Ming-dinasztia

Összegzés

A Ming-dinasztia (pinyin: míng cháo) egy császári sor volt, amely 1368-tól 1644-ig uralkodott Kínában. A Ming-dinasztia volt az utolsó kínai dinasztia, amelyet a Han uralt. A mongol uralom alatt álló Jüan-dinasztia összeomlása után került hatalomra, és egészen a főváros, Peking 1644-es elfoglalásáig tartott a Li Zicheng vezette felkelés során, amelyet hamarosan a mandzsu Csing-dinasztia váltott fel. A Ming-trónhoz hű rezsimek (amelyeket együttesen déli Mingnek neveztek) 1662-ig léteztek, amikor végül behódoltak a Csingnek.

A dinasztia alapítója, Hongwu császár (1368-1398) egy merev és mozdulatlan rendszerben próbálta létrehozni az önellátó vidéki közösségek társadalmát, amelynek nem volt szüksége a városi központok kereskedelmi életével való kapcsolatra. Kína mezőgazdasági bázisának újjáépítése és a kommunikációs útvonalak megerősítése hozzájárult a birodalom mezőgazdasági fellendüléséhez, ami nagy gabonafeleslegek kialakulásához vezetett, amelyeket a kommunikációs útvonalak mentén kiépülő piacokon lehetett értékesíteni. A városok a demográfiai és kereskedelmi növekedés fontos szakaszán mentek keresztül, valamint a kézműipari növekedésen is, a több ezer munkást foglalkoztató nagy műhelyek elszaporodásával. A társadalom felsőbb osztályait, az alsóbb nemességet is érintette ez az új fogyasztói kultúra. A hagyományoktól eltávolodva a kereskedőcsaládok kezdtek integrálódni a közigazgatásba és a bürokráciába, és átvették a nemesség kulturális vonásait és szokásait.

A Mingek egy hatalmas haditengerészet és egy egymillió fős hivatásos hadsereg kiépítése felett elnököltek. Bár kereskedelmi és diplomáciai missziók már az előző dinasztiák idején is léteztek, a Zheng He admirális különböző expedícióit vezető flotta mérete messze felülmúlta azt, és egészen a Közel-Keletig eljutott, hogy demonstrálja a birodalom hatalmát. Hatalmas építkezések zajlottak, többek között a Nagy Csatorna és a Nagy Fal helyreállítása, valamint Peking és a Tiltott Város megalapítása a 15. század első negyedében. A Ming-dinasztia végének népességét 160 és 200 millió közé becsülik.

A Ming-korszak az irodalmi alkotás szempontjából figyelemre méltó volt. A könyvnyomtatás elterjedése által ösztönzött, a könyvpiac fellendüléséhez vezető nyomdászat hatására a művek mennyisége robbanásszerűen megnőtt. A “Négy rendkívüli könyv” (A három királyság, A víz mellett, Utazás nyugatra, Jin Ping Mei) és a legnagyobb kínai színdarabok (A pünkösdi pavilon) is ebből az időszakból származnak. Az esztétikai gyűjtők szélesebb körben érdeklődtek a különböző művészeti formák (festészet, kalligráfia, kerámia, bútorok) iránt, ami jelentős hatással volt a művészeti és kézműves termelésre. Míg a tudós rétegre továbbra is nagymértékben a konfuciánus hagyomány volt hatással, amely továbbra is a császári versenyvizsgák mércéje maradt, számos kritikus személyiség is kiemelkedő volt, közülük is kiemelkedett Wang Yangming. A kormányzati politika kritikája, és ezáltal az értelmiségi gondolkodás és vita politizálása szintén fontos jelenség volt a Ming-korszak végén.

A 16. századtól kezdve a Ming gazdaságát a portugálokkal, spanyolokkal és hollandokkal folytatott nemzetközi kereskedelem serkentette. Kína részt vett a kolumbiai csereprogramban, amelynek során az Ó- és Újvilág között nagy mennyiségű árut, növényt és állatot szállítottak egymásnak. Az európai hatalmakkal és Japánnal folytatott kereskedelem hatalmas ezüstbevitelt eredményezett, amely Kínában a szokásos fizetőeszközzé vált. A dinasztia utolsó évszázadában a kis jégkorszak hatásai a mezőgazdaságban, a természeti katasztrófákban és a járványokban jelentkeztek, miközben az udvari, majd a birodalmi politikai élet egyre instabilabbá vált. A közigazgatás ezt követő összeomlása a dinasztia végső bukásának előjátéka volt.

A Ming-dinasztia kialakulása és felemelkedése

A mongol Jüan-dinasztia alig egy évszázaddal az egyesítés után kezdte elveszíteni uralmát Kína felett. Már 1351-ben népfelkelések törtek ki, különösen a vörös turbánoké a Közép-Alföldön, és csak néhány év kellett ahhoz, hogy a birodalom feldarabolódjon. Egy déli hadúr, a mai Anhui egy részét uraló, a vörös turbánokkal szövetséges Zhu Yuanzhang volt az, aki a győzelemre jutott. Először a gazdag alsó-jangcei régiót uralta, majd 1368-ban Nanjingban megalapította a Ming-dinasztiát. Ugyanebben az évben csapatai megdöntötték a jüan fővárost, Pekinget, és a következő években megszabadultak a megmaradt mongol seregektől, valamint más haduraktól, akik fontos külső tartományokat, például Szecsuánt és Jünnant uralták. 1387-re Zhu Yuanzhang, aki a Hongwu uralom (1368-1399) nevét vette fel, egész Kínát uralta. Birodalma azonban kevésbé volt kiterjedt, mint a jüanoké, és különösen az északi sztyeppei területek nagy részét elvesztette, amelyek a mongol hatalom középpontjában álltak.

