelkezett, és tudását később, a tudósok és a művészetekben jártasak társaságában szerezte meg. Perzsa és azeri nyelven írt verseket. Amikor Abbász 16 évesen átvette a Szafavida Birodalom irányítását, a Qizilbash törzsfőnökei bábnak tekintették, mert a Qizilbash nagy befolyással rendelkezett a sahok felett. Abbász sah nomád életet élt, uralkodásának egyharmadát utazással töltötte, egyharmadát a fővárosában, egyharmadát pedig máshol töltötte szabadidejében. Nomád életmódja miatt a fővárost valójában oda helyezték át, ahol Abbász tartózkodott.

A hatalomra kerülés

Amikor Abbász még csecsemő volt, a szafavida udvarban válság tört ki az utódlás kérdése miatt. Tiszteletreméltó kora ellenére Tahmasibnak nem volt beleszólása abba, hogy fiai közül melyiket kívánja utódjának. Ez volt az egyetlen remény a hatalom zökkenőmentes átadására, mivel a szafavidák a török-mongol törzsi hagyomány szerint uralkodtak, amely szerint minden fejedelem egyenlő jogokkal rendelkezett a trónra. Mivel Tahmasib hallgatott, az udvarban két rivális párt jelent meg, mindegyiknek saját trónjelöltje volt, és harcba kezdtek a trónért.

Az egyik pályázó a sah harmadik fia, Haidar herceg volt, aki természetes utódjának tekintette magát, mivel apja már számos hatalmat átruházott rá. Támogatói közé tartozott az uralkodó usztadzsi törzs, akik Haidar alatt azt remélték, hogy megőrizhetik uralkodó pozíciójukat az udvarban, valamint a grúz gulam udvari emberei, mivel Haidar anyja grúz volt. Távollétében egy második jelöltet is jelöltek. Ő volt Tahmasib második fia, Iszmail herceg, aki kitűnően harcolt az oszmánok ellen, de aztán közel húsz évre börtönbe vetették a sah megdöntésére irányuló összeesküvés gyanújával. Támogatta őt a többi Qizilbash törzs többsége, akik ebben lehetőséget láttak arra, hogy kiszorítsák az Ustajlokat az udvarban elfoglalt domináns pozíciójukból és az ezzel járó jövedelmező pozíciókból. Azért is kedvelték Iszmailt, mert az anyja hozzájuk hasonlóan török volt, és mert az általuk nagyra becsült katonai tulajdonságokkal rendelkezett.

Ismail táborában két befolyásos személyiség is volt, akik hamarosan fontos szerepet játszottak. Ők voltak a legfőbb tádzsik tisztviselő, Mirza Salman Dzsaberi Iszfaháni, aki később nagyvezír lett, és Iszmail okos és ambiciózus mostohatestvére, Perihan Khanim. Nagy befolyással bírt Tahmasib sah felett, és nyilvánvalóan ugyanezt akarta tenni Iszmáél felett is. A két frakció közötti súrlódások csak fokozódtak, amikor Tahmasib 1574-ben néhány hónapra súlyosan megbetegedett. Egy alkalommal majdnem mészárlás tört ki, amikor több ezer fegyveres támogatójuk gyűlt össze a palota kapuja előtt Qazvinban. A feszültségek enyhültek, amikor a sah felépült, de a hátralévő két év alatt sem sikerült megneveznie utódját. 1576. május 14-én kora hajnalban, 62 éves korában halt meg.

Másnap Haydar herceg elhamarkodott és rosszul előkészített kísérletet tett a hatalom átvételére, amelyet Perihan Khanum ravaszsága és kétszínűsége nagyrészt meghiúsított. A kísérlet bohózattal végződött – Haidar egy nő bőrébe bújva a hárembe menekült, de ellenfelei kirángatták onnan, és megölték. Ez kivételes erőszakos cselekedet volt a Qizilbash részéről a szafavida herceg ellen, aki korábbi “mentoruk”, Tahmasib sah kedvenc fia volt, és a síita imám elismert leszármazottja. Ez a rend és a törvényesség teljes eltűnéséhez vezetett Qazvinban. Qizilbash fegyelmezetlen osztagok járták az utcákat, gyilkoltak és fosztogattak, zavargások törtek ki, és barikádokat emeltek, amikor a helyi banditák átvették az irányítást a város különböző negyedei felett. Ezzel kezdetét vette a “második polgárháború”, amely csak akkor ért véget, amikor Abbász hatalomra került, és megtörte a Kizilbász hatalmát.

Az anarchiába süllyedő helyzetet Perihan kán állította meg, aki szigorú ellenőrzés alá vonta a helyzetet, helyreállította a közrendet, és biztosította féltestvére, Iszmail trónra lépését. Kiszabadult a börtönből, és Qazvinba vitték, ahol 1576. augusztus 22-én II Iszmail sahnak koronázták. Perihan Khanim arra számított, hogy Iszmail csak névleges uralkodó lesz, míg ő továbbra is a kezében tartja a hatalom karjait. A kjzilbasiak is így gondolták, és elindultak, hogy tiszteletüket tegyék. Ismailnak azonban más tervei voltak ezzel kapcsolatban. Összehívta az emíreket, és közölte velük, hogy “egy nő beavatkozása a közügyekbe az uralkodó becsületének megalázása, és ha egy férfi a sah szafavida házából származó nővel társul, az szörnyű bűn”. Ez a hercegnő hatalmi igényének ideiglenes végét jelentette.

Iszmail uralkodása rövid és véres volt. A hosszú börtönévek miatt akut paranoiás lett, ezért mindenhol ellenségeket látott, akiket meg kellett semmisíteni. Az Ustajla törzs prominens tagjainak bosszúálló meggyilkolásával kezdte, függetlenül attól, hogy támogatták-e riválisát, Haydar herceget vagy sem. Az ifjú Abbász közvetlenül kapcsolódott ezekhez az eseményekhez, amikor egy csapat lovas berontott Heratba, betört Ustajla gyámjának, Shahgulu Szultánnak a házába, és lemészárolta őt, miközben fegyvertelenül állt. Helyére a shamli törzsből származó emír, Aligulu Khan Shamli lépett. Iszmail ezután a saját családja felé fordította a figyelmét, hogy megakadályozzon minden olyan kísérletet, amely a megdöntésére irányulna. Elrendelte két fiatalabb testvérének meggyilkolását, a harmadik megvakíttatását, így megfosztva azt minden potenciális trónjelöltjétől. Több unokatestvérétől is megszabadult, de idősebb testvérét, Mohammed Hudabendét és annak gyermekeit érintetlenül hagyta – kétségtelenül részben azért, mert Hudabende már vak volt, de nyilván a közös anyjuk iránti tiszteletből is. Elrendelte a szafavida szúfi rend több száz, Anatóliából Kazvinba érkezett követőjének megölését is, attól tartva, hogy felhasználhatják őket ellene.

A Qizilbash emírek növekvő frusztrációját erősítette Iszmail azon kísérlete, hogy enyhítse a szafavida síitizmus szunnitaellenes retorikáját. De még mindig haboztak, hogy felszólaljanak a férfi ellen, akit még mindig “szellemi vezetőjüknek” tekintettek. Iszmailhoz azonban eljutott a pletyka, hogy Hudabende legidősebb fiával, Hasszán herceggel akarják leváltani, mire ő megszegte a tabut, amelyet a Hudabende családdal való érintkezéstől eltiltották, és Hasszánt a sah őrsége Teheránban hurokkal megfojtotta. 1577 őszén, miután fia megszületett, Iszmail parancsot adott a család többi tagjának elpusztítására. Ezeket nem hajtották végre – amiért Abbász mindig hálás lesz gyámjának, Aligul Khan Shamlinak -, és 1577. november 25-én reggel Iszmailt holtan találták az ágyában, nyilvánvalóan ópium és indiai hasis túladagolása miatt, bár egyesek azt gyanították, hogy Perihan Hanim küldte.

Az Iszmail által nagyvezírré kinevezett tádzsik tisztviselő, Mirza Szalman Dzsaberi Iszfaháni gyorsan cselekedett, hogy megakadályozza a Qizilbash rivalizálás erőszakba torkollását. Rábírta az emíreket, hogy tegyenek baráti esküt egymásnak, és trónra ültette Abbász apját, Mohammed Khudabendét. Az a tény, hogy az anyja török volt, előnyösebbé tette az ő jelöltségét a fiai, a tizenkét éves Hamza és a hétéves Abbász jelölésével szemben, akik potenciális alternatív jelöltek voltak, de akiknek az anyja perzsa volt. Perihan Khanim bízott abban, hogy sikerül manipulálnia a gyenge akaratú Khudabendét, és ismét megpróbálta magához ragadni a hatalmat. De számolnia kellett a feleségével és Abbász anyjával, Kheirannisa Begummal, akit a sah feleségei már a Mahdi Ullah (“magasztos bölcső”) gyakran használt címén ismertek. Ez az elszánt nő bőven hajlandó volt pótolni férje hiányosságait, és amint ez világossá vált, a hercegnő támogatása csökkenni kezdett. Az elsők között hagyta el őt Mirza Salman, akinek jó érzéke volt ahhoz, hogy honnan fúj éppen a szél. Shirazban csatlakozott Mahdi Ullahhoz és Muhammad Shah szultánhoz, ahogy Muhammad Khudabendét most hívták, és figyelmeztette őket, hogy nem uralkodhatnak, amíg Perihan Khanim él. A Qizilbash emírek is elkezdték elhagyni Kazvint, figyelmen kívül hagyva a hercegnő kétségbeesett utasításait, hogy maradjanak. Egyre többen és többen jöttek ki, hogy találkozzanak az új sah és Mahdi Ullah ellen, ahogy azok a főváros felé haladtak, ahová 1578. február 11-én vonultak be. Mahdi Ullah azonnal lemészárolta riválisát, akit a sah háreméből eltávolítottak és megfojtottak. Qizilbash emírje, aki akkor jelen volt, később felidézte, hogy a hercegnő fejét a városkapunál állították ki, “vérrel borítva és ziláltan, egy lándzsa hegyére ültetve, így kitéve a nyilvánosságnak – nagyon szomorú és szörnyű látvány”. II. iszmail sah csecsemő fiát is megölték.

Az emírek felkészültek arra, hogy Mahdi Ullahnak jelentős befolyása lesz, de egyáltalán nem örültek annak, hogy a nő teljesen átvette az állam irányítását, és minden döntést maga kezdett meghozni, még katonai ügyekben is. A maga részéről nagyon rossz véleménnyel volt róluk, amit meg sem próbált leplezni. Minden erőfeszítése arra összpontosult, hogy biztosítsa legidősebb, még élő fia, az akkor 12-13 éves Hamza herceg utódlását. Sikerült elérnie, hogy kinevezzék vakilnak vagy alkirálynak. Hamza hamarosan olyannyira háttérbe szorította apját, hogy a külföldi megfigyelők egy része azt hitte, ő a sah.

A szafavida udvar széttöredezettsége és a vérontás az ország különböző régióiban lázadásokat szított, és a qizilbászok közötti régi ellenségeskedés újult erővel lángolt fel. A zavargások központja Khoraszán volt, ahol harcok törtek ki Aligulu kán Heratban és alárendeltje, Murtazagulu Turkman kán Mashhadban. Mahdi Ullah attól tartott, hogy Aligulu kán Abbász herceget készül felhasználni a hatalom átvételére, és hiába próbálta elérni, hogy a herceget Qazvinba küldjék.

Az ország gyenge helyzete meghívójeggyé vált a szafavidák régi ellenségei, a sejbánidák és az oszmánok számára. Az üzbég támadást Khoraszán ellen visszaverték, de az oszmánok vazallusaik, a krími tatárok segítségével elfoglalták a Kaukázusban lévő szafavida területek egy részét, elfoglalták Kelet-Grúziát és Shirvant. Az oszmán-szepességi háborúk új szakasza kezdődött, amely 12 évig tartott.

A szafavida erők sorozatos vereségeket szenvedtek, mielőtt Mahdi Ullah ellentámadást indított. Hamza herceggel és Mirza Szalman nagyvezírrel együtt észak felé vezette a qizilbásh sereget, hogy szembeszálljon az oszmán és tatár erőkkel Shirvanban. A hadjárat irányítására tett kísérlete azonban kivívta a Qizilbash emírek haragját. Erős és elszánt egyéniség lévén azt akarta, hogy a Qizilbash-erők tovább nyomuljanak előre. Nagy győzelmet aratott, és elfogta Adil Giray tatár parancsnokot, aki a tatár kán testvére volt, és sürgette az emíreket, hogy üldözzék az oszmánokat, akik a Kaszpi-tengeren lévő Derbent erődítménybe menekültek. Ezt elutasították, és Mirza Salman támogatta őket, aki nyilvánvalóan rájött, hogy Mahdi Ullah kezdte túlságosan kihasználni a szerencséjét. Miután egy rendkívül érzelmes haditanácsban szidalmazta az emíreket, a hadjáratot megszakították, és a feldühödött Mahdi Ullah visszatért Qazvinba, a hadsereg pedig követte.

A Qizilbash emírek közül sokan kezdtek úgy tekinteni a sah hitvesére, mint érdekeik közvetlen fenyegetésére. Egyre nagyobb elégedetlenséggel figyelték azt is, hogy általában a perzsáknak, és különösen a szülőföldjéről, Mazendaran tartományból származó embereknek kedveskedett, akik közül sokan jövedelmező pozíciót kaptak a kormányban. Mahdi Ullah még inkább visszahozta a kjezilbászt maga ellen azzal, ahogyan a fél Mazendarán vazallus uralkodójával, Mirza kánnal bánt, akin bosszút akart állni apja meggyilkolásáért és saját száműzetéséért. Sereget küldött Mirza Kánra egy magas rangú Qizilbash emír parancsnoksága alatt, aki rábeszélte, hogy adja meg magát azzal a feltétellel, hogy megkíméli az életét. Mahdi Ulija azonban ragaszkodott a kivégzéséhez, valamint feleségeinek és gyermekeinek rabszolgaként való szétosztásához, megsértve ezzel a kyzylbashok becsületérzetét.

