Gerardus Mercator

Összegzés

Gerardus Mercator (1512. március 5. – 1594. december 2.) a 16. században élt flamandföldi geográfus, kozmográfus és térképész. Legismertebb alkotása az 1569-es világtérkép, amely egy új vetületen alapult, amely a vitorlások állandó irányú útvonalait (irányvonalakat) egyenes vonalakként ábrázolta – ez az újítás a mai napig használatos a hajózási térképeken.

Mercator nagy hatású úttörő volt a térképészet történetében. Gemma Frisius és Abraham Ortelius mellett általában őt tartják a holland térképészeti és földrajzi iskola egyik alapítójának. Széles körben őt tartják az iskola legjelentősebb alakjának is. Saját korában a földgömbök és tudományos műszerek neves készítője volt. Emellett a teológia, a filozófia, a történelem, a matematika és a geomágnesesség is érdekelte. Kiváló metsző és kalligráfus is volt. A korszak más nagy tudósaitól eltérően keveset utazott, és földrajzi ismereteit több mint ezer könyvből és térképről álló könyvtárából, látogatóitól és más tudósokkal, államférfiakkal, utazókkal, kereskedőkkel és tengerészekkel folytatott (hat nyelven folytatott) kiterjedt levelezéséből merítette. Mercator korai térképei nagyméretűek voltak, falra szerelhetőek, de élete második felében több mint 100 új regionális térképet készített kisebb formátumban, amelyek alkalmasak voltak arra, hogy 1595-ös atlaszába beköthesse őket. Ez volt az atlasz szó első megjelenése egy térképeskönyvre utalva. Mercator azonban a világegyetem teremtéséről, történetéről és leírásáról szóló értekezés (Cosmologia) neologizmusaként használta, nem pedig egyszerűen térképgyűjteményként. A szót a titán Atlasz, “Mauretánia királya” emlékére választotta, akit az első nagy geográfusnak tartott.

Mercator bevételének nagy részét a földi és égi földgömbök eladása tette ki. Hatvan éven át ezeket tartották a világ legjobbjainak, és olyan nagy számban adták el őket, hogy számos példányuk fennmaradt. Ez egy jelentős vállalkozás volt, amely magában foglalta a gömbök gyártását, a gömbök nyomtatását, jelentős állványok építését, csomagolását és terjesztését Európa-szerte. Híres volt tudományos műszereiről is, különösen asztrolábiumairól és csillagászati gyűrűiről, amelyeket a csillagászat és az asztrológia geometriájának tanulmányozására használtak.

Mercator földrajzról, filozófiáról, kronológiáról és teológiáról írt. Valamennyi fali térképet az adott régióról szóló bőséges szöveggel vésték be. A híres 1569-es világtérképre például tizenöt legendában több mint ötezer szó van felírva. Az 1595-ös atlasz mintegy 120 oldalnyi térképet és illusztrált címlapot tartalmaz, de ennél több oldalt szentel a világegyetem teremtéséről szóló beszámolójának és az ábrázolt országok leírásának. Kronológiai táblázata mintegy 400 oldalra rúgott, amelyben rögzítette a földi dinasztiák, a főbb politikai és katonai események, vulkánkitörések, földrengések és napfogyatkozások időpontját (a teremtéstől számítva). Az evangéliumokról és az Ószövetségről is írt.

Mercator hívő keresztény volt, aki katolikus családban született egy olyan időszakban, amikor Luther Márton protestantizmusa egyre nagyobb teret nyert. Soha nem vallotta magát lutheránusnak, de egyértelműen szimpatizált vele, és a katolikus hatóságok eretnekséggel vádolták meg; hat hónap börtön után sértetlenül szabadult. Valószínűleg ez az üldözési időszak volt a fő oka annak, hogy a katolikus Leuvenből (Louvain) a toleránsabb Duisburgba, a Szent Római Birodalomba költözött, ahol élete utolsó harminc évét töltötte. Walter Ghim, Mercator barátja és első életrajzírója úgy írja le őt, hogy viselkedésében józan, társaságban azonban vidám és szellemes volt, és soha nem volt boldogabb, mint más tudósokkal folytatott vitában. Mindenekelőtt jámbor és tanulékony volt egészen haláláig.

Korai évek

Gerardus Mercator Geert vagy Gerard (de) Kremer (vagy Cremer) néven született, Hubert (de) Kremer és felesége, Emerance hetedik gyermekeként a flamandiai Rupelmonde-ban, egy Antwerpentől délnyugatra fekvő kis faluban, amely teljes egészében a Habsburg-holland hűbériségben feküdt. Szülei a Jülichi Szent Római Hercegségben (a mai Németországban) található Gangeltből származtak. A születés idején Hubert bátyjánál (vagy nagybátyjánál) voltak látogatóban Hubert szegény kézműves volt, szakmáját tekintve cipész, de Gisbert, aki pap volt, a közösségben fontos embernek számított. Rupelmonde-i tartózkodásuk rövid volt, hat hónapon belül visszatértek Gangeltbe, és Mercator ott töltötte legkorábbi gyermekkorát hatéves koráig. A Kremer család 1518-ban visszaköltözött Rupelmonde-ba, valószínűleg a Gangeltben uralkodó romló állapotok – éhínség, pestis és törvénytelenség – miatt. Mercator hétéves korától, amikor Gangeltből megérkezett, a helyi iskolába járt Rupelmonde-ban, ahol megtanították az olvasás, írás, számtan és latin nyelv alapjaira.

‘s-Hertogenbosch-i iskola 1526-1530

Hubert 1526-ban bekövetkezett halála után Gisbert lett Mercator gyámja. Abban a reményben, hogy Mercator követheti őt a papi pályára, a 15 éves Geertet a Közös Élet Testvéreinek híres iskolájába küldte a brabanti hercegségben található ‘s-Hertogenboschba. A Testvériséget és az iskolát a karizmatikus Geert Groote alapította, aki nagy hangsúlyt fektetett a Biblia tanulmányozására, és egyúttal kifejezte rosszallását az egyház dogmáival szemben, ami az alig néhány évvel korábban, 1517-ben Luther Márton által hirdetett új “eretnekségek” mindkét aspektusa volt. Mercator később hasonló elveket követett, problémás eredménnyel.