Bár birodalmát mongolellenes retorikával alapította, az idegen megszállóval szembeni kínai hazafiságra hivatkozva, és azt hangoztatva, hogy az utolsó igazi kínai dinasztia, a Song dinasztia mintáját kívánja követni, Hongwu valójában a Jüan politikai örökségének nagy részét vette át. Különösen keményvonalas személyiségét tükrözi, hogy az általa létrehozott rendszert a történészek “despotikusnak” vagy “autokratikusnak” nevezték, talán túlzó módon. Mivel elégedetlen volt a Ming-kódexben, a Ming-kódexben uralkodása kezdetén kihirdetett hatályos törvényekkel, amelyek büntetéseit túlságosan enyhének tartotta, létrehozta a Nagy Nyilatkozatok (Dagao) című jogi szöveggyűjteményt. Csak ő tudta kimondani az ebben a szövegben szereplő igen brutális (sok szolgája szemében túlzó) ítéleteket, miközben remélte, hogy ezek inspirálni fogják az őt szolgáló bírákat.

Temperamentumát jól illusztrálta uralkodása legnagyobb belső válsága, az összeesküvés vádja, amely miniszterelnökét és első órai társát, Hu Weiyongot (en) érintette, akit azzal gyanúsítottak, hogy külföldi (japán, vietnami, sőt mongol) erők támogatását kérte. 1380-ban végezték ki rokonaival együtt (a források szerint 15 000 embert). A válság utóhatásai a következő években jelentkeztek, amikor a közszolgálatban valóságos tisztogatás zajlott, amely mintegy 40 000 ember halálát okozta. A császár ezután átszervezte a magas szintű közigazgatást, hatalmának erősebb koncentrációját támogatva: megszüntette a miniszterelnöki tisztséget a Nagytitkárság (Zhongshu Sheng) hivatalával együtt, közvetlen irányítása alá helyezte a hat fő minisztériumot (Közszolgálat, Pénzügyek, Rítusok, Hadsereg, Igazságügy és Munkák), valamint a cenzúra hivatalát és a katonai főparancsnokságot, és létrehozott egy katonai rendőri erőt, a “brokátruhás őrséget” (jinyiwei), amelynek feladata a magas méltóságok ellenőrzése volt. Ez magyarázza, hogy Hongwu miért örökölt utálatos hírnevet a kínai irodalmi hagyományban. Valójában olyan rendszert hozott létre, amely a gyanakvás légkörét teremtette meg a magas rangú tisztviselők között. Egyedül azonban sosem tudott igazán uralkodni, ezért új rendet kellett teremtenie a központi közigazgatásban, és rendeleteinek kidolgozásában a Hanlin Akadémia tudósainak hivatalára támaszkodott, amely gyakorlatilag császári kabinet lett. Ennek az intézménynek a főtitkára a miniszterelnök szerepét játszotta, anélkül, hogy rendelkezett volna mindazokkal az előjogokkal, amelyekkel Hu Weiyong rendelkezett.

További intézkedéseket hoztak a birodalom rendjének helyreállítása, a gazdaság helyreállítása és a lakosság birodalmi intézmények általi ellenőrzésének biztosítása érdekében. Számos, a mezőgazdaság helyreállítására irányuló projekt virágzott: az öntözőrendszerek helyreállítása, a paraszti lakosság kitelepítése miatt elnéptelenedett földek megművelése. Ez annál is inkább kulcsfontosságú volt, mivel a Ming-kor adórendszere a mezőgazdasági termelésre és a parasztokra kivetett adókon alapult, háttérbe szorítva a kereskedelmi adókat, amelyek a Song-kor végén domináltak, és a Yuan-korban is fontosak voltak. Ezek az intézkedések megfeleltek Hongwu társadalmi elképzelésének, amely azt akarta, hogy a parasztcsaládok önellátó termelési módban éljenek, a lijia nevű rendszerben, amely családcsoportokba szervezte őket, amelyek felelősek az adók és a házimunkák egymás közötti elosztásáért, és általában a helyi élet kollektív megszervezéséért. A császár olyan funkcionális népességszervezést akart létrehozni, amely a közigazgatás által felügyelt, a birodalom nevében dolgozó és jelentős adóbevételeket generáló, örökletes földműves-, kézműves- és katonaosztályok létrehozásához vezetett. Ez a rendszer soha nem működött igazán, mert a közigazgatási intézmények nem voltak képesek ellenőrizni, különösen a tartományi tisztviselők kis száma miatt. Ráadásul a statikus és autark társadalom víziója ütközött a kor valóságával, amelyet a nagy népességmozgások és a piacgazdaság jellemeztek, amelyben a kereskedelem alapvető fontosságú volt. Az adórendszer reálgazdasághoz való igazítása majdnem két évszázadot venne igénybe.

