Spanyol Birodalom

Összegzés

A Spanyol Birodalom (latinul: Imperium Hispanicum), történelmileg Spanyol Monarchia (spanyolul: Monarquía Hispánica) és Katolikus Monarchia (spanyolul: Monarquía Católica) néven ismert, a történelem egyik legnagyobb birodalma volt. A 15. század végétől a 19. század elejéig Spanyolország hatalmas tengerentúli területeket ellenőrzött az Újvilágban, az ázsiai Fülöp-szigeteken, az általuk “Indiáknak” (spanyolul: Las Indias) nevezett szigetvilágban, valamint Európában, Afrikában és Óceániában. II. Fülöp spanyol király és utódai révén a 16., 17. és 18. században a Spanyol Birodalom “a birodalom, amelyen a nap soha nem nyugszik le” lett, és a 18. században érte el legnagyobb kiterjedését. A történelem első világbirodalmaként jellemezték (ezt a jellemzést adták a portugál birodalomnak is) és a kora újkor egyik legerősebb birodalmaként.

Kasztília a tengerentúli birodalom, az amerikai kontinens és a Fülöp-szigetek feletti joghatósága miatt vált az ibériai királyság domináns királyságává. A birodalom struktúrája a spanyol Habsburgok (1516-1700) alatt alakult ki, majd a spanyol Bourbon uralkodók alatt a birodalom a korona nagyobb ellenőrzése alá került, és növelte az Indiából származó bevételeit. A korona hatalmát Indiában a pápai patronátusi jogkörökkel bővítették, ami hatalmat biztosított számára a vallási szférában. A spanyol birodalom kialakulásának fontos eleme volt a katolikus királyok néven ismert I. Kasztíliai Izabella és II. aragóniai Ferdinánd közötti dinasztikus unió, amely politikai, vallási és társadalmi kohéziót, de nem politikai egyesülést kezdeményezett. Az ibériai királyságok megőrizték politikai identitásukat, sajátos közigazgatási és jogi berendezkedéssel.

Bár a spanyol uralkodó mint uralkodó hatalma területenként változott, az uralkodó mint olyan a tanácsok rendszerén keresztül egységesen járt el az uralkodó összes területe felett: az egység nem jelentett egységességet. 1580-ban, amikor II. Fülöp spanyol trónra lépett Portugáliában (I. Fülöpként), létrehozta a Portugál Tanácsot, amely felügyelte Portugáliát és birodalmát, és “megőrizte a törvényeket, az intézményeket és a pénzrendszert, és csak a közös uralkodó megosztásában egyesült”. Az Ibériai Unió 1640-ig maradt fenn, amikor Portugália a Braganza-ház vezetésével újra megalapította függetlenségét.

II. Fülöp (1556-1598) alatt a Habsburg Birodalom helyett Spanyolországot tekintették a világ legerősebb nemzetének, amely könnyedén háttérbe szorította Franciaországot és Angliát. Ráadásul az észak-európai államok támadásai ellenére Spanyolország látszólag könnyedén megőrizte uralmi pozícióját. II. Fülöp uralkodott a nagy tengeri hatalmak (Spanyolország, Portugália és Hollandia), Szicília és Nápoly, Franche-Comté (akkoriban Burgundia megye), a németországi Rajna-vidék, az amerikai kontinens egy összefüggő szakasza a mai Kanadával határos Új-Spanyolország alkirályságától Patagóniáig, kereskedelmi kikötők Indiában és Dél-Ázsiában, a spanyol Nyugat-Indiák, valamint néhány birtok Guineában és Észak-Afrikában. Angliára is igényt tartott házassága révén.

Az amerikai kontinensen a spanyol birodalom az őslakosok birodalmainak meghódítása és a nagy földterületek birtokbavétele után alakult ki, kezdve Kolumbusszal a Karib-tengeri szigeteken. A 16. század elején meghódította és bekebelezte az azték és inka birodalmakat, a bennszülött eliteket a spanyol koronához hűen tartotta, és keresztény hitre térítette őket, mint közvetítőket közösségeik és a királyi kormány között. Miután a korona rövid ideig átruházta a hatalmat Amerikában, a korona ellenőrzése alá vonta ezeket a területeket, és létrehozta az Indiai Tanácsot, hogy felügyelje az ottani kormányzatot. A korona ezután alkirályságokat hozott létre a két fő letelepedési területen, Új-Spanyolországban (Mexikóban) és Peruban, amelyek mindkettő sűrű őslakossággal és ásványkincsekkel rendelkező régiók voltak. A spanyol Magellán-Elcano körutazás – a Föld első megkerülése – megalapozta Spanyolország csendes-óceáni birodalmát, és megkezdte a Fülöp-szigetek spanyol gyarmatosítását.

Tengerentúli birodalmának kormányzati struktúráját a 18. század végén a Bourbon uralkodók jelentősen megreformálták. A korona kereskedelmi monopóliuma a 17. század elején tört meg, amikor a korona az állítólagosan zárt rendszert megkerülve összejátszott a kereskedőcéhekkel az adózás érdekében. A 17. században az ezüstbevételek európai fogyasztási cikkek vásárlására való elvonása és a birodalom védelmének növekvő költségei azt jelentették, hogy “Amerika kézzelfogható előnyei Spanyolország számára egyre csökkentek, miközben a birodalom költségei meredeken emelkedtek”.

A Bourbon-monarchia megpróbálta kiterjeszteni a birodalmon belüli kereskedelmi lehetőségeket, lehetővé téve a kereskedelmet a birodalom összes kikötője között, és egyéb intézkedéseket hozott a spanyol gazdasági tevékenység fellendítése érdekében. A Bourbonok “egy riválisok által elözönlött birodalmat, egy iparcikkektől megfosztott gazdaságot, egy bevételektől megfosztott koronát örököltek [és megpróbálták megfordítani a helyzetet a gyarmatosítók megadóztatásával, az ellenőrzés szigorításával és a külföldiek elűzésével]. Ezzel bevételt szereztek, és elvesztettek egy birodalmat. Napóleon Ibériai-félsziget elleni inváziója előidézte a spanyol-amerikai függetlenségi háborúkat (1808-1826), amelyek következtében Spanyolország elvesztette legértékesebb gyarmatait. Az egykori amerikai gyarmatokon a spanyol az uralkodó nyelv és a katolicizmus a fő vallás, a spanyol birodalom kulturális örökségét örökölve.

Aragóniai Ferdinánd és Kasztíliai Izabella trónörökösök házasságával olyan személyes szövetséget hoztak létre, amelyet a legtöbb tudós a spanyol monarchia alapjának tekint. Dinasztikus szövetségük több okból is fontos volt, mivel közösen kormányoztak egy nagy területegyüttest, de nem egységesen. Sikeresen folytatták ibériai terjeszkedésüket a muszlim granadai királyság keresztény visszafoglalásával, amely 1492-ben fejeződött be. Ezt a hódítást a két királyság uralkodó osztályainak eltérő vallása miatt gyakran “reconquista” néven emlegetik. Mivel a granadai királyság volt az utolsó mór királyság a félszigeten, a valenciai születésű VI. Sándor pápa katolikus királyi címet adott nekik. Fontos azonban tudatosítani, hogy a granadai királyság és a környező királyságok több mint hét évszázadon keresztül a muszlim kalifátusok részei voltak. A “reconquista” kifejezés azt a hamis elképzelést tartja fenn, hogy a félsziget valahogyan a katolikusokhoz tartozott. A valóságban, bár a vallás szerepet játszhatott a hódításban, tény, hogy a déli terjeszkedést részben hagyományos okok is motiválták, mint például a gazdagság és a föld. A vallási aspektus hangsúlyozása miatt azonban az esemény leírására még mindig a “keresztény visszafoglalás” kifejezést használják. Aragóniai Ferdinánd különösen a franciaországi és itáliai terjeszkedésre, valamint az észak-afrikai hódításokra törekedett.

Mivel az oszmán törökök az Ázsiából és a Közel-Keletről érkező szárazföldi kereskedelem torlaszpontjait ellenőrizték, Spanyolország és Portugália alternatív útvonalakat keresett. A Portugál Királyság előnyben volt az Ibériai-félsziget többi részével szemben, mivel korábban visszafoglalta a területet a muszlimoktól. Portugália 1238-ban fejezte be a keresztény visszafoglalást, és rögzítette a királyság határait. Portugália ezután további terjeszkedésre törekedett külföldön, először Ceuta kikötőjében (a 15. században Afrika nyugati partvidékére is indított hajózást). Riválisa, Kasztília igényt tartott a Kanári-szigetekre (1402), és 1462-ben visszafoglalta a területet a móroktól. A keresztény riválisok, Kasztília és Portugália az alcaçovasi szerződésben (1479) hivatalos megállapodást kötöttek az új területek felosztásáról, valamint a kasztíliai korona Izabella számára történő megszerzéséről, akinek trónra lépését Portugália katonailag vitatta.

Kolumbusz Kristóf 1492-es útja és az Újvilág 1493-as első nagyobb megtelepedése után Portugália és Kasztília a tordesillasi szerződéssel (1494) felosztotta egymás között a világot, amely Afrikát és Ázsiát Portugáliának, a nyugati féltekét pedig Spanyolországnak adta. Kolumbusz Kristóf, egy genovai tengerész, aki Lisszabonban feleségül vett egy portugál nőt, útja során elnyerte Kasztíliai Izabella támogatását, aki 1492-ben nyugatra hajózott, hogy útvonalat keressen az Indiába. Kolumbusz váratlanul találkozott a nyugati féltekével, amelyet az általa indiánoknak nevezett népek népesítettek be. Ezt követték az utak és a nagyszabású spanyol települések, ahogy az arany kezdett beáramlani a kasztíliai kasszákba. A terjeszkedő birodalom irányítása adminisztratív problémává vált. Ferdinánd és Izabella uralkodása indította el a spanyolországi kormányzati apparátus professzionalizálását, ami igényt támasztott a salamancai, valladolidi, complutense-i és alcalai egyetemi végzettségű irodalmárok (letrados) (licenciados) iránt. Ezek a jogász-bürokraták alkották a különböző államtanácsokat, köztük végül az Indiai Tanácsot és a Casa de Contrataciónt, a két legmagasabb szintű szervet a spanyol fővárosban, amely az Újvilágban a birodalom kormányzatát, valamint az Indiában működő királyi kormányzatot irányította.

Andalúzia meghódítása és későbbi gyarmatosítása

Amikor Ferdinánd király és Izabella királyné meghódították az Ibériai-félszigetet, olyan politikát kellett folytatniuk, amellyel fenntartották az ellenőrzést az újonnan megszerzett terület felett. Ennek érdekében a monarchia bevezette az encomienda rendszerét. Az encomienda-rendszer e változata földalapú volt, a különböző nemesi családoknak juttatott adományokkal és földjogokkal. Ez végül egy nagy földbirtokos arisztokráciához vezetett, egy különálló uralkodó osztályhoz, amelyet a korona később megpróbált felszámolni a tengerentúli gyarmatokon. A politikai szervezés e módszerének alkalmazásával a korona képes volt a magántulajdon új formáit bevezetni anélkül, hogy a meglévő rendszereket – például a közösségi erőforrás-használatot – teljesen felváltotta volna. A katonai és politikai hódítás után a vallási hódítás is előtérbe került, ami a spanyol inkvizíció létrehozásához vezetett. Bár az inkvizíció technikailag a katolikus egyház része volt, Ferdinánd és Izabella külön spanyol inkvizíciót hozott létre, amely a muszlimok és zsidók tömeges kiűzéséhez vezetett a félszigetről. Ezt a vallási igazságszolgáltatási rendszert később átvették és átvitték Amerikába, bár ott a korlátozott joghatóság és a hatalmas területek miatt kevésbé játszott hatékony szerepet.

Észak-afrikai hadjáratok

Miután az Ibériai-félsziget keresztény visszafoglalása befejeződött, Spanyolország megpróbált területeket elfoglalni a muszlim Észak-Afrikában. 1497-ben meghódította Melillát, és Cisneros bíboros által ösztönzött új észak-afrikai terjeszkedési politikát alakított ki Kasztíliában Ferdinánd katolikus régens uralkodása alatt. Az észak-afrikai partvidéken több várost és előőrsöt is meghódított és elfoglalt Kasztília: Mazalquivir (1505), Peñón de Vélez de la Gomera (1508), Oran (1509), Algír (1510), Bougie és Tripoli (1510). Az Atlanti-óceán partvidékén Spanyolország a Kanári-szigetek támogatásával birtokba vette Santa Cruz de la Mar Pequeña előőrsét (1476), és a cintrai szerződés (1509) aláírását követően 1525-ig megtartotta.

Navarra és az Olaszországért folytatott küzdelem

A katolikus uralkodók kidolgoztak egy olyan stratégiát, hogy gyermekeiket férjhez adják, hogy elszigeteljék régi ellenségüket, Franciaországot. A spanyol hercegnők Portugália, Anglia és a Habsburg-ház örököseivel házasodtak össze. Ugyanezt a stratégiát követve a katolikus uralkodók úgy döntöttek, hogy az 1494-es olasz háborúkban a nápolyi Aragóniai-házat támogatják VIII. francia Károly ellen. Ferdinánd aragóniai királyként részt vett a Franciaország és Velence elleni, Itália ellenőrzéséért folytatott harcban; Ferdinánd uralkodása alatt ezek a konfliktusok kerültek a külpolitika középpontjába. Ezekben az összecsapásokban, amelyek megalapozták a spanyol terciók felsőbbrendűségét Európa csatamezőin, a spanyol királyok fegyveres erői a 17. század közepéig tartó legyőzhetetlenség hírnevét szerezték meg.

Izabella királynő 1504-ben bekövetkezett halála és Ferdinánd kizárása után Ferdinánd 1505-ben feleségül vette Germaine de Foix-t, megszilárdítva ezzel a Franciaországgal kötött szövetséget. Ha ennek a párnak lett volna túlélő örököse, Aragónia koronája valószínűleg elszakadt volna Kasztíliától, és Ferdinánd és Izabella unokája, Károly örökölte volna. Ferdinánd agresszívebb politikát folytatott Olaszországgal szemben, és megpróbálta kiterjeszteni Spanyolország befolyási övezetét az országban. Ferdinánd első spanyol haderő bevetésére a Cambrai Liga háborújában került sor Velence ellen, ahol a spanyol katonák francia szövetségeseik mellett az agnadeli csatában (1509) tűntek ki a harctéren. Egy évvel később Ferdinánd csatlakozott a Franciaország elleni Szent Ligához, mert esélyt látott arra, hogy elfoglalja Milánót – amelyre dinasztikus igényt tartott – és Navarrát is. Ez a háború kevésbé volt sikeres, mint a Velence elleni háború, és 1516-ban Franciaország beleegyezett egy fegyverszünetbe, amely Milánó fennhatósága alatt hagyta, és elismerte Felső-Navarra spanyol ellenőrzését, amely az 1488-ban, 1491-ben, 1493-ban és 1495-ben kötött szerződések sorozatát követően gyakorlatilag spanyol protektorátus volt.

Kanári-szigetek

Portugália több pápai bullát is kapott, amelyek elismerték a felfedezett területek feletti portugál fennhatóságot, de Kasztília az 1436. november 6-i Romani Pontifex és az 1437. április 30-i Dominatur Dominus bullával a Kanári-szigetek feletti jogainak biztosítását is elérte a pápától. A guancsok által lakott Kanári-szigetek meghódítása 1402-ben, III. Henrik kasztíliai uralkodása alatt kezdődött Jean de Béthencourt normann nemes által, a koronával kötött hűbéri szerződés alapján. A hódítás a kasztíliai korona seregeinek 1478 és 1496 közötti hadjárataival fejeződött be, amikor Gran Canaria (1478-1483), La Palma (1492-1493) és Tenerife (1494-1496) szigeteit igázták le.

Versengés Portugáliával

A portugálok hiába próbálták titokban tartani a Guineai-öbölben található Aranypart felfedezését (1471), a hír hamarosan hatalmas aranylázhoz vezetett. A krónikás Pulgar azt írta, hogy a guineai kincsek híre “úgy elterjedt Andalúzia kikötőiben, hogy mindenki oda igyekezett eljutni”. Az értéktelen csecsebecséket, mór textíliákat és mindenekelőtt a Kanári-szigetekről és a Zöld-foki szigetekről származó kagylókat aranyra, rabszolgákra, elefántcsontra és guineai borsra cserélték.

A kasztíliai örökösödési háború (1475-1479) lehetőséget nyújtott a katolikus uralkodóknak arra, hogy ne csak a portugál hatalom fő forrását támadják meg, hanem a jövedelmező kereskedelem birtokába is jussanak. A korona hivatalosan megszervezte ezt a Guineával folytatott kereskedelmet: minden karavellának állami engedélyt kellett szereznie, és a nyereség egyötödét adóztatni kellett (1475-ben Sevillában létrehozták a guineai vámszekvenciát – a későbbi híres Casa de Contratación elődjét).

A kasztíliai flották az Atlanti-óceánon harcoltak, ideiglenesen elfoglalták a Zöld-foki szigetek (1476), 1476-ban elfoglalták Ceuta városát a Tingitana-félszigeten (de a portugálok visszafoglalták), és még az Azori-szigeteket is megtámadták, de Praiánál vereséget szenvedtek. A háború fordulópontja azonban 1478-ban következett be, amikor a Ferdinánd király által Gran Canaria meghódítására küldött kasztíliai flotta embereket és hajókat vesztett a portugálok ellen, akik visszaverték a támadást, és a döntő guineai csatában egy nagy kasztíliai armadát – tele arannyal – teljesen elfoglaltak.

Az Alcáçovas-i szerződés (1479. szeptember 4.), bár a katolikus uralkodók számára biztosította a kasztíliai trónt, a kasztíliai tengeri és gyarmati vereséget tükrözte: “Az Öbölben heves háború tört ki Kasztíliával, amíg a harmincöt hajóból álló kasztíliai flotta 1478-ban vereséget szenvedett ott. E tengeri győzelem eredményeként az 1479-es Alcáçovas-i szerződésben Kasztília, miközben megtartotta jogait a Kanári-szigeteken, elismerte a portugál halászati és hajózási monopóliumot az egész nyugat-afrikai partvidéken, valamint Portugália jogait Madeira, az Azori-szigetek és a Zöld-foki szigetek felett [valamint a Fez királyság meghódításának jogát]”. A szerződés lehatárolta a két ország befolyási övezetét, és megállapította a Mare Clausum elvét. Ezt 1481-ben IV. Sixtus pápa megerősítette az Æterni regis pápai bullában (1481. június 21-én kelt).

Ez a tapasztalat azonban hasznosnak bizonyult a spanyolok későbbi külföldi terjeszkedése szempontjából, mivel a spanyolokat kizárták a Kanári-szigetektől délre felfedezett vagy felfedezendő területekről – és így az Afrikát megkerülő, Indiába vezető útvonalról -, ezért támogatták Kolumbusz nyugati útját (1492), amely Ázsiát kereste a fűszerekkel való kereskedelem céljából, és ehelyett Amerikával találkozott. Így az Alcáçovas-i szerződés által előírt korlátokat leküzdötték, és a tordesillasi szerződésben a világ új, kiegyensúlyozottabb felosztása valósult meg a két feltörekvő tengeri hatalom között.

Utazás az Újvilágba és a tordesillasi szerződés

Hét hónappal az alcaçovasi szerződés előtt II. János aragóniai király meghalt, és fia, II. Ferdinánd aragóniai király, aki I. Izabella kasztíliai királynő felesége volt, örökölte az aragóniai korona trónját. Ferdinánd és Izabella a katolikus uralkodók néven váltak ismertté, mivel házasságuk személyi egyesülés volt, amely kapcsolatot teremtett Aragónia és Kasztília koronája között, mindkettőnek saját közigazgatással, de a két uralkodó közös kormányzásával.

Ferdinánd és Izabella 1492-ben tízéves háború után legyőzte Granada utolsó muszlim királyát. A katolikus uralkodók ezután tárgyaltak Kolumbusz Kristóffal, egy genovai tengerésszel, aki nyugatra hajózva próbált eljutni Cipangóba (Japánba). Kasztília már Portugáliával folytatott felfedező versenyt a Távol-Kelet tengeri eléréséért, amikor Kolumbusz megtette merész ajánlatát Izabellának. Az 1492. április 17-én kelt Santa Fe-i kapitulációban Kolumbusz a katolikus uralkodóktól megkapta alkirályi és kormányzói kinevezését a már felfedezett és az általa felfedezendő területeken; ez volt tehát az első olyan dokumentum, amely létrehozta az Indiákon a közigazgatási szervezetet. Kolumbusz felfedezései indították el Amerika spanyol gyarmatosítását. Spanyolország igényét ezekre a területekre az 1493. május 4-i Inter caetera és az 1493. szeptember 26-i Dudum siquidem pápai bullák erősítették meg, amelyek megerősítették a felfedezett és még felfedezésre váró területek szuverenitását.

Mivel a portugálok az alcaçovasi demarkációs vonalat kelet-nyugati irányban, a Bojador-foktól délre eső szélességi kör mentén akarták fenntartani, kompromisszumot dolgoztak ki, amelyet az 1494. június 7-én kelt tordesillasi szerződésbe foglaltak bele, amelyben a földgömböt két félgömbre osztották, megosztva a spanyol és a portugál igényeket. Ezek a lépések kizárólagos jogot adtak Spanyolországnak arra, hogy gyarmatokat alapítson az egész Újvilágban északtól délre (később Brazília kivételével, amellyel Pedro Alvares Cabral portugál parancsnok 1500-ban találkozott), valamint Ázsia legkeletibb részein. A tordesillasi szerződést II. Julius pápa az 1506. január 24-i Ea quae pro bono pacis bullában megerősítette. Spanyolország terjeszkedését és gyarmatosítását gazdasági hatások, nemzeti presztízs és a katolicizmus Újvilágban való elterjesztésének vágya motiválta.

A tordesillasi és a cintrai szerződés (1509. szeptember 18.) megállapította Portugália számára a Fez-i Királyság határait, és a kasztíliai terjeszkedés ezeken a határokon kívül is megengedett volt, kezdve Melilla 1497-es meghódításával.

A többi európai hatalom számára a Spanyolország és Portugália közötti szerződés nem volt magától értetődő. I. Ferenc francia király megjegyezte: “A nap számomra is, mások számára is felforrósodik, és vágyom látni Ádám akaratát, hogy megtudjam, hogyan osztotta fel a világot”.