Az iskolában Georgius Macropedius volt az igazgató, és Geert az ő irányítása alatt tanulta a Bibliát, a triviumot (latin, logika és retorika) és olyan klasszikusokat, mint Arisztotelész filozófiája, Plinius természetrajza és Ptolemaiosz földrajza. Az iskolában minden tanítás latinul folyt, és Geert latinul olvasott, írt és társalgott, és új latin nevet adott magának: Gerardus Mercator Rupelmundanus, a Mercator a Kremer latin fordítása, ami azt jelenti, hogy “kereskedő”. A testvérek scriptoriumukról voltak híresek, és Mercator itt találkozhatott azzal a dőlt betűs írással, amelyet későbbi munkáiban alkalmazott. A testvérek alaposságukról és fegyelmükről is híresek voltak, amit Erasmus, aki negyven évvel Mercator előtt járt az iskolába, jól tanúsít.

Leuveni Egyetem 1530-1532

A híres iskolából Mercator a híres Leuveni Egyetemre került, ahol teljes latin neve szerepel az 1530-as beiratkozási jegyzőkönyvben. Az egyik oktatói kollégiumban, a Várkollégiumban lakott, és bár szegénynek minősült, gazdagabb diákokkal került össze, akik között ott volt Andreas Vesalius anatómus, Antoine Perrenot államférfi és George Cassander teológus, mindannyian hírnevet szereztek, és mind Mercator életre szóló barátai voltak.

Az általános első fokozat (a Magister számára) a filozófia, a teológia és a görög nyelv tanítására összpontosított a konzervatív skolasztika jegyében, amely Arisztotelész tekintélyét helyezte előtérbe. Bár a triviumot most a quadriviummal (aritmetika, geometria, csillagászat, zene) egészítették ki, a teológiával és a filozófiával szemben ezek tárgykörét elhanyagolták, és ennek következtében Mercatornak a következő években az első három tantárgy további tanulmányozásához kellett folyamodnia. Mercator 1532-ben szerzett magiszteri diplomát.

Antwerpen 1532-1534

Egy jó képességű magister számára a szokásos fejlődés az volt, hogy a négy leuveni kar valamelyikén folytassa tanulmányait: A teológia, az orvostudomány, a kánonjog és a római jog. Gisbert remélhette, hogy Mercator továbbtanul a teológián, és papnak készül, de Mercator nem így tett: mint sok huszonéves fiatalembernek, neki is megvoltak az első komoly kétségei. A problémát az Arisztotelész tekintélye és saját bibliatanulmányai és tudományos megfigyelései közötti ellentmondás jelentette, különösen a teremtéssel és a világ leírásával kapcsolatban. Az ilyen kételyek eretnekségnek számítottak az egyetemen, és könnyen lehet, hogy az osztálytermi disputációkban már eleget mondott ahhoz, hogy a hatóságok tudomására jusson: szerencsére nem adta ki érzéseit nyomtatásban. Leuvenből Antwerpenbe távozott, hogy ott a filozófiai elmélkedésnek szentelje idejét. Életének ezt az időszakát homály fedi. Bizonyára sokat olvasott, de csak annyit ért el, hogy több ellentmondást fedezett fel a Biblia világa és a földrajz világa között, és ez a hézag egész életében foglalkoztatta. Minden bizonnyal nem tudta összeegyeztetni tanulmányait és Arisztotelész világát.

Ebben az időszakban Mercator kapcsolatban állt a mecheleni kolostorban élő Franciscus Monachus ferences szerzetessel. Mercator ellentmondásos személyiség volt, aki időről időre konfliktusba került az egyházi hatóságokkal humanista szemlélete és az arisztotelészi világnézettel való szakítása miatt: saját földrajzi nézetei a kutatáson és a megfigyelésen alapultak. Mercatorra bizonyára nagy hatással volt Monachus, a térképgyűjteménye és az a híres földgömb, amelyet V. Károly főtanácsadója, Jean Carondelet számára készített. A földgömböt Gaspar van der Heyden (Gaspar a Myrica 1496 körül – 1549 között) leuveni aranyműves készítette, akinél Mercator tanonc volt. Ezek a találkozások adhatták az ösztönzést ahhoz, hogy félretegye a teológiával kapcsolatos problémáit, és a földrajznak szentelje magát. Később így fogalmazott: “Ifjúságom óta a földrajz volt számomra az elsődleges tanulmányi tárgy. Nemcsak a Föld leírása, hanem a világ egész gépezetének felépítése is tetszett”.

Leuven 1534-1543

1534 vége felé a huszonkét éves Mercator visszatért Leuvenbe, és Gemma Frisius vezetésével belevetette magát a földrajz, a matematika és a csillagászat tanulmányozásába. Mercator teljesen el volt maradva, de a nála mindössze négy évvel idősebb Gemma segítségével és barátságával két év alatt sikerült elsajátítania a matematika elemeit, és az egyetem engedélyt adott neki, hogy magántanulókat korrepetáljon. Gemma tervezte az e tanulmányok során használt matematikai eszközök egy részét, és Mercator hamarosan jártas lett a készítésükhöz szükséges készségekben: a sárgaréz megmunkálásához szükséges gyakorlati készségekben, a skálák kiszámításához szükséges matematikai készségekben és a kész művek elkészítéséhez szükséges vésési készségekben.

Gemma és Gaspar Van der Heyden 1529-ben már elkészítettek egy földgömböt, de 1535-ben már egy új földgömböt terveztek, amely a legújabb földrajzi felfedezéseket tartalmazta. A gömböket fa helyett rézbe vésték volna, a szöveget pedig a korai földgömbök nehézkes római betűi helyett elegáns dőlt betűkkel írták volna. A földgömb közös munka eredménye volt: Gemma kutatta a tartalmat, Van der Heyden metszette a földrajzot, Mercator pedig a szöveget, beleértve a kartusokat, amelyeken először szerepelt nyilvánosan a saját neve. A földgömb 1536-ban készült el, égi megfelelője pedig egy évvel később jelent meg. Ezek a széles körben csodált földgömbök drágák voltak, és széles körű értékesítésük olyan jövedelmet biztosított Mercatornak, amely a matematikai eszközökből és a tanításból származó jövedelemmel együtt lehetővé tette számára, hogy megházasodjon és otthont alapítson. Barbara Schellekensszel 1536 szeptemberében kötött házasságot, és egy évvel később megszületett Arnold, hat gyermekük közül az első.