Hongwu unokáját, Zhu Yunwen-t (néhai legidősebb fiának legidősebb fiát) nevezte ki utódjául, aki 1399-ben bekövetkezett haláláig Jianwen néven uralkodott. Jianwen azonban még csak gyermek volt, amikor trónra lépett. Ezért erősen támaszkodott minisztereire, akik azt tanácsolták neki, hogy fegyverezze le nagybátyjait, akiket megbántott és feldühített néhai apjuk kinevezése. Különösen Yan hercegét, Zhu Di-t, aki jelentős hadsereggel rendelkezett. Természetesen, amikor Jianwen megparancsolta neki, hogy tegye le a fegyvert, az északi csapatok egykori parancsnoka fellázadt. A konfliktus három évig tartott, és azzal ért véget, hogy a lázadó csapatok elfoglalták Nanjingot. Érdemes megjegyezni, hogy Hongwu az 1380-as nagy tisztogatással lefejezte a magas katonai vezetést. A fiatal Jianwen ekkor már nem rendelkezett hozzáértő tábornokokkal, és seregét Zhu Di serege megtörte. Jianwen sorsa még ma is tisztázatlan. Egyesek úgy vélik, hogy száműzetésbe vonulva kerülte el a halált, mások szerint nagybátyja végeztette ki. Zhu Di mindenesetre Yongle néven lépett trónra (1403-1424). Néhány évébe telt, hogy a főleg déli főhivatalnokokat összhangba hozza, akik ellenségesen viszonyultak a gyakran bitorlónak tekintett, és az északi távoli országokban letelepedett főhivatalnok tekintélyéhez. Ez a “déli béketeremtés” több tízezer tisztviselő életébe került, és Yongle ekkor inkább visszatért északra, és 1420-ban Pekinget tette meg fővárosának.

Uralkodása, akárcsak a dinasztia alapítójának uralkodása, általában megmenekült az éghajlati csapásoktól és járványoktól, ha az 1411-es évit nem vesszük figyelembe, így kedvező feltételeket teremtett a birodalom stabilizálódásához és gazdasági terjeszkedéséhez. Hatalmának további megerősítése és uralmának biztosítása érdekében Yongle támadásokat vezetett északon a mongolok ellen és Mandzsúriában, valamint délen a Đại Việt ellen, ahol egy új tartományt alapított, mielőtt a kínai uralom ott uralkodása végére kezdett összeomlani a helyi lakosság engedetlensége miatt, amely igen hatékony ellenállási háborút folytatott. A Ming Birodalom hatalmának Yongle ösztönzésére történt megerősítése végül Zheng He dél-ázsiai tengeri expedícióiban jutott kifejezésre, amelyek elsődleges célja diplomáciai és politikai volt (1433-ban hirtelen leállították őket, valószínűleg azért, mert túl költségesnek ítélték őket).

A hatalom átszervezése és az első válságok

Yongle-t fia, Hongxi (1424-25), majd unokája, Xuande (1425-35) követte, és végül az utóbbi fia, Zhengtong (1435-49), aki trónra lépésekor még csak nyolcéves volt. Bár a Nagy Titkárok átvették a régensséget a kisebbsége alatt, ezután elvesztették a hatalmukat, amely a szertartási hivatal részét képező eunuchok kezébe került.

Az 1430-as években számos természeti katasztrófa sújtotta a birodalmat, különösen, ha ezek együttesen jelentkeztek: a krónikák szerint 1433-ban éhínség és járványok követték a hideg időszakot, a következő években pedig árvizek és más nagyon hideg időszakok következtek. A politikai döntések ugyanilyen szerencsétlenek voltak.

1449-ben Zhengtong hadjáratokat akart vezetni az oiratok ellen, akik a birodalom északi határát fenyegették Esen kánjuk vezetésével. Ez a hadjárat kudarccal és magának a császárnak a Tumu erődben való elfogásával végződött. Az udvarban úgy döntöttek, hogy nem hagyják uralkodó nélkül a birodalmat, és Zhengtong testvérét ültették trónra Jingtai néven.

Uralkodása katasztrofális volt, szörnyű szárazság jellemezte, míg Zhengtongot, akit Esen szabadon engedett, mert túszként minden értékét elvesztette, testvére házi őrizetbe helyezte, mivel nem volt hajlandó átadni a hatalmat. De Jingtai legitimitása tovább gyengült. 1457-ben megbetegedett, és közvetlenül halála előtt Zhengtong lemondatta, aki másodszor is trónra lépett, és uralkodása nevét Tianshunra változtatta (1457-1464). Az északi népek elleni katonai kudarc több tartomány elvesztését eredményezte. Nem tettek kísérletet a visszafoglalásukra, inkább a Nagy Fal védelmi rendszerét erősítették meg egy második védelmi vonal létrehozásával, különösen a főváros közelében, a 15. század második felében.

Az udvarban az eunuchok hatalma jelentősen megnőtt. Már Hszuande uralkodása idején, 1426-ban létrehozták a “Belső Pavilont” (hó), amely a császár magántanácsa lett, és az azt alkotó eunuchok a teljes közigazgatás felett gyakoroltak ellenőrzést. Az eunuchok a császári titkosrendőrség különböző szerveit is a fennhatóságuk alá rendelték. Elvileg a császár személyével kapcsolatos ügyekkel foglalkoztak, katonai hatalmukat a császári gárda irányítása mellett kiterjesztették a tábori hadsereg irányítására is. Ők irányították a császári műhelyeket, valamint a külföldi udvarokkal folytatott diplomáciai és hódoltsági cseréket is, ami növelte gazdasági hatalmukat.