A Qizilbash emírek több prominens udvari embere úgy döntött, hogy elegük van, és Mahd-i Ullahnak mennie kell. Mirza Salman a tőle megszokott opportunizmussal csatlakozott hozzájuk. Katonáik vezetése érdekében felhívást terjesztettek körükben, miszerint a sah köteles nem átadni a gyeplőt egy nőnek. Mahdi Ullah tisztában volt azzal, hogy mi folyik itt, és megpróbált ellenségeskedést szítani a Qizilbash között.

1579 vége felé a Qizilbash küldöttsége ultimátumot nyújtott át Mohamed sah szultánnak a felesége jelenlétében. “Felséged jól tudja” – jelentették ki – “hogy a nők híresek intelligenciájuk hiányáról, gyenge észjárásúak és rendkívül makacsok”. Azzal vádolták Mahdi Ullahot, hogy meg akarja alázni és lealacsonyítani a Kijilbászt, és követelték a hatalomból való eltávolítását. Ellenkező esetben – figyelmeztettek – zavargásokhoz vezetne. A sah enyhén megdorgálta az emíreket, de hajlandó volt meghallgatni őket, Mahdi Ullah azonban ellenezte ezt. Dühében megvető szavakkal illette őket, és kijelentette, hogy nem áll szándékában változtatni a viselkedésén.

Még aznap este az emírek elhatározták, hogy megölik őt. Ennek igazolására új vádat emeltek: azt állították, hogy viszonya van Adil Gireivel, a tatár kán testvérével. Mahdi Ullah és Hamza herceg jól bántak vele, abban a reményben, hogy a tatárokat lebeszélhetik az oszmánokkal való szövetségről. Egy időben még az is szóba került, hogy feleségül veszi a sah egyik lányát. Néhány emír katonáik kíséretében berontott, és kardjukkal agyonvágták, “először levágták a nemi szervét, majd rendkívül barbár és mocskos módon a szájára csapkodták”. Ezután elmentek a sahhoz, és Mahdi Ullah kivégzését követelték. Hiába könyörgött nekik, felajánlotta, hogy visszaküldi Mazendaránba vagy száműzetésbe a síiták szent városába, Qomba, sőt, még a trónról is lemond. Az emírek könyörtelenek voltak. Betörtek a hárembe, és megfojtották Mahdi Ullahot és az anyját is, akit szintén azzal vádoltak, hogy megszegte a Mirza Khannak tett sérthetetlenségi ígéretét.

Másnap mindenki, aki kapcsolatban állt Mahdi Ulijával, a kjzilbasi csőcselék célpontjává vált. Házaikat megtámadták és kifosztották, néhányukat megölték. A mazendriaiak és a perzsa tisztviselők a Qizilbash különös haragjának tárgyát képezték. A tádzsik vizír, Mirza Szalmán sem kerülte el ezt a sorsot, annak ellenére, hogy opportunista módon elhagyta a Mahdi Uliát. Számos más prominens személyiséghez hasonlóan ő is kénytelen volt egy emír barátjánál menedéket keresni. A zűrzavar a hét nagy részében tartott, és csak azután ért véget, hogy a sah nyilvánosan kibékült az emírekkel. A jámbor és gyenge Mohamed sah szultán kijelentette, hogy Isten akarata az, hogy feleségét megöljék. Az emírek a maguk részéről megerősítették esküjüket, és elismerték Hamza herceget trónörökösnek. Maga a herceg azonban szkeptikus volt, és elhatározta, hogy megbünteti anyja gyilkosait.

Az oszmán és tatár csapatok még mindig Shirvanban voltak, ahol a tatár kán Mohammed Giray, testvére meggyilkolása miatt feldühödött, legyőzte a szafavida kormányzó seregét, és feldúlta a tartományt. Azerbajdzsán és fővárosa, Tabriz ismét veszélybe került. Mirza Szalman nagyvezír hadsereget vezetett Kelet-Grúziába, hogy megpróbálja megerősíteni az ottani szafavida pozíciókat. Mohamed sah szultánnak az oszmánokkal szembeni ellenállási képességét azonban aláásta, hogy a qizilbasi emírek közül sokan gyakran megtagadták, hogy a sah hívására csapatokat állítsanak. Ez teljes összeomlást jelentett abban a rendszerben, amelyben a földeket katonai szolgálatért cserébe osztották ki az emírek között.

A Qizilbash emírek kezdték megadni az alaphangot, ahogyan azt Tahmasib sah uralkodásának első éveiben tették, és bebizonyították, hogy egyáltalán nem vesztették el felforgató rivalizálásra való képességüket. A türkmán és a tekeli törzsek emírjei összefogtak, hogy megküzdjenek a shamlu és az usztajlu törzsekből származó riválisaikkal az uralomért. A konfliktus a kazvini udvarban és Khoraszánban volt a leghevesebb, ahol Herat kormányzója, Aligulu kán Shamlu és legfőbb szövetségese, Murhidgulu kán Ustajlu egy ideig háborúban állt Murtazagulu kán Pornakkal, Mashhad türkmán kormányzójával.

Végül a türkman és a tekeli törzsek kerültek fölénybe a bíróságon. E harc során több shamlini, köztük Aligulu Khan Shamlu apja és anyja is életét vesztette. Ez utóbbi pontosan úgy reagált, ahogy Mahdi Ullah félt – gyámoltját, Abbász herceget tette a khoraszáni felkelés központi figurájává, és sahnak kiáltotta ki. Mirza Szalman nagyvezír meggyőzte Muhammad sah szultánt, hogy indítson büntetőhadjáratot a lázadás leverésére. Személyes érdeke fűződött ehhez, mivel sorsát Abbász idősebb testvéréhez, Hamza herceghez kötötte. Sikerült elérnie, hogy a fiát kinevezzék Hamza vizírjévé, és a legnagyobb lépést is megtette: elintézte, hogy a lánya feleségül menjen a herceghez.

A hadjárat számos emír elégedetlensége ellenére kezdődött, akik nehezményezték Mirza Szalmán növekvő befolyását és a katonai és polgári ügyek feletti rendelkezését. Az emírek is nagy jelentőséget tulajdonítottak felsőbbrendűségük jelképeinek, és neheztelésük csak fokozódott, amikor a sah felmentette tádzsik nagyvezírjét a jelenlétükben való megjelenés kötelezettsége alól, és Qizilbash tartományi kormányzójának megfelelő rangot adott neki. Mirza Szalmán a maga részéről az emíreket az államra nézve fenyegetésnek tekintette, és ezt a véleményét a sahnak is kifejtette. A khoraszáni hadjárat lefolyása tovább fokozta ezeket a feszültségeket. Ez az emírek által végrehajtott lomha ostromokat eredményezett. Aligulu kán a kezdeti vereség után Abbász herceggel a heráti fellegvárba zárkózott, míg cinkosa, Murshidgulu kán Ustajlu Torbat-e Heydariyában hat hónapig tartó ostromot viselt el, majd olyan megadási feltételeket tárgyalt ki, amelyek alapján megbocsátottak neki.

Mirza Salman azzal vádolta az emíreket, hogy szabotálják a kampányt. A maga részéről feldühödtek, amikor ragaszkodott a fogságba esett emírek néhány fiának kivégzéséhez. Úgy döntöttek, hogy megszabadulnak tőle, és elmentek a sahhoz és Hamza herceghez, hogy követeljék a kiadatását. Kijelentették, hogy Mirza Szalman ellenséges magatartása a qizilbásszal szemben káros az államra nézve, és keserűen panaszkodtak, hogy egy tádzsik (perzsa), “a toll férje”, egy szintre merészelte helyezni magát a qizilbásszal. Szerintük perzsa lévén Mirza Szalmánnak “csak a díván könyvelését és ügyeit kellett volna intéznie. Nem lett volna szabad hadsereggel rendelkeznie, és egyedül beavatkoznia az állami ügyekbe.

A nagyvezírnek a sah szafavida házával való szoros kapcsolatra vonatkozó reménye hiábavalónak bizonyult. Bár Mirza Szalmán megvédte a korona érdekeit a Qizilbash centrifugális tendenciáival szemben, a sah és Hamza herceg túlságosan félt az emírekkel szemben ahhoz, hogy megpróbálja megvédeni őt. Miután az emírek újra hűségükről biztosították, sorsára hagyták. Letartóztatták, minden vagyonát elkobozták, majd kivégezték. A nagyvezír megalázása mellett Hamza herceg elvált a lányától.

Mirza Szalmán eltávolításával a korona hatalmának helyreállítására tett kísérlet Khoraszánban minden lendületét elvesztette. Az állam észak-nyugati részén kialakult helyzet, ahol az oszmánok ismét Tabrízt fenyegették, szintén azonnali figyelmet igényelt. Ezért sietve megállapodást kötöttek Aligulu kánnal, és a hadjáratot leállították. Az egykori lázadótól nem követeltek semmit, csak az eskü megismétlését és Hamza herceg trónörökösként való elismerését. Cserébe megtartotta Khoraszán kormányzói és Abbász herceg gyámsági tisztségét. Még jutalmat is kapott a sahtól, akit rábeszélt, hogy távolítsa el régi ellenségét, Murtazagulu Turkman kánt Mashhad kormányzójának posztjáról, és helyére barátját, az Ustajla törzsből származó emírt nevezze ki. Iskander Bey Munshi szerint ebből sokan arra következtettek, hogy a jövő Abbász hercegben van.

Közben az oszmánok elutasították a szafavidák békeajánlatát, és nagy oszmán hadsereget állítottak készenlétbe Tabriz elfoglalására. Hamza herceg, aki most már mindenben sah volt, kivéve a címét, teljesen háttérbe szorítva alkalmatlan apját, nyugatra sietett, hogy kétségbeesett kísérletet tegyen az egykori szafavida főváros megmentésére, de erőfeszítéseit meghiúsította a Qizilbash törzsek engedetlensége és széthúzása. Hiába sürgette az emíreket, hogy “a Szafavidák házának hűséges szufijaiként” gyűljenek össze körülötte. A sámlai és az usztajli emírek támogatták a fejedelmet, de ugyanezen okból türkmán és tekeli riválisaik nem voltak hajlandók segítséget nyújtani. Tabrízt az oszmánok elfoglalták, és bár negyven nap után, Hamza ellentámadásait és parancsnokuk halálát követően csapataik nagy részét visszavonták, erős helyőrséget hagytak a fellegvárban, amelyet Hamza nem tudott kiűzni.

Ezen események során Hamza nagyon meggondolatlanul felszította a türkmán és tekeli emírek ellenszenvét. Bebörtönözte Azerbajdzsán főkormányzóját, Emir Khant, nyilvánvalóan azért, mert az megpróbálta akadályozni az anyja, Mahdi Uli meggyilkolásában részt vevők felkutatását. Emir Khan a türkmán törzs vezető emírje volt, amely Azerbajdzsánt hűbérbirtokának szokta tekinteni. A többi türkmán emír nemcsak a bebörtönzése, hanem az Ustajli általi leváltása miatt is feldühödött. A türkmének és tekeli szövetségeseik megkezdték erőik mozgósítását. A környezetében lévő Ustajli és Shamli emírek bátorítására Hamza válaszul kivégeztette Khan emírt. Ez újabb konfliktushoz vezetett. 1585 tavaszán a türkmének és Tekeli emírjei Tabrizba vonultak, ahol Hamza ostrom alá vette az oszmán helyőrség által tartott fellegvárat. A sah táborába érve megrohamozták azt, és követelték a nagyobb hatalommal rendelkező sámlai és usztadzsai emírek eltávolítását, beleértve az új azerbajdzsáni usztadzsai kormányzót is. Ezután elfogták a sah legkisebb fiát, a tízéves Tahmasib herceget, és a fővárosba, Kazvinba vitték, ahol Hamza herceg helyett őt kiáltották ki trónörökösnek.

Hamza a következő tavasszal legyőzte a lázadókat, és bebörtönözte öccsét, Tahmasibot Alamut erődjében, a Kazvintól északra fekvő Alburz-hegységben. Most azonban minden reménye, hogy kiűzi az oszmánokat Tabrizból, szertefoszlott. A fellegvár elleni újabb sikertelen támadás után egy újabb oszmán hadsereg közeledése az ostrom feloldására kényszerítette. A qizilbasi emírek ellenállása ellenére pozitívan reagált az új oszmán parancsnok, Ferhat pasa békeajánlatára, sőt, beleegyezett abba is, hogy legkisebb fiát, Haydar herceget túszként az oszmán udvarba küldje.

Nem sokkal később azonban Hamzát meggyilkolták. Egy 1586. december eleji éjszakán, amikor részegen feküdt a sátrában, a borbélya odalopózott hozzá, és “borbélyi ügyességgel” elvágta a torkát. A borbély egy prominens sámlai emír sátrába menekült, de letartóztatták, és a sah elé vitték. Azt mondta, hogy mások kényszerítették erre, de örökre elhallgattatták, mielőtt mindent elmondhatott volna. Az egyik változat szerint a sámla emírje, akinek a házában menedéket talált, egy tőrrel szájon szúrta. Egy másik szerint “egy nagy tűt szúrtak a szájába, hogy megakadályozzák, hogy őrült vádakat emeljen a trón hűséges szolgái ellen”. Akárhogy is volt, gyorsan lemészárolták. A gyilkosság mögött feltehetően a shamla és az ustajla törzsek udvari emírjei álltak, bár indítékaik továbbra is tisztázatlanok.

Akárhogy is volt, ugyanezek az emírek kényszerítették Mohamed sah szultánt, hogy akarata ellenére cselekedjen, és legfiatalabb fiát, Abu Tálib herceget nevezze ki trónörökösnek, megkerülve legidősebb életben maradt fiát, Abbász herceget. A sahot és a központi kormányt irányító emírek azonban hamarosan összevesztek egymással, ami tovább súlyosbította az anarchiát, és széles körű lázadáshoz vezetett.