Mercator megjelenését a kartográfiai színtéren a Gemma földgömbjét megvásárló cognoscenti – a professzorok, gazdag kereskedők, prelátusok, arisztokraták és V. Károly császár udvaroncai a közeli Brüsszelben – is észrevették. Az ilyen gazdag személyek megbízásai és pártfogása egész életében fontos bevételi forrást jelentett számára. Kapcsolatát ezzel a kiváltságos világgal diáktársa, Antoine Perrenot, akit hamarosan Arras püspökévé neveztek ki, és Antoine apja, Nicholas Perrenot, V. Károly kancellárja segítette.

A földgömbök készítése közben Gemma mellett dolgozva Mercator szemtanúja lehetett a földrajz fejlődésének folyamatának: korábbi térképek beszerzése, tartalmuk összehasonlítása és összevetése, földrajzi szövegek tanulmányozása és új információk keresése levelezőktől, kereskedőktől, zarándokoktól, utazóktól és tengerészektől. Újonnan tanult tehetségét kitörő termelékenységgel vetette be. 1537-ben, mindössze 25 évesen, hírnevét a Szentföld térképével alapozta meg, amelyet saját maga kutatott, metszett, nyomtatott és részben ki is adott.

Egy évvel később, 1538-ban elkészítette első világtérképét, amelyet Orbis Imago néven szokás emlegetni. 1539-ben

E munkák között talált időt a Literarum latinarum megírására, amely egy kis használati utasítás a dőlt betűs írásról. A dőlt betűs írás (vagy kancellária-írás) a XVI. század elején jutott el Itáliából Németalföldre, és 1522-ben Leuvenben a gépírás egyik formájaként jegyzik fel. A humanista tudósok nagyon kedvelték, akik élvezték eleganciáját és tisztaságát, valamint a gyakorlással gyorsan elérhető folyékonyságát, de hivatalos célokra, például földgömbök, térképek és tudományos műszerek készítésére nem alkalmazták (ezeknél általában római nagybetűs vagy gótikus írást használtak). Mercator először Gemma Frisius földgömbjén alkalmazta a dőlt betűs írást, majd ezt követően minden művénél, egyre nagyobb eleganciával. E mű címlapja az általa kifejlesztett díszítő stílus illusztrációja.

1542-ben a harmincéves fiatalember magabiztosnak érezhette magát jövőbeli kilátásait illetően, amikor életében két jelentős törés következett be. Először is, Leuvent a lutheránusokkal szimpatizáló Cleves herceg csapatai ostromolták, aki francia támogatással a saját céljaira akarta kihasználni a nyugtalanságot a Németalföldön. Ez volt az a herceg, akihez Mercator tíz évvel később fordult. Az ostromot feloldották, de a város és kereskedői, köztük Mercator anyagi veszteségei nagyok voltak. A második megszakítás potenciálisan halálos volt: az inkvizíció hívott.

Üldöztetés, 1543

Mercator életében soha nem állította, hogy lutheránus lenne, de számos utalás utal arra, hogy szimpátiája ebbe az irányba mutatott. Geert nevű gyermekként olyan felnőttek vették körül, akik valószínűleg Geert Groote követői voltak, aki a meditációt, az elmélkedést és a bibliatanulmányozást a rítus és a liturgia fölé helyezte – és aki a Közös Élet Testvérei iskoláját is megalapította ‘s-Hertogenboschban. Felnőttként Mercatornak családi kapcsolatai voltak Molanusszal, egy vallási reformátorral, akinek később menekülnie kellett Leuvenből. Emellett közeli barátja és levelezőpartnere volt Fülöp Melanchthonnak, az egyik fő lutheránus reformátornak. A Biblia tanulmányozása központi szerepet játszott Mercator életében, és ez volt az oka azoknak a korai filozófiai kételyeknek, amelyek diákkorában oly sok gondot okoztak neki, olyan kételyeknek, amelyeket néhány tanára eretnekséggel egyenértékűnek tartott volna. A szabadgondolkodású mecheleni ferenceseknél tett látogatásai felkelthették az egyetem teológusainak figyelmét, akik között ott volt az inkvizíció két magas rangú személyisége, Jacobus Latomus és Ruard Tapper. Az utóbbinak az eretnekek haláláról szóló szavai jól érzékeltetik a kor hangulatát:

Nem számít, hogy azok, akik emiatt halnak meg, bűnösök vagy ártatlanok, feltéve, hogy e példákkal megrémítjük az embereket; ami általában akkor sikerül a legjobban, ha a tudomány, a gazdagság, a nemesség vagy a magas beosztás miatt kiemelkedő személyeket áldoznak fel.

Talán ezek az inkvizítorok voltak azok, akik 1543-ban úgy döntöttek, hogy Mercator elég jeles ahhoz, hogy feláldozzák. Az ő neve szerepelt egy 52 lutheránus eretneket tartalmazó listán, amelyen egy építész, egy szobrász, az egyetem egykori rektora, egy szerzetes, három pap és még sokan mások szerepeltek. Mindannyiukat letartóztatták, kivéve Mercatort, aki nemrég elhunyt nagybátyja, Gisbert nagybátyja hagyatékával kapcsolatos ügyei miatt Leuvenből Rupelmonde-ba utazott. Ez csak rontott a helyzeten, mivel most már szökevénynek minősítették, aki a letartóztatás elől menekülve saját bűnösségét bizonyította.

Mercatort Rupelmonde-ban elfogták és a várban bebörtönözték. Azzal vádolták, hogy gyanús levelezést folytatott a mecheleni ferences szerzetesekkel, de sem otthonában, sem a mecheleni kolostorban nem találtak terhelő írásokat. Ugyanakkor jól értesült barátai petíciót nyújtottak be az érdekében, de hogy barátja, Antoine Perrenot segítőkész volt-e, nem tudni: Perrenot-nak püspökként támogatnia kellett volna az inkvizíció tevékenységét. Hét hónap után Mercatort szabadon engedték, mivel nem volt ellene bizonyíték, de a listán szereplő többi személyt kínzások és kivégzések érték: két férfit máglyán égettek el, egy másikat lefejeztek, két nőt pedig élve temettek el.