Az eunuchok mindenhatósága csak fokozta az írástudó hivatalnokok irántuk hagyományosan érzett bizalmatlanságát, annál is inkább, mivel az előbbiek alacsony származású északiak voltak, akik így társadalmi és földrajzi eredetüknél fogva szemben álltak az írástudók többségével, akik többnyire a déli elitből kerültek ki.

Zhengde (1505-1521) uralkodása alatt az eunuchok hatalma nagyon erős volt, és vezetőjük, Liu Jin hatékonyan irányította a birodalmat, brutális intézkedéseivel kivívva a hivatalnokok ellenszenvét. Amikor a császár egyik rokona, Anhua hercege 1510-ben fellázadt és vereséget szenvedett, Liu Csin tekintélyelvű intézkedéseket hozott, amit ellenfelei kihasználtak, és azzal vádolták, hogy meg akar szabadulni a császártól, aki ezután kivégeztette őt. Zhengde uralkodásának vége ugyanolyan rosszul alakult, mint az eleje, a Ning herceg 1519-es felkelésével.

Ha Zhengtong halála után

Longqing (1567-1572) és Wanli (1572-1620) gond nélkül lépett a trónra. Katonai szempontból az 1570-1580-as években északon békét kötöttek a mongolokkal, keleten pedig megszűntek a kalóztámadások. Longqing kezdeményezte a központi hatalom tekintélyelvű politikájának mérséklését. Ez folytatódott a Wanli-korszak elején, Zhang Juzheng nagytitkár kormányzása alatt. A központi kormányzati kiadások csökkentésére és az adórendszer reformjára törekedett, új földösszeírást kezdeményezett, és felgyorsította az adómonetizáció folyamatát, amely jobban megfelelt az ezüstpénz növekvő súlyának a gazdaságban. Ez volt az úgynevezett “egyszeri” reform (Yi Tiao Bian Fa). Ezek az intézkedések, amelyek merészek voltak és kétségtelenül hozzájárultak az állam helyreállításához, népszerűtlenek voltak, mert brutálisnak tartották őket, és soha nem hajtották végre.

Zhang Juzheng 1582-ben bekövetkezett halála és Wanli többsége hozzájárult ahhoz, hogy az eunuchok ismét előtérbe kerültek, valamint ahhoz, hogy az udvar és a császári hercegek egyre nagyobb mértékben költekeztek. A Mingek pénzügyi gondjait tetézte, hogy 1595 és 1598 között Koreában konfliktusba keveredtek Toyotomi Hideyoshi japán csapatai ellen, amelyből fájdalmasan győztesen kerültek ki.

A pénzügyi nehézségekkel szembesülve a császári hatalom növelte a kereskedelmi tevékenységekre, de a mezőgazdaságra kivetett adókat is, és jelentős munkaerő-csökkentést hajtott végre a császári műhelyekben. Ez az agrárválságokkal együtt általános elégedetlenséget és számos felkelést váltott ki. Wanli uralkodásának vége súlyos válságos időszak volt, amelyet az 1615-1617-es években a birodalmat sújtó nagy éhínség jellemzett, amelyet az ezt követő udvari és határmenti zavargások miatt nem követett fellendülés. Ugyanezekben az években az északi határon újra kiújultak a konfliktusok egy jürchen törzsfőnök, Nurhacsi kezdeményezésére, aki a koreai háborúk idején a Mingek szövetségese volt, de 1615-ben már nem fizetett nekik adót. 1618-ban megtámadta Liaodongot, és a Mingek nem tudtak hatékonyan válaszolni, mert nem volt elegendő pénzük. A Mingek több vereséget is elszenvedtek e méltó ellenféltől (köztük egy különösen katasztrofálisat az 1619-es sarhu-i csatában lezajlott összecsapások sorozatában), és kénytelenek voltak feladni neki a Nagy Faltól északra fekvő összes területet.

1604 óta a hatalommal szembeni ellenzék a déli értelmiségiek által létrehozott, az eunuchok pártjával szemben álló Donglin Akadémia köré tömörült. Velük együtt dinamikus politikai élet alakult ki, amelyet a hatalom és annak autokratikus hajlamai különösen szabad kritikájának epizódjai jellemeztek, és a tüntetők közül többen a “nép” hangjaként mutatták be magukat (ami a demokrácia embriószerű formájának tekinthető). Wanli utódlásának kérdése kikristályosította az udvari feszültségeket: mivel nem kedvelte legidősebb fiát, kedvenc ágyasának fiát akarta kinevezni trónörökösnek. Erre nem volt képes, mivel a rituális legitimitás hívei túl erősek voltak ahhoz, hogy személyes preferenciái befolyásolják.

A fellendülés kudarca és a végső Ming-válság

Az öröklés elvét tiszteletben tartották, de az események fordulata kegyetlennek bizonyult a dinasztia stabilitása szempontjából: amint 1620-ban trónra lépett, Wanli legidősebb fia, Taichang meghalt. Utóda saját legidősebb fia, Tianqi lett, akit egyöntetűen alkalmatlannak ismertek el.