Eközben Khoraszánban új sah kormányzója lépett trónra. Murshidgulu Khan Ustajlinak sikerült kiszorítania Mashhad új kormányzóját, és átvenni a posztot. Az usztadzslikat és más emíreket maga köré gyűjtve konfliktusba keveredett korábbi szövetségesével, Aligulu Shamli kánnal, Khoraszán főkormányzójával és Abbász herceg gyámjával. A köztük kialakult csatában Murshidgulu kánnak sikerült elfognia Abbász herceget, és Mashhadba vinnie. Ekkor a belső zavargások és az északnyugati területek oszmán megszállása miatt már erősen meggyengült szafavidák újabb súlyos csapást kaptak keletről. Az új üzbég vezér, Abdullah kán ismét egyesítette az üzbég klánokat, és 1587 decemberére megszállta Khoraszánt, ostromolta Heratot, és azzal fenyegetőzött, hogy elfoglalja az egész tartományt. Erre az oszmánok ösztönözték, akik Shirvan és Azerbajdzsán nagy részének meghódítása lehetővé tette számukra, hogy flottát hozzanak létre a Kaszpi-tengeren, és a történelemben először közvetlen kapcsolatba kerüljenek üzbég szövetségeseikkel. A szafavidák valós veszélyben találták magukat, hogy két szunnita malomkő közé szorulnak.

Az üzbég invázió fenyegetést jelentett Murshidgulu kán számára, aki felismerte, hogy ez lehet az utolsó esélye arra, hogy kihasználja az Abbász herceggel szembeni hatalmát. Más vezető qizilbászi emírek támogatásukról biztosították Abbász trónra lépését illetően, és amikor megtudta, hogy Mohamed sah szultán elhagyta Kazvint, hogy a déli lázadók ellen harcoljon, Murshidgulu kán úgy döntött, hogy cselekszik. Herat védelmét bátyjára, Ibrahim kánra bízta, és maga indult Kazvin felé a tizenhét éves Abbász herceggel és egy 600 fős kis lovassággal. Ahogy nyugat felé haladtak a Nagy Selyemúton, amely az Elburz-hegység lábai és a Nagy Sósivatag között húzódott, csatlakoztak hozzájuk a nagyhatalmú türkmán, afshar és zulgadar törzsekből származó qizilbash emírek, akik az útvonal mentén számos kulcsfontosságú várost ellenőriztek. Mire megközelítették Kazvint, a különítményük mintegy 2000 fős fegyveres lovasságra nőtt. A megadásra való felszólítás hallatán Kazvin kormányzója először habozott, és a fővárosban tartózkodó qizilbászi emírek közül sokan ellenállásra szólítottak fel. De megenyhültek, amikor a városlakók és katonák tömegei – feltehetően azért, hogy elkerüljenek egy újabb mészárlást – kiözönlöttek az utcákra, hogy kifejezzék támogatásukat Abbász mellett, aki 1587 szeptemberének végén Murshidgulu kán nyomában vonult be a fővárosba.

A Qizilbash által vezetett és uralt shamli és ustajli udvar Muhammad sah szultánnal és Abu Tálib herceggel együtt mintegy 200 mérföldre, a síiták szent városának, Qomnak a peremén táborozott. Mivel, mint mindig, most is megosztottak voltak, nem volt más választásuk, mint hogy kész tényként fogadják el a történteket. Először egy-két emír ment Kazvinba, hogy kifejezze hűségét az új uralkodónak, majd mások, és hamarosan a seregük gyorsan felbomlott. Iskander-bek Munshi írja:

“Minden rangú katonák, akik már nem engedelmeskedtek senki parancsának, elkezdtek távozni. Még a sah műhelyeinek munkásai is otthagyták a holmijukat és elmentek. A sah zenekarának emberei trombitáikkal és dobjaikkal elhagyták a tábort, és Abbász herceg számára fanfárokat kezdtek játszani, miután megérkezett Kazvinba. Azon a napon, amikor a tábor lefordult, és elindultak a városba, csak egy maroknyi szolga, kengyeltartó és vőfély maradt, hogy kiszolgálja a sahot és Abu Tálib herceget”.

A beszámolók szerint a vak öreg sahot “elszomorította a sors kemény bánásmódja”, és csak egy dolgot kívánt: békében akarta befejezni napjait. 1587. október 1-jén a palotában tartott szertartáson lemondott, és a koronát a trónról lemondott tizenhét éves fiának fejére tette, aki I. Abbász sah néven lépett a trónra. A most már volt sahot és az összes többi herceget őrizetbe vették. Abbász kegyetlennek bizonyult azokkal az emírekkel szemben, akik támogatták öccsét, Abu Tálibot, és akiket Hamza herceg meggyilkolásáért hibáztatott. Megparancsolta, hogy fegyverezzék le őket, és egyenként bevezették őket a fogadóterembe, ahol megölték őket, majd “huszonkét levágott fejüket, lándzsák hegyére erősítve, a palota ablakaiból a nyilvánosság elé állították, és ez a szörnyű látvány félelmet keltett a legmerészebbek és leggőgösebbek szívében”. Abbász az őt támogató emíreket azzal jutalmazta, hogy kinevezte őket udvari és tartományi tisztségekbe. Murshidgulu Khanu, akinek Abbász a trónra lépését köszönhette, kapta meg a vakil vagy alkirályi tisztséget.

Belpolitika

I. Abbász sah nem szorítkozott arra, hogy az államalkotó elemet, a qizilbászt az ellenőrzése alá vonja. Gilan, Mazendarán, Szisztán, Lar és Lurisztán helyi feudális uralkodóinak is véget vetett, és megerősítette a szafavidák hatalmát ezeken a területeken. Néhányukba még a török lakosságot is betelepítette. I. Abbász udvarának fő nyelve továbbra is az azerbajdzsáni anyanyelve maradt. I. Abbász idején az ehikagasibashi (a palota őrzője) a következő személyek voltak:

Pietro della Valle olasz utazó, aki I. Abbász sah uralkodása idején járt a Szafavida Birodalomban, azt írta, hogy az állam egyetlen nemese a török katonai elit volt, amely a szafavida uralom 16. század eleji megalapítása óta minden tartományi kormányzói posztot és a legfontosabb pozíciókat magához ragadta. Azt is leírja, hogyan éltek a perzsák a türkmének elviselhetetlen leigázása alatt. Valle “rendkívül intelligensnek, nagyon élénknek és bátornak” írja le őt, aki beszélt azeriül és perzsául. Abbász sahnak nagyon erős kapcsolata volt a Qizilbásszal, ami erősebb volt, mint a többi kapcsolat. Abbász sah uralkodása alatt a 89 főemír közül 74 volt kizilbász és 15 gulam. A hatalmon lévő kjzilbász törzsek száma is jelentősen megnövekedett alatta, és a sámli és a zulkadar vált uralkodóvá.

A kyzylbash törzsek katonai hatalmi monopóliumát a kyzylbash törzsfőnökök és törzseik közötti közvetlen kapcsolat gyengítésével törték meg. Ezt úgy érték el, hogy a kjezilbaszi törzsfőnököket eltávolították hagyományos hűségükből, és más tartományok kormányzóivá nevezték ki őket. Ezenkívül a foglyul ejtett vagy megvásárolt rabszolgákat (gulamokat) kiképezték, hogy ellensúlyozó katonai erőként és a sah szolgálatában álljanak az ország kormányzásában. A hatalomváltás nem jelentette azt, hogy a Qizilbash elit kiszorult a hatalomból. Ez azonban azt jelentette, hogy elvesztették hatalmi monopóliumukat és oligopóliumukat a hadseregben, mivel kénytelenek voltak megosztani a hatalmat a gulamokkal. A sah csapatainak vezetője, a gorcsubasi lett az összes Qizilbash-csapat vezetője. Bár ő lett a legerősebb katonai vezető, hatalma a gullar-agasi, a gulamok parancsnokának hatalmára korlátozódott. Ez utóbbiak alkalmanként más fontos tisztségeket is betöltöttek a központi kormányzatban, például a tufjangcsi agasa és a diwan begi tisztségét. Az előbbi tisztséget hagyományosan egy tádzsik, az utóbbit pedig egy kjzilbász töltötte be. A gulámok azonban nem rendelkeztek kizárólagos jogokkal e három pozíció egyikére sem, mivel a 17. század folyamán és a 18. század elején a kjezilbaszi emíreket is kinevezték ezekre a tisztségekre. Voltak azonban más hatalomra pályázók is. A hatalomváltás eredményeként a tádzsikok, akik hagyományosan a legmagasabb vezetői pozíciókat töltötték be, elvesztették e pozíciók monopóliumát. Ez nemcsak az olyan pozíciókat érintette, mint a nazir-i büyutat vagy a sah palotájának adminisztrátora, hanem az alacsonyabb vezetői pozíciókat is. A tádzsikok számára a legnagyobb veszteséget a fővezír posztjára vonatkozó monopóliumuk elvesztése jelentette, amelyre 1669-től a rezsim végéig szinte megszakítás nélkül a Qizilbash tisztviselőit nevezték ki.

Abbász volt a legsikeresebb szafavida uralkodó. Energikus tevékenységéről és elismert politikai éleslátásáról volt nevezetes, hozzájárult az ország gazdasági fejlődéséhez, utakat és hidakat épített, gondoskodott a városok, különösen Iszfahán díszítéséről, ahová 1598-ban Kazvinból áttette székhelyét, és igyekezett felélénkíteni az Indiával és Európával folytatott kereskedelmet. Amikor Iszfahánba költözött, Abbász sah hűséges hívei (köztük főként a sahok) követték őt. Iszfahánban, amely 1598 óta a főváros, volt egy Abbaszabad nevű negyed, ahol Tabriz azeri nyelvű őslakosai telepedtek le, és az udvar, valamint a Szafavida-dinasztia mindennap azeri nyelven kommunikált. Abbász Qizilbash erői már 1603-ban Iszfahánban voltak. A katonai reform mellett Abbász megkísérelte a monetáris reformot is, mivel Iránban a 11 éves hatalomnélküliség miatt hatalmas mennyiségű, rögzített árfolyam nélküli valuta volt forgalomban. Abbász bevezette az Abbászi-érmét, amelynek értéke egy miscal volt. Abbász sah uralkodása alatt Ganját újjáépítették.

Abbász sah nagymértékben megnövelte a Qizilbashból származó lovasok számát a személyes testőrségében. Ezek a férfiak abban különböztek törzsi társaiktól, hogy abszolút hűségesek voltak a sahhoz: elhagyták törzsi földjeiket, az udvarba jöttek, és a császári udvar tagjai lettek. Abbász uralkodása alatt számuk 10 000-15 000-re emelkedett, és uralkodása végére legmagasabb rangú tagjaik a tartományi kormányzói tisztségeket töltötték be, parancsnokuk, a hunchabasi pedig az állam legfontosabb tisztségviselőjévé vált. Miután átvette a kormányrudat, I. Abbász sah azonnal létrehozta a gulámok hadtestét, megerősítette a tufengcsik és topcsik hadtestét, és fegyelmet teremtett a kizilbászok soraiban. Létrehozta az udvari rabszolgák hadtestét, amely örményekből, grúzokból és cirkászokból állt (akiket az 1603-1604-ben és 1616-ban a Kaukázusban vívott heves háborúk során fogtak el), és akik áttértek a síita iszlámra. Azzal, hogy megerősítette a gulámok magas tisztségekbe való kinevezésének gyakorlatát, a hadseregben is előkelőbb helyet biztosított számukra, hogy az állandó hadsereg tagjaiként ellensúlyozzák a kjzilbasiakat, de ezek a rabszolga-katonák még jobban függtek Abbásztól, mint a kjzilbasi lovasság. Az állami állások nagy részét pedig a törökökre hagyták. I. Abbász sah krónikása, Iszkander Munshi a következőképpen magyarázta ezeket a változásokat:

“Mivel a Qizilbash törzsek közötti rivalizálás mindenféle förtelem elkövetésére késztette őket, és mivel a Szafavida-házhoz való hűségüket meggyengítette a belső viszály, Abbász sah úgy döntött, hogy a Qizilbash mellett más csoportokat is beenged a hadseregbe. Nagyszámú grúz, cirkassziai és más gulamot toborzott, és létrehozta a gullar-agasi tisztséget, amely a szafavida uralom alatt nem létezett. A csagatai törzsből, valamint Khoraszán, Azerbajdzsán és Tabarisztán különböző arab és ülő törzseiből több ezer férfit toboroztak a muskétások soraiba. A muskétás ezredek a társadalom söpredékéből álltak össze minden tartományból – erős, szívós férfiakból, akik munkanélküliek voltak és kirabolták az alsóbb osztályokat. Ezzel a módszerrel az alsóbb osztályok felmentést kaptak vétkeik alól, az újoncok pedig azzal vezekeltek múltbéli bűneikért, hogy hasznos szolgálatot teljesítettek a hadseregben. Mindezeket az embereket a gulam-tekercsekre helyezték. Kétségtelen, hogy fontos szerepet játszottak Abbász hódításaiban, és bevonásuk sok jót hozott.

A céhek, muskétások és tüzérek többsége nem állomásozott állandóan a fővárosban, és nem volt állandóan fegyverben. Szétszóródtak a tartományokban, és több hónapba telt, amíg egy hadjáratra össze tudták őket gyűjteni. Ennek a sokkal nagyobb állandó hadseregnek a létrehozása nem jelentette azt, hogy a kyzylbash törzsi csapatokat most már teljesen fel lehetett volna oszlatni. Még a reform után is ők alkották a hadsereg legnagyobb részét – mintegy felét – és egyben a leghatékonyabb harci erőt. Abbász azonban már nem függött tőlük teljes mértékben.