Leuven 1543-1552

Mercator soha nem vetette papírra börtönélményeit; csak annyit mondott, hogy “igazságtalan üldöztetést” szenvedett el. Leuveni tartózkodása hátralévő részében vallásos gondolatait megtartotta magának, és visszatért a munkájához. Az inkvizícióval való összeütközése nem befolyásolta az udvarral való kapcsolatát, és Nicholas Perrenot ajánlotta őt a császárnak, mint kiváló hangszerkészítőt. Az eredmény egy császári megrendelés volt földgömbökre, iránytűkre, asztrolábiumokra és csillagászati gyűrűkre. Ezek 1545-re készültek el, és a császár a műhelyének a királyi pecsétet adta. Sajnos a császár katonai vállalkozásai során hamarosan megsemmisültek, és Mercatornak egy második, mára elveszett készletet kellett készítenie. Emellett visszatért Európa nagy, korszerű és rendkívül részletes fali térképének munkálataihoz, amely – mint azt már 1538-as világtérképén állította – igen előrehaladott állapotban volt. Ez hatalmas feladatnak bizonyult, és ő, aki maximalista volt, úgy tűnt, képtelen volt félbeszakítani egyre bővülő kutatásait és publikálni: ennek eredményeképpen még tíz évnek kellett eltelnie ahhoz, hogy a térkép megjelenjen.

1547-ben Mercatorhoz látogatott a fiatal (tizenkilenc éves) John Dee, aki a cambridge-i egyetemi tanulmányai befejeztével (1547) “a tengeren túlra ment, hogy beszélgessen és tanácskozzon néhány tanult emberrel”. Dee-t és Mercatort ugyanazok a témák érdekelték szenvedélyesen, és gyorsan szoros kapcsolatot alakítottak ki, amely egész életükön át tartott. 1548-ban Dee visszatért Leuvenbe (Dee szövegében Louvain), és beiratkozott diáknak: három éven át állandóan Mercator társaságában volt. Egy esetleges 1562-es rövid duisbergi látogatástól eltekintve a két férfi nem találkozott, de gyakran leveleztek, és a szerencsének köszönhetően számos levelük fennmaradt. Dee térképeket, földgömböket és csillagászati műszereket vitt magával Angliába, cserébe pedig Mercatornak a legújabb angol szövegeket és az angol világ felfedezéseiből származó új földrajzi ismereteket szolgáltatta. Negyven évvel később még mindig együttműködtek: Dee Mercator térképeit használta fel arra, hogy meggyőzze az angol udvart Martin Frobisher expedícióinak finanszírozásáról, Mercator pedig még mindig lelkesen kereste az új területekről szóló információkat.

A végső siker Leuvenben az 1551-es égi földgömb volt, az 1541-es földi földgömb társa. A Plantin-nyomda feljegyzéseiből kiderül, hogy a magas ár ellenére a század végéig több száz pár földgömböt adtak el – 1570-ben egy pár 25 karoling guldenért kelt el. Az éggömbök a gazdag mecénások és a tudósok szellemi életének szükséges kiegészítői voltak, mind a csillagászati, mind az asztrológiai tanulmányokhoz, két olyan témához, amelyek a XVI. században erősen összefonódtak. Huszonkét pár még ma is létezik.

Duisburg 1552-1594

Mercator 1552-ben, 40 évesen költözött Leuvenből (Flandria, Habsburg-hollandia) a Klevei Hercegségben (a mai Németországban) található Duisburgba, ahol élete hátralévő részét töltötte. A költözést soha nem indokolta, de több tényező is szerepet játszhatott benne: mivel nem Brabantban született, soha nem lehetett volna teljes jogú polgára Leuvennek; a katolikus intolerancia a vallási másként gondolkodókkal szemben egyre agresszívebbé vált a Németalföldön, és egy egyszer eretnekséggel gyanúsított emberben soha nem bíztak volna meg; az erasmiai alkotmány és a clevesi vallási tolerancia vonzónak tűnhetett; Duisburgban új egyetemet akartak alapítani, és szükség lett volna tanárokra. Nem volt egyedül; az elkövetkező években még sokan menekültek el Brabant és Flandria elnyomó katolicizmusa elől az olyan toleráns városokba, mint Duisburg.

A politikai és vallási zavargásoktól mentes, békés Duisburg tökéletes helyszín volt tehetsége kibontakozásához. Mercator gyorsan tekintélyes emberré vált a városban: jelentős értelmiségi, térképkiadó, műszer- és földgömbkészítő. Mercator soha nem fogadta el a polgárság kiváltságait és szavazati jogát, mivel ezek katonai kötelezettségekkel jártak, amelyek ellentmondtak pacifista és semleges álláspontjának. Ennek ellenére jó viszonyban volt a tehetősebb polgárokkal, és közeli barátja volt Walter Ghimnek, a tizenkétszeres polgármesternek és Mercator későbbi életrajzírójának.

Mercatort Vilmos herceg üdvözölte, és kinevezte udvari kozmográfusnak. E fogalomnak nincs pontos meghatározása, csak annyi, hogy minden bizonnyal magában foglalja a földrajz és a csillagászat tudományágait, de abban az időben az asztrológia és a kronológia (mint a világ története a teremtéstől kezdve) is ide tartozott. Mindezek Mercator eredményei közé tartoztak, de pártfogója először a hercegség Mark megye és a Vesztfáliai Hercegség területe közötti vitatott határvonal világi felmérőjeként vette igénybe a szolgálatait.

Ez idő tájt Mercator egy nagyon különleges megrendelést is kapott és kivitelezett a Szent Római Császár számára, egy pár kis földgömböt, a belső (“ökölnyi”) Földet fából, a külső égi gömböt pedig fúvott kristályüvegből készítették, gyémánttal gravírozva és arannyal berakva. Brüsszelben bemutatta őket a császárnak, aki az Imperatoris domesticus (a császári háztartás tagja) címet adományozta neki. A gömbök elveszett, de Mercator leírja őket egy Melanchthon Fülöpnek írt levelében, amelyben kijelenti, hogy a gömböket egy Juanelo Turriano (Janellus) által V. Károly számára készített csillagászati óra tetején forgatták. Az óra nyolc számlapot tartalmazott, amelyek a Hold, a csillagok és a bolygók helyzetét mutatták. Az ábrán egy hasonló óra látható, amelyet Baldewein német mesterember készített nagyjából ugyanebben az időben.