A hatalom Wei Zhongxian eunuch kezébe került, akit egyesek Taichang haláláért okoltak. Ennek érdekében elbocsátotta a Donglin tudósokat, akik Tianqi egész uralkodása alatt bosszúállásának áldozatai voltak, és beszivárgott a felsőbb vezetésbe azáltal, hogy embereket helyezett a zsoldjába. Tianqi 1628-ban bekövetkezett halálát nem élte túl.Chongzhen (1628-1644), az előző császár testvére, rendkívül nehéz problémákkal lépett a császári trónra, amelyeket sokféleségük és nagyságrendjük miatt valószínűleg lehetetlen volt megoldani. Az 1627-1628-as éveket szörnyű szárazság jellemezte, amely pusztító éhínséghez vezetett, és a helyzet az 1630-as években sem javult, méghozzá messze nem (hideghullámok, sáskajárás, aszályok, himlőjárvány). A Ming-korszakban példátlan válságos időszak következtében az 1640-es évek elején egyes régiók elnéptelenedtek, a birodalom szervezetlen volt, és az amúgy is megterhelt kincstár adóbevételei drámaian csökkentek. Ez a helyzet hamarosan több tartományban lázadásokba torkollott, amelyekből olyan hadurak kerültek ki, akik fontos területeket vontak ki Peking ellenőrzése alól: Li Zicheng északon, Zhang Xianzhong délen.

Északon a dzsucsenek 1635-ben vették fel a mandzsu nevet Huang Taiji, Nurhacsi utódja alatt, aki a kínaiakat utánozva épített államot (a meghódított területekről sok kínait integrált a közigazgatásába, sőt a hadseregébe is), és 1636-ban vette fel a Csing dinasztikus nevet. A mandzsu katonai vállalkozások nagy rendszerességgel folytak, lehetővé téve számukra, hogy ellenőrzésük alá vonják a később Mandzsúriának nevezett területet és a szomszédos területeket, beleértve a Koreai-félszigetet is, amely elismerte a fennhatóságukat.

A Ming-dinasztia bukása több szakaszban zajlott le, az 1640-es évek elején kialakult főbb katonai erők bevonásával. 1644 áprilisában Li Zicheng, egy északi hadúr volt az, aki 1644-ben elfoglalta Pekinget, és Chongzhen császár öngyilkosságot követett el, mielőtt palotáját elfoglalták volna. A hír hallatán Wu Sangui, a mandzsuk ellen harcoló tábornokok egyike segítséget kért tőlük. A mandzsuk tábornokuk, Dorgon vezetésével harc nélkül elfoglalták Pekinget, és a Csing-dinasztia kinyilvánította szándékát, hogy uralni kívánja Kínát.

A Csingnek még néhány évébe telt, hogy felszámolja az utolsó megmaradt ellenállást délen. Először leigázták Zhang Xianzhongot, majd a Ming-dinasztia több fejedelmét, a “déli Mingeket”, akik sokáig ellenálltak nekik, különösen Zhu Youlangot, aki Yongli néven császárrá kiáltotta ki magát (1647-1662). A Csingnek ezután le kellett vernie a “Három hűbérúr” lázadását (köztük Wu Sangui tábornokét, aki csatlakozott hozzájuk a déli Mingek elleni harcban, mielőtt saját dinasztiát akart alapítani), majd az 1680-as évek elején szilárdan uralma alá hajtotta a déli országokat, és közben leigázta Tajvan szigetét, ahol Zheng Chenggong (a nyugatiak számára Koxinga, 1624-1662) talassokrata királyságot alapított, amelynek utódai 1683-ig uralkodtak. Ekkorra már teljesen átvették és kiterjesztették a Ming-birodalmat, és az ezt a zűrzavart követő évszázad a kínai történelem egyik legvirágzóbb évszázada lett.

Peking, a Ming-kor fővárosa

Az első Ming főváros a déli metropolisz, Nanjing (a “déli főváros”) volt, Hongwu uralkodása alatt, aki jelentős munkálatokat végzett ott (a falak meghosszabbítása, a Tiltott Várost megelőző császári palota építése). Miután hatalomátvételét követően a déli elit egy részét kiiktatta, Yongle úgy döntött, hogy a fővárost északra helyezi át, a Jüanok korábbi fővárosába, Daduba, amely aztán “Észak fővárosa”, Peking lett. A változásról 1405-ben döntöttek, és kezdetben kiterjedt munkálatokra volt szükség, hogy a várost a Ming-birodalom fővárosává tegyék, ami 1421-ig tartott. Az, hogy egy kínai birodalom fővárosának egy ilyen északi helyszínt választottak, példa nélküli volt (a város korábban csak nem kínai eredetű dinasztiák fővárosa volt), és talán az a vágy motiválta, hogy közelebb kerüljön azokhoz az északi területekhez, amelyeket Yongle megpróbált integrálni az államába. Ha ez volt is a motivációja, a Ming-utódok alatt ez visszafelé sült el, mivel a város ki volt téve az északi népek fenyegetéseinek, amint a katonai erőviszonyok az ő javukra tolódtak. Ez az áthelyezés azt is eredményezte, hogy a főváros eltávolodott a gazdagabb és dinamikusabb déli régióktól, de tartósnak bizonyult, mivel Peking fővárosi státusát azóta sem igazán vitatták.