Miután Abbász létrehozta a reguláris hadsereget, szembesült a fizetések kifizetésének problémájával. I. Abbász sah előtt a Qizilbash volt a rendelkezésre álló csapatok túlnyomó többsége. A tartományok kormányzását a türbasi vezetők a tiyuli néven ismert támogatások formájában kapták meg. A tartományi kormányzók megtarthatták a tartományi bevételek nagy részét, azzal a feltétellel, hogy fenntartanak és a sah első kérésére bizonyos számú katonaságot bocsátanak rendelkezésre. Az ilyen tartományokat mamaliknak vagy állami tartományoknak nevezték; az ilyen tartományokból származó jövedelemnek csak egy kis része jutott el a sahhoz, általában adók és adók formájában. Emiatt a kincstárban lévő készpénz mennyisége csekély volt, és teljesen alkalmatlan egy körülbelül 40 000 fős reguláris hadsereg fenntartására. A sah fő bevételi forrása a “koronaföldek” voltak, mivel az ilyen tartományok bevételeit a sah kormányzói szedték be. Abbász sah azt a megoldást választotta, hogy számos “mamalik”, azaz “állami” tartományt “khassa”-vá, azaz “koronás földdé” alakított át. A sah tartományokat sah felügyelők vagy intendánsok irányították, és ezeket a tisztviselőket gyakran a gulamok közül nevezték ki. Ez a politika egyidejűleg csökkentette a nagy hatalmú qizilbászi tartományi kormányzók számát, akik a fennhatóságuk alá tartozó területeken appanázsiás hercegekként működtek, és növelte a gulamok presztízsét. Emiatt a politika kétszeresen is előnyösnek tűnt Abbász számára, és rövid távon megoldotta a problémáit. Hosszabb távon azonban komoly ellenérzésekkel találkozott. Először is, a régimódi Qizilbash tartományi kormányzók esetében az önérdek megakadályozta a zsarolást; ha megpróbáltak a kelleténél többet felszámítani adók és különféle extra terhek formájában, akkor kárt okoztak a tartományi gazdaságnak, és a csökkenő hozam törvénye lépett életbe. A kassai tartományokban viszont a sah intendánsainak csak egy érdeke volt: fenntartani pozíciójukat azáltal, hogy a kincstárnak járó adókból minél többet átutalnak; mivel ezekben a tartományokban nem volt jogos érdekük, nem tiltakoztak az ellen, hogy az adóterhek e tartományok jólétét sújtják. Másodszor, hosszú távon ez a politika az állam katonai meggyengüléséhez vezetett, különösen Abbász utódainak, Szefi sahnak és II. abbász sahnak az uralkodása alatt, akik fokozták a “mamalik” tartományok “khassa” tartományokká való átalakítását. Végül még a határ menti tartományokat is visszaminősítették khászának, kivéve a háborús időszakokat, amikor qizilbash kormányzókat neveztek ki. Az a tény, hogy a válság idején a kjzilbaszi kormányzókat újra kinevezték, már önmagában is annak elismerése volt, hogy alkalmasabbak voltak a védelmükre. Úgy tűnik, hogy egy kjzilbászi főnök, aki hűbérbirtokként kapott egy tartományt, jobban érdekelt annak megvédésében, mint egy állami kinevezett, aki nem volt hosszú távon elkötelezve a tartomány iránt. Ráadásul a gulyam csapatok, bár az oszmánok és mások elleni hadjárataikban igen dicséretesek voltak, és a térség legjobb parancsnokai közül néhányat kitermeltek, nem rendelkeztek a törzsi kaszton alapuló fékezhetetlen katonai ethoszukkal, ami miatt ők voltak az egyetlen olyan közel-keleti csapat, amelyet az oszmán janicsárok vonakodva csodáltak. A kyzylbasiak megvetették a gulamokat, akiket a “gara oglu”, azaz szó szerint “fekete rabszolgák fiai” becenévvel illettek. Így hosszú távon az “állami” tartományok “koronaföldek” alá való átadásának politikája javította az ország gazdasági helyzetét, és gyengítette azt katonailag.

1604-ben I. Nagy Abbász felperzselt föld taktikát alkalmazott az oszmánok ellen Örményországban (a Nagy Szurgun). Több mint 250 000 örményt telepítettek át erőszakkal Kelet-Örményországból (Transzkaukázusi Örményország) Iránba. A deportálások azonban vallás szerinti különbségtétel nélkül zajlottak, és muszlimokat is érintettek (ahogy Petrusevszkij rámutat, az azerbajdzsániakat). V. Morin úgy véli, hogy az örmény lakosság áttelepítése mögött Abbász sah azon szándéka állt, hogy megakadályozza az esetleges oszmán-örmény összejátszást a peremterületeken. 1610-1611-ben Abbász sah lemészárolta a baradust törzsből származó kurdokat Urmiában és a mukri törzsből származó kurdokat Maragha-ban. Abbász Urmia igazgatását a sámlák (később afshárok) egyik képviselőjére bízta. Maraghát Agha Khan Mughaddamnak adták. Abbász sah az oszmánoktól eltérően agresszív politikát folytatott a keresztényekkel szemben, sőt, muszlimokká térítette őket. Abbász sah alatt a keresztényüldözés magas szinten volt, Edmund Hertzig szerint “több keresztényüldözésért felelős, mint bármelyik elődje”. Nem sokkal a halála előtt Abbász az iszlám joggyakorlatban gyökerező gyakorlathoz folyamodott, és rendeletet adott ki, amely szerint minden “zimmi”, aki áttér az iszlámra, jogosult “minden rokonának vagyonát örökölni, egészen a hetedik törzsig”. A kereszténység és annak szimbólumai iránti kíváncsisága kétségtelenül őszinte volt, de első számú célja a hatalmának megszilárdítása és kiterjesztése volt, és minden ennek volt alárendelve – a keresztény misszionáriusok, az állam vallási kisebbségei és saját klerikusai és azok programja. A keresztények elcsábítása nem védte meg az örményeket és a grúzokat szörnyű haragjától, amely az 1616-1617-es és 1619-es felkeléseket követte, amikor nagy területeket pusztított el a Kaukázusban.

Külpolitika

Abbász sah tárgyalásokat kezdett a moszkvai királysággal az oszmánok elleni katonai szövetségről, és megígérte, hogy Derbentet és Shirvant átengedi Moszkvának. Ezek azonban nem jártak sikerrel, és Abbásznak, hogy elkerülje a kétfrontos háborút, és hogy szabad kezet kapjon a belső problémák sürgős megoldására, bele kellett egyeznie egy rendkívül előnytelen békébe az oszmánokkal. Az 1590-es isztambuli békeszerződéssel Abbász véget vetett az Oszmán Birodalommal vívott háborúnak azzal, hogy bizonyos területeket (Kelet-Grúzia, Kelet-Örményország, Azerbajdzsán, Shirvan, Kurdisztán) átengedett neki, hogy minden erejét az üzbégek Északkelet-Iránból való kiűzésére összpontosíthassa.

Miután Abbász 1601-ben elfoglalta Örményország és Grúzia egyes részeit, valamint Shirvant, sikeresen visszaverte az Erivan és Tabriz városai ellen szinte minden évben megismételt oszmán támadásokat, néha mélyen behatolt a kis-ázsiai oszmán birtokokba, és 1613-ban arra kényszerítette a grúz Kakheti és Kartli királyságokat, hogy ismerjék el a szafavida főhatalmat felettük. Az Oszmán Birodalommal vívott első háborúban (1603-1612) elért fényes sikerek eredményeként Abbász sah nemcsak Transzkaukázia nagy részét hódította meg, hanem befolyását a Kaukázus előtti térségre is kiterjesztette. 1602-ben, amikor a keleti front átmenetileg stabilizálódott és a belső rend helyreállt, a sah gondolatai ismét Azerbajdzsán és Shirvan, az oszmánok által meghódított két legfontosabb tartomány visszaszerzése felé fordultak. Valahányszor tanácsosaival az elveszített területek visszaszerzésének lehetőségéről tárgyalt, azok emlékeztették az oszmán szultánok hatalmára és seregeik számbeli fölényére. Abbász első lépése az volt, hogy lerombolta Nihavand erődjét, amelyet az oszmánok hagytak hátra, mint támaszpontot a szafavida birodalomba való jövőbeli betörésekhez. A sah mindent megtett, hogy eloszlassa az oszmánok gyanúját, miszerint Azerbajdzsán megtámadására készül, amikor bejelentette, hogy Mazendaránba megy vadászni. A pletykák azonban eljutottak a tabriz-i oszmán helyőrség parancsnokához, Vekil pasához. A sah 1603. szeptember 14-én hagyta el Iszfahánt, és Kaszánon keresztül haladt, állítólag Mazendarán felé. Kashanból Qazvin felé fordult, majd Qazvinból hat nap alatt eljutott Tabrizba. Amikor a sah csapatai körülbelül 12 mérföldre voltak a várostól, Tabriz lakói felvették jellegzetes szafavida fejfedőiket, amelyeket az oszmán megszállás alatt rejtegettek, és üdvözölni rohantak őket. Amikor a szafavida előőrs bevonult Tabrizba, az oszmán helyőrség néhány katonája elhagyta a fellegvárat, és a piacon vásárolt. A lakosság éljenzését hallva visszarohantak a fellegvárba, és bezárták a kapukat.

A város nyomorúságos látványt nyújtott, mivel a lakosság kezdetben menekült az oszmán megszállás elől, és az oszmánok sok épületet és házat megrongáltak. Az oszmán megszállás 20 éve alatt a lakosok fokozatosan visszaszivárogtak a városba. Sokan közülük elvesztették minden vagyonukat a folyamat során, és a fizikai pusztítás még mindig tart. Száz házból alig egyharmad maradt meg a korábbi állapotában. Tabriz lakói könyörtelenül bosszút álltak. Ha egy oszmán harcos korábban magához vett egy tabríci lányt, és gyermeket szült neki, a lány rokonai nem tettek engedményeket ebben a kérdésben, hanem kirángatták és megölték az oszmánt.

Amikor a sah csapatai elérték a várost, az oszmán helyőrség parancsnoka, Ali pasa 5000 emberrel kint volt. Visszament Tabrizba, de egységét legyőzte a szafavida hadsereg, amely végül számbeli fölénybe került. A fellegvárban lévő oszmán helyőrség ekkor kapitulált. Sokan közülük kihasználták a nekik felajánlott dupla fizetést és juttatásokat, és átálltak a szafavida hadsereg soraiba. Tabrizból a sah hadserege Nakhichevanba vonult, amelyet elfoglaltak; ez az Arax folyótól délre lévő összes oszmán csapatot visszavonulásra kényszerítette, és Erivanban gyülekezett. Az ottani oszmán erők létszáma 12 000 fő volt, és a három különálló erődítményből álló eriváni erődítmény a térség egyik legerősebb védelmét jelentette. Az egymást támogató és válogatott csapatokkal elfoglalt három erőd, valamint a bőséges ellátmány, lenyűgöző kihívást jelentett. Az ostrom 1603-1604 telén végig tartott, de a rendkívüli hideg miatt nem volt túl sikeres; a talaj annyira fagyott volt, hogy lehetetlen volt árkokat ásni. Közeledett az év vége, de Abbász úgy döntött, hogy 1603-1604 telén is folytatja az ostromot, bízva abban, hogy az oszmánok kifogynak az élelmezésből. A tél folyamán csatlakozott hozzá Allahverdi kán, aki 18 000 lovast hozott magával, és Akbar mogul császár követe is elkísérte. A követ egy levelet hozott magával, amelyben Akbar szívből gratulált Abbásznak a sejbánidák és az oszmánok, valamint belső ellenségei felett aratott győzelmeihez. Gazdag ajándékokat hozott, de Abbász nem törődött velük, kivéve a kardot, amelyet jó előjelnek tekintett, mert magának a nagy Tamerlánnak az egyik leszármazottjától kapta. A mogul követség a sah táborában maradt Eriván négy hónappal későbbi elestéig, majd visszatérhetett. Abbász nagyon barátságos volt, de nem kezelte különösebb pompával a nagykövetséget. Uralkodásának kezdetén igyekezett elnyerni Akbar kegyeit, de most sokkal erősebb helyzetben volt, és nehezményezte, hogy a mogul császár birtokába került Kandahár. A kelet-grúziai II. Sándor király szintén télen érkezett a sah táborába egy kisebb sereggel. Oszmán vazallus volt, de miután Abbász figyelmeztette, hogy ne támogassa őt, kivágta az oszmán helyőrséget fővárosában, Tifliszben. Eriván ostromához Abbász nehéz ostromágyúkat hozott, és mintegy 12 000 örmény parasztot hajtott a környező vidékről, hogy a három erődítmény falaihoz deszkákat építsen. A zord téli időjárás sok áldozatot követelt az ostromlók között; a szafavida katonákat minden reggel halálra fagyva találták. A legnagyobb áldozatot azonban az örmények hozták, akik a parapetet emelték, védtelenül akár a fagy, akár a várfalak tüze ellen. Amikor a bástyákat felállították, Abbász ágyúkat és muskétásokat helyezett el rajtuk, hogy állandó tüzet adjanak az erődökre. Az éhínség és a betegségek kezdtek áldozatokat követelni az oszmán helyőrség tagjai között, akik végül 1604. május végére kapituláltak, miután a kyzylbasiak éjszakai támadással bevették az egyik erődöt. Az erőd végül 1604 júniusában megadta magát, és a szafavida erők többször is betörtek Karabahba. A Bagdad felől érkező oszmánok elterelő hadjáratát visszaverték, és az oszmán parancsnokot fogságba ejtették. A hír, hogy az oszmánok Isztambulból nagyszabású ellentámadásra készülnek, arra kényszerítette a sahot, hogy feldúlja Kars és Erzerum térségét. Az oszmán hadsereg parancsnoka, Dzsigaloglu pasa elérte az Arax folyót, de a késői évszak miatt télire Vanba vonult vissza. Utasítást adtak ki a lakosság azonnali evakuálására az Arax folyótól északra fekvő hatalmas területről, amely magában foglalta Erivan, Nakhijevan és Julfa három városát. A lakóknak 48 órát adtak a távozásra, ennek elmulasztása esetén erőszakkal elbocsátották őket. Otthonaikat és földjeiket elpusztították, az oszmán hadsereg által felhasználható készletekkel együtt. Körülbelül 60 000 családot gyűjtöttek össze, áthelyezték őket az Arax folyón, majd a folyó mentén keletre küldték őket különböző helyekre, ahol a kemény téli hónapok közepette a lehető legjobban letelepedtek. Sokan haltak meg kimerültségben, éhezésben és súlyos fagyban. Az örmények deportálása sokkolta Robert Shirley-t (angol), aki a szafavida hadsereg soraiban állt. 1605 májusában a bátyjának, Anthony-nak írt levelében írt Abbasról (angolul):

“Minden cselekedetével az egész világ előtt kinyilvánította a keresztények iránti gyűlöletét, mert minden nap rabszolgasorba taszítja a szerencsétlen örményeket, akiket naponta birkaként hajtanak az összes piacra, közben felgyújtva és lerombolva az összes templomot, az itt élő keresztények legnagyobb gyalázatára.”