Mercator korábban V. Károlynak egy fontos röpiratot is átadott a földgömbök és műszerek használatáról, valamint a mágnesességgel kapcsolatos legújabb elképzeléseiről: Declaratio insigniorum utilitatum quae sunt in globo terrestri : coelesti, et annulo astronomico (A földi és égi gömbök és a csillagászati gyűrű legfontosabb alkalmazásainak leírása). Az első részt Mercator mágnesességgel kapcsolatos gondolatai vezetik be, a központi tézis az, hogy a mágneses iránytűket egyetlen pólus (nem dipólus) vonzza az ezen a póluson áthaladó nagy körök mentén. Ezután bemutatja, hogyan lehet kiszámítani a pólus helyzetét, ha az eltérés két ismert helyen (Leuven és Corvo az Azori-szigeteken) ismert: megállapítja, hogy a 73°2′ szélességi és a 169°34′ hosszúsági fokon kell lennie. Figyelemre méltó módon kiszámítja a pólus és egy tetszőleges pozíció közötti hosszúságkülönbséget is: megoldotta a hosszúságproblémát – ha elmélete helyes volt. A mágnesességről további megjegyzéseket találhatunk egy korábbi, Perrenot-nak írt levelében A Hogenberg-portrén (alább) osztóvonalai a mágneses pólus helyzetére vannak állítva.

1554-ben Mercator kiadta a régóta várt fali Európa-térképet, amelyet barátjának, az immár bíborosnak, Antoine Perrenot-nak dedikált. Több mint tizenkét éven át dolgozott rajta, hatalmas mennyiségű adatot gyűjtött, hasonlított össze, vetett össze és racionalizált, és az eredmény egy példátlanul részletes és pontos térkép lett. “Mindenütt több dicséretet kapott a tudósoktól, mint bármely hasonló földrajzi munka, amelyet valaha is kiadtak”. A század hátralévő részében nagy mennyiségben el is adták, 1572-ben egy második kiadással, 1595-ben pedig egy harmadik kiadással az 1595-ös atlaszban.

A tervezett duisburgi egyetem nem valósult meg, mert az egyetem alapításához szükséges pápai engedélyt tizenkét évvel később adták ki, és addigra Vilmos herceg elvesztette az érdeklődését. További 90 év telt el, mire Duisburgnak egyeteme lett. Másrészt nem volt szükség pápai engedélyre az Akademisches Gymnasium megalapításához, ahová 1559-ben Mercator meghívást kapott, hogy matematikát tanítson kozmográfiával együtt. Egy évvel később, 1560-ban elérte barátja, Jan Vermeulen (Molanus) rektori kinevezését, majd megáldotta Vermeulen és lánya, Emerantia házasságát. Fiai ekkorra már felnőttek, és arra biztatta őket, hogy kezdjenek bele a saját szakmájába. Arnold, a legidősebb, 1558-ban készítette el első térképét (Izlandról), és később átvette Mercator vállalkozásainak mindennapi irányítását. Bartholemew, a második fiú nagy tudományos ígéretet mutatott, és 1562-ben (22 évesen) átvette apja hároméves előadássorozatának tanítását – miután Mercator csak egyszer tanította azt! Mercator nagy bánatára Bartholemew fiatalon, 1568-ban (28 éves korában) meghalt. Rumold, a harmadik fiú, élete nagy részét a londoni könyvkiadókban töltötte, Mercator számára létfontosságú kapcsolatot biztosítva az Erzsébet-korszak új felfedezéseivel. 1587-ben Rumold visszatért Duisburgba, és később, 1594-ben az ő sorsára jutott Mercator műveinek posztumusz kiadása.

1564-ben Mercator kiadta Nagy-Britannia térképét, amely nagymértékben javított pontosságú térkép volt, és messze felülmúlta minden korábbi ábrázolását. A körülmények szokatlanok voltak. Ez az egyetlen olyan térkép, amelynek nincs dedikálója, és a térképre vésett szövegben Mercator határozottan tagadja a térkép szerzőségét, és azt állítja, hogy csupán egy “nagyon jó barátja” számára metszette és nyomtatta. Sem a szerző, sem a barát személyazonosságát nem sikerült megállapítani, de felmerült, hogy a térképet egy John Elder nevű skót katolikus pap készítette, aki azt Antoine Perrenot, Mercator barátja által ismert francia papsághoz csempészte. Mercator visszafogottsága azt mutatja, hogy egyértelműen tisztában volt a katolikusbarát térkép politikai természetével, amely az összes katolikus vallási alapítványt ábrázolta, és kihagyta a protestáns VIII. Henrik által létrehozottakat; ráadásul a térképre Anglia történelmét lealacsonyító, a katolikus Írország és Skócia történetét dicsőítő szöveget véstek. A térkép felbecsülhetetlen értékű volt, mint pontos útmutató a II. spanyol Fülöp által Anglia ellen tervezett katolikus invázióhoz.

Amint megjelent Nagy-Britannia térképe, Mercatort felkérték Lotaringia (Lotharingia) felmérésére és feltérképezésére. Ez új vállalkozás volt számára abban az értelemben, hogy korábban még soha nem gyűjtött nyers adatokat egy új regionális térképhez. Ekkor 52 éves volt, a század normái szerint már idős ember, és könnyen lehet, hogy fenntartásai voltak a vállalkozással kapcsolatban. Mercator a fia, Bartholemew kíséretében aprólékos háromszögeléssel járta be Lotaringia erdeit, dombjait és meredek oldalú völgyeit, egy olyan nehéz terepet, amely annyira különbözött a Németalföldtől, amennyire csak lehetett. Soha semmit sem vetett papírra, de talán megbízott barátjában, Ghimben, aki később ezt írta: “A lotaringiai utazás súlyosan veszélyeztette az életét, és annyira legyengítette, hogy a szörnyű élmények következtében nagyon közel került a súlyos idegösszeomláshoz és a mentális zavarhoz.” Mercator hazatért lábadozni, és Bartholemew-ra hagyta a felmérés befejezését. Ekkor még nem adtak ki térképet, de Mercator a hercegnek egy rajzolt példányt adott, és később ezt a térképet beépítette az atlaszába.