Az építési munkálatok a Yongle-kor egyik nagyszabású ügye volt, amely rendkívüli mértékben mozgósította az erőforrásokat. Amint a munkálatok megkezdődtek, közel 100 000 háztartást költöztettek Pekingbe a szomszédos Shanxi városból, és hozzájuk csatlakoztak a korábbi déli főváros gazdag családjai, több tízezer katonacsalád és kézművesek. A főváros ellátására helyreállították a Nagy-csatornát, egy mesterséges építményt, amelynek szükségletei messze meghaladták azt, amit a közeli régiók meg tudtak termelni. Zhengtong uralkodása alatt is jelentős munkálatokat végeztek a városban, végül a 16. század közepén a város déli részét körülvevő falak felhúzásával. Ez utóbbihoz tartozott a főváros fő kultuszhelye, amelyet eredetileg az Égnek és a Földnek, majd Jiajing uralkodása óta csak az Égnek szenteltek (Égi templom), míg az északi városon kívül a többi nagy kozmikus entitásnak szentelt szentélyeket emeltek: a Földnek (északon), a Napnak (keleten) és a Holdnak (nyugaton).

A Ming-korszak utolsó évszázadában Peking hatalmas város volt, amelyet közel 24 kilométer hosszú, bástyákkal és számos monumentális kapuval ellátott fal védett. A fal valójában két várost határolt a városon belül: az északi, nagyjából négyzet alakú fő várost és a déli várost, amelyet később határoltak le. A hivatalos szektor, a császárváros, az északi város központjában helyezkedett el. Itt épült fel a császári palota, amely uralta a főváros tájképét. A főutakat szabályos rácshálós mintázatban fektették le. Az elit lakhelyei a város egész területén szétszóródtak, de a császárvárostól keletre fekvő területet részesítették előnyben. Számos buddhista templom és kolostor, valamint pagodák is jellemezték a városképet. A fő piacok a kapuk és a szentélyek mellett helyezkedtek el. Pekingre is nagyon jellemző volt a kézműves tevékenység. Nagyon kozmopolita város volt, köszönhetően a sok kényszerű vagy szándékos bevándorlásnak, amely a különböző hátterű családok között zajlott, akik benépesítették, különösen a kezdeti időkben. Talán 1 millió lakosa volt, akiknek lakhelyei messze túlnyúltak a falakon.

A császár és az udvar

A császári palota a császári város szívében épült, egy észak-déli irányban körülbelül 1 kilométer, kelet-nyugati irányban 760 méter hosszú, téglalap alakú területen, amelyet nagy falak és egy vízzel teli vizesárok védett. Ez volt a “Tiltott Bíbor Város” (Zijincheng). Főbejárata, a Mennyei Béke Kapuja (Tiananmen), délre található. Egy hatalmas belső udvarra nyílik, amelynek északi oldalát a déli kapu (Wumen) szegélyezi. Mögötte volt a tulajdonképpeni császári rezidencia, amelyet a Legfelsőbb Harmónia Pavilonja (Taihedian) uralt, ahol a legfontosabb fogadásokat és ünnepségeket tartották. Más kisebb pavilonok fogadó- és szertartási helyiségként szolgáltak. Egy utolsó belső kerítéssel elszigetelték a császár magánrezidenciáját, a Mennyei Tisztaság Palotáját (Qianqingsong), valamint a császári feleségek, ágyasok és eunuchok lakhelyeit, amelyeket kertek vettek körül.

A császár, az “Ég fia” élete nagy részét a Tiltott Város falai között töltötte. Mivel az emberek és az Ég közötti kapcsolatok középpontjának tekintették, számos szertartást kellett elvégeznie a birodalom védelmét biztosító legfőbb istenségek (tehát az Ég, de a Föld, a császári ősök is) felé, és számos szertartáson vett részt, amelyek az ő és a birodalom életének fontos eseményeit jelezték (örökös fiú, ágyas előléptetése, hűbérbirtokok odaítélése, követek fogadása, metropolitavizsgák stb.). Elvileg naponta kellett audienciákat tartania, amelyeken alattvalóinak leborulva kellett kifejezniük engedelmességüket. De valójában a legtöbb döntést a Nagytitkárság és a minisztériumok hozták. Amikor utazott, impozáns menet kísérte, amelyet császári őrsége védett.

A Tiltott Városban sokan éltek. Az uralkodó császárnőnek (csak egy lehetett) nagy pavilonja volt, és több nagy szertartáson is részt vett. Mellette a császárnak sok ágyasa volt, akik alacsonyabb rangúak voltak. A trónörökös általában a főfeleség fia volt, ha pedig nem volt, akkor egy ágyas fia. Az örököst már ifjúkorától fogva fel kellett készíteni leendő pozíciójára. Testvérei fontos címeket kaptak, és általában a fővárostól távoli hűbérbirtokokra küldték őket, ahol nem tudtak hivatalos karriert befutni, hogy ne jelentsenek veszélyt a császárra. Cserébe a kincstár tartotta fenn őket, és a dinasztia végére a császári család olyan nagy létszámú lett, hogy jelentős költségvetési tételt jelentett. A császár, valamint feleségei és ágyasai mindennapi szolgálatát eunuchok látták el, akik nagyon szoros kapcsolatot tudtak kialakítani a császári családdal, és így jelentős politikai hatalommal rendelkeztek. A gyengébb császárok alatt az eunuchok olyan hatalmat és vagyont halmoztak fel, amely botrányt okozott. Néhányan, mint például Wei Zhongxian és Liu Jin, még a birodalom tényleges uralkodói is lettek.