A sah menetelésének híre meghozta a gyümölcsét, ami miatt az oszmán hadsereg ideges lett attól, hogy túl messzire húzódjon el a van-i bázisától, és egy egész év telt el manőverekkel és ellenmanőverekkel. Végül a sah Allahverdi kánt küldte Vanba; a főparancsnok több fényes győzelmet aratott mind Dzsigaloglu, mind a Szivászból bevonuló erősítés felett, és Dzsigaloglu pasának hajóval kellett átmenekülnie a Van-tavon, hogy új sereget mozgósítson. E hadjárat döntő csatájára 1605. november 6-án került sor a Tabriz külvárosában fekvő Szufjánnál. Abbász ebben a csatában bizonyította kiemelkedő hadvezéri tehetségét. A csata előtt nem akart mindent egyetlen általános ütközetbe fektetni, hanem azt tervezte, hogy napi, de korlátozott összecsapásokkal koptatja az ellenséget. Azonban azt, hogy egy másik kiváló gulam parancsnoka, Karachagai-bek hűségesen betartotta a parancsát, hogy ne bocsátkozzon harcba, az oszmánok a gyengeség jeleként értelmezték, és támadást indítottak, amely általános csatába torkollott, és a szafavidák megsemmisítő győzelmével végződött. Ezzel a katasztrófával szembesülve az oszmánok egy nagyon szokatlan csatornán próbálták rávenni a sahot a békére. A szultán anyja, a szultána úgy döntött, hogy a sah számára nagynénjén, Zeinab Begumon keresztül talál kiutat. Egy másik nőt választott, Gulsarát, az Isztambulban börtönben tartott grúz király feleségét – megígérve neki, hogy ha küldetése sikerrel jár, férjét szabadon engedik. Saltana levelet írt Zeinab Begumnak, amelyben arra kérte, hogy használja fel a sahnál meglévő befolyását a háború leállítására, amely annyi kárt okozott a muszlimoknak, akiknek nem kellene háborúzniuk egymással. Zeinab Begum, miután megkapta a levelet Gulsarától, megígérte, hogy mindent megtesz, ami tőle telik, és megmutatta azt a sahnak. A sah visszaküldött válasza azonban megalkuvást nem tűrő volt: csak akkor hajlandó letenni a fegyvert, ha – ahogy ő fogalmazott – minden olyan földet, amelyre Iszmail sah lova lépett, visszaadnak neki. Az oszmánok nem tudtak belemenni ilyen engedményekbe. Abbász a szufjáni csata után kevés pihenőt adott seregének. Három hónappal később, közvetlenül a tél vége után megostromolta az észak-azerbajdzsáni Ganját, és hat hónapos ostrom után elfoglalta az erődöt. Ezután Grúziába ment, ahol elfoglalta a fő várost, Tifliszt. 1606 telén megszállta Shirvant, figyelmen kívül hagyva tisztjeinek kifogásait, miszerint a sereg túl sokáig volt menetben, hogy sokak lovai vagy elestek, vagy a takarmányhiány miatt legyengültek, és hogy a katonák felszerelése rossz állapotban van. Még több állat pusztult el, amikor megpróbált átkelni az úszó jégtáblákon a Kura folyón, Shirvan határán, miután az oszmánok lerombolták a hidat. Ezután az ostromlott fővárosukon, Shemakhán kívüli szafavida tábor a több mint két hónapig tartó, szinte szüntelen esőzések miatt mocsárrá vált. A Kaszpi-tenger kulcsfontosságú városai – Derbent és Baku – azonban hamarosan elestek a szafavida felkelések miatt, 1607 tavaszán pedig a szafavida ostromágyúk áttörték Shemakha erődfalát, és a várost ostrom alá vették. Shirvan meghódításával Abbász visszaszerezte az összes olyan területet, amelyet 1590-ben kénytelen volt átengedni az oszmánoknak. Abbász írnoka és hivatalos krónikása, Iszkander-bek Munshi, aki Abbászt minden ilyen hadjáraton elkísérte, Timuréhoz hasonlította eredményeit, akivel maga Abbász is szívesen társult, így a legitimitás forrása azonos volt a mogul császárokéval. “A 250 évvel ezelőtti Tamerlán kora óta – írta Iszkander-bek – egyetlen uralkodó sem tartotta csapatait öt egymást követő éven át a harctéren, és nem ért el hasonló megszakítás nélküli győzelmi sorozatot”. 1607-re, kevesebb mint öt évvel azután, hogy a sah megindította ellentámadását az oszmánok ellen, az utolsó oszmán harcost is kiűzték az Amasi szerződésben meghatározott szafavida területről. Az oszmánok nem voltak hajlandók e szerződés alapján új békeszerződésről tárgyalni, és az oszmán és a szafavida csapatok közötti időszakos összecsapások még több évig folytatódtak. Amikor Naszuh pasa Murad pasa utódja lett a keleti front oszmán főparancsnoka, újraindultak a komoly béketárgyalások. A szafavida követet, Ghazi Khant, aki a “Sadr” tisztséget töltötte be, I. Ahmed szultán fogadta. Hosszas tárgyalások után a felek megállapodtak abban, hogy az amaszjai szerződés alapján tárgyalnak a békéről. A szerződés megkötése óta eltelt hatvan év alatt számos változás történt a határokon. Például a grúziai Meskheti tartományt és az Ahiska körzet erődítményeit, amelyeket az amasi szerződés szafavida területnek jelölt ki, az oszmánok foglalták el ebben az időszakban; másrészt Arabisztán és Bagdad egyes erődítményei, amelyeket oszmán területnek jelöltek ki, most szafavida kézben voltak. Felismerték, hogy mindkét fél számára nehéz lenne feladni az általuk elfoglalt területeket, ezért a felek számára könnyebb volt megtartani azt, ami az új szerződés aláírásának időpontjában az ellenőrzésük alatt állt.

“Gyilkosság, éhen haló emberek, rablás, nemi erőszak, gyerekek, akiket kétségbeesésükben saját szüleik fojtottak meg, vagy a folyókba dobtak, vagy a perzsák ölték meg őket jó alak híján, vagy kitépték anyjuk melléből, és utcákra, nagy utakra dobták őket, hogy vadállatok prédájává váljanak, vagy hogy a hadsereghez tartozó lovak és tevék tapossák halálra őket, amelyek egész nap a holttesteken sétáltak – ez a kép a célhoz vezető megrázó eszköz; és milyen gyötrelmes a szülők és gyermekeik, a férjek és feleségek, a testvérek és nővérek elszakítása egymástól, akiket különböző tartományokba küldtek! Olyan nagy volt e nyomorult, tönkrement emberek száma, hogy nyilvánosan eladták őket kevesebbért, mint egy állat ára”.

E grúzok közül sokan parasztgazda módjára telepedtek le Mazendaránban és az állam más részein, amelyeket Abbász fejleszteni akart. A többi deportált férfi rabszolgává vagy a sah vagy bárki, aki megvásárolta őket, gulamjává vált, míg a legszebb nők a szafavida háremek értékes kiegészítői lettek. Abbász büntető politikájának leghíresebb áldozata az özvegy grúz királynő, Ketevan volt. Még mindig vonzó nő volt, ezért fia, Teymuraz elküldte, hogy kérvényezze a sahnál. Abbász követelte, hogy térjen át az iszlámra és csatlakozzon a háreméhez, és amikor a lány ezt megtagadta, bebörtönözte őt Sírazban. Ott halt meg 1624-ben, mivel a kínzások ellenére sem volt hajlandó megtagadni hitét, és a grúz egyház szentté avatta. 1616-ban egy nagy oszmán sereg ostromolta Erivánt; amikor az offenzíva kudarcot vallott, Mohammed pasa oszmán parancsnok ismét felvetette a béketárgyalások kérdését. A sah azt válaszolta, hogy kész bármikor folytatni a tárgyalásokat a Naszuh pasa és Gázi kán által kidolgozott megállapodás, valamint a határbizottság munkája alapján, amelynek hitelesített jelentése mindkét fél birtokában van. Erzerumban megerősítették az ideiglenes békeszerződést a korábbi feltételek szerint, és az oszmán hadsereg visszavonult. A békeszerződést I. Ahmed szultán elutasította, Mohammed pasát kötelességszegéssel vádolta, és eltávolította hivatalából. Utódja, Khalil pasa azt a parancsot kapta, hogy készüljön fel a Szafavida Birodalom elleni invázióra, ismét a krími tatárokkal együttműködve. A sah megparancsolta Karachagai-beknek, egy örmény gulamnak, aki Allahverdi kán 1613-ban bekövetkezett halála után hamarosan a sah bizalmába férkőzött, hogy pusztítsa el az egész Van Erivan régiót, amelyen a megszálló seregnek át kellett haladnia. Ez az akció késleltette az oszmán előrenyomulást, és mielőtt Khalil pasa összevonta volna fő erőit, I. Ahmed szultán halála és a kevésbé harcias Musztafa szultán trónra lépése ismét megnyitotta a béketárgyalások lehetőségét; és bár a békét soha nem kötötték meg, a felek között 1623-ig tartó ellenségeskedés szünetelt, amikor Abbász, kihasználva az oszmán Bagdad tartomány belső viszályait, megszállta Bagdadot, és elfoglalta Bagdad városát, amelyet Szulejmán szultán 1534-ben vett el Tahmasib sahtól. 1624 végén Bagdadot elfoglalva a sah elrendelte a Mezopotámiában élő örmények lemészárlását. Bagdad eleste megtörte a Moszulban, Kirkukban és Shahrizorban lévő oszmán helyőrségek lelkesedését (mindhárom erődöt a szafavidák foglalták el). A sah meglátogatta a síita mauzóleumokat Kerbalában, Nadzsafban, Qazimaynban (Eng.) és Szamarrában. Hafiz Ahmed pasát (Eng.) nevezték ki nagyvezírnek és a szafavida határ menti oszmán erők főparancsnokának, és utasítást kapott Bagdad visszafoglalására. A sah elrendelte, hogy a Vanból induló oszmán útvonal mentén lévő területeket tisztítsák meg minden utánpótlástól, majd megerősítette a bagdadi szafavida helyőrséget, és maga is megindult a város védelmére. Abbász helyzetét nehezítették a grúziai kudarcok. Az ott készülődő új felkelésről értesülve elküldte főparancsnokát, Karcsagai bek-et, hogy foglalkozzon vele. Vele együtt küldött egy prominens grúz iszlámra áttért Murav-beket, akinek volt tapasztalata a grúz ügyekben, és az udvar kedvence lett. Amikor azonban Karcsagai-bek kivégeztetett több ezer, árulással gyanúsított grúz fiatalt, Murav-bek átállt a lázadók oldalára. Meggyilkolta Karcsagai-beket és a szafavida főparancsnokot, Juszuf-khánt Shirvanban. Murav-bek a grúz lázadók seregének élén legyőzte a szafavida erőket, és ostrom alá vette a grúz fővárost, Tifliszt, valamint a szomszédos Karabahban lévő Ganját. Csatlakozott hozzá Teimuraz grúz herceg, aki 1616-ban az előző lázadást vezette. Abbász a helyzet megmentése érdekében válogatott csapatainak parancsnokához, a gorchhoz, Isza kánhoz (az.) fordult. A grúziai szafavida erők parancsnokává nevezte ki, és utasította a kaukázusi kormányzókat, hogy csatlakozzanak hozzá csapataikkal. 1625. június 30-án Isza kán (azerbajdzsán) harcba szállt a felkelőkkel. Seregét majdnem legyőzte egy hatalmas grúz lovassági támadás, de az Azerbajdzsánból érkező szafavida csapatok megérkezése megmentette a helyzetet. A lázadókat súlyos veszteségek árán megfutamították. Hafiz pasa serege 1625 novemberében érte el a várost, és három oldalról ostromolta az erődöt. Az oszmán erődített vonalak a Tigris keleti partján húzódtak mintegy 4 mérföldön át, és az egyik különítmény átkelt a Tigris fölötti hídon Abu Hanifa sírja közelében, és elfoglalta Ó-Bagdadot. Az ostromló oszmán csapatok jól el voltak látva élelemmel, mivel a termést éppen akkor takarították be. Egy 1000 szafavida önkéntesből álló különítmény átcsúszott az oszmán vonalakon egy rakomány lőporral és ólommal, hogy golyókat öntsenek a helyőrség számára. Ennek ellenére az oszmánok elszántan folytatták az ostromot, és a Harunabad (Azerb.) felől előrenyomuló sah seregét számos kiömlő patak késleltette. Hafiz Ahmed pasa célja az volt, hogy elfoglalja a várost…

Amikor Abbász végül Bagdadba ért, az ostrom már a hetedik hónapban járt. Az oszmánok terve az volt, hogy nem támadják meg a sahot, hanem a védelmi vonalaik mögé húzódnak, amelyeket nemcsak egy várárok, hanem lécbarikádok és egy fából készült palánk is védett, amely mögött ágyúk és íjászok álltak. Azzal, hogy nem voltak hajlandók harcba bocsátkozni a sah ellen, továbbra is ostromolhatták az erődöt. Abbász úgy döntött, hogy az oszmán erődítmények elleni frontális támadás túl költséges lenne, ezért úgy döntött, hogy megpróbálja elvágni az oszmánok utánpótlási vonalait szárazföldön és vízen egyaránt. Egy különítményt küldött, hogy a folyón keresztül elfogja a Diyarbekir és Moszul felől érkező oszmán utánpótlást; egy másik különítmény átkelt a Diyala folyón, és a folyótól nyugatra megerősített tábort létesített; egy harmadik különítmény tutajjal és csónakkal átkelt a várostól délre a Tigris folyón, és a nyugati parton újabb hídfőállást létesített. Ez utóbbi különítmény volt abban a helyzetben, hogy a délről, Hilla és Bászra felől érkező oszmán utánpótlást megállítsa. Egy másik különítményt küldtek, hogy elzárja az Aleppóból Fallúdzsán keresztül vezető fő oszmán utánpótlási útvonalat. Ezek a döntések nagyon sikeresnek bizonyultak, és egy egész Aleppóból érkező karavánt feltartóztattak. 1626 júniusára azonban az erőd szafavida helyőrsége kezdett kifogyni az ellátmányból. Az éjszaka leple alatt a helyőrség elkeseredett harcosai csónakokon lementek a Tigris folyón a sah táborába. Itt liszttel, búzával, zabbal, főzőzsírral, csirkével, birkahússal és egyéb élelmiszerekkel, köztük desszertekkel, sörbetekkel, cukorral, nyalókákkal és hasonlókkal pakolták fel őket. Ennek a szállítmánynak át kellett haladnia az oszmán csapatok sorain, amelyek a régi Bagdad elfoglalásának eredményeként két mérföldön át elfoglalták a Tigris folyó mindkét partját. A szállítmány egy részét hajón, a másik részét tevekaravánnal küldték a nyugati parton, és ennek a karavánnak az útját egy erős, szafavida katonákból álló kísérőcsapat szabadította fel.