Pápai bullák és Amerika

A portugál koronával ellentétben Spanyolország nem kért pápai engedélyt felfedezéseihez, de Kolumbusz Kristóf 1492-es útjával a korona pápai megerősítést kért az új földek feletti tulajdonjogáról. Mivel a katolicizmus védelme és a hit terjesztése a pápaság elsődleges feladata volt, számos pápai bullát hirdettek ki, amelyek befolyásolták a spanyol és a portugál korona vallási kérdésekben való hatáskörét. Az újonnan felfedezett területek lakóinak megtérítését a pápaság pápai intézkedések sorozatával Portugália és Spanyolország uralkodóira bízta. A patronato realnak, vagyis az egyházi tisztségekre vonatkozó királyi pártfogói jogkörnek a reconquista idején voltak előzményei Ibériában. 1493-ban az ibériai Valenciai Királyság pápája, Sándor pápa bullák sorozatát bocsátotta ki. Az Inter caetera pápai bulla az újonnan alapított területek kormányzását és joghatóságát Kasztília és León királyaira és utódaikra ruházta. Az Eximiae devotionis sinceritas a katolikus uralkodóknak és utódaiknak ugyanazokat a jogokat biztosította, amelyeket a pápaság Portugáliának, különösen azt a jogot, hogy az újonnan felfedezett területeken egyházi tisztségekre jelölteket nevezzenek ki.

Az 1475-ös segoviai egyezmény szerint Ferdinándot a bullákban Kasztília királyaként említik, és halála után az Indiák címét a kasztíliai koronába kellett volna beolvasztani. A területeket a katolikus uralkodók közös tulajdonban lévő vagyonként foglalták magukba.

Az 1506-os villafáfilai szerződésben Ferdinánd nemcsak Kasztília kormányáról mondott le veje, I. Fülöp kasztíliai király javára, hanem az Indiák uralmáról is, megtartva az indiai királyságok jövedelmeinek felét. Kasztíliai Johanna és Fülöp azonnal hozzáadták címükhöz az Indiai Királyságokat, az óceáni tenger szigeteinek és szárazföldjeinek királyságait. A villafáfilai szerződés azonban Fülöp halála miatt nem tartott sokáig. Ferdinánd Kasztília régenseként és “az Indiák uraként” tért vissza.

A pápai bullák és Izabella kasztíliai királynő 1504-es, valamint Ferdinánd aragóniai király 1516-os végrendelete szerint ezek a birtokok a kasztíliai korona tulajdonába kerültek. Ezt a megállapodást az egymást követő uralkodók ratifikálták, kezdve I. Károly 1519-ben egy rendeletben, amely meghatározta az új tengerentúli területek jogi státuszát.

A felfedezett területek pápai bullák által előírt uradalma kizárólag Kasztília és León királyainak jutott. Az Indiák jogi formája a katolikus uralkodók “uradalmából” a kasztíliai örökösök “királyságává” változott. Bár az alexandriai bullák teljes, szabad és mindenható hatalmat adtak a katolikus uralkodóknak, nem magántulajdonként, hanem a kasztíliai köztestületek és hatóságok révén köztulajdonként kormányoztak. Amikor pedig ezeket a területeket a kasztíliai koronához csatolták, a királyi hatalom a kasztíliai törvényeknek volt alárendelve.

A korona volt a katolikus egyház támogatására szolgáló adók letéteményese, különösen a tized, amelyet a mezőgazdaság és az állattenyésztés termékeire vetettek ki. Az indiánok általában mentesültek a tizedfizetés alól. Bár a korona megkapta ezeket a bevételeket, azokat az egyházi hierarchia és a kegyes intézmények közvetlen támogatására kellett fordítani, így maga a korona nem részesült anyagi előnyökben ezekből a bevételekből. A korona egyháztámogatási kötelezettsége néha azt eredményezte, hogy a királyi kincstárból az egyháznak utaltak át pénzeszközöket, amikor a tized nem fedezte az egyházi kiadásokat.

Új-Spanyolországban a mexikói ferences püspök, Juan de Zumárraga és az első alkirály, Don Antonio de Mendoza 1536-ban létrehoztak egy intézményt, a Colegio de Santa Cruz de Tlatelolco-t, hogy a bennszülötteket pappá szentelésre képezzék. A kísérlet kudarcnak bizonyult, mivel a bennszülötteket túlságosan újnak tartották a hitben ahhoz, hogy felszenteljék őket. III. Pál pápa Sublimis Deus (1537) címmel bullát adott ki, amelyben kijelentette, hogy a bennszülöttek képesek kereszténnyé válni, de a mexikói (1555) és a perui (1567-1568) tartományi zsinatok megtiltották a bennszülötteknek a felszentelést.

Az első települések Amerikában

A Santa Fe-i kapitulációval a Kasztíliai Korona széles körű hatalmat adott Kolumbusznak, beleértve a felfedezést, a gyarmatosítást, a politikai hatalmat és a bevételeket, a szuverenitás pedig a Korona számára volt fenntartva. Az első út megalapozta a korona fennhatóságát. A korona feltételezte, hogy Kolumbusz grandiózus értékelése igaz volt arról, amit talált. Ezért Spanyolország újratárgyalta Portugáliával a tordesillasi szerződést, hogy megvédje a vonal spanyol oldalán lévő területüket. A korona viszonylag gyorsan felülvizsgálta a Kolumbusszal való kapcsolatát, és úgy döntött, hogy közvetlenebb ellenőrzést gyakorol a terület felett, valamint megszünteti a kiváltságait. A korona megtanulta a leckét, és sokkal óvatosabban határozta meg az új területek felfedezésének, meghódításának és letelepedésének feltételeit.

A Karib-térségben kialakult és a spanyol Indiákon szélesebb körben alkalmazott modell egy ismeretlen terület felfedezése és a korona szuverenitásának igénylése; az őslakosok meghódítása vagy közvetlen erőszak nélküli hatalomátvétel; a spanyolok uralma, akik a bennszülöttek munkáját az encomienda révén szerezték meg; a meglévő települések pedig új felfedezések, hódítások és települések kiindulópontjává váltak, majd a korona által kinevezett tisztviselőkkel a település intézményei következtek. A Karib-térségben kialakított modelleket az egész terjeszkedő spanyol szférában megismételték, így bár a Karib-térség jelentősége az azték birodalom spanyol meghódítása és Peru spanyol meghódítása után gyorsan elhalványult, az ezekben a hódításokban részt vevők közül sokan a Karib-térségben kezdték meg hőstetteiket.

Az első állandó európai gyarmatok az Újvilágban a Karib-térségben jöttek létre, kezdetben Hispaniola szigetén, majd később Kubában és Puerto Ricóban. A Portugáliához kötődő genovai Kolumbusz úgy vélte, hogy a gyarmatot a kereskedelmi erődök és gyárak mintájára kell létrehozni, fizetett alkalmazottakkal, akik kereskednek a lakosokkal, és azonosítják a kiaknázható erőforrásokat. Az Újvilág spanyol gyarmatosítása azonban a nagy, állandó települések modelljén alapult, amelyet a kasztíliai élet más helyen való megismétlését célzó összetett intézményrendszer és anyagi élet kísért. Kolumbusz 1493-ban tett második útja során nagyszámú telepes és áru érkezett, hogy ezt a célt elérje. Hispaniolán Santo Domingo városát 1496-ban Kolumbusz testvére, Bartolomeo Kolumbusz alapította, és állandó, kemény kőből épült várossá vált.

A korona ellenőrzésének megerősítése az amerikai kontinensen

Bár Kolumbusz határozottan állította és hitte, hogy az általa megismert földek Ázsiában vannak, az anyagi javak szűkössége és a bennszülött társadalom viszonylagos fejletlensége miatt a kasztíliai korona kezdetben nem törődött a Kolumbusznak adott széles körű felhatalmazással. Mivel a Karib-térség mágnesként vonzotta a spanyol gyarmatokat, és Kolumbuszt és kiterjedt genovai családját nem ismerték el címükhöz méltó tisztviselőként, a spanyol gyarmatosítók körében nyugtalanság tört ki. A korona először királyi kormányzók kinevezésével, majd 1511-ben egy legfelsőbb bíróság, az audiencia létrehozásával kezdte korlátozni a Kolumbusznak biztosított széles körű jogköröket.

Kolumbusz 1498-ban találkozott a kontinenssel, és a katolikus uralkodók 1499 májusában értesültek felfedezéséről. Kihasználva a Hispaniolán Kolumbusz ellen kirobbant lázadást, Francisco de Bobadillát nevezték ki az Indiák kormányzójává, akinek polgári és büntetőjogi joghatósága volt a Kolumbusz által felfedezett földeken. Bobadillát azonban hamarosan, 1501 szeptemberében Nicolás de Ovando váltotta fel. Ezentúl a korona csak előzetes királyi engedéllyel engedte meg, hogy egyének az Indiák területeinek felfedezésére utazzanak, és 1503 után a korona monopóliumát a sevillai Casa de Contratación létrehozása biztosította. Kolumbusz utódai azonban 1536-ig perelték a koronát a Santa Fe-i kapitulációk érvényesítésére a pleitos colombinosban.

A spanyolországi metropoliszban az amerikai kontinens irányítását 1493 és 1516 között, majd 1518 és 1524 között – egy rövid ideig tartó, János vitéz által gyakorolt uralom után – Fonseca püspök vette át. 1504 után a titkár alakja is bekerült, így 1504 és 1507 között Gaspar de Gricio, 1508 és 1518 között Lope de Conchillos, 1519-től pedig Francisco de los Cobos követte.

1511-ben a Kasztíliai Tanácshoz tartozó állandó bizottságként megalakult az Indiai Junta, amely az Indiákkal kapcsolatos ügyekkel foglalkozott, és ez a junta képezte az Indiai Tanács eredetét, amelyet 1524-ben hoztak létre. Ugyanebben az évben a korona állandó főbíróságot, azaz audienciát hozott létre az akkori legfontosabb városban, a Hispaniola szigetén (a mai Haiti és Dominikai Köztársaság) található Santo Domingóban. Ezentúl az Indiák felügyelete mind Kasztíliában, mind a gyarmat új királyi udvarának tisztviselői között volt. Hasonlóképpen, ahogy új területeket hódítottak meg és fontos spanyol gyarmatokat hoztak létre, más közönségeket is létrehoztak.

Hispaniola gyarmatosítása után az európaiak más helyeket kerestek, ahol új gyarmatokat alapíthattak, mivel kevés volt a nyilvánvaló gazdagság, és a bennszülöttek száma egyre csökkent. A kevésbé virágzó Hispaniola a spanyolokat arra ösztönözte, hogy egy új gyarmaton keressenek további sikereket. Innen Juan Ponce de León meghódította Puerto Ricót (1508), Diego Velázquez pedig Kubát.

1508-ban Burgosban ülésezett a Navigátorok Tanácsa, és felismerte, hogy a kontinensen gyarmatokat kell alapítani. A projektet Alonso de Ojeda és Diego de Nicuesa kormányzóra bízták. Ők Hispaniola kormányzójának, az új Diego Kolumbusznak voltak alárendelve, ugyanolyan jogkörrel, mint Ovando.

A kontinens első települése Santa María la Antigua del Darién volt Castilla de Oroban (ma Nicaragua, Costa Rica, Panama és Kolumbia), amelyet 1510-ben Vasco Núñez de Balboa telepített le. 1513-ban Balboa átkelt a Panama-szoroson, és az első európai expedíciót vezette, amely az Újvilág nyugati partjáról meglátta a Csendes-óceánt. Egy olyan akcióban, amely hosszú időre nyomot hagyott a történelemben, Balboa a Csendes-óceánt és az összes szomszédos területet a spanyol korona számára követelte.

Az 1511 májusában hozott sevillai ítélet elismerte Diego Kolumbusz alkirályi címét, de azt Hispaniolára és az apja, Kolumbusz Kristóf által felfedezett szigetekre korlátozta. Hatalmát mindazonáltal királyi tisztviselők és elöljárók korlátozták, ami kettős kormányzati rendszert alkotott. A korona a szárazföldi területeket, amelyeket Castilla de Oro néven jelöltek meg, leválasztotta a Hispaniola alkirályságról. 1513-ban Pedrarias Dávilát Castilla de Oro altábornagyává nevezte ki, aki az alkirályéhoz hasonló funkciókat látott el, Balboa azonban maradt, de a csendes-óceáni partvidéken Panama és Coiba kormányzójaként alárendelték. Utóbbi halála után visszatértek Kasztília de Orba. Kasztília de Oro területéhez nem tartozott Veragua (amely nagyjából a Rio Chagres és a Gracias a Dios-fok között volt), mivel ez a korona és Diego Kolumbusz közötti per tárgya volt, sem pedig a Yáñez Pinzón és Solís által 1508-1509-ben felfedezett, északabbra, a Yucatán-félsziget felé eső terület, annak távoli fekvése miatt. Kolumbusz alkirály konfliktusai a királyi tisztekkel és az 1511-ben Santo Domingóban létrehozott audienciával 1515-ben a félszigetre való visszatéréséhez vezettek.

A katolikus királyok (spanyolul Reyes Católicos) házassági politikájának köszönhetően Habsburg unokájuk, Károly örökölte a Kasztíliai Birodalmat Amerikában és az Aragóniai Korona földközi-tengeri birtokait (beleértve egész Dél-Itáliát). Károly apai ágon német-római császár is volt, és lemondásakor fia, II. spanyol Fülöp örökölte Franche-Comtét és a Habsburg-hollandiát is, és ezeket a területeket a híres nyugat-európai Spanyol úttá tette. Fülöp Madridban központosította a spanyol birodalom igazgatását, és ezzel Spanyolország kulturális és politikai aranykorát (spanyolul Siglo de Oro néven ismert) indította el, miközben “megfontolt király” lett, és 1580-ban megörökölte a portugál birodalmat is.

A Habsburgoknak több célja is volt:

Spanyolország úgy botlott bele a birodalmi valóságba, hogy eleinte nem talált előnyöket. Ez ösztönözte ugyan a kereskedelmet és az ipart, de a kereskedelmi lehetőségek korlátozottak voltak. Ezért Spanyolország városok létrehozásával kezdett befektetni Amerikában, mivel Spanyolország vallási okokból volt Amerikában. A dolgok az 1520-as években kezdtek megváltozni, amikor Mexikó Guanajuato régiójának gazdag lelőhelyeiről nagy mennyiségben kezdtek ezüstöt kitermelni, de legendássá az 1546-ban a mexikói Zacatecasban és Potosíban, valamint Alto Peruban (a mai Bolíviában) megnyitott ezüstbányák váltak. A 16. században Spanyolország az Új-Spanyolországtól kapott arany- és ezüstvagyonból 1,5 billió dollárnak megfelelő összeget birtokolt (1990-ben). Ezek a behozatalok hozzájárultak az inflációhoz Spanyolországban és Európában a 16. század utolsó évtizedeiben. A hatalmas ezüstimport a helyi manufaktúrákat is versenyképtelenné tette, és végül Spanyolországot túlságosan függővé tette a nyersanyagok és a manufaktúrák külföldi forrásaitól. “Itt tanultam egy közmondást” – mondta egy francia utazó 1603-ban: “Spanyolországban minden drága, kivéve az ezüstöt”. Az infláció okozta problémákat a salamancai iskola tudósai és a választottbírák vitatták meg. A természeti erőforrások bősége a vállalkozói kedv csökkenését okozta, mivel az erőforrások kitermeléséből származó nyereség kevésbé volt kockázatos. A gazdagok inkább államadósságba (jurokba) fektették vagyonukat. A Habsburg-dinasztia a kasztíliai és amerikai vagyont a Habsburg-érdekek nevében Európa-szerte háborúkra költötte, és többször moratóriumot (csődöt) hirdetett az adósságfizetésre. Ezek a vádak számos felkelést váltottak ki a Habsburgok spanyol tartományaiban, köztük a spanyol királyságokban, de a lázadásokat leverték.

I. Károly spanyol király

II. aragóniai Ferdinánd halálával és lánya, Johanna kasztíliai és aragóniai királynő állítólagos uralkodásra való alkalmatlanságával Gent-i Károly lett Kasztília és Aragónia I. Károlya. Ő volt Spanyolország első Habsburg uralkodója és Spanyolország társuralkodója édesanyjával. Károly Észak-Európában nevelkedett, és érdeklődése továbbra is a keresztény Európa felé irányult. Az oszmán törökök folyamatos fenyegetése a Földközi-tenger térségében és Közép-Európában szintén foglalkoztatta az uralkodót. Bár közvetlenül nem örökség, Károly a hercegválasztóknak adott pazar kenőpénzek révén nagyapja, Maximilian császár halála után a Szent Római Birodalom császárává választották. Károly Európa leghatalmasabb keresztény uralkodója lett, de oszmán riválisa, Szulejmán a Csodálatos, kihívta Károlyt az európai elsőségért. Franciaország példátlan, de pragmatikus szövetséget kötött a muszlim oszmánokkal a Habsburgok politikai hatalmával szemben, az oszmánok pedig a német protestáns fejedelmeket segítették az észak-európai keresztény egységet szétfeszítő vallási konfliktusokban. Ugyanakkor a Spanyolország által az Újvilágban követelt tengerentúli területek gazdagság forrásának bizonyultak, és a korona politikai és vallási téren nagyobb ellenőrzést tudott gyakorolni tengerentúli birtokai felett, mint az Ibériai-félszigeten vagy Európában. Az azték és az inka birodalmak meghódítása hatalmas őslakos civilizációkat hozott a spanyol birodalomba, és az ásványkincseket, különösen az ezüstöt, felismerték és kiaknázták, ami a korona gazdasági motorjává vált. Károly alatt Spanyolország és tengerentúli birodalma az amerikai kontinensen mélyen összefonódott, a korona a katolikus kizárólagosságot erőltette, a korona elsőbbségét gyakorolta a politikai kormányzás terén, amelyet nem akadályoztak a létező arisztokrácia követelései, és megvédte követeléseit más európai hatalmakkal szemben. 1558-ban lemondott a spanyol trónról fia, Fülöp javára, és örökösére hagyta a folyamatos konfliktusokat.

I. Károly 1516-os felemelkedésével és 1519-es megválasztásával a Szent Római Birodalom uralkodójává, I. Ferenc Franciaországban Habsburg-területekkel találta magát körülvéve. 1521-ben megszállta a császári birtokokat Itáliában, és ezzel kirobbantotta a francia-habsburg rivalizálás második háborúját. A háború katasztrófával végződött Franciaország számára, amely vereséget szenvedett a bicoche-i csatában (1522), a paviai csatában (1525), amelyben I. Ferencet elfogták és Madridban fogságba vetették, valamint a landrianói csatában (1529), mielőtt Ferenc megadta magát és átadta Milánót a birodalomnak. Károly később a milánói császári hűbérbirtokot spanyol fiának, Fülöpnek adta.

A pápaság és Károly bonyolult kapcsolatban állt egymással. Károly seregei 1525-ben győztek a paviai csatában. VII. Kelemen pápa pártot váltott, és Franciaországgal és a nagyobb itáliai államokkal szövetkezett a Habsburg császár ellen, ami a konyári ligaháborúhoz vezetett. Károlyt kimerítette a pápa beavatkozása az általa tisztán világi ügyekbe. 1527-ben Károly serege Észak-Itáliában, alulfizetve és Róma városát kifosztani vágyva, fellázadt, dél felé vonult Róma felé, és kifosztotta a várost. Róma kifosztása – bár Károly nem szándékosan – eléggé zavarba hozta a pápaságot ahhoz, hogy Kelemen és az utána következő pápák sokkal körültekintőbbek legyenek a világi hatóságokkal való kapcsolataikban. 1533-ban Kelemen elutasította VIII. Henrik angol királynak Károly nagynénjével, Aragóniai Katalinnal kötött első házasságának érvénytelenítését, amit részben vagy egészben az motiválhatott, hogy nem akarta megsérteni a császárt, és talán másodszor is kifosztani a városát. Az V. Károly és a pápa között 1529-ben aláírt barcelonai béke szívélyesebb viszonyt teremtett a két vezető között. Károlyt ténylegesen a katolikus ügy védelmezőjének nevezték ki, és VII. Kelemen Medici pápa Itália (Lombardia) királyává koronázta, cserébe a lázadó firenzei köztársaság megdöntésében való közreműködéséért.

Kasztília és Aragónia koronája a genovai bankároktól függött pénzügyeiben, a genovai flotta pedig segítette a spanyolokat az oszmánok elleni harcban a Földközi-tengeren.

A 16. századra az oszmánok fenyegetést jelentettek a nyugat-európai államokra. Legyőzték a keleti keresztény Bizánci Birodalmat, és elfoglalták a fővárosát, amely az oszmán főváros lett, és az oszmánok a Földközi-tenger keleti részének gazdag régióját ellenőrizték, Ázsiával, Egyiptommal és Indiával összeköttetésben, a XVI. század közepére pedig Európa egyharmadát uralták. Az oszmánok lenyűgöző szárazföldi és tengeri birodalmat hoztak létre, kikötővárosokkal és rövid és hosszú távú kereskedelmi kapcsolatokkal. Károly nagy riválisa Csodálatos Szulejmán volt, akinek uralkodása szinte pontosan egybeesett Károlyéval. Egy kortárs spanyol író, Francisco López de Gómara az 1540-es években kedvezőtlenül hasonlította össze Károlyt Szulejmánnal, mondván, hogy bár gazdagok és harciasak voltak, “a törökök sikeresebbek voltak terveik megvalósításában, mint a spanyolok; teljesebb figyelmet szenteltek a háború rendjének és fegyelmének, jobban tájékozottak voltak, hatékonyabban használták fel a pénzüket”.

1535-ben Károly 60 000 katonából és 398 hajóból álló inváziós haderőt állított össze a Habsburgok, Genova, Portugália, a pápai államok és a Szent János lovagok birtokaiból, és ezt a haderőt az észak-afrikai Tunisznál szállta meg, ahonnan az oszmánok és magánhajóik számos támadást indítottak a Földközi-tenger keresztény államai ellen. A Habsburgok megsemmisítették a kikötőben lévő oszmán flottát, mielőtt megostromolták La Goulette erődjét. Miután a Habsburg erők elfoglalták Tunisz városát, 30 000 muszlim civilt mészároltak le.

III. Pál pápa szövetséget hozott létre a Velencei Köztársaság, a Mantovai Hercegség, a Spanyol Birodalom, Portugália, a pápai államok, a Genovai Köztársaság és a Szent János Lovagrend tagjai között, de ez a koalíció 1538-ban vereséget szenvedett a prevezai csatában, és hamarosan feloszlott.