Az 1564-es lotaringiai utazás visszavetette az egészségét, de hamarosan felépült, és belevágott eddigi legnagyobb projektjébe, amely messze túlmutatott a térképészeti érdeklődésén. Első eleme a Chronologia volt, a világ kezdete óta bekövetkezett összes jelentős esemény felsorolása, amelyet a Biblia és nem kevesebb, mint 123 másik szerző genealógiáinak és történeteinek szó szerinti olvasása alapján állított össze minden valaha létezett birodalomról. Mercator volt az első, aki a nap- és holdfogyatkozások történelmi dátumait összekapcsolta a Nap, a Hold és a Föld mozgására vonatkozó ismeretei alapján matematikailag kiszámított juliánus dátumokkal. Ezután a babilóniai, görög, héber és római naptárak más eseményeinek időpontját az általuk rögzített napfogyatkozásokhoz viszonyította. A Biblia genealógiáiból kiindulva a Krisztus születése előtti 3965 évben határozta meg az idő eredetét. Ezt a hatalmas (400 oldalas) kötetet Európa-szerte elismeréssel fogadták a tudósok, és maga Mercator is úgy vélte, hogy ez volt addigi legnagyobb teljesítménye. A katolikus egyház viszont a művet az Index Librorum Prohibitorumra (a tiltott könyvek listájára) helyezte, mert Mercator Luther Márton tetteit is tartalmazta benne. Ha ilyen művet adott volna ki Louvainban, ismét kitette volna magát az eretnekség vádjának.

A Chronologia egy még szélesebb körű projekt, a Cosmographia, az egész világegyetem leírása lett. Mercator vázlata ((3) a Föld leírása, amely magában foglalja a modern földrajzot, Ptolemaiosz földrajzát és a régiek földrajzát; (és (5) a kronológia. Ezek közül a kronológia már elkészült, a teremtésről szóló beszámoló és a modern térképek az 1595-ös atlaszban fognak megjelenni, Ptolemaiosz kiadása 1578-ban jelent meg, de az ókori földrajz és az égbolt leírása soha nem jelent meg.

Amikor a Chronologia 1569-ben nyomdába került, Mercator kiadta a később leghíresebb térképét is: Nova et Aucta Orbis Terrae Descriptio ad Usum Navigantium Emendate Accommodata (“A földgömb új és teljesebb, a navigációban való használatra alkalmas ábrázolása”). Ahogy a felfedezések korában a tengerészek elkezdték felfedezni az óceánokat, a pontos navigáció problémája egyre sürgetőbbé vált. Egy hosszú út után száz mérfölddel is eltérhettek a helyzettől, mert a tengeren állandó irányú útvonal (a merőleges vonal) nem felelt meg a térképükön szereplő egyenes vonalnak. Mercator megoldása az volt, hogy térképének méretarányát a földrajzi szélességgel együtt egészen különleges módon növelte úgy, hogy a merőleges vonalak egyenes vonalakká váltak az új világtérképén. Azt, hogy pontosan hogyan jutott el a kívánt megoldáshoz, nem jegyezték fel saját írásos művei, de a modern tudósok szerint a Pedro Nunes által kidolgozott iránytáblákat használta. A fali térkép nagy mérete miatt nem volt alkalmas a hajók fedélzetén való használatra, de a Mercator-vetület a megalkotását követő száz éven belül világszerte a tengeri térképek szabványává vált, és a mai napig használják. Másrészt a vetület egyértelműen alkalmatlan a szárazföldi tömegek leírására, mivel a magas szélességi fokokon nyilvánvalóan torzul, és használatát ma már elvetik: más vetületek alkalmasabbak. Bár a térképből több száz példány készült, hamarosan elavulttá vált, mivel az új felfedezések rámutattak Mercator pontatlanságainak (a kevéssé ismert területekről) és spekulációinak (például a sarkvidékről és a déli kontinensről) mértékére.

Ez idő tájt a jülichi marsall felkereste Mercatort, és felkérte, hogy készítsen egy sor európai regionális térképet, amely a pártfogója fia, Johannes trónörökös nagy körútjához szolgálna. Ez a figyelemre méltó gyűjtemény fennmaradt, és ma a British Libraryben található Európa atlasza címen (bár Mercator soha nem használt ilyen címet). Sok lapot Mercator feldarabolt térképeiből állítottak össze, és ezen kívül harminc térképet tartalmaz Abraham Ortelius Theatrum Orbis Terrarum című művéből.

Az Európa-térkép 1572-es felülvizsgálatától eltekintve nem készült több nagyméretű fali térkép, és Mercator elkezdett foglalkozni a Cosmographia című művében felvázolt egyéb feladatokkal. Ezek közül az első Ptolemaiosz térképeinek új, végleges változata volt. Az, hogy erre vágyott, furcsának tűnhet, tekintve, hogy ugyanakkor egészen más modern térképeket tervezett, és más térképkészítők, például barátja, Abraham Ortelius, teljesen elhagyták Ptolemaiosz térképét. Ez lényegében az egyik tudós tisztelete volt a másik iránt, egy végső sírfelirat annak a Ptolemaiosznak, aki Mercatornak a földrajz iránti szeretetét már korán megihlette. Összehasonlította Ptolemaiosz írásos Geographia című művének rengeteg kiadását, amely leírta két vetületét, és mintegy 8000 hely földrajzi szélességét és hosszúságát sorolta fel, valamint a nyomtatott térképek sokféle változatát, amelyek az előző száz év során jelentek meg, és amelyek mind hibákkal és kiegészítésekkel voltak tele. Ez az önfeledt szorgalom ismét késleltette a kiadást, és Ptolemaiosz 28 térképe csaknem tíz év szünet után, 1578-ban jelent meg. A tudósok úgy fogadták el, mint az “utolsó szót”, szó szerint és átvitt értelemben is, a földrajz egy olyan fejezetében, amely végleg lezárult.

Mercator most a modern térképek felé fordult, mint szerző, de már nem mint metsző: a térképek és földgömbök előállításának gyakorlati feladatai fiaira és unokáira szálltak át. 1585-ben 51 térképet tartalmazó gyűjteményt adott ki, amely Franciaországot, Németalföldet és Németországot fedte le. További térképek is követhették volna, ha nem jön közbe az élet szerencsétlensége: felesége, Barbara 1586-ban, legidősebb fia, Arnold pedig a következő évben halt meg, így csak Rumold és Arnold fiai maradtak, akik folytatták a vállalkozását. Ráadásul a térképészetre rendelkezésre álló idejét a filozófiai és teológiai írói munkák rohamléptekkel csökkentették: a Harmonizációról szóló jelentős írásművet, valamint Szent Pál apostol leveléhez és Ezékiel könyvéhez írt kommentárokat.