Az erőd utánpótlással való ellátása komoly kudarcot jelentett az oszmán terveknek, és Hafiz Ahmed pasa úgy döntött, hogy megkockáztatja az általános csatát a leigázó sereggel. A sah erők az oszmánokat a vonalaik mögé szorították vissza, súlyos veszteségeket okozva. Az oszmán utánpótlási vonalak szafavida blokádja kezdte éreztetni hatását: az ostromlók nem csak az élelmezésből fogytak ki, de a betegség is tombolni kezdett a soraikban. 1626. július 4-én Hafiz Ahmed pasa kénytelen volt feloldani az ostromot, az ágyúkat ledobva, mert nem volt elegendő vonóállat. Több ezer beteg és haldokló ember maradt az oszmán védelmi vonalak mögött. Az 1603-as szúfiáni csatához hasonlóan Bagdad ostromának feloldása is Abbász sah briliáns taktikai érzékének példája volt. Egy magas rangú oszmán tiszt Isztambulban élő barátjának írt levele szemléletesen mutatja be, milyen körülmények között éltek az ostromló oszmánok, amikor megkezdődött az utánpótlási útvonalak szafavida blokádja:

“Azok, akik kényes alkatúak lévén, kényesek voltak az ételekre, most már a lóhúst is szívesen fogyasztják! Azok a kifinomult és kecses emberek, akik szégyenletesnek tartották, hogy egyiptomi pamutból készült inget viseljenek, most boldogan hordanak régi sátorvászonból készült inget, amely nem takarja a térdüket! Azok az önelégült hősök, akik kávéházakban nevettek a Kizilbászokon gyávaságuk miatt, most, három mérföldnyire látva a leggyengébbet közülük, Rusztamhoz, Zal fiához hasonlítják!”

Abbász sah nyilvánosan gúnyolta Európa keresztény uralkodóit, mert azok vagy nem harcoltak az oszmánok ellen, vagy folyamatosan vesztettek velük szemben.

A fegyveres erők átszervezése és szerkezetátalakítása nem mehetett egyik napról a másikra, és a keleti fronton a helyzet tovább romlott. Az üzbégek elfoglalták a Khoraszántól délre fekvő Szisztán tartományt, amely általában védve volt a támadásaiktól. Kandahart, amely 1537 óta időszakosan szafavida kézben volt, 1590-ben foglalták el a mogulok. Abbász bevonult seregével Khoraszánba, de habozott, hogy általános csatát adjon. Kezdettől fogva olyan hadvezérnek bizonyult, akinek óvatossága a későbbi hadjáratokban is az egyik legfőbb ismérve volt. Csak 1598-ban, tíz évvel a trónra lépése után, a félelmetes üzbég uralkodó, II Abdullah halála indította el a dinasztikus küzdelmet, és adott esélyt Abbásznak keleten. 1598. április 9-én kivonult Iszfahánból, és az üzbégek városról városra kezdték elhagyni a várost, ahogy Khoraszánba ért. Július 29-én a sah elzarándokolt a nyolcadik síita imám, Ali al-Rida sírjához Mashhadban. A sírt rossz állapotban találta. Az arany és ezüst kandelábereket kivették belőle, és a sírnak adományozott díszekből nem maradt más, mint az imám sírja körüli aranykerítés. Augusztus elsején Mashhadot elhagyva a sah Herat felé indult, abban a reményben, hogy harcra kényszerítheti az üzbégeket, akiket most Din Mohammad Khan vezetett. Ez mindig is nehéz feladat volt. Az üzbégek inkább elkerülték az általános csatákat, és az Oxuson túlra, a Transzoxiana követhetetlen sivatagaiba vonultak vissza, ahol a reguláris hadsereg saját felelősségükre üldözte őket. Miután megvárták, hogy a sah reguláris hadserege visszavonuljon, folytatták hagyományos hadviselési módszerüket: a szafavida helyőrségeket a városokba zárták, és feldúlták a környező vidéket. Abbász visszavonulásra utasította előőrsét, és azt a pletykát terjesztette, hogy a sah kénytelen volt visszatérni nyugatra az ottani kritikus helyzet miatt. Din Mohammad kánt előcsalták a heráti erődítmények mögül, és a sah négy és fél nap alatt tíz napi távolságot megtéve, 1598. augusztus 9-én a nyílt terepen utolérte az üzbégeket. A sah sok harcosának lovai kimerültek, és az erőltetett menetben úgy elszakadt a sereg fő részétől, hogy nem volt vele több tízezer katonánál; az üzbégek tizenkétezer embert számláltak. A csata elkeseredett volt, és az eredmény még mindig ide-oda ingadozott, amikor a sah kétszáz fős őrsége meglátta a nádas sűrűjén át közeledő lovasság sisakjainak, páncél- és mellvértjeinek csillogását; maga Din Mohamed kán volt az ezer válogatott harcossal, akiket tartalékban tartott. Pánikhullám futott végig a sah őrségének különítményén. “Harcoljatok férfiként”, kiáltotta a sah, “jobb a bátor halál, mint a szégyenletes élet!”. Őreinek elszánt támadása felforgatta az üzbégek sorait, és amikor Din Mohammed kán megsebesült a lándzsája egyik ütésétől, az üzbégek általános visszavonulásba kezdtek. A szafavida csapatok addig üldözték őket, amíg a lovak el nem buktak a fáradtságtól, és az üzbégek négyezer embert vesztettek. A vérveszteségtől legyengült Din Mohammed Khant a jelek szerint saját törzstagjai támadták meg és ölték meg a visszavonulás során. A Rabat-e Pariyan-i győzelemmel Abbász nemcsak Herátot szabadította fel, hanem a helyi üzbég törzsfőnökökkel kötött szövetségeket követően jelentős sikerrel stabilizálta az északkeleti határt is. Ez lehetővé tette számára, hogy 1602-ben hadjáratok sorozatát indítsa el az oszmánok ellen nyugaton.

Portugália mindent megtett, hogy a britek segítségével provokálja Abbász sahot Hormuz megtámadására. Rui Frere (port.) parancsot hajtott végre, hogy erődöt építsen Qeshm-en, a Hormuzt élelemmel és vízzel ellátó szigeten, amelyet 1614-ben a szafavidák foglaltak el. Ezen a ponton védtelenül maradt. A portugál admirális a szomszédos Lar partvidékét is feldúlta, megölte az összes útjába kerülő kjzilbászt, és felgyújtotta azokat a falvakat, ahol a kjzilbásziak a tartomány sah Abbász általi annektálása után letelepedtek. A portugálok felgyújtottak minden olyan csónakot is, amelyet közlekedési eszközként lehetett használni. Úgy tűnik, hogy Lar őslakosai, akiket a Qizilbash bántalmazott, örömmel fogadták ezeket az intézkedéseket, és ugyanúgy ragaszkodtak korábbi urukhoz, mint Abbász sahhoz. Abbász ezt hadüzenetnek tekintette, és utasította Fars főkormányzóját, Imamgulu kánt, hogy álljon ellen a portugáloknak. Imamgulu kán sereget küldött Keshm ostromára, de a hajók hiánya ismét megállította. A szafavidák azonban tudták, hogy a Kelet-indiai Társaság flottája decemberben visszatér Dzsaszkba, hogy begyűjtse az éves selyemszállítmányt. Ősszel a sah közölte a Kelet-indiai Társaság iszfaháni képviselőjével, James Monnoxszal, hogy a selymet csak akkor szállítják, ha a társaság flottával támogatja a portugálok elleni hadjáratot. Monnox válasza pozitív volt, de azt válaszolta, hogy a flotta megérkezéséről konzultálnia kell a hajótanáccsal. Abbász felhatalmazta Imamgulu Khant, hogy tárgyaljon a megállapodás feltételeiről.

A Kelet-indiai Társaság szurati gyárai egy erős, öt hajóból és négy dingiből álló flottát küldtek Jaszkba, mivel további konfliktusra számítottak Ruy Frere-rel (kikötő), és a Goából érkező erősítésről szóló hír eljutott hozzájuk. A flotta december 14-én érte el Jászkát, ahol azt mondták neki, hogy Monnoxszal és a szafavida állam más képviselőivel egy Ormuz felé távolabb fekvő kis kikötőben találkozik. Monnoxnak az volt a nehéz feladata, hogy meggyőzze a hajótanácsot, hogy járuljon hozzá a sah kívánságaihoz. Egy dolog volt a portugálok ellen harcolni, amikor azok megpróbálták kiszorítani az angol hajókat a Perzsa-öbölből vagy az Indiai-óceánról, de egészen más dolog egy muzulmán hatalommal összefogni, hogy megtámadják keresztény – bár katolikus – honfitársaikat, akikkel Anglia békében állt. De Monnox erős akaratú egyéniség volt. Hosszas huzavona után végül meggyőzte a hajótanácsot, hogy a társaság jövője a szafavida államban veszélyben van, és nincs más választásuk, mint elfogadni Abbász sah ajánlatát, és segíteni neki a portugálok kiűzésében Keshm és Ormuzból. Január 18-án Monnox és utódja, Bell szerződést kötött Imamgulu kánnal, de a későbbi nézeteltérések arra utalnak, hogy a feltételeket nem tették eléggé világossá. Segítségükért cserébe a britek megkapták a zsákmány felét, a vámok felét, valamint az áruk vámmentes behozatalának és kivitelének jogát. A szafavidák beleegyeztek abba is, hogy a Perzsa-öbölben tartózkodó britek fenntartásának összes költségét felezzék meg. A megállapodás ellen tiltakozott az egyik brit hajó, a London legénysége. Azt állították, hogy nem háborúra, hanem kereskedelemre szerződtek, és hogy egy baráti hatalom erődje elleni támadás a “békés kapcsolatok megszakítását” jelentené. Ellenállásukat egy havi bérpótlék ígéretével sikerült legyőzni.

A hajók hamarosan akcióba léptek Qeshmnél, ahol Rui Frere (port.) és egy 450 fős, portugálokból és arabokból álló vegyes helyőrség az újonnan épített erődben 3000 kjezilbasi ellenében tartotta magát. A britek mind a tengerről, mind a szárazföldről megkezdték az erőd bombázását, ahol a legnagyobb ágyúik közül öt darabból álló üteget állítottak fel. Az erőd falai gyenge lábakon álltak, és hamarosan áttörték őket. Rui Frere a helyőrség lázadásával szembesült, és kapitulált. A portugál foglyok közül sokakat a partra vittek Ormuzba, ahol a túlzsúfolt erődben szállásolták el őket. Másokat az öböl túloldalán lévő portugál birtokokra, Muscatba és Suharba szállítottak. Rui Frere-t magát Suratba vitték, ahonnan sikerült megszöknie, és visszatérnie a Perzsa-öbölbe, hogy folytassa a harcot, bár nem sok sikerrel. A legtöbb arab foglyot, a sah egykori alattvalóit, a Qizilbash lázadóként végezte ki. A csatában három angol meghalt. Egyikük William Baffin volt, akiről a Baffin-öböl a nevét kapta.

Két héttel később, január 10-én egy nagy iráni hadsereg szállt partra Ormuzban, gyorsan birtokba vette a várost, és ostrom alá vette az erődöt, amelyet Iskander-Beck Munshi “a frank erődépítés művészetének kiemelkedő példájaként” jellemez. Az angol hajók megkezdték a bombázást, és nemcsak az erődöt, hanem a falak alatti portugál flottát is bombázták. Quesmához hasonlóan a britek is elhelyeztek egy ágyútömböt a parton. A portugálok ezúttal makacsul ellenálltak. Március 17-én a kjzilbasiak felrobbantották a fal egy részét, és teljes körű támadást indítottak, de visszaverték őket. A helyőrség kétségtelenül abban a reményben tartotta magát, hogy Goából érkezik majd egy blokkoló erő. Valóban elküldték, de túl kicsi volt, és túl későn érkezett. Április 23-án, több mint két hónapos ostrom után, és attól való félelmében, hogy a kjzilbászok lemészárolják, a helyőrség megadta magát a briteknek. Ezzel véget ért a Perzsa-öböl portugál uralma évszázadokon át. Figueroa számára ez egy “tragédia” volt, amelyet az ostoba portugál-spanyol agresszív politika okozott:

“Nem merek találgatni, hogy ki késztette a Tanácsot arra, hogy ilyen ostoba vállalkozásra vállalkozzon, hogy háborút indítson egy ilyen hatalmas király ellen, és a saját területén támadja meg őt, ráadásul olyan ügyes európai népek támogatják, mint az angolok, bár kalózok és kereskedők, és hogy ezt azzal a kevés csapattal tegyék, amely az Indiákon rendelkezésre állt, különösen ebben az erődben és Ormuz városában, amelyet nyilvánvalóan a közvetlen vereség veszélye fenyegetett, és amelyet az első ellenség kegyelmére bíztak, aki megtámadta őket”.