1543-ban I. Ferenc francia király bejelentette, hogy példátlan szövetséget kötött az Oszmán Birodalom iszlám szultánjával, Nagy Szulejmánnal, amikor a spanyolok által ellenőrzött Nizza városát az oszmán török erőkkel közösen elfoglalta. Az angol VIII. Henrik, aki nagyobb haragot érzett Franciaország ellen, mint Károly ellen, amiért az ellenezte a válását, csatlakozott hozzá Franciaország lerohanásában. Bár a spanyolok vereséget szenvedtek a savoyai Cerisoles-i csatában, a francia hadsereg nem tudta komolyan fenyegetni a spanyolok által ellenőrzött Milánót, miközben északon vereséget szenvedett Henriktől, ami kedvezőtlen feltételek elfogadására kényszerítette őket. Az osztrákok Károly öccse, Ferdinánd vezetésével folytatták a harcot az oszmánok ellen keleten.

Károly uralkodása alatt csökkent a spanyol jelenlét Észak-Afrikában, bár 1535-ben elfoglalták Tuniszt és kikötőjét, La Goulette-et. Egymás után vesztették el a legtöbb spanyol birtokot: Peñón de Vélez de la Gomera (1522), Santa Cruz de Mar Pequeña (1524), Algír (1529), Tripoli (1551), Bujia (1554), La Goulette és Tunisz (1569).

A Smalkaldei Liga a franciákkal szövetkezett, és Németországban visszaverték a Liga aláásására irányuló erőfeszítéseket. Ferenc 1544-es veresége a protestánsokkal kötött szövetség felbontásához vezetett, és ezt Károly kihasználta. Először az 1545-ös tridenti zsinaton próbálkozott a tárgyalás útjával, de a protestáns vezetés, mivel a katolikusok zsinati álláspontja miatt elárulva érezte magát, Maurice szász választófejedelem vezetésével háborúba indult.

Amikor Károly a spanyol trónra lépett, a spanyol tengerentúli birtokok az Újvilágban a Karib-tengeren és a spanyol szárazföldön helyezkedtek el, és gyorsan fogyatkozó őslakos népességből, kevés, a korona számára értékes nyersanyagból és gyér spanyol telepes lakosságból álltak. A helyzet drámaian megváltozott Hernán Cortés expedíciójával, aki az aztékokkal ellenséges városállamokkal kötött szövetségekkel és több ezer mexikói őslakos harcossal meghódította az azték birodalmat (1519-1521). Az iszlám Spanyolország keresztény visszafoglalása során Spanyolországban és a Karib-térségben, az első európai gyarmatokon Amerikában kialakult modell szerint a hódítók az őslakosokat magántulajdonú birtokokba osztották, és kizsákmányolták a munkájukat. Közép-Mexikó és később a perui Inka Birodalom új őslakos népeket adott Spanyolországnak, akiket keresztény hitre térítettek, és a korona vazallusaiként uralkodtak. Károly 1524-ben létrehozta az Indiai Tanácsot, hogy felügyelje Kasztília összes tengerentúli birtokát. Károly 1535-ben alkirályt nevezett ki Mexikóba, a legfelsőbb királyi tisztviselővel tető alá hozva a főbíróság, a Real Audiencia és a kincstári tisztviselők királyi kormányzását. Peru 1542-es meghódítása után Károly szintén alkirályt nevezett ki. Mindkét tisztviselő az Indiai Tanács hatáskörébe tartozott. Károly 1542-ben hozta meg az új törvényeket, hogy korlátozza a hódító csoport hatalmát, hogy örökletes arisztokráciát alakítson ki, amely megkérdőjelezheti a korona hatalmát.

Az 1530-as évek közepén a francia magánhajósok rendszeresen támadtak spanyol hajókat, és portyáztak karibi kikötőkben és tengerparti városokban. A legkeresettebbek Santo Domingo, Havanna, Santiago és San Germán voltak. A Kubában és a régió más részein végrehajtott kikötői razziák általában a váltságdíjfizetési modellt követték, amelynek során a támadók falvakat és városokat foglaltak el, elrabolták a helyi lakosokat, és pénzt követeltek a szabadon bocsátásukért. Ha nem voltak túszok, a kalózok váltságdíjat követeltek a városok megőrzéséért cserébe. Akár fizettek váltságdíjat, akár nem, a kalózok fosztogattak, kimondhatatlan erőszakot követtek el áldozataikkal szemben, templomokat és szentképeket gyaláztak meg, és füstölgő emlékeket hagytak maguk után.

1536-ban Franciaország és Spanyolország ismét háborúba keveredett, és a francia kalózok sorozatos támadásokat indítottak a karibi spanyol kolóniák és hajók ellen. A következő évben egy magánhajó jelent meg Havannában, és 700 dukát váltságdíjat követelt. Nem sokkal később spanyol haditengerészek érkeztek, és elijesztették a betolakodó hajót, amely nem sokkal később visszatért, hogy újabb váltságdíjat követeljen. Santiagót is megtámadták ebben az évben, és 1538-ban mindkét várost újra megtámadták. Az északnyugat-kubai vizek különösen vonzóvá váltak a kalózok számára, mivel a Spanyolországba visszatérő kereskedelmi hajóknak át kellett kelniük a Key West és Havanna közötti 90 mérföldes szoroson. 1537-1538-ban a kalózok kilenc spanyol hajót foglaltak el és fosztottak ki. Míg Franciaország és Spanyolország 1542-ig békét kötött, a magánhajózás a határon túl folytatódott. Amikor újra kitört a háború, ismét visszhangzott a Karib-tengeren. Egy különösen kegyetlen francia kalóztámadás történt Havannában 1543-ban. Véres áldozatot követelt, 200 spanyol gyarmatost öltek meg. Összesen 1535 és 1563 között a francia kalózok mintegy 60 támadást hajtottak végre spanyol gyarmatok ellen, és több mint 17 spanyol hajót foglaltak el a térségben (1536-1547).

II. Fülöp (1556-1598)

II. Fülöp spanyol király uralkodása rendkívül fontos volt, jelentős sikerekkel és kudarcokkal. Fülöp volt V. Károly egyetlen törvényes fia. Nem lett római császár, hanem nagybátyjával, Ferdinánddal osztozott a Habsburg-birtokokon. Fülöp Kasztíliát birodalma alapjaként kezelte, de Kasztília lakossága soha nem volt elég nagy ahhoz, hogy a birodalom megvédéséhez szükséges katonákat vagy a benépesítéséhez szükséges telepeseket biztosítsa. Amikor feleségül vette Tudor Máriát, Anglia Spanyolország szövetségese volt. 1580-ban elfoglalta Portugália trónját, létrehozta az Ibériai Uniót, és az egész Ibériai-félszigetet személyes uralma alá vonta.

Uralkodásának első éveiben, “1558 és 1566 között II. Fülöp főleg a törökök muszlim szövetségeseivel foglalkozott, akik Tripoliban és Algírban állomásoztak, amelyekből az észak-afrikai erők a Dragut nevű magánhajós vezetésével támadták a keresztény hajózást”. 1565-ben a spanyolok legyőzték az oszmánok partraszállását a stratégiai fontosságú Málta szigetén, amelyet a Szent János lovagok védtek. A következő évben Szulejmán nagyvezír halála és utódlásának a kevésbé rátermett fia, Szelim, a részeges felbátorította Fülöpöt, aki elhatározta, hogy a háborút magához a szultánhoz viszi. 1571-ben a spanyol és velencei hadihajók, amelyekhez egész Európából érkeztek önkéntesek Károly természetes fia, Don Juan osztrák herceg vezetésével, a lepantói csatában megsemmisítették az oszmán flottát. A csata véget vetett az oszmán tengeri hegemónia fenyegetésének a Földközi-tengeren. A csata után Fülöp és az oszmánok fegyverszüneti megállapodást kötöttek. A győzelmet megkönnyítette a Fülöp uralma alatt álló Itália különböző katonai vezetők és kontingensek részvétele. Német katonák 1564-ben részt vettek az észak-afrikai Peñón del Vélez elfoglalásában. 1575-re Fülöp csapatainak háromnegyedét német katonák tették ki.

A 17. század első felében spanyol hajók támadták az anatóliai partokat, és a Celidonio-foknál és a Corvo-foknál vívott csatában legyőzték a nagyobb oszmán flottákat. Larache és La Mamora a marokkói Atlanti-óceán partján, valamint Alhucemas szigete a Földközi-tengeren elfoglalták, de a 17. század második felében Larache és La Mamora is elveszett.

Amikor Fülöp követte apját, Spanyolországban nem volt béke, mivel 1547-ben II. Henrik francia király lépett a trónra, és azonnal újrakezdte a konfliktust Spanyolországgal. Fülöp agresszívan folytatta a háborút Franciaország ellen, 1558-ban a pikárdiai Saint-Quentin-i csatában szétzúzta a francia sereget, majd a gravelines-i csatában ismét legyőzte Henriket. Az 1559-ben aláírt Cateau-Cambrésis-i béke véglegesen elismerte a spanyol követeléseket Itáliában. A szerződést követő ünnepségeken Henriket egy szemen szúrt dárdadarabbal ölték meg. Franciaországot a következő harminc évben krónikus polgárháborúk és zavargások sújtották (lásd: vallásháborúk), és ebben az időszakban nem tudott hatékonyan versenyezni Spanyolországgal és a Habsburg családdal az európai hatalmi játszmákban. A hatékony francia ellenállástól megszabadult Spanyolország 1559-1643 között érte el hatalma és területi kiterjedése csúcspontját.

A madridi örömünnep rövid ideig tartott. 1566-ban a hollandiai kálvinista zavargások arra késztették Alba hercegét, hogy bevonuljon az országba, és helyreállítsa a rendet. 1568-ban Orániai Vilmos, ismertebb nevén Csendes Vilmos sikertelen kísérletet tett arra, hogy kiűzze Albát Hollandiából. Ezeket a csatákat általában a Nyolcvanéves háború kezdetének tekintik, amely 1648-ban az Egyesült Tartományok függetlenségével ért véget. A spanyolok, akik nagy vagyonra tettek szert Hollandiából és különösen a létfontosságú antwerpeni kikötőből, elkötelezettek voltak a rend helyreállítása és a tartományok feletti uralmuk fenntartása mellett. Luc-Normand Tellier szerint “becslések szerint Antwerpen kikötője hétszer annyi bevételt hozott a spanyol koronának, mint Amerika”.

Spanyolország számára a háború végtelen mocsárrá vált, néha szó szerint is. 1574-ben a Francisco de Valdez vezette spanyol hadsereget visszaverték Leiden ostromából, miután a hollandok áttörték a gátakat, ami jelentős áradást okozott. Alba fia, Fadrique Álvarez de Toledo sokkoló mészárlásokat követett el Mechelenben, Zutphenben, Naardenben és Haarlemben. 1576-ban Fülöp, szembesülve a 80 000 fős hollandiai megszálló hadseregének számláival, a Lepantónál győztes flottájának költségeivel, valamint az amerikai gyarmatokból származó bevételeit csökkentő nyílt tengeri kalózkodás növekvő fenyegetésével, kénytelen volt elfogadni a csődöt. A holland hadsereg nem sokkal később fellázadt, elfoglalta Antwerpen városát és kifosztotta Hollandia déli részét. Ezt a “spanyol dühöt” Vilmos arra használta fel, hogy megerősítse érveit az összes holland tartomány vele való szövetségkötése mellett. A Brüsszeli Uniót csak azért hozták létre, hogy később feloszlassák a tagok vallási sokszínűségével szembeni intolerancia miatt. A kálvinisták megkezdték a katolikusok elleni féktelen atrocitások hullámát. Ez a hadosztály lehetőséget adott Spanyolországnak arra, hogy Alexander Farnese 20 000 jól kiképzett katonát küldjön Hollandiába. Többek között Groninge, Breda, Campen, Antwerpen és Brüsszel ostromlott. 1579 januárjában katolikus nemesek egy csoportja szövetséget hozott létre vallásuk és tulajdonuk védelmére. Még abban a hónapban Frízföld, Gelderland, Groningen, Hollandia, Overijssel, Utrecht és Zeeland megalakította az Egyesült Tartományokat, amelyekből a mai Hollandia lett. A fennmaradó tartományokból spanyol Hollandia, majd a 19. században Belgium lett. Farnese hamarosan szinte az összes déli tartományt visszaszerezte Spanyolország számára.

Spanyolország II. Henrik halála után bekapcsolódott a franciaországi vallásháborúba. 1589-ben III. Henrik, a Valois-család utolsó sarja, Párizs falain kívül meggyilkolták. Utódja, IV. navarrai Henrik, Franciaország első Bourbon királya, nagy képességű ember volt, aki Arques-nál (1589) és Ivry-nél (1590) kulcsfontosságú győzelmeket aratott a Katolikus Liga ellen. A spanyolok, akik elszántan megakadályozták, hogy Navarrai Henrik francia király legyen, megosztották seregüket Hollandiában, és megszállták Franciaországot, 1590-ben Párizst, 1592-ben pedig Rouent váltották fel.

A spanyolok úgy döntöttek, hogy büntetőexpedíciót szerveznek Anglia ellen, amiért az segítette a franciákat. Így 1595. július 26-án Carlos de Amésquita kapitány parancsnoksága alatt három muskétásszázad négy gályán kihajózott. Először Penmarchban kötöttek ki, hogy ellátmányt szerezzenek. Július 31-én kihajóztak Anglia felé, és augusztus 2-án partra szálltak a cornwalli Mount’s Bayben. Az expedíció két nap alatt kifosztotta és felgyújtotta Mousehole-t (ahol csak egy kocsma maradt meg), Newlyn-t, Paul-t és Penzance-t. Az angol nehéztüzérséggel is leszámoltak, majd visszatértek a gályákra. Augusztus 5-én, egy nappal a Franciaországba való visszatérésük után egy 46 hajóból álló holland hajórajra bukkantak, amely elől sikerült elmenekülniük, de csak azután, hogy két ellenséges hajót elsüllyesztettek. Augusztus 10-én Amésquita és emberei győztesen szálltak partra Blavet-nél. Az expedíciónak 20 halottja volt, mindannyian a hollandok elleni csetepatéban.

1595 júniusának elején Juan Fernández de Velasco, Milánó spanyol kormányzója 12 000 fős seregével Olaszországból és Szicíliából átkelt az Alpokon. A francia katolikus nemes Károly, Mayenne hercege Besançonnál csatlakozott hozzá, és az egyesített spanyol-katolikus ligás sereg Dijon elfoglalásával követte célját. Henrik királynak sikerült 3000 francia katonát összeszednie, és Troyes-ba vonult, hogy megakadályozza a spanyolokat. Az 1595. június 5-i fontaine-francaise-i csatában a franciák meglepték a spanyolokat, és ideiglenes visszavonulásra kényszerítették őket, Velasco pedig a visszavonulás mellett döntött, mivel úgy vélte, hogy a számbeli hátrányban lévő franciák megvárják az erősítést. A francia királyi győzelem a Katolikus Liga végét jelentette.

A franciák némi előrehaladást értek el a spanyol Hollandia elleni invázióban is, amelyet Henri de La Tour d’Auvergne, Bouillon hercege és François d’Orléans-Longueville vezetett. A franciák elfoglalták Hamet és lemészárolták a kis létszámú spanyol helyőrséget, ami a spanyolok körében dühöt váltott ki. A spanyolok ebben az évben összehangolt offenzívát indítottak, elfoglalták Doullens-t, Cambrai-t és Le Catelet-t. Doullens-nél a spanyolok azt kiáltották, hogy “Ham emlékére”, és bosszúból lemészárolták a város teljes lakosságát (katonákat és civileket). Az offenzívát vezető spanyol tábornok, Carlos Coloma 1596-ban indított inváziót Franciaország ellen. 1596. április 8. és 24. között Coloma 15 000 fős spanyol serege ostromolta Calais-t, amelyet 7 000 francia katona tartott François d’Orléans vezetésével. Az Angliából és az Egyesült Tartományokból érkező felmentő erők nem tudták feloldani az ostromot, és Calais Spanyolország kezére került. A flandriai hadsereg elsöprő győzelmet aratott, és a spanyolok – akik immár Calais-t és Dunkerque-t is ellenőrzésük alatt tartották – a La Manche-csatornát is ellenőrzésük alá vonták.

1597 márciusában a spanyoloknak egy csellel sikerült elfoglalniuk Amiens városát. IV. Henrik király azonnal és gyorsan összeállított egy 12 000 gyalogosból és 3000 lovasból (köztük 4200 angol katonából) álló sereget, és május 13-án ostrom alá vette Amiens-t, 29 000 gyalogossal és 3000 lovassal szemben (5500 Amiens-ben, 25 000 felmentő sereggel). Az Albert Albert osztrák főherceg és Ernst von Mansfeld főherceg által vezetett felmentő seregnek többször nem sikerült kiszorítania a francia ostromlókat, és visszavonulásra kényszerült. 1597. szeptember 25-én a teljes spanyol haderő Amiens-ben megadásra kényszerült, és Henrik most már erős pozícióban volt, hogy tárgyalásokat folytasson a békefeltételekről.

1595-ben Hugh O’Neill, Tyrone grófja és Hugh O’Donnell spanyol támogatást kapott, amikor ír lázadást vezettek. 1601-ben Spanyolország katonákat szállított partra Cork megye partjainál, hogy támogassa őket, de a csoportok nem találkoztak. Ehelyett a spanyolokat az angolok sarokba szorították Kinsale ostrománál, és végül 1602-ben vereséget szenvedtek.

A Franciaország, Anglia és az Egyesült Tartományok elleni háborúkkal szembesülve, amelyek mindegyikét rátermett vezetők vezették, a csődbe jutott spanyol birodalom hatalmas ellenfelekkel találta magát szemben. Az atlanti expedíciói elleni folyamatos kalózkodás és a költséges gyarmati vállalkozások arra kényszerítették Spanyolországot, hogy 1596-ban újratárgyalja adósságait. Fülöp 1557-ben, 1560-ban, 1575-ben és 1598-ban csődbe ment. A korona megpróbálta csökkenteni a konfliktusoknak való kitettségét, 1598-ban írta alá először a vervins-i békét Franciaországgal, amelyben elismerte IV. Henriket (1593 óta katolikus) Franciaország királyaként, és visszaállította a korábbi Cateau-Cambrésis-i béke számos kikötését.

II. Fülöp alatt megnőtt a királyi hatalom India felett, de a korona keveset tudott tengerentúli birtokairól Indiában. Bár az Indiai Tanács felügyeletet kapott, a közvetlen gyarmati tapasztalattal rendelkező magas rangú tisztviselők tanácsa nélkül járt el. A másik komoly probléma az volt, hogy a korona nem tudta, milyen spanyol törvények voltak érvényben. A helyzet orvoslására Fülöp Juan de Ovandót nevezte ki a tanács elnökévé, hogy tanácsot adjon. Ovando kinevezte Juan López de Velascót, “az Indiák krónikását és kozmográfusát”, hogy gyűjtsön információkat a korona birtokairól, aminek eredményeképpen az 1580-as években elkészült a Relaciones geográficas.

A korona nagyobb ellenőrzésre törekedett az encomenderosok felett, akik helyi arisztokráciaként próbálták megalapozni magukat; az egyházi hierarchia hatalmának megerősítésére; a vallási ortodoxia alátámasztására a limai és mexikóvárosi inkvizíció létrehozásával (és az 1540-es években felfedezett perui és mexikói ezüstbányákból származó megnövekedett bevételekkel). Peruban különösen fontos volt, hogy a korona két alkalmas alkirályt nevezett ki: Don Francisco de Toledót Peru alkirályává (1569-1581), Mexikóban pedig Don Martín Enríquezt (1568-1580), akit később Toledo helyére alkirálynak neveztek ki. A politikai zűrzavar évtizedei után, amikor a nem hatékony helytartók és encomenderók indokolatlan hatalmat gyakoroltak, a királyi intézmények gyengék voltak, Vilcabambában létezett egy renegát inka állam, és a potosíi ezüstbányából származó bevételek csökkentek, Toledo kinevezése fontos lépés volt a királyi ellenőrzés szempontjából. Az előző helytartók alatt megkísérelt reformokra épített, de gyakran tulajdonították neki a korona perui uralmának jelentős átalakítását. Toledo hivatalossá tette az andoki köznépi munkásprojektet, a mitát, hogy biztosítsa a munkaerő-utánpótlást mind a potosíi ezüstbánya, mind a huancavelicai higanybánya számára. Corregimiento közigazgatási körzeteket hozott létre, és a jobb kormányzás érdekében az andoki őslakosokat redukciókba telepítette. Toledo alatt az inka állam utolsó bástyáját lerombolták, és az utolsó inka császárt, I. Tupac Amarut kivégezték. A Potosiból származó pénz a spanyolországi kasszákba folyt, és ebből fizették a spanyol háborúkat Európában. Mexikóban Enríquez alkirály megszervezte az északi határ védelmét a nomád és harcias bennszülött csoportok ellen, akik megtámadták az északi bányákból induló ezüstszállító vonalakat. A vallási szférában a korona az Ordenanza del Patronazgo rendeletével igyekezett ellenőrizni a vallási rendek hatalmát, elrendelve, hogy a szerzetesek hagyják el indiai plébániáikat, és adják át azokat az egyházmegyei papságnak, akiket a korona szorosabban ellenőrzött.

A korona kiterjesztette globális követeléseit, és megvédte meglévő követeléseit Indiában. A Csendes-óceánon túli felfedezések nyomán Spanyolország igényt tartott a Fülöp-szigetekre, spanyol gyarmatokat alapított és kereskedelmet folytatott Mexikóval. A mexikói alkirályság joghatósága alá tartoztak a Fülöp-szigetek, amelyek az ázsiai kereskedelem központjává váltak. Fülöp 1580-as portugál trónutódlása bonyolította a helyzetet az Indiákon a spanyol és portugál telepesek között, bár Brazíliát és Spanyol-Amerikát külön tanácsok igazgatták Spanyolországban. Spanyolországnak szembe kellett néznie az Indiákban a spanyol tengeri ellenőrzéssel szembeni angol támadásokkal, különösen Sir Francis Drake és unokatestvére, John Hawkins által. Drake csak hajszál híján menekült meg a haláltól, amikor Hawkins hajói San Juan de Ulúánál (a mai Mexikó területén) spanyol gályák és parti ütegek közé szorultak. 1586 januárjában Martin Frobisherrel együtt Drake a Hispaniolán lévő Santo Domingo kifosztására indított rajtaütést, majd néhány héttel később Cartagena de Indias-t is kifosztották. A spanyolok 1595-ben San Juannál (Puerto Rico) és Cartagena de Indiasnál (Kolumbia) legyőzték Drake és Hawkins flottáját. Spanyolország visszaszerezte az ellenőrzést a Panama-öböl felett azáltal, hogy az ottani fő kikötőt Nombre de Diosból Portobelóba helyezte át.