1589-ben, 77 éves korában Mercator új életre kelt. Új feleséget vett, Gertrude Vierlingset, Duisburg egykori polgármesterének gazdag özvegyét (és egyúttal elintézte Rumold házasságát a lányával). Egy második, 22 térképből álló gyűjteményt adott ki, amely Olaszországot, Görögországot és a Balkánt ölelte fel. Ennek a kötetnek figyelemre méltó az előszava, mivel említést tesz Atlaszról mint Mauretánia mitikus királyáról. “Ezt az embert, Atlast” – magyarázta Mercator – “aki oly nevezetes a műveltségéről, emberségéről és bölcsességéről, állítottam példaképül az utánzásomhoz”. Egy évvel később Mercator agyvérzést kapott, ami miatt nagymértékben mozgásképtelenné vált. Családja segítségével küzdött, hogy megpróbálja befejezni a megmaradt térképeket, a folyamatban lévő teológiai kiadványokat és egy új értekezést a világ teremtéséről. Ez utóbbi mű, amelyet végül is sikerült befejeznie, volt élete csúcspontja, az a munka, amely saját véleménye szerint minden más törekvését felülmúlta, és amely keretet és indoklást adott a teljes atlasznak. A szó szoros értelmében is ez volt az utolsó műve, mivel két újabb agyvérzés után 1594-ben meghalt.

Epitáfium és örökség

Mercator a duisburgi Szent Salvator templomban lett eltemetve, ahol halála után mintegy ötven évvel emlékművet állítottak neki. A sírfelirat fő szövege életének összefoglalása, amely úgy dicséri őt, mint “korának legkiválóbb matematikusát, aki művészi és pontos földgömböket készített, amelyek belülről mutatják az eget, kívülről pedig a Földet … nagyra becsülték széles körű műveltségéért, különösen a teológiában, és híres volt jámborságáról és tiszteletreméltó életéről”. Ezen kívül az emlékmű talapzatán egy epigrammát is találunk:

Az olvasónak: bárki is vagy, alaptalanok a félelmeid, hogy ez a kis földgöröngy nehezedik az eltemetett Mercatorra; az egész Föld nem teher egy olyan ember számára, aki földjeinek egész súlyát a vállára vette, és atlaszként hordozta.

Mercator halála után családja négy hónap alatt készítette el az Atlasz kiadását. Azt remélték, hogy ez lesz az eltartásukhoz szükséges jövedelem forrása. Ez a munka magában foglalta az 1585-ös és 1589-es térképek kiegészítését Mercator 28 kiadatlan, az északi országokat lefedő térképével, a kontinensek négy térképének és egy világtérképnek az elkészítését, Mercator beszámolójának kinyomtatását a készítésről, végül pedig a Mercatorról szóló dicshimnuszok és Walter Ghim életrajzának a kiegészítését. Maga a cím Mercator definícióját adja, amely új értelmet ad az “atlasz” szónak: Atlas Sive Cosmographicae Meditationes de Fabrica Mundi et Fabricati Figura, amit úgy fordíthatunk, hogy “Atlasz vagy kozmográfiai elmélkedések a világ szövetéről és a fabrick’d alakjáról, vagy, köznyelviesebben, mint Atlasz vagy kozmográfiai elmélkedések a világegyetem teremtéséről és a teremtett világegyetemről”. Az évek során Mercator atlasz definíciója egyszerűen A térképek gyűjteménye egy kötetben.

Az atlasz nem aratott azonnali sikert. Ennek egyik oka az lehetett, hogy hiányos volt: Spanyolország kimaradt belőle, és Európán kívül nem voltak részletes térképek. Rumold kijelentette, hogy egy második kötetben pótolni fogja ezeket a hiányosságokat, de erre nem került sor, és az egész projekt veszített lendületéből; Rumold, aki 1595-ben 55 éves volt, hanyatlóban volt, és 1599-ben meghalt. Családja 1602-ben mégis készített egy újabb kiadást, de csak a szöveget állították újra, új térképek nem készültek. Az atlasz kudarcának másik oka Abraham Ortelius Theatrum Orbis Terrarum című művének folyamatos eladásának ereje volt. Az említett könyv pazar térképei mellett Mercator dísztelen új térképei nagyon kevéssé tűntek vonzónak. Ortelius 1598-ban bekövetkezett halála ellenére a Theatrum virágzott: 1602-ben már a tizenharmadik latin nyelvű kiadása jelent meg, valamint holland, olasz, francia, német és spanyol nyelvű kiadásai is voltak. A Mercator-atlasz a feledés homályába veszni látszott. A család nyilvánvalóan anyagi nehézségekkel küzdött, mivel 1604-ben a hollandiai Leidenben nyilvános árverésen eladták Mercator mintegy 1000 könyvből álló könyvtárát. Az eladási katalógus egyetlen ismert példánya elpusztult a háborúban, de szerencsére Van Raemdonck 1891-ben készített egy kéziratos másolatot, amelyet 1987-ben fedeztek fel újra. Az azonosított címek közül 193 teológiai (katolikus és lutheránus), 217 történelmi és földrajzi, 202 matematikai (a legtágabb értelemben vett), 32 orvosi és több mint 100 egyszerűen ritka könyvnek minősített (Basson által). A könyvtár tartalma betekintést nyújt Mercator szellemi tanulmányaiba, de a matematikai könyvek az egyetlenek, amelyeket tudományos elemzésnek vetettek alá: ezek a könyvek a következőkre terjednek ki: aritmetika, geometria, trigonometria, földmérés, építészet, erődítés, csillagászat, asztrológia, időmérés, naptárszámítás, tudományos eszközök, térképészet és alkalmazások. Csak egy saját példányt találtak – Kopernikusz De revolutionibus orbium coelestium című művének első, Mercator kezével jegyzetelt kiadását: ez a Glasgow-i Egyetem birtokában van.