A portugál helyőrséget, valamint az összes nőt és gyermeket az öbölön át Muscatba és Suharba szállították. A portugálokkal harcoló muszlimokat kivégzésre átadták a Qizilbashnak. Ormuz, gazdag árukészletével együtt, alaposan kifosztották, Monnoxus nagy zavarára: “A perzsák és az angolok fosztogatásra indultak, olyan módon, hogy szomorúan és szégyenkezve láttam mindezt, de nem tudtam ellenszerre gondolni”. A szafavidákat különösen lenyűgözték az általuk zsákmányolt portugál ágyúk, amelyeket Iszfahánba küldtek, és a sah palotája elé állítottak. “Mindegyik az ágyúöntés frank művészetének mesterműve volt” – írta csodálattal Iskander-bek Munshi.

Az angolok később panaszkodtak, hogy a szafavidák több zsákmányt vittek el, mint amennyire jogosultak voltak. Az angol hajók ellátásáról szóló számla miatt is elégedetlenek voltak az ostrom alatt, és amiatt is, hogy csak azzal a feltétellel vehettek részt az erőd elfoglalásában, hogy két hajó továbbra is az erőd őrzésére maradt. Emiatt visszautasították a szafavidák kérését, hogy segítsenek nekik megtámadni a portugálok Muscat városát. Miután elfoglalta a szigetet, Abbász sahnak már nem volt szüksége Ormuzra. Kereskedelmét a szárazföldi Gombrunba helyezte át, amelyet könnyebb volt megvédeni, és amelyet hamarosan Bender Abbasnak – “Abbas kikötőjének” – neveztek el. Hamarosan jelentős méretű várossá nőtte ki magát, és azonnal felváltotta Jaskot, mint a Brit Kelet-indiai Társaság kikötőjét. Hamarosan csatlakozott hozzá a Holland Kelet-indiai Társaság, amely kezdetben szövetségesnek számított, de hamarosan agresszív riválissá vált. Ami a portugálokat illeti, több sikertelen kísérletet tettek a sziget visszafoglalására, ami az 1625. február 11-i nagy hormuzi tengeri csatában csúcsosodott ki, amelyben nyolc portugál gálya és egy ugyanolyan erős angol-holland flotta vett részt. A beszámolók szerint a szafavidák, akik a partról figyelték a csatát, megdöbbentek a füstöt és tüzet okádó hajók látványától. A csata bizonytalan kimenetelű volt, de ez volt a portugálok utolsó kísérlete arra, hogy Hormuzt fenyegessék. Ugyanebben az évben a portugálok megegyeztek Abbasszal, aki belátta, hogy az európaiak közötti rivalizálás csak előnyére válhat, és megengedte nekik, hogy kereskedelmi állomást létesítsenek, és Kongnál erődöt építsenek a part mentén. Megerősítették kapcsolataikat a baszrai oszmán pasával is, aki hasznos szövetségesnek tekintette a portugálokat az Isztambultól való majdnem teljes függetlenségük fenntartásában.

A spanyol kormány Londonban tiltakozott a brit Kelet-indiai Társaság hormuzi akciója ellen, és magyarázatot követelt. Azt állították, hogy a vállalat az irániak kényszere alatt cselekedett. I. Jakab királyt és kedvencét, Buckingham hercegét egyáltalán nem zavarták a történtek, és elhatározták, hogy kiveszik a részüket a zsákmányból. Buckingham hercege, mint lordadmirális, kijelentette, hogy jogosult mindannak az értékének tíz százalékára, amit a Kelet-indiai Társaság hajói az elmúlt években a portugáloktól és Ormuzban zsákmányoltak. Ennek értéke 100 000 font volt. Megkapta a 10 000 fontot, miután megfenyegette a társaságot, hogy vádat emel az admirális bíróságon, és feltartóztatja a hajóit. A király világossá tette, hogy ugyanezt a jutalmat várja: feltette a kérdést: “Nem szabadítottalak meg a spanyol panaszoktól, és te nem adsz cserébe semmit?”. Ő is megkapta a tíz százalékát.

1594. május 30-án, Fjodor Ivanovics uralkodása idején A. D. Zvenigorodszkij herceget az iráni Abbász sahhoz küldték. E küldetés eredménye az volt, hogy a sah kifejezte óhaját, hogy az orosz cárral “erős barátságban, testvériségben és szeretetben, és száműzetésben örökre megingathatatlanul” kíván együtt lenni.

Abbász volt az első, aki elismerte az új Romanov-dinasztiát Oroszországban, és 7000 rubeles kölcsönt nyújtott. 1625-ben ajándékba küldött egy ereklyét, az Úr palástját és egy pompás trónt. I. Abbász sah alatt a Szafavida-dinasztia birtokai már a Tigristől az Indusig terjedtek.

Egy 1614 elejéről származó forrás szerint “a kumíkök és a kabardák most mind a sah alatt állnak”. A kumíkök kapcsolatai a Szafavida Birodalommal később is folytatódtak. Abbász sahtól nem volt idegen az a szándék, hogy a nagy nogai hordát a befolyási övezetébe vonja. Khozya Naurus buharai kereskedő és Jurgencs király karavánfőnöke, ha a szamarai vajda, D. P. Pozharskij herceg 1614 elején kihallgatta, kimutatta, hogy “tavaly nyáron a sah követei Iszterek hercegnél voltak, feleségül adták lányát a sah fiához, és tárgyaltak a horda katonai segítségéről Törökország ellen; cserébe Iszterek herceg követei a sahhoz mentek”. Ez volt az Aranyhorda további politikai sorsának egyik lehetséges megoldása. A vele járó kockázat nyilvánvaló volt: a sahnak való alárendelődés elkerülhetetlenül az oszmánok, a krími tatárok és a kis-nógrádiak elleni háborúba vezette volna a hordát. Nyilvánvaló, hogy ez a döntés nem volt a legjobb. A krími alárendeltség nagyon kellemetlen volt a krími népek közismerten durva és ragadozó magatartása miatt az alárendelt népekkel szemben, és a horda alárendelt helyzetbe került volna, mert a Krím maga is a szultán vazallusa volt. A moszkvai kormány leginkább abban volt érdekelt, hogy helyreállítsa hatalmát a hordában, hogy megállítsa a Nagy Nogai támadásait a földjei ellen. De akkor már tehetetlen volt a horda kényszerítésére, és a horda abban volt érdekelt, hogy a kényelmes időt a végsőkig kihasználja az Oroszország elleni jövedelmező támadásokra.

Abbász sah 1599-ben diplomáciai küldöttséget is küldött Európába, amelyet Hussainali-Bek Bajat vezetett. A misszió több államot is bejárt. Hüseyynaly-bek csak törökül beszélt, ezért a pápa személyesen egy Tamás nevű örményt nevezett ki tolmácsnak a Vatikánból.

Abbász uralkodása alatt a hárem még nagyobb befolyást kezdett gyakorolni a politikai hatalomra, mint a Tahmasib sah halála előtti és utáni, valamint a Muhammad sah halála utáni utódlási harcok idején. A dinasztikus intrikák ösztönzésénél is károsabb hatást kezdett gyakorolni a szafavida állam jövőjére. Uralkodásának kezdetén I. Abbász továbbra is követte azt a hagyományos szafavida gyakorlatot, hogy a hercegeket a tartományok kormányzóivá nevezte ki, akik a Qizilbash főnökök gyámsága alatt álltak, akik a hercegek nagykorúságáig ténylegesen kormányzónak, valamint “lala”-ként a hercegek gyámjának és mentorának számítottak, akik felelősek jólétükért, valamint testi és erkölcsi nevelésükért. Ebben a rendszerben a hercegek alapos képzést kaptak az igazgatási képességek és az állam irányításának művészete terén. Fizikai kiképzésük olyan férfias szórakozásból állt, mint az íjászat, a lovaglás és a vívás. Egyik fia lázadása azonban arra késztette Abbászt, hogy felhagyjon ezzel a hagyományos gyakorlattal, és elrendelje, hogy a hercegeket ezentúl hárembe zárják, ahol csak palotai eunuchok és nők lehetnek társaik. El voltak szigetelve a világ többi részétől, és a velük való barátkozás halálos elfoglaltsággá vált. Csak azért hagyták el a fővárost, hogy Abbász hadjárataira elkísérjék, és azt is csak azért, mert attól tartott, hogy ha a fővárosban maradnak, az ellene irányuló összeesküvés középpontjába kerülhetnek. Az esemény, amely miatt a sah és fiai viszonya elhidegült, a Qizilbash főnök 1589-es lázadása volt, aki második fiának, Hasszánnak a gyámja volt, aki akkoriban Mashhad kormányzója volt. Úgy tűnik, hogy ez az esemény felelevenítette sötét emlékeit saját khoraszáni fiatalkoráról, és arról, hogy a Qizilbash hogyan használta őt bábként az apja elleni államcsínyben. Rendkívüli intézkedésekhez folyamodott, hogy fiait eltávolítsa az állam politikai és katonai vezetőitől, és beteges gyanakvása miatt túlságosan is hallgatott a besúgókra. 1614-1615-ben legidősebb fia, Muhammad Baghir állítólag a sah elleni összeesküvés középpontjában állt, amelyben egyes cirkász udvaroncok is részt vettek. Miután a sah kivégeztetett néhány gyanúsított cirkassziait, más cirkeszi vezetők nyíltan támogatták Mohammed Bagirt, és 1615 februárjában a sah kivégeztette a fiát. Valószínű, hogy Muhammad Bagir ártatlanul esett áldozatul a cserkeszek intrikájának, és Abbász bűntudattal telt meg tette miatt. Sajnos egy második ellene irányuló összeesküvés tovább növelte Abbász félelmét a merényletkísérlettől. Amikor Abbász 1621-ben megbetegedett, harmadik fia, Mohammed Khudabende, nagyapja tiszteletére, idő előtt elkezdte ünnepelni a halálát, és nyíltan támogatást kezdett keresni a Qizilbash körében. Miután felépült, Abbász elrendelte Mohamed megvakíttatását. Ugyanez történt ötödik fiával, Imamgulu Mirzával is. Mivel a második fiú, Haszán, és a negyedik, Iszmail, már előtte meghalt, Abbásznak nem volt olyan fia, aki képes lett volna az utódjává válni. A helyzet személyes tragédiáján kívül a sah számára a hercegeket hárembe záró politikája a dinasztia elfajulásához vezetett, ami később a dinasztia hanyatlásának fő okává vált. Ráadásul a fejedelmek eunuchok és háremhölgyek általi ellenőrzése az utóbbiaknak túlzott és általában káros befolyást biztosított a politikai ügyekre, mivel a fejedelmek anyjai az udvari tisztviselők segítségével és támogatásával könyörtelenül ármánykodtak, hogy biztosítsák saját trónjelöltjük trónra jutását.

Abbász sah számos olyan tulajdonsággal rendelkezett, amelyek alapján a “Nagy” becenevet kapta. Zseniális stratéga és taktikus volt, akit az előrelátás jellemzett. A háború helyett a diplomáciát részesítette előnyben, és céljai elérésében kérlelhetetlen türelmet tanúsított. Jelenléte a csatatéren arra ösztönözte harcosait, hogy állóképességüket meghaladó teljesítményeket mutassanak be, amit jól példáznak a híres, Julius Caesar mintájára végrehajtott kis csapatfelvonulások, amelyek gyakran a meglepetés előnyét jelentették. Miközben kíméletlenül büntette a hűtlen tiszteket, szilárdan ragaszkodott a régi és megbízható harcostársakhoz. Az ő parancsára a csatatéren tanúsított hősiesség különleges eseteit feljegyezték, hogy elkövetőiket busásan megjutalmazzák. Abbász jelentős mozgásteret adott azoknak, akikben megbízott. A legfontosabb, hogy Abbászt szerették az alattvalói, mert képes volt kommunikálni az emberekkel. Sok időt töltött inkognitóban Iszfahán utcáin és bazárjain, és kávéházakban beszélgetett az emberekkel. Jó humorérzéke volt. Öltözködése egyszerű és dísztelen volt. John Malcolm brit diplomata a palota termeinek és fogadócsarnokának fényűzését leírva azt írja, hogy

“Abbas egy egyszerű piros ruhát viselt. Nem viselt ékszereket; csak a kardja markolata volt aranyozott. A mellette ülő nemesek is egyszerű ruhát viseltek, és nyilvánvaló volt, hogy a király, akit ilyen gazdagság és pompa vett körül, szerette az egyszerűséget. Abbasnak jóképű arca volt, amelynek legszembetűnőbb vonásai a nagy orr és az éles, átható tekintet voltak. Szakáll helyett bodorított bajuszt viselt. Alacsony termetű volt, de figyelemre méltóan erős és aktív, mert egész életében arról volt ismert, hogy jól bírta a fáradtságot, és utolsó napjaiban is hű maradt kedvenc időtöltéséhez, a vadászathoz.

Pietro della Valle olasz utazó leírta Shah Abbas jelentőségét a Szafavida Birodalom lakossága számára:

“Valóban, annyira tisztelik az alattvalói, hogy a nevére esküsznek; és amikor jót kívánnak neked, gyakran kiáltják törökül: ‘Shah Abbas murandi vir sin’ – ‘Abbasz király legyen kedvező hozzád'””.