A Fülöp-szigetek meghódításával és gyarmatosításával a Spanyol Birodalom elérte csúcspontját. 1564-ben Miguel López de Legazpi Új-Spanyolország (Mexikó) alkirálya, Don Luis de Velasco megbízást kapott, hogy vezessen egy expedíciót a Csendes-óceánra, hogy felkutassa a Molukkákat, ahol a korábbi felfedezők, Fernando de Magellán és Ruy López de Villalobos 1521-ben, illetve 1543-ban partra szálltak. A fűszerforrások eléréséhez továbbra is szükség volt a nyugati hajózásra, mivel az oszmánok még mindig ellenőrizték a fő közép-ázsiai átkelőhelyeket. Nem volt ismert, hogy a Spanyolország és Portugália közötti, az atlanti világot felosztó megállapodás hogyan hatott a csendes-óceáni felfedezésekre. Spanyolország az 1529-es saragossai szerződésben átengedte jogait a “Fűszer-szigetekre” Portugáliának, de a név homályos volt, ahogyan a pontos határok is. A Legazpi-expedíció parancsnoka II. Fülöp király volt, akinek a Fülöp-szigetekről korábban Ruy López de Villalobos nevezte el a Fülöp-szigetek nevet, amikor Fülöp még trónörökös volt. A király kijelentette, hogy “ennek az expedíciónak a fő célja a nyugati szigetekről való visszatérési útvonal megállapítása, mivel már ismert, hogy az útvonal ezekhez a szigetekhez meglehetősen rövid”. Az alkirály 1564 júliusában meghalt, de az Audiencia és López de Legazpi befejezte az expedíció előkészületeit. Az expedíció indulásakor Spanyolország nem rendelkezett térképekkel vagy információkkal, amelyek alapján a király az expedíciót engedélyezte volna. Ez a felismerés vezetett a birodalom különböző régióiról szóló jelentések, a relaciones geográficas elkészítéséhez. A Fülöp-szigetek a Mexikói Alkirályság fennhatósága alá tartozott, és miután a Manila és Acapulco közötti manilai gályaátjárók létrejöttek, Mexikó lett a Fülöp-szigetek kapcsolata a nagyobb spanyol birodalommal.

A spanyol gyarmatosítás komolyan akkor kezdődött, amikor López de Legazpi 1565-ben megérkezett Mexikóból, és megalapította az első településeket Cebun. Mindössze öt hajóval és ötszáz emberrel indult, akiket augustinus szerzetesek kísértek, és 1567-ben kétszáz katonával erősítettek meg, de sikerült visszavernie a portugálokat, és megalapozni a szigetcsoport gyarmatosítását. 1571-ben a spanyolok, mexikói újoncaik és filippínó (visayai) szövetségeseik megtámadták és elfoglalták Maynilát, a Brunei Szultánság vazallus államát, és tárgyaltak a Tondo Királyság bekebelezéséről, amely felszabadult a Brunei Szultánság ellenőrzése alól, és amelynek hercegnője, Gandarapa tragikus románcot élt át a mexikói születésű hódítóval és Miguel Lopez de Legazpi unokájával, Juan de Salcedóval. Az egyesített spanyol-mexikói-filippínó erők a muszlim Maynila leégett romjain egy keresztény erődített várost is építettek, amelyet a spanyol Indiák új fővárosává tettek, és Manilának nevezték el. A spanyolok kevesen voltak, az élet nehéz volt, és gyakran létszámfölényben voltak a latin-amerikai újoncokkal és a Fülöp-szigeteki szövetségesekkel szemben. Az alárendelt lakosságot encomiendák révén próbálták mozgósítani. A Karib-térséggel ellentétben, ahol az őslakosok gyorsan eltűntek, a Fülöp-szigeteken az őslakosok életerősek maradtak. Egy spanyol így jellemezte az éghajlatot: “cuarto meses de polvo, cuartro meses de lodo, y cuartro meses de todo” (négy hónap por, négy hónap sár és négy hónap minden).

Legazpi erődöt épített Manilában, és barátsági ajánlatot tett Lakan Dulának, Tondo lakánjának, aki ezt elfogadta. Maynila korábbi uralkodója, a muszlim rádzsa, Szulejman rádzsa, aki a brunei szultán vazallusa volt, nem volt hajlandó alávetni magát Legazpinak, de nem nyerte el Lakan Dula vagy az északon fekvő Pampangan és Pangasinan települések támogatását. Amikor Tarik Sulayman és egy kapampangani és tagalogi muszlim harcosokból álló sereg megtámadta a spanyolokat a Bangkusay-i csatában, végül legyőzték és megölték. A spanyolok visszaverték Limahong kínai kalóz hadúr támadását is. Ugyanakkor a keresztény Fülöp-szigetek megteremtése vonzotta a kínai kereskedőket, akik selymüket mexikói ezüstre cserélték, valamint az indiai és maláj kereskedőket, akik szintén letelepedtek a Fülöp-szigeteken, és fűszereiket és drágaköveiket ugyanerre a mexikói ezüstre cserélték. A Fülöp-szigetek ezután a keresztény missziós tevékenység központjává vált, amely Japán felé is irányult, és a Fülöp-szigetek még keresztény megtérőket is befogadott Japánból, miután a sógunok üldözték őket. A spanyolok által a Fülöp-szigetekre küldött katonák és telepesek többsége Mexikóból vagy Peruból érkezett, és csak nagyon kevesen jöttek közvetlenül Spanyolországból.

1578-ban kitört a kasztíliai háború a keresztény spanyolok és a muzulmán bruneiak között a Fülöp-szigetek ellenőrzéséért. A spanyolokhoz csatlakoztak az újonnan kereszténnyé vált, nem muzulmán visayaiak, a Madja Kedatuanjai, akik animisták voltak, és a Cebu Királyság, akik hinduk voltak, valamint a Butuan Királyság (akik Észak-Mindanaóról származtak, és hinduk voltak, buddhista monarchiával), valamint a Dapitan Kedatuanjai maradványai, akik szintén animisták voltak, és korábban háborút vívtak a Sulu Szultanátus és a Maynila Királyság iszlám nemzetei ellen. A Brunei Szultanátus és szövetségesei, a Bruneihez dinasztikus szálakkal kötődő Maynila és Sulu bábállam ellen harcoltak. A spanyolok, mexikói újoncaik és filippínó szövetségeseik megtámadták Bruneit, és elfoglalták fővárosát, Kota Batut. Ezt részben két nemes, Pengiran Seri Lela és Pengiran Seri Ratna segítségével sikerült elérni. Az előbbi azért utazott Manilába, hogy felajánlja Bruneit Spanyolország vazallusának, hogy segítsen visszaszerezni a bátyja, Saiful Rijal által bitorolt trónt. A spanyolok megegyeztek abban, hogy ha sikerül meghódítaniuk Bruneit, Pengiran Seri Lela valóban szultán lesz, míg Pengiran Seri Ratna lesz az új Bendahara. 1578 márciusában a spanyol flotta, amelyet maga De Sande, mint főkapitány vezetett, útnak indult Brunei felé. Az expedícióban 400 spanyol és mexikói, 1500 filippínó és 300 borneói vett részt. A hadjárat egy volt a sok közül, amely Mindanaón és Sulun is magában foglalta az akciókat.

A spanyoloknak 1578. április 16-án Pengiran Seri Lela és Pengiran Seri Ratna segítségével sikerült megszállniuk a fővárost. Saiful Rijal szultán és Paduka Seri Begawan Abdul Kahar szultán kénytelen volt Meragangba, majd Jerudongba menekülni. Jerudongnál azt tervezték, hogy elűzik a hódító sereget Bruneiből. A spanyolok súlyos veszteségeket szenvedtek a kolera- vagy vérhasjárvány miatt. A betegség annyira legyengítette őket, hogy 1578. június 26-án, mindössze 72 nap után úgy döntöttek, hogy elhagyják Bruneit, és visszatérnek Manilába. Mielőtt ezt megtették volna, felgyújtották a mecsetet, egy magas, ötemeletes tetővel rendelkező épületet.

Pengiran Seri Lela 1578 augusztus-szeptemberében halt meg, valószínűleg ugyanabban a betegségben, amely spanyol szövetségeseit is sújtotta, bár felmerült a gyanú, hogy az uralkodó szultán mérgezte meg. Seri Lela lánya, egy brunei hercegnő, a spanyolokkal együtt távozott, és feleségül ment egy Agustín de Legazpi de Tondo nevű tagalog keresztényhez, akinek a Fülöp-szigeteken születtek gyermekei.

1587-ben Magat Salamatot, Lakan Dula egyik gyermekét, valamint Lakan Dula unokaöccsét és a szomszédos régiók, Tondo, Pandacan, Marikina, Candaba, Navotas és Bulacan urait kivégezték, amikor az 1587-1588-as tondói összeesküvés kudarcot vallott; a japán keresztény kapitánnyal, Gayóval és a brunei szultánnal tervezett nagy szövetség visszaállította volna az ősi arisztokráciát. A kudarc Agustín de Legazpi felakasztásához és Magat Salamat (Tondo trónörököse) kivégzéséhez vezetett. Az összeesküvők egy részét később Guamra vagy a mexikói Guerreróba száműzték.

A spanyolok ezután évszázadokon át vívták a Hispano-Moro konfliktust a Maguindanao, Lanao és Sulu szultánságok ellen. Háborút vívtak a Ternate és Tidore szultánság ellen is (válaszul a ternatei rabszolgatartásra és a Spanyolország szövetségesei: Bohol és Butuan elleni kalózkodásra). A spanyol-moró konfliktus idején a Mindanaón élő muszlim morók kalózkodtak és portyáztak a Fülöp-szigeteki keresztény gyarmatok ellen. A spanyolok megtorlásul keresztény városokat, például Zamboanga Cityt alapítottak a muzulmán Mindanaón. A spanyolok a délkelet-ázsiai muzulmánok elleni háborújukat a reconquista folytatásának tekintették, amely egy évszázados hadjárat volt az Omajjád Kalifátus muzulmánjai által megszállt spanyol haza visszafoglalására és újrakeresztényesítésére. A Fülöp-szigeteki spanyol expedíciók egy nagyobb ibériai-iszlám globális konfliktus részét képezték, amely magában foglalta az Oszmán Kalifátussal való rivalizálást is, amelynek a szomszédos vazallus, az Acehi Szultánság volt a hadműveleti központja.

1593-ban Luis Pérez Dasmariñas, a Fülöp-szigetek főkormányzója elindult Kambodzsa meghódítására, ami a spanyol-kambodzsai háborút váltotta ki. Mintegy 120 spanyol, japán és filippínó, három dzsunkán hajózva expedíciót indítottak Kambodzsába. Miután a spanyol expedíció tagjai és néhány kínai kereskedő között a kikötőben összetűzés támadt, amelynek következtében néhány kínai meghalt, a spanyolok kénytelenek voltak szembeszállni az új Anacaparan királlyal, és a főváros nagy részét felégették, miközben legyőzték. 1599-ben maláj muszlim kereskedők legyőzték és lemészárolták a spanyol csapatok szinte teljes kambodzsai kontingensét, véget vetve a spanyol hódítási terveknek. Egy másik expedíció Mindanao meghódítására szintén sikertelen volt. 1603-ban, egy kínai lázadás során Pérez Dasmariñast lefejezték, és fejét több más spanyol katona fejével együtt Manilába vitték.

1580-ban Fülöp király lehetőséget látott arra, hogy megerősítse pozícióját Ibériában, amikor a portugál királyi család utolsó tagja, Henrik portugál bíboros meghalt. Fülöp igényt tartott a portugál trónra, és júniusban Alba hercegét hadsereggel Lisszabonba küldte, hogy biztosítsa utódlását. Létrehozta a Portugál Tanácsot, amely a királyi tanácsok, a Kasztíliai Tanács, az Aragóniai Tanács és az Indiai Tanács mintájára működött, amelyek egyes joghatóságokat felügyeltek, de mind ugyanazon uralkodó alatt álltak. Portugáliában Alba hercege és a spanyol megszállás aligha volt népszerűbb Lisszabonban, mint Rotterdamban. A Fülöp kezében lévő spanyol és portugál birodalom együttesen szinte az egész felfedezett Újvilágot, valamint egy hatalmas afrikai és ázsiai kereskedelmi birodalmat foglalt magában. 1582-ben, amikor II. Fülöp visszahozta udvarát Madridba az atlanti kikötőből, Lisszabonból, ahol ideiglenesen letelepedett, hogy új portugál királyságát megbékítse, a minta megpecsételődött, annak ellenére, amit minden megfigyelő bizalmasan megjegyzett. “A tengeri hatalom fontosabb a spanyol uralkodó számára, mint bármely más fejedelem” – írta egy kommentátor – “mert csak a tengeri hatalom révén lehet egyetlen közösséget létrehozni ennyi egymástól oly távol élő népből. Egy taktikáról szóló író 1638-ban megjegyezte: “Spanyolország fegyverzetéhez a legmegfelelőbb hatalom az, amely a tengeren helyezkedik el, de ez az államügy olyan jól ismert, hogy nem tárgyalnám, még ha célszerűnek is tartanám. Portugália és királyságai, beleértve Brazíliát és afrikai gyarmatait is, a spanyol uralkodó uralma alatt álltak.

Portugáliának kiterjedt megszálló haderőre volt szüksége, hogy ellenőrzés alatt tartsa, Spanyolország pedig még mindig az 1576-os csőd után vergődött. 1584-ben egy félvér katolikus meggyilkolta Néma Vilmost, és a holland ellenállás népszerű vezetőjének halála a háború végét jelentette volna, de nem így történt. 1585-re I. Erzsébet angol királynő támogatást küldött a hollandiai és franciaországi protestáns ügyeknek, Sir Francis Drake pedig támadásokat indított a spanyol kereskedők ellen a Karib-tengeren és a Csendes-óceánon, valamint különösen agresszív támadást intézett Cadiz kikötője ellen.

Portugália részt vett Spanyolország és riválisai konfliktusaiban. 1588-ban Fülöp, abban a reményben, hogy megállítja Erzsébet beavatkozását, Anglia megszállására küldte a spanyol armadát. A kedvezőtlen időjárás, valamint az erősen felfegyverzett és jól manőverezhető angol hajók, továbbá az a tény, hogy az angolokat figyelmeztették hollandiai kémeik, és felkészültek a támadásra, az Armada vereségét eredményezte. Az 1585-1604 közötti angol-spanyol háborúban azonban fordulópontot jelentett a Drake-Norreys-féle portugál és az Azori-szigeteki expedíció kudarca 1589-ben. A spanyol flották egyre hatékonyabban szállították az Amerikából érkező, jelentősen megnövekedett mennyiségű ezüstöt és aranyat, míg az angol támadások költséges kudarcokat szenvedtek.

IV. Fülöp (III. Fülöp portugál) uralkodása alatt, 1640-ben a portugálok fellázadtak és harcoltak függetlenségükért az Ibériai-félsziget többi részétől. A Portugál Tanácsot ezt követően feloszlatták.

III. Fülöp (1598-1621)

II. Fülöp utódja, III. Fülöp a főminisztert, Francisco Goméz de Sandoval y Rojast, Lerma hercegét, a validos (“legméltóbbak”) első számú kedvencévé tette. Fülöp igyekezett csökkenteni a külföldi konfliktusokat, mert még a hatalmas bevételek sem tudták fenntartani a majdnem csődbe ment királyságot. Az angol királyság, amely a spanyolok által támogatott írországi katolikusok tengeri vereségek és gerillaháborúk sorozatától szenvedett, 1604-ben, az engedékenyebb I. Jakab király trónra lépését követően beleegyezett a londoni békeszerződésbe. Fülöp főminisztere, Lerma hercege 1609-ben szintén a Hollandiával való béke felé terelte Spanyolországot, bár a konfliktus később újra kiújult.

Az Angliával és Franciaországgal kötött béke lehetőséget adott Spanyolországnak arra, hogy energiáit a holland tartományokban való uralmának helyreállítására összpontosítsa. A hollandoknak, akiket Nassaui Maurice, Néma Vilmos fia és korának talán legnagyobb stratégája vezetett, 1590 óta számos határ menti várost sikerült elfoglalniuk, köztük Breda erődjét is. Ambrogio Spinola genovai nemes azonban egy olasz zsoldosokból álló hadsereg parancsnokaként Spanyolország nevében harcolt, és többször is legyőzte a hollandokat. Hollandia meghódítását csak Spanyolország 1607-es végső csődje akadályozta meg. 1609-ben Spanyolország és az Egyesült Tartományok között aláírásra került a tizenkét éves fegyverszünet. Végre béke volt Spanyolországban – a Pax Hispanica.

Spanyolország a fegyverszünet alatt jól talpra állt, rendbe hozta pénzügyeit, és sokat tett presztízsének és stabilitásának helyreállításáért az utolsó nagy háború előtt, amelyben vezető szerepet játszott. Lerma hercegét (és nagyrészt II. Fülöpöt) nem érdekelték szövetségese, Ausztria ügyei. A király 1618-ban don Baltasar de Zúñigával, a korábbi bécsi nagykövettel helyettesítette. Don Balthasar úgy vélte, hogy a franciák feltámadásának megfékezéséhez és a hollandok kiiktatásához a Habsburg-monarchiával való szorosabb szövetség a kulcs. 1618-ban a prágai defenesztrációval kezdődően Ausztria és II. Ferdinánd német-római császár hadjáratot indított a protestáns unió és Csehország ellen. Don Balthasar arra biztatta Fülöpöt, hogy csatlakozzon az osztrák Habsburgokhoz a háborúban, és Spinolát, a hollandiai spanyol hadsereg feltörekvő csillagát küldték a flamandiai hadsereg élére, hogy beavatkozzon. Így Spanyolország belépett a harmincéves háborúba.

IV. Fülöp (1621-1665)

Amikor IV. Fülöp 1621-ben követte apját, Spanyolország egyértelműen gazdasági és politikai hanyatlásnak indult, ami megdöbbenést keltett. A tanult választottbírák több elemzést küldtek a királynak Spanyolország problémáiról és a lehetséges megoldásokról. Spanyolország akkori bizonytalan gazdasági helyzetét illusztrálja, hogy valójában holland bankárok finanszírozták a sevillai kelet-indiai kereskedőket. Ugyanakkor a holland vállalkozói szellem és a holland gyarmatok világszerte aláásták a spanyol és portugál hegemóniát. A hollandok vallási szempontból toleránsak és nem evangélikusok voltak, és a kereskedelemre összpontosítottak, szemben a katolicizmust régóta védelmező Spanyolországgal. Egy holland közmondás szerint: “Krisztus jó, a kereskedelem jobb!

Spanyolországnak nagy szüksége volt időre és békére ahhoz, hogy helyreállítsa pénzügyeit és újjáépítse gazdaságát. 1622-ben Don Balthasart Gaspar de Guzmán, Olivares grófja, Olivares hercege váltotta fel, aki meglehetősen becsületes és rátermett ember volt. A kezdeti kudarcok után a cseheket 1621-ben Fehérhegynél, majd 1623-ban Stadtlohnnál ismét legyőzték. A Hollandiával folytatott háború 1621-ben folytatódott, és Spinola 1625-ben elfoglalta Breda erődjét. IV. keresztény dán beavatkozása a háborúba veszélyeztette a spanyol pozíciót, de Wallenstein Albert császári tábornok győzelme a dánok felett a dessaui hídnál és Lutternél (mindkettő 1626-ban) megszüntette ezt a veszélyt.

Madridban reménykedtek abban, hogy Hollandia végre visszakerülhet a birodalomba, és Dánia veresége után úgy tűnt, hogy Németországban a protestánsok eltiporták. Franciaország ismét belekeveredett saját instabilitásába (La Rochelle ostroma 1627-ben kezdődött), és Spanyolország előretörése egyértelműnek tűnt. Olivares gróf-herceg azt mondta: “Isten spanyol, és napjainkban nemzetünkért harcol”.

Olivares felismerte, hogy Spanyolországnak meg kell reformálnia magát, és a reformhoz békére van szüksége, mindenekelőtt a hollandiai Egyesült Tartományokkal. Olivares azonban a “becsületes békét” tűzte ki célul, ami a gyakorlatban egy olyan békerendezést jelentett, amely helyreállította volna Spanyolország valamennyire meghatározó helyzetét Hollandiában. Ez elfogadhatatlan volt az Egyesült Tartományok számára, és ennek elkerülhetetlen következménye az állandó remény volt, hogy egy újabb győzelem végre “becsületes békéhez” vezet, és ezzel állandósul az a pusztító háború, amelyet Olivares eleve el akart kerülni. 1625-ben Olivares javaslatot tett a fegyverunióra, amelynek célja az Indiából és más ibériai királyságokból származó bevételek növelése volt a birodalom védelme érdekében, ami erős ellenállásba ütközött. A fegyverunió volt a kiindulópontja az 1640-ben Katalóniában kitört nagy felkelésnek, amely a portugálok számára is alkalmasnak tűnt a Habsburg-uralom elleni lázadásra, mivel Braganza hercegét IV János portugál hercegnek kiáltották ki.

Míg Spinola és a spanyol hadsereg Hollandiára összpontosított, a háború úgy tűnt, hogy Spanyolország javára alakul. 1627-ben azonban a kasztíliai gazdaság összeomlott. A Habsburgok leértékelték valutájukat, hogy a háborút megfizessék, és az árak az egekbe szöktek, ahogyan az előző években Ausztriában is. 1631-ig Kasztília egyes részein a valutaválság miatt cserekereskedelem működött, és a kormány nem tudott érdemi adókat beszedni a parasztságtól, így a gyarmatok bevételeire volt utalva. A spanyol hadseregek, akárcsak a német területeken a többiek, a terepen folyamodtak a “fizetésükhöz”.

Olivares támogatott néhány adóreformot Spanyolországban, miközben a háború végére várt, és hibáztatták egy újabb kínos és eredménytelen olaszországi háborúért. A hollandoknak, akik a tizenkét éves fegyverszünet alatt prioritásként kezelték haditengerészetük növelését (amely az 1607-es gibraltári csatában mutatta meg érlelődő erejét), sikerült komoly csapást mérniük a spanyol tengeri kereskedelemre azzal, hogy Piet Hein kapitány elfoglalta a spanyol gályahajóflottát, amelytől Spanyolország a gazdasági összeomlás után függővé vált.