Az eladási katalógus nem említ térképeket, de úgy tudjuk, hogy a család 1604-ben eladta a rézlemezeket Jodocus Hondiusnak. Ő alakította át az atlaszt. Csaknem 40 további térképet vett fel (köztük Spanyolországot és Portugáliát), és 1606-ban új kiadás jelent meg az ő neve alatt, de teljes mértékben elismerve, hogy a legtöbb térképet Mercator készítette. A címlapon most már Hondius és Mercator közös képe szerepelt, bár soha nem találkoztak. Hondius kiváló üzletember volt, és az ő irányítása alatt az Atlasz hatalmas sikert aratott; 1609 és 1641 között 29 kiadást készített (őt követte fia, Henricus, és veje, Johannes Janssonius), köztük egyet angolul. Ráadásul az atlaszt kompakt formában, Atlas Minor néven adták ki, ami azt jelentette, hogy széles piac számára könnyen hozzáférhetővé vált. A kiadások előrehaladtával Mercator teológiai megjegyzései és térképkommentárjai eltűntek az atlaszból, és az Atlasz király képeit a Titan Atlas váltotta fel. Az utolsó kiadásra az atlaszban szereplő térképeinek száma 50 alá csökkent, mivel új, frissített térképek kerültek bele. Végül az atlasz elavulttá vált, és a XVII. század közepére olyan térképkészítők kiadványai vették át a helyét, mint Joan Blaeu és Frederik de Wit.

Mercator Ptolemaiosz-kiadványai és teológiai írásai az atlasz megszűnése után még sokáig nyomtatásban maradtak, de végül ezek is eltűntek, és Mercator egyetlen és legnagyobb örökségeként a Mercator-vetület jelent meg. Egy olyan térkép megalkotása, amelyen a hajósok által kedvelt állandó irányú pályák egyenes vonalak formájában jelentek meg, végül forradalmasította a hajózást, egyszerűbbé és ezáltal biztonságosabbá téve azt. Mercator nem hagyott utalásokat a szerkesztési módszerére, és Edward Wright volt az, aki először tisztázta a módszert Certaine Errors (1599) című könyvében – a vonatkozó tévedés az a téves meggyőződés volt, hogy a hagyományos térképeken az egyenes vonalak megfelelnek az állandó irányoknak. Wright megoldása numerikus közelítés volt, és további 70 évnek kellett eltelnie ahhoz, hogy a vetítési képletet analitikusan levezessék. Wright 1599-ben szintén a Mercator-vetület alapján új világtérképet tett közzé. Lassan, de folyamatosan jelentek meg a vetületet használó térképek a XVII. század első felében, és a század végére a térképkészítők világszerte csak a Mercator-vetületet használták, azzal a céllal, hogy az óceánokat és a partvonalakat részletesen ábrázolják anélkül, hogy a kontinensek belsejével törődtek volna. A vetület egy bizonyos ponton szerencsétlen módon áttért a kontinensek ábrázolására, és végül ez lett a világ kanonikus leírása, annak ellenére, hogy a magas szélességeken nyilvánvaló torzulásokat mutat. A közelmúltban Mercator vetületét elvetették a világ ábrázolásánál, de a hajózási térképek esetében továbbra is elsődleges fontosságú, és használata az ő maradandó örökségét jelenti.

Sok városban áll Mercator szobra. Nevéhez fűződnek hajók, biztosítótársaságok, kisvállalkozások, pizzériák, utcák, iskolák és még sok minden más. Van egy belga bankjegy is. Van egy német érme és egy hibás postabélyeg (amely egy olyan konstrukciót mutat, amely nem a Mercator-projekció). Van homokba modellezett és óriási figurák. Van egy mérges csiga és egy bogár. Egy aszteroidát neveztek el róla. 2015. március 5-én a Google egy Google Doodle-lal ünnepelte 503. születésnapját.

Két múzeum is foglalkozik elsősorban Mercatorral:

Gömbök és műszerek

Gemma Frisius és Mercator földgömbjeit a Kartográfia története 3. kötetében (Kartográfia az európai reneszánszban) tárgyaljuk. Elly Dekker 6. fejezete: “Gömbök a reneszánsz Európában”. 44. fejezet: “Kereskedelmi kartográfia és térképgyártás az Alföldön, 1500-ca. 1672” (Cornelis Koeman, Günter Schilder, Marco van Egmond és Peter van der Krogt). A meghatározó mű: “Globi neerlandici: the production of globes in the Low Countries”, Peter van der Krogt.

Források

Cikkforrások

  1. Gerardus Mercator
  2. Gerardus Mercator
  3. ^ Local New Latin pronunciation: /ɣɛˈrardʊs/ or /gɛˈrardʊs ˈmɛrkatɔr/.
  4. ^ In English speaking countries Gerardus is usually anglicized as Gerard with a soft initial letter (as in ‘giant’) but in other European countries the spelling and pronunciation vary: for example Gérard (soft ‘g’) in France but Gerhard (hard ‘g’) in Germany. In English the second syllable of Mercator is stressed and sounds as Kate: in other countries that syllable is sounded as ‘cat’ and the stress moves to the third syllable.
  5. ^ Mercator’s birth and death dates are given in Vita Mercatoris (The life of Mercator) by his friend and first biographer Walter Ghim. This was published in the preface to the Atlas of 1595. A translation is given in Sullivan (2000), pages 7–24 of the atlas text, pdf pages 77–94
  6. ^ The full text of Ghim’s biography is translated in Sullivan (2000) pages 7–24 of the atlas text, pdf pages 77–94.
  7. ^ There is some doubt about the relationship of Hubert and Gisbert. Gisbert was either the brother or uncle of Hubert.
  8. a b L. Bagrow, R. A. Skelton: Meister der Kartographie. Safari-Verlag, Berlin 1963 (mit 22 Farbtafeln, 118 Kunstdruck-Tafeln, 79 Karten im Text und biographischen Angaben zu 1291 Kartographen)
  9. Michael Föllmer, Ruth Löffler, Werner Pöhling: Die Welt des Gerhard Mercator: Karten, Atlanten und Globen aus Duisburg. Kultur- und Stadthistorisches Museum Duisburg und Mercator-Verlag, Duisburg 2006, S. 83.
  10. Mercator 2012 (Via Wayback Machine
  11. SteM (Stedelijke musea) Sint-Niklaas
  12. ^ [a b c d e f g] Wennström, Hans-Fredrik: Gerardus Mercator i Nationalencyklopedins nätupplaga. Läst 7 juni 2015.
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.