Az udvar fontos művészeti központ is volt, amiről számos figyelemre méltó festmény tanúskodik, amelyeket a császárok rendeltek meg. Xuande császári útjainak több kéz által készített festmények állítottak emléket, amelyek kivitelezésének minősége figyelemre méltó, annak ellenére, hogy nagyon hagyományos stílusúak: két lenyűgöző, 26 és 30 méter hosszú tekercs, amelyek az egyik utazását, majd a császári sírokba tett útját ábrázolják, hogy a temetési szertartásokat elvégezze. Az udvari festők amellett, hogy portrékban örökítették meg az udvar különböző nagy alakjait (elsősorban a császárokat és a császárnőket), számos, a palotai élet jeleneteit ábrázoló, kiváló minőségű kivitelezésű tekercset is hagytak hátra. Shang Xi Xuande-ot a cselekvés emberének ábrázolta, aki lóháton lovagol, vagy a golfhoz hasonló sportot űz.

A császári sírok

A császár halála a birodalom politikai életében, de a rituális életében is kiemelkedő jelentőségű esemény volt. A Ming-császárok folytatták a császárok és családtagjaik számára épített monumentális temetkezési komplexumok hagyományát. Hongwut a Nanjing melletti Xiaolingban temették el, Jianwennek pedig nem volt hivatalos temetése. A főváros Yongle alatti áthelyezését követően a többi császárt a Pekingtől északnyugatra fekvő Sishanling hegyvidéki helyén temették el (kivéve Jingtait, akit bitorlónak tekintettek, és máshol temették el). A kezdettől fogva megtervezett helyszín szervezése az ókori császári temetkezési komplexumokét követte. A főbejárat két nagy domb között helyezkedett el, és egy első nagy piros kapu jelezte. Egy második kapu, alatta egy sztélével, a “szellemek ösvényére” (shendao) nyílt, amelyet védő teremtmények és lények monumentális szobrai szegélyeztek, és amelyet a sárkánykapu és a lelkek pavilonja zárt le, ahol a császári temetési kultusz fő szertartásai zajlottak. Innen kezdődik a tényleges temetkezési hely, beleértve az itt eltemetett tizenhárom császár különböző sírjait. Yongle sírja, Changling, központi helyet foglal el. A sír egy nagy tumulus alatt található, amelynek szakrális komplexuma három egymást követő, dél felé elrendezett udvarból áll. A dinglingi Wanli sírját feltárták, amely öt nagy sírkamrából állt, amelyek közül a legnagyobb, északi sírkamrában a császár és két császárnéja temetkezett. Körülbelül 3000 tárgyat tártak fel, amelyeket felfedezésük idején mintegy 20 figyelemre méltó kivitelezésű lakkládában helyeztek el; a legpompásabbak között van egy császárnő koronája, amely több mint 5000 gyöngyöt tartalmaz.

Demográfiai adatok

A sinológusok vitatkoznak a Ming-dinasztia idején Kínára vonatkozó valós népességszámokról. Timothy Brook megjegyzi, hogy a kormányzati népszámlálások által közölt adatok megkérdőjelezhetőek, mivel az adókötelezettségek miatt sok család aluljelentette a háztartásban élők számát, és sok tisztviselő nem jelentette a saját hatáskörébe tartozó háztartások pontos számát. A gyermekek, különösen a lányok, gyakran nem voltak bejelentve, amint azt a Ming-korszakban a népességi statisztikák torzasága is mutatja. Még a felnőtt népességszámok is megkérdőjelezhetőek; például az északi Zhili tartományban (ma Hebei) található Daming prefektúra 1502-ben 378 167 férfi és 226 982 női lakosról számolt be. A kormány megpróbálta felülvizsgálni a népszámlálási adatokat az egyes háztartások várható létszámának becslésével, de ez nem oldotta meg az adók problémáját. A nemek közötti egyenlőtlenség egy része a női gyermekgyilkosság gyakorlatának tulajdonítható. A gyakorlat jól dokumentált Kínában, és több mint 2000 éves múltra tekint vissza; a kortárs szerzők “endemikusnak” és “szinte minden családban gyakoroltnak” nevezik. Az 1586-ban egyes megyékben a 2:1 arányt meghaladó aránytalanság azonban valószínűleg nem magyarázható pusztán a gyermekgyilkossággal.

Az 1381. évi népszámlálásban szereplő személyek száma 59 873 305 volt, de a kormány felfedezte, hogy az 1391. évi adóösszeírásból mintegy 3 millió ember hiányzik. Bár az aluljelentett számok bejelentése 1381-ben halálbüntetéssel sújtott bűncselekmény lett, a túlélési kényszer miatt sokan kihagyták a népszámlálást, és elhagyták a területüket, ami arra késztette a császárt, hogy szigorú intézkedéseket vezessen be az ilyen elvándorlás megakadályozására. A kormány megpróbálta felülvizsgálni a számadatait, és 1393-ban 60 545 812 lakosra becsülte a lakosság számát. Ho Ping-ti azt javasolja, hogy az 1393-as adatot 65 millióra kell módosítani, mivel Észak-Kína nagy területeit és a határokat nem vették figyelembe az összeírás során, Brook szerint az 1393 utáni népszámlálások népességszáma 51 és 62 millió között volt, mivel a népesség növekedett, míg mások szerint 1400 körül 90 millió körül volt a szám.