A spanyol katonai erőforrásokat Európa-szerte és a tengeren is szétfeszítették, mivel igyekeztek megvédeni a tengeri kereskedelmet a jelentősen feljavult holland és francia flottákkal szemben, miközben a Földközi-tengeren az oszmán és a hozzá kapcsolódó barbár kalózfenyegetés is foglalkoztatta őket. Eközben a holland hajózás megfojtásának célját a dunkerqueiek jelentős sikerrel valósították meg. 1625-ben egy spanyol-portugál flotta Fadrique de Toledo admirális vezetésével visszafoglalta a hollandoktól a stratégiailag létfontosságú brazil várost, Salvador da Bahiát. Máshol az elszigetelt és személyzettel nem rendelkező portugál erődök Afrikában és Ázsiában sebezhetőnek bizonyultak a holland és angol támadásokkal és átvételekkel szemben, vagy egyszerűen megkerülték őket, mint fontos kereskedelmi kikötőket.

1630-ban a svéd Gusztáv Adolf, a történelem egyik leghíresebb hadvezére partra szállt Németországban, és átadta a császárnak Stralsund kikötőjét, a hadban álló német erők utolsó kontinentális erősségét. Gusztáv ezután dél felé vonult, és Breitenfeldnél és Lützennél jelentős győzelmeket aratott, minden egyes lépésével egyre több protestáns támogatót vonzott magához. Spanyolország most már mélyen benne volt abban, hogy megvédje osztrák szövetségeseit a svédektől, akik Gusztáv 1632-es lützeni halála ellenére továbbra is nagyon sikeresek voltak. 1634. szeptember elején egy Olaszországból felvonuló spanyol sereg Nördlingen városánál csatlakozott a császáriakhoz, és így összesen 33 000 főre nőtt a sereg létszáma. Mivel súlyosan alábecsülték a tapasztalt spanyol katonák számát az erősítésben, a Heilbronni Liga protestáns seregeinek parancsnokai úgy döntöttek, hogy javasolják a csatát. A tapasztalt spanyol gyalogság – amely nem volt jelen a svéd győzelmet hozó csaták egyikében sem – volt a fő felelős az ellenséges sereg teljes szétveréséért, amely 25 000 emberéből 21 000 sebesültet vesztett (míg a katolikusok csak 3500-at).

A spanyolok nördlingeni sikere és a svéd katonai erőfeszítések valószínűsíthető összeomlása miatt megijedt Richelieu bíboros, XIII. Lajos főminisztere felismerte, hogy a meglévő hidegháborút forró háborúvá kell változtatni, ha meg akarják akadályozni, hogy Spanyolország a Habsburg Ausztriával együttműködve uralja Európát. A franciák 1635. május 20-án megnyerték a belgiumi avins-i csatát, ami korai sikert jelentett, de a spanyolok legyőzték a spanyol Hollandia elleni közös francia-holland inváziót, mielőtt a spanyol és a császári seregek átkeltek volna Picardián, Burgundián és Champagne-on. A spanyol offenzíva azonban megakadt, mielőtt Párizst célba vehették volna, és a franciák ellentámadásokat indítottak, amelyek a spanyolokat Flandriába szorították vissza.

Az 1639-es dunai csatában egy csapatokat szállító spanyol flotta megsemmisült az angol partoknál, és a spanyolok nem tudták megfelelően ellátni és megerősíteni hollandiai erőiket. A legjobb spanyol katonákat és vezetőket képviselő flamand hadsereg 1643-ban Észak-Franciaországban, Rocroi-nál szembeszállt a II. Bourbon Lajos, Condé herceg vezette francia támadással. A Francisco de Melo vezette spanyolok vereséget szenvedtek a franciáktól. Heves csata után a spanyolok kénytelenek voltak tisztességes feltételekkel megadni magukat. Ennek eredményeképpen, bár a vereség nem volt vereség, a flamand hadsereg magas rangja Rocroi-nál véget ért. A rokroi vereség az ostromlott Olivares elbocsátásához is vezetett, akit a király parancsára birtokaira zártak, és két évvel később meghalt. A westfáliai béke 1648-ban vetett véget a spanyol nyolcvanéves háborúnak, és Spanyolország elismerte a hét egyesült holland tartomány függetlenségét.

1640-ben Spanyolország már elszenvedte Portugália elvesztését, miután a spanyol uralom elleni felkelés következtében megszűnt az Ibériai Unió és létrejött a Braganza-ház IV János portugál király vezetésével. A portugál nép széles körű támogatásban részesítette, Spanyolország pedig nem tudott válaszolni, mivel háborúban állt Franciaországgal, és Katalónia még abban az évben fellázadt. Spanyolország és Portugália 1644 és 1656 között de facto békében élt egymás mellett. János 1656-ban bekövetkezett halála után a spanyolok megpróbálták elszakítani Portugáliát fiától, VI. Alfonz portugál királytól, de vereséget szenvedtek Ameixialnál (1663) és Montes Clarosnál (1665), ami ahhoz vezetett, hogy Spanyolország 1668-ban, IV. Fülöp ifjú örökösének, az akkor hétéves II. Károlynak a regnálása idején elismerte Portugália függetlenségét.

A háború Franciaországgal még tizenegy évig tartott. Bár Franciaországban 1648 és 1652 között polgárháború dúlt (lásd Fronde), Spanyolországot a harmincéves háború és a folyamatos lázadások kimerítették. Az Egyesült Tartományok elleni háború 1648-as befejeztével a spanyolok 1652-ben kiűzték a franciákat Nápolyból és Katalóniából, visszafoglalták Dunkerque-t, és elfoglaltak több észak-franciaországi erődöt, amelyeket a békéig tartottak. A háború röviddel a dűnéknél lezajlott csata (1658) után ért véget, amikor a francia hadsereg Turenne gróf vezetésével visszafoglalta Dunkerque-t. Spanyolország 1659-ben elfogadta a pireneusi békét, amely Franciaországnak engedte át Artois hollandiai spanyol területét és az északi katalán Roussillon megyét. Az 1635 és 1659 között Spanyolország ellen folytatott harcokban mintegy 200-300 000 francia halt meg vagy sebesült meg.

Az Indiákon a spanyol igényeket a Karib-térségben az angolok, a franciák és a hollandok támadták meg, akik mindannyian gyarmatokat alapítottak.

A szigetek a 16. század végi portyázások és a kereskedelem után a Brit Birodalom állandó részei voltak. Bár a szigetek elvesztése alig csökkentette az amerikai területeket, a szigetek stratégiai elhelyezkedése hosszú távú politikai, katonai és gazdasági előnyökkel járt. A karibi térségben a spanyolok fő erősségei, Kuba és Puerto Rico továbbra is a korona kezében maradtak, de a Szél- és Szélnyugati-szigetek, amelyekre Spanyolország igényt tartott, de nem tartotta megszállva, sebezhetőek voltak. Az angolok letelepedtek St Kittsen (1623-25), Barbadoson (1627), Nevison (1628), Antiguán (1632) és Montserraton (1632), majd 1655-ben elfoglalták Jamaicát. A franciák 1635-ben telepedtek le a Nyugat-Indiákon, Martinique-on és Guadeloupe-on. A hollandok kereskedelmi bázisokat szereztek Curaçaón, Szent Eustatiuson és Szent Mártonon.

II. Károly és a Habsburg-korszak vége Spanyolországban

Részletes cikk: II. spanyol Károly

A betegeskedő fiatal II. Károly (1661-1700) által örökölt Spanyolország egyértelműen hanyatlásnak indult, és azonnal további veszteségek következtek be. Károly 1665-ben, négyéves korában lett uralkodó, így az ő nevében édesanyja régenssége és egy öttagú kormányjunta uralkodott, élén természetes féltestvérével, Ausztria Jánossal. A régensség alatt Franciaország XIV. Lajos 1667-1668-ban folytatta a spanyol Hollandia elleni devolúciós háborút, jelentős tekintélyt és területeket veszítve, köztük Lille és Charleroi városát. Az 1672-1678-as francia-holland háborúban Spanyolország még több területet veszített, amikor korábbi holland ellenségei, nevezetesen Franche-Comté segítségére sietett.

A kilencéves háborúban (1688-1697) XIV. Lajos ismét megszállta a spanyol Hollandiát. A luxemburgi herceg vezette francia erők Fleurusnál (1690) legyőzték a spanyolokat, és legyőzték a spanyolok oldalán harcoló holland erőket III. orániai Vilmos vezetésével. A háború úgy ért véget, hogy a spanyol Hollandia nagy része francia megszállás alá került, beleértve Gent és Luxemburg fontos városait is. A háború feltárta Európa előtt a spanyol védelem és bürokrácia sebezhetőségét. Ráadásul a nem hatékony spanyol Habsburg-kormány nem tett lépéseket ezek javítására.

Spanyolország a 17. század utolsó évtizedeiben rendkívüli hanyatlást és stagnálást szenvedett el. Miközben Nyugat-Európa többi része jelentős kormányzati és társadalmi változásokon ment keresztül – Angliában a dicsőséges forradalom, Franciaországban a Napkirály uralkodása -, Spanyolország sodródott. A karizmatikus, szorgalmas és intelligens I. Károly és II. Fülöp köré épült spanyol bürokrácia erős, szorgalmas uralkodót igényelt, de III. és IV. Fülöp gyengesége és érdektelensége hozzájárult Spanyolország hanyatlásához. II. Károly gyermektelen és gyenge uralkodó volt, akit “a megbabonázott” néven ismertek. Végrendeletében egy francia hercegre, Anjou Bourbon Fülöpre hagyta trónját, nem pedig egy másik Habsburgra. Ez vezetett a spanyol örökösödési háborúhoz, amelyben az osztrák Habsburgok és az angolok vitatták, hogy II. Károly egy Bourbon herceget választott utódjául.

Császársága végén Spanyolország az amerikai kontinensen és a Fülöp-szigeteken lévő tengerentúli birtokait “Indiáknak” nevezte, ami Kolumbusz azon elképzelésének maradandó maradványa, hogy nyugatra hajózva jutott el Ázsiába. Amikor ezek a területek nagy jelentőségűvé váltak, a korona 1524-ben, az azték birodalom meghódítását követően létrehozta az Indiai Tanácsot, amely állandó királyi ellenőrzést gyakorolt birtokai felett. A spanyol telepeseket vonzó, sűrű őslakossággal és ásványkincsekkel rendelkező régiók gyarmati központokká váltak, míg az ilyen erőforrásokkal nem rendelkező régiók a korona érdekei szempontjából perifériára szorultak. Miután a régiókat a birodalomba integrálták és jelentőségüket felmérték, a tengerentúli birtokok kisebb-nagyobb mértékben a korona ellenőrzése alá kerültek. A korona megtanulta a leckét Kolumbusz Kristóf és örökösei uralkodásával a Karib-tengeren, és ezután soha többé nem adtak nagy hatalmat a felfedezőknek és hódítóknak. A katolikus királyok 1492-es granadai hódítása és a zsidók kiűzése “az amerikai gyarmatosítás kezdetének idején a vallási állam harcias kifejeződése volt”. A korona hatalma a vallási szférában abszolút volt tengerentúli birtokain a pápai patronátusnak köszönhetően, és “a katolicizmus elválaszthatatlanul kapcsolódott a királyi hatalomhoz”. Az egyház és az állam közötti kapcsolat a hódítások korában alakult ki, és egészen a Habsburg-korszak végéig, 1700-ig stabil maradt, amikor a Bourbon uralkodók jelentős reformokat hajtottak végre, és megváltoztatták a korona és az oltár közötti kapcsolatot.

A korona tengerentúli birodalmának igazgatását a királyi tisztviselők a polgári és a vallási szférában hajtották végre, gyakran egymást átfedő hatáskörökkel. A korona az indiai birodalmat a nagyszámú bennszülött lakossággal közvetítőként a bennszülött elit segítségével tudta igazgatni. A birodalom igazgatási költségei alacsonyak maradtak, a kisszámú spanyol tisztviselők általában alacsony fizetést kaptak. A korona politikája, miszerint egy zárt kereskedelmi rendszert tart fenn, amely egy spanyolországi kikötőre és csak néhány indiai kikötőre korlátozódott, a gyakorlatban nem volt zárt, mivel az európai kereskedőházak a spanyol kereskedőket a sevillai kikötőben olyan kiváló minőségű textíliákkal és más feldolgozott árukkal látták el, amelyeket Spanyolország maga nem tudott biztosítani. Az Indiából származó pénz nagy részét ezekbe az európai kereskedőházakba irányították át. A korona tisztviselői Indiában lehetővé tették egy olyan kereskedelmi rendszer létrehozását, amelyben a bennszülött lakosságot kényszeríteni tudták a részvételre, miközben a kereskedőkkel együttműködve maguk is profitot termeltek.

Felfedezők, hódítók és a birodalom terjeszkedése

Kolumbusz után az amerikai kontinens spanyol gyarmatosítását egy sor szerencselovag és felfedező, úgynevezett konkvisztádor vezette. A spanyol erők, amellett, hogy jelentős fegyverzeti és lovas előnyökkel rendelkeztek, kihasználták a bennszülött népek, törzsek és egymással versengő nemzetek közötti rivalizálást, amelyek közül néhányan hajlandóak voltak szövetséget kötni a spanyolokkal, hogy legyőzzék erősebb ellenségeiket, például az aztékokat vagy az inkákat – ezt a taktikát a későbbi európai gyarmatosító hatalmak is széles körben alkalmazták. A spanyol hódítást elősegítette az Európában elterjedt, de az Újvilágban sohasem előforduló betegségek (pl. himlő) terjedése is, amelyek csökkentették az amerikai kontinens őslakosainak számát. Ez időnként munkaerőhiányhoz vezetett az ültetvények és a közmunkák számára, ezért a gyarmatosítók kezdetben informális és fokozatos módon kezdeményezték az atlanti rabszolga-kereskedelmet. (lásd Az amerikai indiánok demográfiai története)

Az egyik legsikeresebb hódító Hernán Cortés volt, aki egy viszonylag kis létszámú spanyol haderő élén, de helyi fordítókkal és több ezer bennszülött szövetségesének döntő támogatásával 1519-1521 közötti hadjáratokban sikeresen meghódította az azték birodalmat. Ez a terület később Új-Spanyolország alkirálysága, a mai Mexikó lett. Ugyanilyen fontos volt Francisco Pizarro spanyol hódítása az Inka Birodalomban, amelyből Peru alkirálysága lett.

Mexikó meghódítása után az aranyvárosokról (Quivira és Cíbola Észak-Amerikában, valamint El Dorado Dél-Amerikában) szóló híresztelések számos további expedíciót indítottak. Sokan közülük úgy tértek vissza, hogy nem találták meg a céljukat, vagy sokkal kevésbé értékesnek találták azt, mint remélték. Az újvilági gyarmatok csak az olyan bányák létrehozásával kezdték a korona bevételeinek jelentős részét kitermelni, mint a Potosí (Bolívia) és a Zacatecas (Mexikó) bányák, amelyeket 1546-ban kezdtek el építeni. A 16. század végére az Amerikából származó ezüst Spanyolország teljes költségvetésének egyötödét tette ki.

Az Újvilágban fokozatosan további spanyol gyarmatok jöttek létre: Új-Granada az 1530-as években (később Új-Granada alkirálysága 1717-ben, ma Kolumbia), Lima 1535-ben a Perui Alkirályság fővárosaként, Buenos Aires 1536-ban (később Río de la Plata alkirálysága 1776-ban), Santiago 1541-ben.

Floridát 1565-ben Pedro Menéndez de Avilés telepítette le, amikor megalapította Saint Augustine-t, majd gyorsan legyőzte Jean Ribault francia kapitány és 150 honfitársa kísérletét, hogy francia jelenlétet létesítsen Florida spanyol területén. Szent Ágoston hamarosan stratégiai védelmi bázissá vált az újvilági államokból Spanyolországba küldött arannyal és ezüsttel megrakott spanyol hajók számára.

A Kasztília számára hajózó portugál tengerész, Fernando de Magellán a Fülöp-szigeteken halt meg, amikor 1522-ben egy kasztíliai expedíciót irányított, amely elsőként kerülte meg a Földet. Juan Sebastián Elcano baszk parancsnok vezette sikerre az expedíciót. Spanyolország igyekezett érvényesíteni jogait a Molukkákon, ami konfliktushoz vezetett a portugálokkal, de a problémát a Saragossai szerződéssel (1525) oldották meg, amely megállapította a Tordesillas-i antimeridián helyét, amely két egyenlő féltekére osztotta a világot. Ettől kezdve a tengeri expedíciók révén számos szigetcsoportot fedeztek fel a Csendes-óceán déli részén, például a Pitcairn-szigeteket, a Marquesas-szigeteket, Tuvalut, Vanuatut, a Salamon-szigeteket és Új-Guineát, amelyekre Spanyolország igényt tartott.

A Csendes-óceán felfedezésében a legfontosabb a Fülöp-szigetekre vonatkozó igény volt, amely a spanyol gyarmat, Manila számára népes és stratégiai szempontból fontos volt, és a Kínával folytatott kereskedelem kikötője. 1565. április 27-én Miguel López de Legazpi megalapította az első állandó spanyol kolóniát a Fülöp-szigeteken, és felavatták a manilai gályaszolgálatot. A manilai gályák Ázsia egész területéről szállítottak árukat a Csendes-óceánon át a mexikói Acapulcóba. Onnan az árut Mexikón keresztül a spanyol kincses flottákhoz szállították, hogy aztán Spanyolországba szállítsák. Manila spanyol kereskedelmi kikötője 1572-ben megkönnyítette ezt a kereskedelmet. Bár Spanyolország követelt magának szigeteket a Csendes-óceánon, nem találkozott a Hawaii-szigetekkel, és nem is követelte azokat. Guam, a Mariana-szigetek, a Karolina-szigetek és Palau csak később, a 17. század végétől kerültek spanyol fennhatóság alá, és 1898-ig maradtak spanyol ellenőrzés alatt.

A 18. században Spanyolországot aggasztotta az orosz és brit terjeszkedés Észak-Amerika csendes-óceáni északnyugati részén, ezért expedíciókat küldött a térség felfedezésére és a spanyol igények további megerősítésére.

A gyarmati társadalom rendje – társadalmi struktúra és jogállás

A törvénykönyvek szabályozták az egyének és csoportok státuszát a birodalomban mind a polgári, mind a vallási szférában, a spanyolok (félszigeti és amerikai származásúak) pedig a gazdasági kiváltságos és politikai hatalmi pozíciókat monopolizálták. A királyi jog és a katolicizmus kodifikálta és fenntartotta az osztály- és faji hierarchiát, miközben mindenki a korona alattvalója volt, és katolikusnak kellett lennie. A korona aktív lépéseket tett a katolicizmus meghonosítása és fenntartása érdekében azáltal, hogy evangelizálta a pogány őslakosokat, valamint a korábban nem keresztény afrikai rabszolgákat, és bevonta őket a kereszténységbe. A katolicizmus maradt az uralkodó vallás Latin-Amerikában. A korona korlátozásokat vezetett be az Amerikába történő kivándorlásra vonatkozóan is, kizárva a zsidókat és kripto-zsidókat, a protestánsokat és a külföldieket, a Casa de Contrataciónt használva a potenciális kivándorlók átvilágítására és az utazási engedélyek kiadására.

A jobb oldali portrét valószínűleg emléktárgyként használták. Az Újvilágba és vissza utazók számára gyakori volt, hogy emléktárgyakat hoztak magukkal, mivel nagy érdeklődés övezte, hogy mit jelentett az Újvilág. A terep jelentősen különbözne, de a hangsúly a kialakulóban lévő vegyes fajokon van. Nemcsak fehérek keveredtek feketékkel, hanem őslakosok is keveredtek fehérekkel és feketékkel. Spanyol szemszögből nézve a kasztfestmények valószínűleg valamiféle értelmet adtak volna a kevert fajok őrületének. Ennek a portrénak politikai vonatkozásai is voltak. A vegyes fajú gyermek elégedett mosollyal, írástudónak tűnik az apja előtt, utalva arra, hogy a gyermeknek lehetősége van, mert az apja európai.

Az őslakosokkal való első kapcsolatfelvételtől kezdve központi kérdés volt a koronához és a kereszténységhez való viszonyuk. Miután ezeket a kérdéseket teológiailag megoldották, a gyakorlatban a korona igyekezett megvédeni új vazallusait. Ezt úgy érte el, hogy az amerikai kontinens népeit az Indián Köztársaságra, az őslakos népekre és az Spanyol Köztársaságra osztotta. A República de Españoles a spanyolok egészét jelentette, amely spanyolokból, de afrikaiakból (rabszolgákból és szabadokból), valamint vegyes kasztokból állt.

A República de Indiosban a férfiakat kifejezetten kizárták a katolikus papságra való felszentelésből, a katonai szolgálat kötelezettsége és az inkvizíció joghatósága alól. A gyarmati uralom alatt álló indiánok, akik a pueblos de indiosban éltek, a korona védelmét élvezték, mivel jogilag kiskorúak voltak. Mivel a katolikus hitet nem ismerték korábban, Izabella királynő minden bennszülött népet alattvalójának nyilvánított. Ez különbözött az afrikai kontinens népeiétől, mivel ezek a népek elméletileg megismerkedtek a katolicizmussal, de úgy döntöttek, hogy nem követik azt. Ez a vallási megkülönböztetés azért volt fontos, mert az őslakos közösségeknek jogi védelmet biztosított a Républica de Españoles tagjaival szemben. A gyarmati jogrendszer gyakran figyelmen kívül hagyott aspektusa volt, hogy az indián népek tagjai a koronához fordulhattak, és megkerülhették a Républica de Españoles jogrendszerét. Az őslakosok kiskorú státusza miatt nem lehettek papok, de a republica de indios meglehetősen nagy önállósággal működött. A misszionáriusok egyben őrzőként is működtek az encomendero kizsákmányolással szemben. Az indián közösségek a hagyományos földek védelmét élvezték az elidegeníthetetlen közösségi földek, a fondo legal létrehozásával. Saját ügyeiket az indián városi kormányzaton keresztül, a királyi tisztviselők, a corregidores és alcaldes mayores felügyelete alatt intézték. Bár az őslakos férfiak nem válhattak pappá, az őslakos közösségek papok felügyelete alatt vallási testvérközösségeket hoztak létre, amelyek temetkezési társaságként működtek az egyes tagok számára, de közösségi ünnepségeket is szerveztek védőszentjük tiszteletére. A feketéknek külön testvériségük is volt, ami szintén hozzájárult a közösség kialakulásához és kohéziójához, megerősítve az identitást egy keresztény intézményen belül.