Miután 1628-ban visszatért Olaszországba, Pietro della Valle írt egy, Abbász sahot dicsőítő értekezést Histoire Apoloqetique d’Abbas, Roy de Perse; En la personel duquel sont representees plusieur belles qualitez d’un Prince heroique, d’un excellent courtesan… címmel, amely 1631-ben jelent meg. A szerző egy bölcs uralkodó, kiváló politikus és félelmetes katonai vezető portréját rajzolja meg, akit személyisége és karizmája a modern uralkodó ideális megtestesítőjévé tesz. Azt írja, hogy politikai akciói révén Abbász képes volt az eliteket az akarata szerint hajlítani. A könyv a monarchikus alakhoz kapcsolódó hatalom és nagyság eszméit is megtestesíti. A sah Abbász uralmának művészete iránti csodálat a portugál Antonio de Gouvea írásaiból is kitűnik, aki a 17. század elején nagykövetként szolgált a szafavida államban, és még a 17. század végi Wickforti Ábrahám szavai is tükrözik ezt. A szafavida államban tett diplomáciai missziókról szóló három beszámoló fordítója Abbász sahot korának legnagyobb uralkodói közé sorolja, mind politikai intelligenciája, mind pedig a hatalommal való rendelkezése miatt. Antonio de Gouvea az országban tett látogatása után a rendetlenség és a polgárháború légköréről számolt be. Azt írta, hogy Abbász a brutális, de szükséges erőszak alkalmazásával megszabadította az országot “az elit zsarnokságától, amely majdnem bitorolta azt”, és megmentette a közvetlen veszélytől; így helyreállította a rendet és a békét. Abbász sah, akit most “az elit rendkívül félt és rettegett”, azt állította magáról, hogy ő az egyetlen legitim hatalomforrás. Della Valle állította: “Egyedül ő az ura a hatalmának, ellentétben Európa uralkodóival, akik egy-egy minisztertől függenek, aki lehet, hogy téved vagy önző. A szerző egy intelligens királyt ír le, aki képes az összes államügyet egyedül intézni. Mindent tudva, nemcsak tanácsadóitól, hanem legszerényebb alattvalóitól is tanácsot fogad el, akikkel együtt fenntartja, Della Valle szavaival élve, hogy “egyedül ő uralkodik az állam felett”, és a végső döntéseket saját belső ösztönei szerint hozza meg. Erasmus és kortársa, Giovanni Botero gondolatai által inspirálva Della Valle úgy mutatja be az uralkodót, Shah Abbast, mint aki képes eszközöket használni uralmának fenntartására és növelésére, miközben szem előtt tartja népe boldogságát. Gouvea leírja azt a jelenetet, amikor a sah 1604-ben belépett Kashan városába, amelynek során Abbász a szerző szerint érdekes megjegyzéseket tett:

“Látod-e, milyen örömmel és boldogsággal fogad engem ez a nemzet, igazából a szívem feketébb a bánattól, mint a te ruhád, ha belegondolok, hogy Isten előtt elkövetett hibáim miatt méltatlan vagyok minderre, milyen jó, hogy egy bizonyos ember vagyok, akinek egy darab kenyér is elég a megélhetéshez. Legyek én annyi nemzet és annyi város királya, amennyire méltatlan vagyok. Ezeket a szavakat annyi könny kísérte, hogy tulajdonképpen minket és másokat is, és egy kicsit elválasztva magát tőlünk, hogy könnyeket ejtsen, hogy a sajátjait elfedje, keservesen meghatódott, és nem tudta, ellenkezőleg, sóhajokkal és nehezteléssel kísérni őket.”

A szerző így folytatja: “Soha nem volt még családapa, aki jobban odafigyelt volna a hozzá tartozó öt-hat ember viselkedésére, mint ez az uralkodó, sőt, a tőle függő és tőle függő lelkek milliói”. Charles de Montesquieu beszélt Abbász sahról:

“Az uralkodó, aki oly sokáig uralkodott, nincs többé. Kétségtelen, hogy néhány embert szóra késztetett, amikor még élt; halála után mindenki elhallgatott. Mivel ebben az utolsó pillanatban rendíthetetlen és bátor volt, úgy tűnik, csak a sorsnak adta át magát. Így halt meg a nagy Abbász sah, dicsőségével betöltve az egész világot”.

Abbász olyan nagy hatást gyakorolt honfitársaira, hogy nem sokkal később legendássá vált. A Kelet-indiai Társaság sebésze, John Fryer (angol), aki mintegy 50 évvel később látogatást tett a szafavida államban, azt tapasztalta, hogy Abbászt bálványozták, “és minden dicséretes vagy híres cselekedetnél az ő nevét mondták ki, mondván: “Shah Abbas” vagy “Shabas”, ahogy mi is azt akarjuk mondani: “nagyon jó!””. A nép körében ugyanilyen magasra tartották az emlékét, amikor Sir John Malcolm brit nagykövetként a 19. század elején a Kadzsár Államba látogatott. “A modern utazó – írta Malcolm – bármilyen kérdésre, hogy ki építette valamelyik ősi épületet, készségesen megkapja a választ: Nagy Abbász sah, nem azért, mert a válaszadó biztosan tudja, hogy ő volt az, aki az épületet emelte, hanem azért, mert általában őt tekintik minden fejlesztés szerzőjének”. Malcolm elmesél egy mulatságos történetet is, amely az ő idejében volt forgalomban, és amely azt a közkeletű elképzelést tükrözi, hogy Abbász nem volt egyszerű halandó:

“Komolyan mondják, hogy amikor Abbász belépett az ardebili konyhába, az egyik üst fedele, amelyhez közeledett, kétszer magától megemelkedett, mindkét alkalommal négy hüvelyk magasra, mintegy tiszteletadásként uralkodói személye előtt, és hogy ennek a csodának nemcsak az összes szakács, hanem több udvari tiszt is tanúja volt, akik akkoriban a király kíséretében voltak.”

Az Abbász emlékéhez való ilyen erős ragaszkodás oka Chardin személyiségének értékelésében válik világossá, amelyről elmondható, hogy az Abbász halála után mintegy 40 évvel az államban élőkkel folytatott beszélgetésein alapul:

“Látnok uralkodó volt, akinek egyetlen gondja az volt, hogy királyságát virágzóvá, népét pedig boldoggá tegye. Birodalmát leigázva, romokban heverő, nagyrészt elszegényedve és elpusztítva találta, és nehéz volt elhinni, hogy képes uralma milyen változásokat fog mindenütt előidézni.”

A szafavidák 1722-es bukása után Abbász legendás státuszát a későbbi események csak megerősítették. A tizenhetedik század hátralévő részében az életet káosz és háború, elnyomás és zsarolás rázta meg. Az 1794-től 1925-ig uralkodó Kadzsár-dinasztia békét és stabilitást hozott, de uralma rossz és korrupt volt, és két rivális birodalom, Oroszország és Nagy-Britannia uralma és beavatkozása megalázta. Ezért Abbász uralmát “aranykornak” tekintették. Abbász Kvli-Aga Bakihanov a következőket írja I. Abbász sahról:

“Abbász sah, aki bölcs kormányzásáról és államrendjéről volt híres, polgári és katonai szabályokat és törvényeket hozott, amelyek a perzsa sahokat még ma is vezérlik. Még az európai történelemben is, ahol az uralkodók méltóságát szigorúan megítélik, Abbász sah, a tudományok és művészetek pártfogója, kiérdemelte a Nagy nevet. Ázsia népei, akik számára e nagy ember emléke az igazságosság és bölcsesség eszményképe lett, bálványozzák őt. Olyan sok középületet emelt, hogy e tekintetben egyetlen más keleti császár sem hasonlítható hozzá. A városokban található mecsetek és kollégiumok, a sivatagokban pedig a karavánszerájok és vízvezetékek, amelyek Perzsiában és Transzkaukáziában szétszórva találhatók, sokáig tanúskodnak jótéteményeiről. Abbász sah barátságban élt Perzsia minden modern írójával és tudósával, akik nagy számban jelentek meg uralkodása alatt, és néha ő maga is írt verseket, amelyeket még mindig nagyra értékelnek Perzsiában”.

Vallási nézetek

A meggyőződéses pragmatista I. Abbász felismerte, hogy a keresztény papokkal szembeni vallási tolerancia olyan légkört teremt, amelyben az Európával folytatott kereskedelem virágozhat. Hasonlóképpen, Mashhadnak a síita zarándoklatok fő központjaként való népszerűsítése nagy pénzösszegeket tarthatott az alattvalói zsebében, amelyeket egyébként a többi nagy síita szentélyben – Kerbala, Nadzsaf, Qazimayn és Samarra – költöttek volna el, amelyek mind Mezopotámiában találhatók, és amelyek Abbász uralkodása idején az oszmán uralom alatt álltak. A síita szentélyek, például Mashhad helyreállítása és megszépítése, valamint a föld és más vagyontárgyak waqfként vagy elidegeníthetetlen tulajdonként való átruházása a sírra szintén növelte a papság presztízsét és vagyonát, és hajlandóbbá tette őket arra, hogy elfogadják a szafavida uralkodók által a Mehdi vagy a síita messiás földjén való általános képviseletre vonatkozó előjoguk bitorlását. Ez nem jelenti azt, hogy Abbász személyes jámborsága nem volt őszinte. Valahányszor Khoraszánban járt, meglátogatta a nyolcadik imám sírját, és szolgálatot teljesített ott, különböző munkákat végzett, például szőnyegeket sepert vagy a gyertyákról a kormot távolította el, hogy bizonyítsa buzgalmát. 1601-ben 28 nap alatt tette meg híres gyalogos zarándoklatát Iszfahánból Mashhadba. A sah rendeletet adott ki, hogy az emírek, az állam vezető tisztviselői és udvari emberei közül bárki, aki vele akar zarándokolni, lovagolhat, mivel a fogadalom, hogy az egész utat gyalog kell megtennie, csak rá vonatkozik; de kíséretéből többen gyalog mentek vele az egész utat. Ezek a gesztusok arra utalnak, hogy I. Abbász milyen fontosnak tartotta a szafavida ideológia síita elemének megerősítését, de ugyanilyen fontos volt számára, hogy a szafavida rend “murshidi kamiljaként” (tökéletes szellemi vezetőjeként) működjön, és hogy Ardabilban fenntartsa a szafavida sejk kultuszát. Mielőtt bármilyen katonai expedícióra indult volna, vagy bármilyen jelentős döntést hozott volna, mindenképpen meglátogatta ősei ardabili sírjait; e látogatások során imák által kérte a szafavida rend szent sejkjeinek lelki segítségét.

Az I. Abbász uralkodása alatti fokozódó szekularizáció a “szádr”, a papság vezetője és a szafavida állam korai időszakában az egyik legfőbb hivatalnok befolyásának csökkenésében tükröződött. A politikai kinevezett Szadr befolyása csökkent, ahogy a tanok egységesítése elterjedt a Szafavida Birodalomban. Ennek következtében megnőtt a “mudzstahidok”, vagyis a legkiemelkedőbb síita teológusok hatalma. A szafavidák a bevett szufizmust használták fel a hatalomra jutáshoz; amikor hatalomra kerültek, a bevett iznaasarizmust használták fel a hatalom megtartásához. Az isznaasari ideológia egyre erőteljesebb kikristályosodásával a mudzstahidok lettek a klerikális osztály legbefolyásosabb tagjai. Ez elkerülhetetlenül magának a sahnak a pozícióját fenyegető veszélyhez vezetett, mivel, mint már említettük, a szafavida sahok a Mehdi vagy a Rejtett Imám földjén való képviseletre tartottak igényt. Ezzel az állítással bitorolták a mudzstahidok előjogait, akik a valódi és törvényes képviselők voltak. Vonakodva engedték, hogy a sahok kisajátítsák ezt az előjogot, mert egy olyan állam létrejötte, amelyben a síitizmus volt a hivatalos vallási forma, nagymértékben növelte a papság egészének befolyását. Tahmasib sah uralkodása alatt azonban többször is súrlódások alakultak ki a politikai hatalmat képviselő szadr és a mudzstahidák között, és a szadr befolyásának csökkenése után csak a sah hatalma tartotta engedelmességben a mudzstahidákat. A szafavida uralom utolsó fél évszázadában, a gyenge sahok alatt valósággá vált az a potenciális veszély, hogy a papság dominánssá válik a politikai ügyekben. Egy erős uralkodó, például I. Abbász uralkodása alatt a mudzstahidok tudták, hol a helyük.

Abbász képe tükröződik Mirza Fatali Akhundov “Becsapott csillagok” című művében. I. Abbász uralkodását a “Dim Dim Dim erődje” című kurd eposz is ábrázolja, amelyben a kurdok megvédték az erődöt a sah csapatai ellen. Shah Abbas szerepét Kakhi Kavsadze játszotta az 1983-as Oath Record (Szovjetunió) című minisorozatban.

Cikkforrások

  1. Аббас I Великий
  2. I. Abbász perzsa sah
  3. R. Savory, «The history of Shah Abbas the Great», Vol. I
  4. Mazzaoui Michel B. Islamic Culture and Literature in Iran and Central Asia in the early modern period // Turko-Persia in Historical Perspective. — Cambridge University Press, 2002. — P. 86-87. — ISBN 0-521-52291-9, ISBN 978-0-521-52291-5 Safavid power with its distinctive Persian-Shi’i culture, however, remained a middle ground between its two mighty Turkish neighbors. The Safavid state, which lasted at least until 1722, was essentially a «Turkish» dynasty, with Azeri Turkish (Azerbaijan being the family’s home base) as the language of the rulers and the court as well as the Qizilbash military establishment. Shah Ismail wrote poetry in Turkish. The administration nevertheless was Persian, and the Persian language was the vehicle of diplomatic correspondence (insha’), of belles-lettres (adab), and of history (tarikh).
  5. ^ Quinn 2015, chpt. Shah Abbas and political legitimacy’
  6. ^ Quinn 2015, chpt. Shah Abbas as the ‘Supreme Lord of the Auspicious Conjunction’
  7. ^ Amanat 2017, p. 77.
  8. ^ Thorne 1984, p. 1
  9. a b c d e Babayan, K. (1993). El ocaso del Qizilbash: The Spiritual and the Temporal in Seventeenth Century Iran. Princeton University. p. 91, 309, 310.
  10. Más változat szerint 1628. október 31. (royalark)
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.