A hódítás és az evangelizáció elválaszthatatlanok voltak egymástól Spanyol-Amerikában. Az első rendek, akik Amerikába utaztak, a ferencesek voltak, Pedro de Gante vezetésével. A ferencesek úgy vélték, hogy a szegénységben és szentségben való lelki élet a legjobb módja annak, hogy példát mutassanak, amely másokat is megtérésre ösztönöz. A szerzetesek mezítláb vonultak be a városokba, hogy egyfajta megtérési színház keretében mutassák meg Istennek való átadásukat. Ezzel megkezdődött az Újvilág népeinek evangelizálása, amelyet a spanyol kormány támogatott. A spanyol-amerikai vallási rendek saját belső struktúrával rendelkeztek, és szervezeti szempontból autonómok voltak, mindazonáltal nagyon fontos szerepet játszottak a gyarmati társadalom felépítésében. Megvoltak a saját erőforrásaik és hierarchiájuk. Bár egyes rendek szegénységi fogadalmat tettek, ahogy a szerzetesek második hulláma megérkezett Amerikába, és számuk megnőtt, a rendek elkezdtek vagyont felhalmozni, és így kulcsfontosságú gazdasági szereplőkké váltak. Az egyház, mint gazdag hatalom, hatalmas birtokokat birtokolt, és nagy épületeket, például aranyozott kolostorokat és katedrálisokat épített. A papok maguk is gazdag földbirtokosok lettek. Az olyan rendek, mint a ferencesek, iskolákat alapítottak az őslakos elit számára, valamint őslakos munkásokat alkalmaztak, így megváltoztatták az őslakos közösségek dinamikáját és a spanyolokkal való kapcsolatukat.

Az azték és az inka birodalom bukása után a birodalmak uralkodóit a spanyol monarchia váltotta fel, miközben a bennszülött hierarchikus struktúrák nagy részét megtartották. A korona elismerte az indián elit nemesi státuszát, mentesítette őket a fejadó alól, és jogot biztosított számukra a don és doña nemesi címek használatára. Az őslakos nemesek kulcsfontosságú csoportot alkottak a Spanyol Birodalom közigazgatásában, mivel közvetítőként szolgáltak a korona hivatalnokai és az őslakos közösségek között. Az őslakos nemesek cabildókon szolgálhattak, lovagolhattak és viselhettek lőfegyvert. Az, hogy a korona nemesként ismerte el az őslakos elitet, azt jelentette, hogy ezek az emberek olyan kiváltságokkal kerültek be a gyarmati rendszerbe, amelyek elválasztották őket az indián közemberektől. Az indiai nemesek így kulcsfontosságúak voltak a hatalmas őslakos népesség irányításában. A koronához való folyamatos hűségük révén megőrizték hatalmi pozíciójukat közösségeiken belül, de a gyarmati kormányzás ügynökeiként is szolgáltak. A Spanyol Birodalom már régóta alkalmazta a helyi eliteket az uralkodóktól etnikailag eltérő, nagy népesség irányítására, amit a korábbi birodalmak már régóta gyakoroltak. Az indián kazárok kulcsfontosságúak voltak a korai spanyol korszakban, különösen akkor, amikor a gazdaság még mindig az egyszerű indiánoktól származó adók és munkaerő kivetésén alapult, akik a spanyolok előtti időszakban javakat és szolgáltatásokat nyújtottak a főuraknak. A kazárok mozgósították lakosságukat a korona által kiválasztott encomenderos, majd később repartimiento kedvezményezettek számára. A nemesek a cabildo tisztviselői lettek az őslakos közösségekben, akik a belső ügyeket intézték, és a bíróságon védték a közösségek jogait. Mexikóban ezt elősegítette az Indiánok Általános Bíróságának (Juzgado General de Indios) 1599-ben történt létrehozása, amely az őslakos közösségek és egyének által indított jogvitákban járt el. A vitarendezés jogi mechanizmusainak köszönhetően viszonylag kevés erőszakos cselekmény és lázadás tört ki a korona fennhatósága ellen. A XVIII. századi lázadásokban Mexikó hosszú ideig békés vidékein, az 1712-es tzeltal-lázadásban és a leglátványosabb módon Peruban a Tupac Amaru-lázadásban (1780-1781) a bennszülött nemesek vezettek felkeléseket a spanyol állam ellen.

A República de Españolesban az osztály- és faji hierarchiákat az intézményi struktúrákban kodifikálták. Az Indiába kivándorló spanyoloknak tiszta keresztény örökségű régi keresztényeknek kellett lenniük, a korona pedig kizárta az új keresztényeket, a judaizmusból áttérteket és leszármazottaikat, mivel azok vallási státusza gyanús volt. A korona 1571-ben Mexikóban és Peruban, majd később Cartagena de Indiasban (Kolumbia) is létrehozta az inkvizíciót, hogy megvédje a katolikusokat a kripto-zsidók, protestánsok és idegenek befolyásától. Az egyházi gyakorlat faji hierarchiákat hozott létre és tartott fenn azáltal, hogy a keresztelést, a házasságkötést és a temetést a különböző faji csoportok számára elkülönítették. Az egyházak fizikailag is faji alapon voltak megosztva.

A fajkeveredés (mestizaje) a gyarmati társadalom ténye volt, a három faji csoport, a fehér európaiak (españoles), az afrikaiak (negros) és az indiánok (indios) vegyes fajú utódokat (castas) hoztak létre. A faji státuszok piramisa állt fenn, amelynek csúcsán a kisszámú fehér európaiak (españoles) álltak, valamivel nagyobb számban a vegyes fajú kaszták, akik a fehérekhez hasonlóan főként városi lakásokban éltek, a legnagyobb népességet pedig a vidéki közösségekben élő indiánok alkották. Bár az indiánok a Repúbica de Indios részei voltak, az spanyolokkal és afrikaiakkal kötött házasságokból származó utódaik kasztok voltak. A fehér-indián keveredések társadalmilag elfogadottabbak voltak a spanyolok körében, és több generáción keresztül fennállt a lehetősége annak, hogy a vegyes fajú leszármazottakat spanyolnak minősítsék. Az afrikai származású leszármazottak soha nem tudták eltávolítani a “foltot” faji örökségükből, mivel az afrikaiakat “természetes rabszolgáknak” tekintették. A tizennyolcadik századi festmények az elit elképzeléseit ábrázolták a sistema de castas hierarchikus rendjéről, de a rendszerben inkább volt képlékenység, mint abszolút merevség.

A spanyol városokban a büntető igazságszolgáltatási rendszer a bűncselekmény súlyossága, valamint a vádlott osztálya, faji hovatartozása, kora, egészségi állapota és neme szerint osztotta ki az igazságot. A nem fehéreket (feketék és vegyes kasztúak) sokkal gyakrabban és szigorúbban büntették, míg a kiskorúnak tekintett indiánoktól nem várták el, hogy jobban viselkedjenek, és enyhébben büntették őket. A királyi és városi törvényhozás megpróbálta ellenőrizni a fekete rabszolgák viselkedését, akikre kijárási tilalom vonatkozott, nem hordhattak fegyvert, és tilos volt elmenekülniük gazdáik elől. Ahogy nőtt a városi, fehér, alsóosztálybeli (plebejus) lakosság, úgy vált egyre inkább letartóztathatóvá és büntethetővé. A halálbüntetést ritkán alkalmazták, kivéve a szodómiát és az inkvizíció engedetlen foglyait, akiknek a keresztény ortodoxiától való eltérését szélsőségesnek tartották. A halálbüntetést azonban csak a polgári szféra alkalmazhatta, és a foglyokat “szabadon engedték”, azaz átadták a polgári hatóságoknak. A bűnözők gyakran kényszermunkára ítélték őket a textilipari műhelyekben (obrajes), a határ menti határőrségekben és a királyi hajókon matrózként. Az egyszerű bűnözőknek adott királyi kegyelmet gyakran királyi esküvő, koronázás vagy születés alkalmával adták meg.

Az elit spanyol férfiak egy bizonyos csoporthoz való tartozásuk miatt különleges vállalati védelemhez (fueros) és mentességekhez jutottak. Fontos kiváltság volt a társadalmuk bírósága előtti tárgyalásuk. A fuero eclesiástico-t viselő egyházi személyeket az egyházi bíróságok állították bíróság elé, akár polgári, akár büntetőjogi bűncselekményről volt szó. A 18. században a korona állandó hadsereget és ezzel együtt különleges kiváltságokat (fuero militar) hozott létre. A katonáknak biztosított kiváltság volt az első fuero, amelyet a koronát szolgáló nem fehérekre is kiterjesztettek. Az indiánok az őslakos közösségekhez való tartozásuk révén egyfajta társasági kiváltságot élveztek. Mexikó középső részén a korona egy speciális indián bíróságot (Juzgado General de Indios) hozott létre, és az igazságszolgáltatás költségeit, beleértve az ügyvédi szolgáltatásokat is, külön adóból finanszírozták. A korona kiterjesztette a kereskedőcéh (consulado) félszigeti intézményét, amelyet először Spanyolországban hoztak létre, beleértve Sevillát (1543), majd később Mexikóvárosban és Peruban is létrehozta. A konzulátus tagságát a félszigeten született spanyolok uralták, akik általában transzatlanti kereskedőházak tagjai voltak. A konzuli bíróságok szerződésekkel, csőddel, szállítással, biztosítással stb. kapcsolatos jogvitákat tárgyaltak. A transzatlanti kereskedelem a spanyolországi és indiai kereskedőcsaládok kezében maradt. Az Indiából származó férfiak gyakran spanyol kereskedők fiatalabb rokonai voltak, akik gyakran amerikai származású, gazdag nőket vettek feleségül. Az Amerikában született spanyol férfiak (criollók) általában nem kereskedtek, de földbirtokosok voltak, papnak álltak vagy hivatásosok lettek. Az elit családokon belül a félszigeten született spanyolok és criollók gyakran rokonok voltak.

A társadalmi rendszer szabályozása fenntartotta a gazdag fehér férfi elit kiváltságos helyzetét a hatalmas őslakos lakossággal és a kisebb, de még mindig jelentős számú vegyes fajú kasztokkal szemben. A Bourbon-korszakban tettek először különbséget az ibériai és az amerikai származású spanyolok között. A Habsburg-korszakban a jogban és a mindennapi nyelvben megkülönböztetés nélkül egy csoportba sorolták őket. Az Amerikában született spanyolok közül egyre többen alakítottak ki határozottan helyi orientációt, a félszigeten született spanyolokat (Peninsulares) egyre inkább idegennek tekintették és nehezteltek rájuk, de ez a gyarmati időszak végének fejleménye volt. A peninsulares elleni ellenszenv a korona politikájának szándékos megváltoztatására vezethető vissza, amely szisztematikusan előnyben részesítette őket az Amerikában született criollókkal szemben a polgári és vallási hierarchia magas pozícióiért. Így a criollóknak csak a városi cabildo tagsága maradt. Amikor a szekularista Bourbon-monarchia a vallási hatalommal szemben a világi királyi hatalmat erősítő politikát folytatott, megtámadta a fuero eclesiástico-t, amely sok alsópapság számára fontos kiváltságot jelentett. A plébánosok, akik az indiai városokban királyi tisztviselőként és papként is működtek, elvesztették kiváltságos helyzetüket. Ezzel egyidejűleg a korona állandó hadsereget hozott létre, és a birodalom védelmére milíciákat támogatott, új kiváltságos utat teremtve a kreol férfiak és kasztok számára, de kizárva a bennszülött férfiakat a sorozásból vagy az önkéntes szolgálatból.

A Spanyol Birodalom kedvező tényezői voltak tengerentúli birtokainak, amelyeken nagyszámú, kiaknázható őslakos népesség és gazdag ásványkincsek voltak. Ennek fényében a korona megpróbált egy klasszikus zárt kereskedelmi rendszert létrehozni és fenntartani, távol tartva a versenytársakat és a gazdagságot a birodalmon belül. Bár a Habsburgok elméletben eltökéltek az állami monopólium fenntartása mellett, a valóságban a birodalom egy porózus gazdasági királyság volt, és a csempészet széles körben elterjedt. A tizenhatodik és tizenhetedik században a Habsburgok alatt Spanyolország gazdasági feltételei fokozatosan romlottak, különösen a francia, holland és angol riválisok ipari fejlődéséhez képest. A birodalomba exportált áruk nagy része nem Spanyolországból, hanem északnyugat-európai gyárosoktól származott. Az illegális kereskedelem azonban a birodalom közigazgatási struktúrájának részévé vált. Az Amerikából érkező nagy pénzáramok által támogatott, a spanyol merkantilista kereskedelmi korlátozások által tiltott kereskedelem virágzott, mivel jövedelemforrást biztosított a korona hivatalnokainak és a magánkereskedőknek. Buenos Aires helyi közigazgatási struktúrája például a legális és illegális kereskedelem felügyelete révén jött létre. A tizennyolcadik században a korona megpróbálta megfordítani a Bourbon uralkodók alatti helyzetét. A korona a területfenntartás és -bővítés, a katolikus hit védelme és a protestantizmus kiirtása, valamint az oszmán török haderő visszaverése érdekében folytatott háborúi meghaladták a fizetési képességét, annak ellenére, hogy Peruban és Mexikóban hatalmas ezüsttermelés folyt. Ennek az áramlásnak a nagy része a XVI. és XVII. századi európai vallásháborúk zsoldosait fizette, és külföldi kereskedők kezébe került, hogy Észak-Európában gyártott fogyasztási cikkeket fizessenek. Paradox módon az Indiák gazdagsága elszegényítette Spanyolországot és gazdagította Észak-Európát.

Spanyolországban ezt jól felismerték, a politikai gazdaságtanról írók, választottbírák hosszú elemzéseket küldtek a koronának “emlékiratok formájában, a vélt problémákról és a javasolt megoldásokról”. E gondolkodók szerint “a királyi kiadásokat szabályozni kell, a posta eladását meg kell állítani, az egyház növekedését vissza kell szorítani. Felül kell vizsgálni az adórendszert, különleges kedvezményeket kell adni a mezőgazdasági dolgozóknak, hajózhatóvá kell tenni a folyókat és öntözni kell a szárazföldeket. Csak így növekedhetett Kasztília termelékenysége, helyreállhatott kereskedelme, és megszűnhetett a külföldiektől, a hollandoktól és a genovaiaktól való megalázó függősége.

A karibi térség legkorábbi napjaitól és a hódítások korától kezdve a korona a sevillai Kereskedelmi Kamara (1503-ban alakult) által érvényesített korlátozó politikával igyekezett ellenőrizni a Spanyolország és az Indiák közötti kereskedelmet. A hajózás Spanyolországban (Sevilla, majd Cádiz), Spanyol-Amerikában (Veracruz, Acapulco, Havanna, Cartagena de Indias és Callao) bizonyos kikötőkön keresztül történt.

A korona létrehozta a kincses flották (flota) rendszerét a Sevillába (később Cádizba) irányuló pénzszállítás védelmére. A sevillai kereskedők más európai országokban előállított, a kereskedelmi kamara által nyilvántartásba vett és megadóztatott fogyasztási cikkeket szállítottak az Indiába. Más európai kereskedelmi érdekeltségek domináltak a kínálati oldalon, a spanyol kereskedőházak és a spanyolországi és indiai céheik (consulados) csupán közvetítőként működtek, és részesedtek a haszonból. Ezek a nyereségek azonban nem segítették elő a spanyol gazdasági fejlődést a feldolgozóiparban, a gazdaság továbbra is a mezőgazdaságon alapult. Az Indiából származó gazdagság jólétet eredményezett Észak-Európában, különösen Hollandiában és Angliában, amelyek mindketten protestánsok voltak. Ahogy Spanyolország hatalma a 17. században meggyengült, Anglia, Hollandia és a franciák ezt a tengerentúlon a karibi szigetek elfoglalásával kihasználták, amelyek a Spanyol-Amerikában fellendülő csempészkereskedelem bázisai lettek. A korona tisztviselői, akiknek a csempészet visszaszorításával kellett volna foglalkozniuk, gyakran összejátszottak a külföldiekkel, mivel ez személyes meggazdagodásuk forrása volt. Spanyolországban maga a korona is részt vett a külföldi kereskedőházakkal való összejátszásban, mivel azok bírságokat fizettek, “amelyek célja az volt, hogy az államnak kártérítést nyújtsanak a csalásból eredő veszteségekért”. A kereskedőházak számára az üzletkötés kiszámított kockázattá vált, a korona pedig olyan bevételhez jutott, amelyet egyébként elveszített volna. A külföldi kereskedők a kereskedelem feltételezett monopolrendszerének részét képezték. A kereskedelmi kamara Sevillából Cádizba való áthelyezése még könnyebb hozzáférést biztosított a külföldi kereskedőházak számára a spanyol kereskedelemhez.

A Bourbon-korszakban a gazdasági reformok arra törekedtek, hogy megfordítsák azt a mintát, amely Spanyolországot elszegényedve, feldolgozóipar nélkül hagyta, gyarmatait pedig más nemzetek által szállított feldolgozott árukra szorította. Megkísérelte, hogy zárt kereskedelmi rendszerré alakítsa át magát, de az 1713-as utrechti szerződés feltételei akadályozták. A spanyol örökösödési háborút a francia Bourbon trónkövetelő győzelmével lezáró szerződés előírta, hogy az angolok legálisan kereskedhettek afrikai rabszolgákkal (asiento) Spanyolországba. Ez a rendelkezés aláásta a megújított spanyol monopolrendszer lehetőségét. A kereskedők is kihasználták a lehetőséget, hogy csempészni kezdjék a gyártott árukat. A korona politikája az volt, hogy a legális kereskedelmet vonzóbbá tegye a csempészettel szemben azáltal, hogy 1778-ban bevezette a szabad kereskedelmet (comercio libre), amely lehetővé tette a spanyol-amerikai kikötők számára, hogy egymással és Spanyolország bármelyik kikötőjével kereskedjenek. Célja a zárt spanyol rendszer újjászervezése és az egyre erősebbé váló brit birodalom háttérbe szorítása volt. A 18. században újraindult az ezüsttermelés, és a termelés messze meghaladta a korábbi termelést. A korona csökkentette a higanyra kivetett adókat, ami azt jelentette, hogy több tiszta ezüstöt lehetett finomítani. Az ezüstbányászat felemésztette a rendelkezésre álló tőke nagy részét Mexikóban és Peruban, a korona pedig a Spanyolországba küldött nemesfémek termelésére helyezte a hangsúlyt. Indiában volt némi gazdasági fejlődés az élelmiszerellátás érdekében, de nem alakult ki diverzifikált gazdaság. A Bourbon-korszak gazdasági reformjait az európai geopolitikai fejlemények alakították. A Bourbon reformok a spanyol örökösödési háborúból eredtek. A korona azon kísérlete, hogy megszigorítsa az amerikai gyarmati piacok feletti ellenőrzést, további konfliktusokhoz vezetett más európai hatalmakkal, amelyek versengtek az e piacokhoz való hozzáférésért. Miután az 1700-as években a szigorúbb politikája miatt számos összecsapást váltott ki, Spanyolország megreformált kereskedelmi rendszere 1796-ban háborúhoz vezetett Nagy-Britanniával. Amerikában eközben a Bourbonok alatt elfogadott gazdaságpolitikáknak a különböző régiókban eltérő hatása volt. Egyrészt az új-spanyolországi ezüsttermelés ugrásszerűen megnőtt, ami gazdasági növekedéshez vezetett. Az újjáéledt bányászati ágazat előnyeinek nagy részét azonban a bányász elit és az állami tisztviselők kapták, míg a vidéki Új-Spanyolországban a vidéki munkások körülményei romlottak, ami hozzájárult a későbbi lázadásokra is kiható társadalmi nyugtalansághoz.

II. Károly spanyol király 1700-ban bekövetkezett gyermek nélküli halálával a spanyol trónért a spanyol örökösödési háborúban harcoltak. A háborút lezáró utrechti szerződések (1713. április 11.) értelmében a Bourbon-ház francia hercege, Anjou Fülöp, XIV. Lajos francia király unokája lett V. Fülöp király. Megőrizte a spanyol tengerentúli birodalmat Amerikában és a Fülöp-szigeteken. A törvény kárpótlást engedett azoknak, akik Habsburgot támogattak a spanyol monarchiáért, és a Spanyol Hollandia, Nápoly, Milánó és Szardínia európai területét Ausztriának, Szicíliát és Milánó egy részét a Savoyai Hercegségnek, Gibraltárt és Menorca szigetét pedig az Angol Királyságnak adta. A szerződés harminc évre kizárólagos jogot biztosított a briteknek a spanyolországi rabszolga-kereskedelemre, az asiento-t, valamint engedélyezte a spanyol gyarmati birtokok kikötőibe történő hajózást, a legális és illegális kereskedelmet egyaránt.

Spanyolország gazdasági és demográfiai fellendülése lassan indult meg a Habsburg-uralom utolsó évtizedeiben, amit a kereskedelmi konvojok növekedése és az illegális kereskedelem sokkal gyorsabb növekedése is bizonyít ebben az időszakban. (Ez a növekedés lassabb volt, mint az északi riválisok illegális kereskedelmének növekedése a birodalom piacain). Ez a fellendülés azonban nem intézményi javulást eredményezett, hanem inkább “az állandó problémák gyors megoldását”. Az elhanyagoltság öröksége a Bourbonok uralkodásának első éveiben is megmutatkozott, amikor a hadsereggel visszaéltek a Négyes Szövetség háborújában (1718-1720). A háború után az új Bourbon-monarchia sokkal óvatosabb megközelítést alkalmazott a nemzetközi kapcsolatokban, a francia Bourbonokkal kötött családi szövetségre támaszkodva, és folytatta az intézményi megújulás programját.

A korona reformprogramja, amely a gyarmatok érdekeinek rovására a fővárosi adminisztratív ellenőrzést és hatékonyságot segítette elő, aláásta a kreol elitnek a koronához való hűségét. Amikor Bonaparte Napóleon francia seregei 1808-ban megszállták az Ibériai-félszigetet, Napóleon megdöntötte a spanyol Bourbon-monarchiát, és testvérét, Bonaparte Józsefet ültette a spanyol trónra. A korona uralmának legitimitását érintő válság alakult ki Spanyol-Amerikában, amely a spanyol-amerikai függetlenségi háborúkhoz (1808-1826) vezetett.

Bourbon reformok

A spanyol Bourbonok tágabb értelemben vett szándéka a birodalom intézményeinek újjászervezése volt, hogy azt Spanyolország és a korona javára jobban igazgassák. Arra törekedtek, hogy növeljék a bevételeket, és nagyobb ellenőrzést gyakoroljanak a korona felett, beleértve a katolikus egyházat is. A hatalom központosításának a korona és a főváros javát kellett szolgálnia, valamint birodalmának védelmét a külföldi betörésekkel szemben. Spanyolország szempontjából a Habsburgok alatti gyarmati uralom struktúrái már nem voltak Spanyolország számára előnyösek, a vagyon nagy része Spanyol-Amerikában maradt, és más európai hatalmakhoz került. Más európai hatalmak jelenléte a Karib-térségben – az angolok Barbadoson (1627), Szent Kittsen (1623-5) és Jamaikán (1655), a hollandok Curaçaón, a franciák Santo Domingóban (Haiti) (1697), Martinique-on és Guadeloupe-on – megtörte a zárt spanyol kereskedelmi rendszer integritását, és sikeres cukorkolóniákat hozott létre.

Uralkodása kezdetén az első spanyol Bourbon, V. Fülöp király átszervezte a kormányzatot, hogy a tanácskozó és poliszinódusos tanácsrendszer helyett az uralkodó végrehajtó hatalmát erősítse, ahogyan azt Franciaországban tették.

Fülöp kormánya létrehozta a Tengerészeti és Indiai Minisztériumot (1714), és kereskedelmi társaságokat hozott létre: a Honduras Társaságot (1714), a Caracas Társaságot, a Guipusco Társaságot (1728) és a legsikeresebbet, a Havanna Társaságot (1740).

1717-1718-ban az Indiák irányítási struktúráit, a Consejo de Indias-t és a Casa de Contrataciónt, amelyek a nehézkes spanyol kincses flottákba történő befektetéseket szabályozták, Sevillából Cádizba helyezték át, ahol a külföldi kereskedőházak könnyebben hozzáférhettek az indiai kereskedelemhez. Cádiz lett az egyetlen kikötő az indiai kereskedelem számára (lásd flota-rendszer). A rendszeres időközönkénti egyéni átkelések csak lassan váltották fel a hagyományos fegyveres konvojokat, de az 1760-as években már rendszeres hajók közlekedtek az Atlanti-óceánon Cádizból Havannába és Puerto Ricóba, valamint hosszabb időközönként a Rio de la Platához, ahol 1776-ban egy további alkirályságot hoztak létre. A Habsburg-birodalom éltető erejét jelentő csempészkereskedelem a hajózási nyilvántartással (1735-ben létrehozták a hajózási nyilvántartást) arányosan csökkent.

Két felfordulás is nyugtalanságot keltett Spanyol-Amerikában, ugyanakkor a megreformált rendszer megújult ellenálló képességét is bizonyította: a Tupac Amaru felkelés Peruban 1780-ban és az új-gránadai comunerók lázadása, mindkettő részben a szigorúbb és hatékonyabb ellenőrzésre adott válasz volt.

1783-ban Aranda gróf, III. Károly spanyol király miniszterelnöke az amerikai gyarmatok kizsákmányolásának fenntartása és az esetleges függetlenségi mozgalmak megakadályozása érdekében tervet javasolt a spanyol Amerika politikai átalakítására. A spanyol király csak Dél-Amerikában, Kubában és Puerto Ricóban tartott volna meg közvetlen támogatást, és császárrá és hűbérurává vált volna három, Spanyolország gyermekei közül kiválasztott és neki adót fizető királynak: Új-Spanyolországnak, amely ezüstrudakat küldött volna neki, a tűzföldnek (Kolumbia és Venezuela), amely fűszerekkel és dohánnyal fizetett volna, és Perunak, amely aranyrudakat küldött volna. III. Károly túlságosan óvatos volt ahhoz, hogy elfogadja ezt a tervet, de néha úgy vélték, hogy ez a terv előjele volt, és talán megkímélte volna a spanyol-amerikai országokat a függetlenségük meghódításának véres fejezeteitől.

A 18. század jóléte

A 18. század a jólét évszázada volt a spanyol tengerentúli birodalom számára, a belföldi kereskedelem folyamatosan növekedett, különösen a század második felében, a Bourbon-reformok idején. Spanyolország döntő jelentőségű győzelme a Cartagena de Indias-i csatában (1741) a hatalmas brit flotta és hadsereg ellen a karibi Cartagena de Indias kikötőjében, amely egyike volt a britek ellen vívott számos sikeres csatának, és hozzájárult ahhoz, hogy Spanyolország a 19. századig biztosítsa uralmát Amerikában. A különböző régiók azonban különbözőképpen viselkedtek a Bourbonok uralma alatt, és bár Új-Spanyolország különösen virágzó volt, a gazdagság nagyfokú egyenlőtlensége is jellemezte. A 18. században Új-Spanyolországban robbanásszerűen megnőtt az ezüsttermelés, a század eleje és az 1750-es évek között több mint megháromszorozódott. Mind a gazdaság, mind a népesség növekedett, és mindkettő Mexikóváros körül összpontosult. De míg a bányatulajdonosok és a korona hasznot húzott a virágzó ezüstgazdaságból, a vidéki Bajío lakosságának nagy része növekvő földárakkal és csökkenő bérekkel szembesült. Ennek következtében sokakat kilakoltattak a földjeikről.

Az 1741-es brit armada volt a normandiai partraszállás előtt valaha összeállított legnagyobb, még II. Fülöp nagy armadáját is több mint 60 hajóval meghaladta. Az Edward Vernon admirális által irányított 195 hajóból, 32 000 katonából és 3000 tüzérségi eszközből álló brit flottát Blas de Lezo admirális legyőzte. A cartagena de Indias-i csata volt az egyik legdöntőbb spanyol győzelem a spanyol kontinens ellenőrzésének átvételére tett sikertelen brit kísérletek ellen. Számos sikeres csata segített Spanyolországnak abban, hogy a 19. századig biztosítsa uralmát Amerikában. Reed Browning történész “ostobán katasztrofálisnak” nevezte a Cartagenába induló brit expedíciót, és idézi Horace Walpole-t, akinek apja Vernon elkeseredett ellensége volt, aki 1744-ben ezt írta: “Már hét millió ezüstöt és 30 000 embert vesztettünk a spanyol háborúban, és mindennek a vérnek és kincsnek a gyümölcse az a dicsőség, hogy Vernon admirális feje a kabin deszkáin van!

A Bourbon-monarchiával együtt járt a központosított államra épülő Bourbon-merkantilista elképzelések repertoárja, amelyet Amerikában eleinte lassan, de a század folyamán egyre nagyobb lendülettel valósítottak meg. A hajózás az 1740-es évek közepétől a hétéves háborúig (1756-1763) gyorsan növekedett, ami részben a Bourbonok sikerét tükrözte a tiltott kereskedelem ellenőrzésében. A kereskedelem ellenőrzésének a hétéves háborút követő enyhülésével a birodalmon belüli tengeri kereskedelem ismét bővülni kezdett, és az 1780-as években rendkívüli növekedési ütemet ért el.

Az Amerikával folytatott kereskedelemre vonatkozó cádizi monopólium megszűnése reneszánszát hozta a spanyol gyáriparban. A legjelentősebb a gyorsan növekvő textilipar volt Katalóniában, ahol az 1780-as évek közepén már az iparosodás első jelei mutatkoztak. Ekkor alakult ki Barcelonában egy kis, politikailag aktív üzleti osztály. A fejlett gazdasági fejlődésnek ez az elszigetelt zuga éles ellentétben állt az ország nagy részének viszonylagos elmaradottságával. A legtöbb fejlesztés néhány nagyobb tengerparti városban és a szigeteken történt, például Kubában, a dohányültetvényekkel és a nemesfém-bányászat újbóli növekedésével Amerikában.

Másrészt a vidéki Spanyolország és birodalma nagy része, ahol a lakosság túlnyomó többsége élt, a XVIII. századi nyugat-európai mércével mérve viszonylag elmaradott körülmények között élt, ami megerősítette a régi szokásokat és az elszigeteltséget. A mezőgazdasági termelékenység alacsony maradt, annak ellenére, hogy új technikákat próbáltak bevezetni a parasztok és munkások többnyire érdektelen és kizsákmányolt csoportjába. A kormányok politikája nem volt következetes. Bár a 18. század végén jelentős javulás következett be, Spanyolország még mindig gazdasági szempontból elmaradott ország volt. A merkantil kereskedelmi megállapodások keretében küzdött azért, hogy ellátja a birodalma gyorsan növekvő piacai által igényelt árukat, és megfelelő értékesítési lehetőségeket biztosítson a visszatérő kereskedelem számára.

A fent említett “elmaradottsággal” ellentétben Alexander von Humboldt természettudós és felfedező 1799 és 1804 között sokat utazott a spanyol Amerikában, és először fedezte fel és írta le modern tudományos szempontból. A Mexikó földrajzának kutatását tartalmazó Politikai esszé Új-Spanyolország királyságáról című művében azt írta, hogy Új-Spanyolország indiánjai jobb körülmények között éltek, mint bármelyik orosz vagy német paraszt Európában. Humboldt szerint annak ellenére, hogy az indián földművesek szegények voltak, a spanyol uralom alatt szabadok voltak, rabszolgaság nem létezett, körülményeik sokkal jobbak voltak, mint bármely más paraszté vagy földművesé a fejlett Észak-Európában.

Humboldt egy összehasonlító elemzést is közzétett az új-spanyolországi (mexikói) kenyér- és húsfogyasztásról, összehasonlítva azt más európai városokkal, például Párizzsal. Mexikóvárosban évente fejenként 189 font húst fogyasztottak, szemben a párizsiak 163 fontjával, a mexikóiak emellett majdnem ugyanannyi kenyeret fogyasztottak, mint bármelyik európai város: évente fejenként 363 kilogramm kenyeret, szemben a párizsiak 377 kilogrammos fogyasztásával. Caracasban fejenként hétszer több húst fogyasztottak, mint Párizsban. Von Humboldt azt is megállapította, hogy az átlagjövedelem ebben az időszakban négyszerese volt az európai jövedelemnek, és hogy Új-Spanyolország városai gazdagabbak voltak, mint sok európai város.

Versengés más birodalmakkal

A Spanyol Birodalom még nem tért vissza az első osztályú hatalmi státuszba, de visszaszerezte, sőt jelentősen növelte területeit a XVIII. század elejének sötét napjai óta, amikor – különösen kontinentális ügyekben – más hatalmak politikai megállapodásainak volt kiszolgáltatva. Az új monarchia alatti viszonylag békésebb évszázad lehetővé tette, hogy újjáépüljön, és megkezdje intézményei és gazdasága modernizálásának hosszú folyamatát, és a 17. századi demográfiai hanyatlás megfordult. Ez egy középhatalom volt, nagy hatalmi igényekkel, amelyeket nem lehetett figyelmen kívül hagyni. De az idő ellene szólt.

A Bourbonok intézményi reformjai katonailag is meghozták gyümölcsüket, amikor a spanyol erők 1734-ben a lengyel örökösödési háborúban könnyedén visszafoglalták Nápolyt és Szicíliát az osztrákoktól, a Jenkins-fül háborúban (1739-42) pedig az Edward Vernon vezette hatalmas brit hadsereg és flotta legyőzésével meghiúsították a stratégiai fontosságú Cartagena de Indias és Santiago de Cuba városok elfoglalására irányuló brit erőfeszítéseket, és ezzel véget vetettek Nagy-Britannia spanyol szárazföldi törekvéseinek.

1742-ben a Jenkins-féle háború összeolvadt a nagyobb osztrák örökösödési háborúval és a harmadik amerikai gyarmatközi háborúval Észak-Amerikában. A Franciaország által szintén megszállt britek nem tudták elfogni a spanyol konvojokat, és a spanyol magánhajósok megtámadták a brit kereskedelmi hajókat a háromszögletű kereskedelmi útvonalak mentén. Európában Spanyolország 1741 óta próbálta kiszorítani Lombardiai Mária Teréziát Észak-Itáliából, de III. Károly Emanuel szardíniai király ellenállt neki, és az észak-itáliai háború 1746-ig végig eldöntetlen maradt.

Az 1748-as aacheni szerződéssel Spanyolország megszerezte az észak-olaszországi Pármát, Piacenzát és Guastallát. Ezenkívül, bár Spanyolország vereséget szenvedett a portugál invázióban, és a hétéves háború (1756-1763) vége felé területeket veszített a brit erőkkel szemben, Spanyolország gyorsan visszaszerezte ezeket a veszteségeket, és az amerikai függetlenségi háború (1775-1783) során elfoglalta a Bahamákon lévő brit haditengerészeti támaszpontot.

Spanyolország Franciaországgal együtt hozzájárult a tizenhárom brit gyarmat (amelyekből az Egyesült Államok alakult) függetlenségéhez. Louisiana (Új-Spanyolország) spanyol kormányzója, Bernardo de Gálvez vezette a spanyol politikát Nagy-Britannia ellen, amely a spanyol kincstárat és területeket akarta elfoglalni. Spanyolország és Franciaország a két ország közötti, Nagy-Britannia elleni családi paktum miatt szövetkezett. Gálvez intézkedéseket hozott a brit csempészet ellen a Karib-tengeren, és előmozdította a Franciaországgal folytatott kereskedelmet. III. Károly spanyol királyi parancsára Gálvez folytatta az amerikai lázadók ellátására irányuló segélyakciókat. A britek elzárták a tizenhárom gyarmat gyarmati kikötőit, és a spanyol ellenőrzés alatt álló New Orleans-i útvonal a Mississippi folyóhoz hatékony alternatívát jelentett az amerikai lázadók ellátására. Spanyolország aktívan támogatta a tizenhárom gyarmatot az amerikai függetlenségi háború alatt, 1776-tól kezdve a Roderigue Hortalez és társai kereskedelmi vállalat közös finanszírozásával, amely alapvető katonai ellátmányt biztosított, egészen Yorktown 1781-es végső ostromának finanszírozásáig a Havannából származó arany- és ezüstgyűjteményből.

A spanyol segélyek négy fő útvonalon keresztül jutottak el a gyarmatokra: (1) a francia kikötőkből a Roderigue Hortalez and Co. finanszírozásával, (2) New Orleans kikötőjén keresztül és a Mississippi folyón felfelé, (3) a havannai raktárakba, és (4) a spanyol északnyugati kikötőből, Bilbaóból, a Gardoqui családi kereskedelmi vállalaton keresztül, amely fontos hadianyagot szállított.

Nagy-Britannia gazdaságilag blokkolta a tizenhárom gyarmatot, így az amerikai államadósság jelentősen megnőtt. Spanyolország a Gardoqui családon keresztül 120 000 darab nyolcas ezüstpénzt küldött, amelyet spanyol nyolcas vagy dollár néven ismertek, ez volt az az érme, amelyen az eredeti amerikai dollár alapult, és amely az 1857. évi érmeváltási törvényig érvényes maradt az Egyesült Államokban (valójában a spanyol dollár vagy Carolus lett a világ első pénzneme a 18. században).

A saratogai csatákat megnyerő amerikai kontinentális hadsereget részben Spanyolország szerelte fel és fegyverezte fel. Spanyolországnak lehetősége nyílt arra, hogy visszaszerezze a hétéves háború során Nagy-Britanniától elvesztett területeket, különösen Floridát. Galvez sereget gyűjtött össze egész Spanyol-Amerikából, körülbelül 7000 embert. A spanyol Louisiana kormányzója támadást készített elő a britek ellen az Öböl-parti hadjáratban, hogy ellenőrzése alá vonja az alsó Mississippit és Floridát. Gálvez 1781-ben, Pensacola sikeres ostromával véghezvitte Nyugat-Florida meghódítását.

Nem sokkal később Gálvez elfoglalta a Bahamákon található New Providence szigetét, feladva a brit ellenállás utolsó tervét, amely fenntartotta a spanyol uralmat a Karib-tenger térségében, és felgyorsította az amerikai hadsereg diadalát. Jamaica volt az utolsó jelentős brit erőd a Karib-tengeren. Gálvez partraszállást szervezett a szigeten, de a párizsi békét (1783) megkötötték, és az inváziót törölték.

A mai Brazília területének nagy részét már akkor spanyolnak vallották, amikor Francisco de Orellana 1541-1542-ben megkezdte a felfedezést, amikor az Amazonas hosszában hajózott. Számos spanyol expedíció fedezte fel e hatalmas terület nagy részét, különösen a spanyol gyarmatokhoz közeli részeket. A 16. és 17. században spanyol katonák, misszionáriusok és kalandorok is alapítottak úttörő közösségeket, főként Paraná, Santa Catarina és São Paulo területén, valamint erődöket a franciák és hollandok által fenyegetett északkeleti partvidéken.

Ahogy a luso-brasíliai gyarmat terjeszkedett, a bandeiranték hőstettei nyomán ezek az elszigetelt spanyol csoportok végül integrálódtak a brazil társadalomba. Csak néhány, a Rio Grande do Sul-i Pampa vitatott területeiről kitelepített kasztíliai hagyott jelentős hatást a gaucho kialakulására, amikor keveredtek az indián, portugál és fekete csoportokkal, akik a 18. század folyamán érkeztek a régióba. A spanyolokat törvényeik megakadályozták abban, hogy rabszolgasorba taszítsák az őslakosokat, így azok kereskedelmi érdek nélkül maradtak az Amazonas-medence mélyén. A burgosi törvények (1512) és az új törvények (1542) az őslakosok érdekeinek védelmét szolgálták. A portugál-brazil rabszolga-kereskedők, a Bandeirantes előnye volt, hogy az Amazonas folyó torkolatából, amely a Tordesillas-vonal portugál oldalán volt. Egy 1628-ban egy spanyol misszió elleni híres támadás mintegy 60 000 őslakos rabszolgasorba taszítását eredményezte.

Idővel valójában egy önfinanszírozó megszálló erő jött létre. A 18. századra a spanyol terület nagy része de facto portugál-brazil ellenőrzés alá került. Ezt a valóságot az Amazonas-medence és a környező területek nagy részének felségjogát 1750-ben a madridi szerződésben Portugáliának történő jogi átruházásával ismerték el. Ez a kolónia vetette el a guaraní háború magvait 1756-ban.

Spanyolország a felfedezések korában egész Észak-Amerikára igényt tartott, de az igényeket csak akkor váltották át megszállássá, amikor felfedeztek egy jelentős erőforrást, és spanyol gyarmatosítás és koronás uralom jött létre. A franciák birodalmat hoztak létre Észak-Amerika északi részén, és elfoglaltak néhány szigetet a Karib-tengeren. Az angolok Észak-Amerika keleti partvidékén, valamint Észak-Amerika északi részén és néhány karibi szigeten alapítottak gyarmatokat. A 18. században a spanyol korona felismerte, hogy területi követeléseit meg kell védeni, különösen a hétéves háborúban tapasztalt látható gyengeségét követően, amikor Nagy-Britannia elfoglalta a fontos spanyol kikötőket, Havannát és Manilát. Egy másik fontos tényező az volt, hogy az orosz birodalom a 18. század közepétől Észak-Amerikában is terjeszkedett, szőrmekereskedő településekkel a mai Alaszka területén, és erődökkel egészen a kaliforniai Fort Rossig. Nagy-Britannia terjeszkedett olyan területeken is, amelyeket Spanyolország a csendes-óceáni partvidéken saját területének tekintett. Spanyolország lépéseket tett a Kaliforniára vonatkozó bizonytalan igényének megszilárdítására, és 1769-ben kaliforniai missziókat kezdett tervezni. Spanyolország egy sor hajóútra indult a Csendes-óceán északnyugati részébe is, ahol Oroszország és Nagy-Britannia behatolt a követelt területekre. A spanyol expedíciók a Csendes-óceán északnyugati részére, Alessandro Malaspina és mások Spanyolország felé tartottak, túl későn érkeztek ahhoz, hogy Spanyolország megerősítse szuverenitását a Csendes-óceán északnyugati részén. A Nootka-válság (1789-1791) majdnem háborúba sodorta Spanyolországot és Nagy-Britanniát. Ez a vita a Csendes-óceán északnyugati részén fennálló követelésekről szólt, ahol egyik nemzet sem hozott létre állandó településeket. A válság akár háborúhoz is vezethetett volna, de a Nootka-egyezményben oldották meg, amelyben Spanyolország és Nagy-Britannia megállapodott abban, hogy nem telepednek le, és szabad hozzáférést biztosítottak a Nootka Soundhoz a mai Vancouver-sziget nyugati partján. 1806-ban Nyikolaj Rezanov báró megpróbált tárgyalni az orosz-amerikai társaság és az Új-Spanyolország alkirálysága közötti szerződésről, de 1807-ben bekövetkezett váratlan halála véget vetett a szerződés megkötésének. Spanyolország az 1819-es Adams-Onis szerződésben lemondott Észak-Amerika nyugati részén fennálló követeléseiről, átengedve az ottani jogait az Egyesült Államoknak, lehetővé téve az Egyesült Államok számára Florida megvásárlását, és létrehozva egy határt Új-Spanyolország és az Egyesült Államok között, mire a két nemzet közötti tárgyalásokra sor került, Spanyolország erőforrásai kimerültek a spanyol-amerikai függetlenségi háborúk miatt.

1808-ban a napóleoni erők megszállták az Ibériai-félszigetet, aminek következtében a portugál királyi család Brazíliába menekült, a spanyol király pedig lemondott. Napóleon testvérét, Bonaparte Józsefet ültette a spanyol trónra (Spanyolországot már egy francia dinasztia irányította, de a napóleoni dinasztia nem volt legitim a gyarmatosítók szemében, és ideális ürügy volt a függetlenségük kivívására, amelyről azóta álmodtak, hogy a Bourbon-dinasztiával a franciák Spanyolország élére kerültek).

Mindennek tetejébe Napóleon eltörölte a papság juttatásait a birodalomban; ennek következtében kiátkozták, ami a spanyol nép felkelését, a spanyol függetlenségi háborút, egy gerillaháborút idézte elő, amelyet Napóleon “fekélyének” nevezett el. A háború során mintegy 180 000 császári katonát (főleg franciákat, “világi” spanyolokat és egyiptomiakat) öltek meg a spanyol gerillák és 390 000 reguláris “spanyol katolikus” katonát az imperialisták, beleértve a milíciákat, a civil lakosság lemészárlását, az éhínséget és a járványokat (kb. 1

A háborút Goya festőművész örökítette meg. A francia invázió sok helyen Spanyol-Amerikában is kiváltotta a korona uralmának legitimitási válságát és a politikai függetlenséghez vezető mozgalmakat. Spanyolországban több mint egy évtizedig tartott a politikai bizonytalanság, és több évtizedig tartottak a zavargások, az örökösödési viták miatti polgárháborúk, a köztársaság és végül a liberális demokrácia. Az ellenállás junták, különleges szükségkormányok köré tömörült. A különböző junták erőfeszítéseinek összehangolására 1808. szeptember 25-én létrehozták a VII. Ferdinánd nevében uralkodó, a királyságot irányító központi juntát.

Spanyol-amerikai konfliktusok és függetlenség 1810-1833

A modern történelmi irodalomban a spanyol-amerikai identitás különálló gondolatát dolgozták ki, de a Spanyol Birodalomtól való teljes spanyol-amerikai függetlenség gondolata akkoriban nem volt elterjedt, és a politikai függetlenség sem volt elkerülhetetlen. Brian Hamnett történész szerint ha a spanyol monarchia és a spanyol liberálisok rugalmasabban ítélték volna meg a tengerentúli birtokok helyét, a birodalom nem omlott volna össze. A junták akkor alakultak ki Spanyol-Amerikában, amikor Spanyolország Bonaparte Napóleon inváziója és VII. Ferdinánd lemondása miatt politikai válságba került. A spanyolajkú amerikaiak ugyanúgy reagáltak, mint a spanyolok a félszigeten, és tetteiket a hagyományos joggal legitimálták, amely szerint a törvényes király hiányában a szuverenitás a népre szállt.

A spanyolajkú amerikaiak többsége továbbra is támogatta a monarchia fenntartásának gondolatát, de nem támogatta az abszolút monarchia folytatását VII. Ferdinánd alatt. A spanyolajkú amerikaiak önkormányzatot akartak. Az amerikai kontinens juntái nem fogadták el az európaiak kormányait – sem a franciák által Spanyolország számára felállított kormányt, sem a francia invázióra válaszul felállított különböző spanyol kormányokat. A junták nem fogadták el a spanyol régensséget, elszigetelve az ostromlott Cádiz városában (1810-1812). Elutasították az 1812-es spanyol alkotmányt is, annak ellenére, hogy az alkotmány spanyol állampolgárságot biztosított azoknak a területeknek, amelyek a spanyol monarchiához tartoztak mindkét féltekén. Az 1812-es spanyol liberális alkotmány spanyol állampolgárként ismerte el az amerikai kontinens őslakos népeit. Az állampolgárság megszerzése azonban az amerikai kontinens afroamerikai népeinek bármelyik kasztja számára honosítással történt – a rabszolgák kivételével.

Amerikában 1811 és 1829 között hosszú háborúk sora következett. Dél-Amerikában ez a háborús időszak vezetett Argentína (1810), Venezuela (1810), Chile (1810), Paraguay (1811) és Uruguay (1815, de később Brazília uralta 1828-ig) függetlenségéhez. José de San Martín Chilében (1818) és Peruban (1821) kampányolt a függetlenségért. Északabbra, Simón Bolívar vezette az erőket, amelyek 1811 és 1826 között kivívták a függetlenséget annak a régiónak, amelyből Venezuela, Kolumbia, Ecuador, Peru és Bolívia (akkor Alto Perú) lett. Panama 1821-ben kikiáltotta függetlenségét, és egyesült a Nagy-Kolumbiai Köztársasággal (1821-1903).

Új-Spanyolország alkirályságában Miguel Hidalgo y Costilla szabadelvű pap 1810-ben a Grito de Dolores című művében kinyilvánította Mexikó szabadságát. A függetlenséget valójában 1821-ben egy királypárti katonatisztből lett felkelő, Agustín de Iturbide nyerte el, a felkelő Vicente Guerreróval szövetkezve, az Iguala terv keretében. Az új-spanyolországi konzervatív katolikus hierarchia nagyrészt azért támogatta Mexikó függetlenségét, mert az 1812-es liberális spanyol alkotmányt visszataszítónak találták. A közép-amerikai tartományok 1821-ben Mexikó függetlenné válása révén függetlenedtek, és egy rövid időre (1822-1823) csatlakoztak Mexikóhoz, de saját útjukat választották, amikor Mexikó 1824-ben köztársasággá vált.

Veracruz, Callao és Chiloé spanyol part menti erődítményei voltak azok a támaszpontok, amelyek 1825-ig, illetve 1826-ig kitartottak. Spanyol-Amerikában a királypárti gerillák több országban folytatták a háborút, és Spanyolország 1827-ben Venezuelát, 1829-ben pedig Mexikót próbálta visszafoglalni. Spanyolország VII. Ferdinánd király 1833-ban bekövetkezett halála után felhagyott minden katonai visszafoglalási tervvel. Végül a spanyol kormány 1836-ban odáig ment, hogy lemondott az egész amerikai kontinens feletti szuverenitásáról.

Kuba

Kubában a munkaerő kérdése is fontos volt. A hivatalos tilalom ellenére sokáig importáltak rabszolgákat. Mintegy félmillió ember érkezett ilyen módon 1820 után. Ezenkívül mintegy 100 000 ázsiai munkavállaló is bevándorolt. Az európaiak bevándorlása is jelentős volt; a 19. század második felében több százezren érkeztek Kubába, főként Spanyolországból.

A sziget nem vett részt a gyarmatok 1820-as években a spanyol korona elleni lázadásában. Túl nagy volt az érdekellentét egyfelől a cukoroligarchia, másfelől az egyszerű kubaiak között. Az 1870-es években (Spanyolországban rövid időre kikiáltották a köztársaságot) a spanyol kormány megértést tanúsított a kubai reformmozgalom iránt, amely nagyobb autonómiára törekedett Kuba számára. Amikor azonban a konzervatív spanyol kormányok, amelyek már nem támogatták a reformokat, elszálltak, ez a remény szertefoszlott, felkelés tört ki, amely a tízéves háborúhoz vezetett. A felkelők kikiáltották a köztársaságot, de csak Kuba keleti részét tudták ellenőrizni, amely kevésbé volt lakott, mint a másik része, és nem rendelkezett valódi gazdasági értékkel. A nyugati rész nagy cukortulajdonosai attól tartottak, hogy ez a lázadás társadalmi forradalomhoz és a rabszolgaság eltörléséhez vezet. A béke az 1878-as megállapodás után tért vissza. Az 1890-es éveket új feszültségek jellemezték, amelyek újabb háborúhoz és a spanyol uralom végéhez vezettek.

India többi részének elvesztése (1865-1899)

Santo Domingo 1821-ben szintén kikiáltotta függetlenségét, és tárgyalásokat kezdett a Nagy-Kolumbiai Bolivári Köztársaságba való felvételéről, de hamarosan megszállta Haiti, amely az 1844-es forradalomig uralta. 17 év függetlenség után, 1861-ben Santo Domingo a haiti agresszió miatt ismét gyarmattá vált, így ez volt az egyetlen korábbi gyarmat, amelyet Spanyolország visszavett. José de la Gándara y Navarro tábornok kapitány azonban ellenállásba ütközött a sziget elfoglalásával szemben, miután csapatai gerillalázadásokkal és sárgalázzal szembesültek. Gándara erői közül összesen 10 888-an estek el a dominikai gerillák elleni harcban. A betegség pusztítóbb volt, 30 000 ember halálát okozta.

1865 után az Indiákon belül csak Kuba és Puerto Rico, valamint a spanyol Kelet-Indiákok (Fülöp-szigetek, Guam és a szomszédos csendes-óceáni szigetek) maradtak spanyol ellenőrzés alatt. A kubai függetlenségi háborút megszakította az amerikai beavatkozás az 1898-as spanyol-amerikai háborúba. Spanyolország ebben a konfliktusban elvesztette Puerto Ricót és a Fülöp-szigeteket is. A következő évben Spanyolország a német-spanyol szerződés értelmében eladta Németországnak a Csendes-óceánon fennmaradó birtokait, és csak afrikai területeit tartotta meg.

A Napóleon utáni Spanyolország politikai válságban volt, mivel a francia invázió és a spanyol monarchia helyreállítása az autokrata VII. Ferdinánd vezetésével szétzúzott minden hagyományos szuverenitási konszenzust, politikailag és regionálisan széttagolta az országot, és háborúkat és konfliktusokat váltott ki a progresszívek, liberálisok és konzervatívok között. Az instabilitás hátráltatta Spanyolország fejlődését, amely a 18. században kezdett felgyorsulni. Az 1870-es években rövid ideig tartó javulás következett be, amikor a rátermett XII. Alfonznak és megfontolt minisztereinek sikerült felélénkíteniük a spanyol politikát és tekintélyt, amelyet Alfonz korai halála megszakított.

A különböző gyarmatokon egyre erősödő nacionalista és gyarmatellenes felkelések az 1898-as spanyol-amerikai háborúban csúcsosodtak ki, amelyet főként Kubában vívtak. A katonai vereséget Kuba függetlenné válása, valamint Puerto Rico, Guam és a Fülöp-szigetek átengedése követte az Egyesült Államoknak, amely a Fülöp-szigetekért 20 millió dolláros kártérítést kapott. 1899. június 2-án kivonult a második Fülöp-szigeteki expedíciós zászlóalj, a Cazadores, az utolsó spanyol helyőrség a Fülöp-szigeteken, amely a háború végén Balerben (Aurora) volt ostrom alatt, és ezzel véget ért a spanyol hegemónia mintegy 300 éve a szigetvilágban.

Területek Afrikában (1885-1975)

A 17. század végére már csak Melilla, Alhucemas, Peñón de Vélez de la Gomera (amelyet 1564-ben foglaltak vissza), Ceuta (amely 1415 óta a Portugál Birodalom része volt, de az Ibériai Unió megszűnése után úgy döntött, hogy megtartja kapcsolatait Spanyolországgal; Ceuta hivatalos hűségét Spanyolországhoz az 1668-as lisszaboni szerződés ismerte el), Oran és Mazalquivir maradt spanyol terület Afrikában. Az utóbbi városokat 1708-ban elvesztették, 1732-ben visszaszerezték, majd IV. Károly 1792-ben visszaadta.

1778-ban a portugálok a Fernando Poo-szigetet (ma Bioko), a szomszédos szigeteket és a szárazföldön a Niger és az Ogooué közötti kereskedelmi jogokat átengedték Spanyolországnak a dél-amerikai területekért cserébe (El Pardo szerződés). A 19. században néhány spanyol felfedező és misszionárius, köztük Manuel Iradier is bejárta ezt a területet.

1848-ban a spanyol csapatok meghódították az Islas Chafarinas szigeteket.

1860-ban, a tetuáni háborút követően Marokkó a tanger-i szerződés értelmében átengedte Sidi Ifnit Spanyolországnak, a Sidi Ifninek tekintett Santa Cruz de la Mar Pequeña egykori előőrs alapján. A francia-spanyol együttműködés következő évtizedei a várostól délre spanyol protektorátusok létrehozásához és kiterjesztéséhez vezettek, és a spanyol befolyás az 1884-es berlini konferencián nemzetközi elismerést nyert: Spanyolország közösen igazgatta Sidi Ifnit és Nyugat-Szaharát. Spanyolország protektorátust követelt Guinea partjai felett is, a Boujdour-foktól a Blanc-fokig, sőt, megpróbált igényt formálni Mauritánia Adrar és Tiris régióira is. Río Muni 1885-ben protektorátus, 1900-ban pedig gyarmat lett. A guineai területekre vonatkozó ellentmondásos igényeket 1900-ban a párizsi szerződés rendezte, amelynek eredményeként Spanyolországnak az eredetileg követelt 300 000 km2 -es területből csak 26 000 km2 jutott az Oubangui-folyóig keletre.

Az 1893-as rövid háború után Spanyolország kiterjesztette befolyását Melillától délre.

1911-ben Marokkót felosztották a franciák és a spanyolok között. A Rif tartomány berberjei Abdelkrim, a spanyol közigazgatás egykori tisztje vezetésével fellázadtak. Az anouali csata (1921) a Rif-háborúban a spanyol hadsereg által a marokkói felkelőkkel szemben elszenvedett hirtelen, súlyos és majdnem végzetes katonai vereség volt. Egy vezető spanyol politikus határozottan kijelentette: “A spanyol dekadencia legélesebb időszakát éljük”. Az éves katasztrófa után 1925 szeptemberében került sor az Al Hoceima partraszállásra az Al Hoceima-öbölben. A spanyol hadsereg és haditengerészet, a szövetséges francia kontingens kis mértékű közreműködésével, véget vetett a Rif-háborúnak. Ezt tartják a történelem első sikeres kétéltű partraszállásának, amelyet légi erő és tengeri tankok támogattak.

1923-ban Tangert nemzetközi várossá nyilvánították, francia, spanyol, brit, majd olasz közigazgatás alatt.

1926-ban Bioko és Rio Muni egyesült Spanyol-Guinea gyarmataként, és ez a státusz 1959-ig tartott. 1931-ben, a monarchia bukása után az afrikai gyarmatok a Második Spanyol Köztársaság részévé váltak. 1934-ben Alejandro Lerroux miniszterelnök kormánya alatt Osvaldo Capaz tábornok vezetésével spanyol csapatok szálltak partra Sidi Ifniban, és elfoglalták a területet, amelyet Marokkó 1860-ban de jure átengedett. Öt évvel később Francisco Franco, az afrikai hadsereg tábornoka fellázadt a köztársasági kormány ellen, és kirobbantotta a spanyol polgárháborút (1936-1939). A második világháború idején a francia Vichy jelenlétét Tangerben legyőzte Franco spanyol jelenléte.

Spanyolországnak nem volt elég vagyona és érdeke ahhoz, hogy a 20. század első felében kiterjedt gazdasági infrastruktúrát építsen ki afrikai gyarmatain. Spanyolország azonban egy paternalista rendszer révén, különösen Bioko szigetén, nagy kakaóültetvényeket alakított ki, amelyekre nigériai munkások ezreit importálták munkásként.

1956-ban, amikor Francia Marokkó függetlenné vált, Spanyolország visszaadta Spanyol-Marokkót az új nemzetnek, de megtartotta az ellenőrzést Sidi Ifni, a Tarfaya régió és a Spanyol Szahara felett. V. Mohamed marokkói szultán (későbbi király) érdeklődött e területek iránt, és 1957-ben, az Ifni-háborúban, vagy spanyolul az Elfelejtett háborúban (la Guerra Olvidada) megszállta a spanyol Szaharát. 1958-ban Spanyolország átengedte Tarfayát V. Mohamednek, és egyesítette a korábban különálló Seguia el-Hamra (északon) és Río de Oro (délen) körzeteket Spanyol Szahara tartományba.

1959-ben létrehozták a Guineai-öböl spanyol területét, amely a nagyvárosi Spanyolország tartományaihoz hasonló státusszal rendelkezik. Mint spanyol egyenlítői régiót, egy katonai és polgári hatáskörrel rendelkező főkormányzó irányította. Az első helyhatósági választásokat 1959-ben tartották, és az első egyenlítői-guineai képviselők bejutottak a spanyol parlamentbe. Az 1963. decemberi alaptörvény értelmében a terület két tartománya számára egy közös törvényhozó testület korlátozott autonómiát engedélyezett. Az ország nevét Egyenlítői-Guineára változtatták. 1968 márciusában az egyenlítői-guineai nacionalisták és az ENSZ nyomására Spanyolország bejelentette, hogy megadja az ország függetlenségét.

1969-ben nemzetközi nyomásra Spanyolország visszaadta Sidi Ifnit Marokkónak. A Spanyol Szahara spanyol ellenőrzése egészen az 1975-ös Zöld Menetelésig tartott, amely marokkói katonai nyomásra a kivonuláshoz vezetett. Az egykori spanyol gyarmat jövője továbbra is bizonytalan.

A Kanári-szigetek és az afrikai kontinensen található spanyol városok Spanyolország és az Európai Unió egyenrangú részének számítanak, de eltérő adórendszerrel rendelkeznek.

Marokkó még mindig igényt tart Ceutára, Melillára és a plazas de soberanía-ra, annak ellenére, hogy nemzetközileg Spanyolország közigazgatási területeiként ismerik el őket. Az Isla Persil szigetet 2002. július 11-én marokkói csendőrség és katonák foglalták el, akiket a spanyol haditengerészeti erők egy vértelen hadművelet során kiűztek.

Bár a Spanyol Birodalom a 17. század közepén elért csúcspontjáról hanyatlott, földrajzi kiterjedése miatt továbbra is csodálatra méltó maradt más európaiak számára. Samuel Johnson angol költő 1738-ban írta: “Vajon az ég a szegények iránti szánalomból fenntartotta-e a szegényeket,

A Spanyol Birodalom hatalmas nyelvi, vallási, politikai, kulturális és városépítészeti örökséget hagyott a nyugati féltekén. Ma több mint 470 millió anyanyelvi beszélőjével a spanyol a második legelterjedtebb anyanyelv a világon, miután a kasztíliai nyelv (“Castellano”) az Ibériai-félszigetről átkerült Spanyol-Amerikába, és később a független köztársaságok utódkormányai terjesztették ki. A Fülöp-szigeteken a spanyol-amerikai háború (1898) a szigeteket amerikai fennhatóság alá helyezte, az iskolákban az angol nyelvet erőltették, a spanyol pedig másodlagos hivatalos nyelvvé vált.

A Spanyol Birodalom fontos kulturális öröksége külföldön a római katolicizmus volt, amely a fő vallási hit maradt Spanyol-Amerikában és a Fülöp-szigeteken. Az őslakos népek keresztény evangelizációja a korona egyik fő feladata volt, és a birodalmi terjeszkedés indoklása. Bár a bennszülötteket neofitáknak és hitükben nem eléggé érettnek tekintették ahhoz, hogy a bennszülött férfiakat pappá szenteljék, a bennszülöttek a katolikus hitközösség részei voltak. Az inkvizíció által erőltetett katolikus ortodoxia, amely különösen a kripto-zsidók és a protestánsok ellen irányult, csak a 19. századi függetlenség után, a spanyol-amerikai köztársaságok engedélyezték a más vallásúakkal szembeni vallási toleranciát. A katolikus ünnepek tisztelete gyakran erős regionális kifejeződéssel bír, és továbbra is fontos a spanyolajkú Amerika számos részén. Az ünnepek közé tartozik a halottak napja, a karnevál, a nagyhét, a Corpus Christi, az Epifánia és a nemzeti szentek napja, például a mexikói Guadalupe-i Szűz napja.

Politikai szempontból a gyarmati korszak erősen befolyásolta a modern spanyol Amerikát. A spanyol-amerikai birodalom területi felosztása lett az alapja a függetlenséget követő új köztársaságok közötti határoknak és az országokon belüli államhatároknak. Gyakran hangoztatják, hogy a latin-amerikai függetlenségi mozgalmak alatt és után a caudillizmus térnyerése a térségben a tekintélyelvűség örökségét hozta létre. A gyarmati korszakban nem történt jelentős fejlődés a képviseleti intézmények terén, és a nemzeti időszakban a végrehajtó hatalom gyakran megerősödött a törvényhozó hatalommal szemben. Sajnos ez ahhoz a közkeletű tévhithez vezetett, hogy a gyarmati örökség miatt a térségben rendkívül elnyomott proletariátus él. A lázadásokat és zavargásokat gyakran az állítólagos szélsőséges elnyomás bizonyítékának tekintették. A népszerűtlen kormány elleni lázadás kultúrája azonban nem egyszerűen a széles körű tekintélyelvűség megerősítése. A gyarmati örökség a lázadás politikai kultúráját hagyta hátra, de nem mindig utolsó kétségbeesett tettként. A térségben zajló polgári zavargásokat egyesek a politikai szerepvállalás egyik formájának tekintik. Míg a spanyol-amerikai politikai forradalmak politikai kontextusát úgy értelmezzük, hogy a liberális elitek összecsaptak az új nemzeti politikai struktúrák kialakításáért, addig ezek az elitek az alsóbb osztályok tömeges politikai mozgósítására és részvételére is reagáltak.

Az amerikai kontinensen több száz várost alapítottak spanyol uralom alatt, és sokuk gyarmati központja és épülete ma az UNESCO világörökség része, és vonzza a turistákat. A fizikai örökséghez tartoznak egyetemek, erődök, városok, katedrálisok, iskolák, kórházak, missziók, kormányzati épületek és gyarmati rezidenciák, amelyek közül sok még ma is létezik. Számos mai út, csatorna, kikötő vagy híd található ott, ahol évszázadokkal ezelőtt spanyol mérnökök építették őket. Az amerikai kontinens legrégebbi egyetemeit spanyol tudósok és katolikus misszionáriusok alapították. A Spanyol Birodalom hatalmas kulturális és nyelvi örökséget is hagyott maga után. A kulturális örökség a zenében, a konyhaművészetben és a divatban is jelen van, amelyek közül néhányat az UNESCO szellemi kulturális örökségi státuszba sorolt.

A spanyol-amerikai hosszú gyarmati időszak eredményeként a bennszülött, európai és afrikai népek keveredtek, akiket fajilag osztályoztak és hierarchikusan rangsoroltak, így a spanyol és portugál Amerikában vegyes fajú társadalom alakult ki, szemben az észak-amerikai brit és francia telepesek határozottan elkülönülő gyarmataival.

A Spanyol Birodalom a Portugál Birodalommal együtt a nagy óceánokon átívelő kereskedelmi útvonalak megnyitásával, valamint a nyugati tudás számára ismeretlen területek és óceánok felfedezésével megteremtette a valóban globális kereskedelem alapjait. A spanyol nyolcas érme lett a világ első globális valutája.

Ennek a kereskedelemnek az egyik jellemzője volt, hogy a kolumbiai csere során sokféle növény és háziállat cserélt gazdát az Óvilág és az Újvilág között. Az Amerikába behozott növények között volt a szőlő, a búza, az árpa, az alma és a citrusfélék. Az Újvilágba behurcolt állatok közé tartoztak a lovak, szamarak, szarvasmarhák, juhok, kecskék, sertések és csirkék. Az Óvilág olyan dolgokat kapott Amerikából, mint a kukorica, burgonya, chili, paradicsom, dohány, bab, tök, kakaó (csokoládé), vanília, avokádó, ananász, gumi, földimogyoró, kesudió, brazil dió, pekándió, áfonya, eper, quinoa, amarant, chia, agave és mások. A kereskedelem eredményeként nemcsak Amerikában, hanem Európában és Ázsiában is jelentősen javult a mezőgazdasági potenciál. Az európaiak és az afrikaiak által okozott betegségek, mint például a himlő, a kanyaró, a tífusz és mások, szinte az összes őslakos népességet elpusztították, akik nem rendelkeztek immunitással, és a szifilisz az Újvilágból az Óvilágba került.

Kulturális hatások is voltak, amelyek az építészettől kezdve az ételeken, a zenén, a művészeten és a jogon át mindenben megmutatkoznak, Dél-Argentínától és Chilétől az Amerikai Egyesült Államokig és a Fülöp-szigetekig. A különböző népek összetett eredete és kapcsolatai azt eredményezték, hogy a kulturális hatások a volt gyarmati területeken ma már oly nyilvánvalóan változatos formákban találkoztak.

Kapcsolódó cikkek

Cikkforrások

  1. Empire espagnol
  2. Spanyol Birodalom
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.