A történészek a helyi monográfiákból (amelyek egy városra vagy kerületre vonatkoznak, és számos információt tartalmaznak, beleértve az ősi történelmet és a közelmúlt eseményeit, és általában körülbelül 60 év után frissülnek) keresik a népességnövekedésre utaló nyomokat. E módszerrel Brook úgy becsüli, hogy a Csenghua császár (uralkodása 1464-1487) alatt a teljes népesség körülbelül 75 millió volt, bár a népszámlálási adatok akkoriban 62 millió körül voltak. Míg a Ming-korszak közepén a birodalom prefektúrái a népesség csökkenéséről vagy stagnálásáról számoltak be, a helyi monográfiák szerint nagyszámú földnélküli vándormunkás kereste a letelepedést. A Hongzhi és Zhengde császárok csökkentették a büntetéseket azokkal szemben, akik elmenekültek a lakóhelyükről, a Jiajing császár pedig a bevételek növelése érdekében a bevándorlók összeírására szólított fel. De még a vándorló munkások és kereskedők dokumentálására irányuló reformok ellenére sem tükrözték a késő dinasztia kormányzati népszámlálásai a népesség hatalmas növekedését. A birodalom helyi monográfiái ezt megjegyezték, és saját becsléseik szerint a lakosság száma 1368 óta megduplázódott, megháromszorozódott vagy akár megötszöröződött. Fairbank becslése szerint a népesség a Ming-dinasztia végén 160 millió fő lehetett, Brook 175 millióra, Ebrey pedig 200 millióra teszi a számot.

Család, rokonság és nemek közötti kapcsolatok

A Ming-kori Kínában az emberek általában a kiterjedt családjukkal éltek, amely a törzscsaládból (apa, anya és gyermekek), valamint az ősökből (apai nagyszülők) állt. Tágabb értelemben pedig a származás a társadalom elsődleges eleme volt, amelyben minden egyes személynek meghatározott rangja volt egy nagyon finom hierarchia szerint, amelyet az a nemzedék, amelyhez az illető tartozott, és az ősei (vének vagy kadétok) helyzete határozott meg. Ezután minden egyes személy e pozíciónak megfelelően a tisztelet meghatározott jelével tartozott a nemzetség minden egyes tagjának. A Ming-társadalomban uralkodó patriarchális elvek szerint a családfő az apa volt, akinek a gyermekek a gyermeki jámborság (xiao) ősi elvét követve tisztelettel tartoztak. Az örökösödés az apai ági öröklés elvén alapult, a legidősebb fiú követte apját a család élén. A nemzetségen belül tehát a legidősebb ág családfője játszotta a felsőbb hatalom szerepét, aki segítette a csoport legszegényebb tagjait: foglalkoztatta őket a vállalkozásában, fenntartotta a nemzetség szentélyeit és temetőit, és finanszírozta a kevésbé tehetős ágak legtehetségesebb fiatalembereinek tanulmányait. A rokonság metaforája kiterjedt a hivatalnokok és a kormányzottak közötti kapcsolatra is, az előbbieket az utóbbiak apjaként képzelték el, és az egész birodalomra kiterjesztették, az alattvalóknak a császár iránti lojalitása megegyezett azzal, amivel a gyermek az apjának tartozott.

A Ming-korszakban a korábbi korszakokkal összhangban megnőtt a nemzetségeknek a társadalomban betöltött szerepe, ami nagyrészt a rokonságot felértékelő neokonfuciánus elvek hatásának volt köszönhető. Ezt a mozgalmat támogatta a központi hatalom, amely ösztönözte az ősi templomok építését, amelyek gyakran kiszorították a helyi istenségek templomait, és a helyi kultuszok középpontjává váltak. Ez együtt járt a korszak egy másik fontos jelenségével, az azonos családból származó emberek által lakott falvak kialakulásával. A nemzetség osztatlan és elidegeníthetetlen vagyont kezelt (amelyet a “trösztökhöz” hasonlítottak), kezdve az ősök templomával, de sok esetben a tőle függő földekkel, valamint a nemzetségen belüli házasságok és temetések finanszírozására, jótékonysági kiadásokra és a nemzetség tagjainak nyújtott kölcsönökre szánt pénzeszközökkel is. Ez a jelenség a déli régiókban volt hangsúlyosabb, ahol ezek a törzsi szervezetek erős gazdasági intézményekké váltak, amelyek nagy mezőgazdasági vagy erdőgazdasági birtokokat, műhelyeket, valamint kereskedelmi és pénzügyi tevékenységeket irányítottak. Érdemes megjegyezni, hogy ezek a rokoni szervezetek nem feltétlenül voltak nagyon exkluzívak, egyesek olyan tagokat is felvettek, akik nem feltétlenül álltak vérségi kapcsolatban a csoporttal.

A családok a házasságok révén bővítették és szilárdították meg társadalmi kapcsolataikat. Ezeket elintézték, és a társadalmi szükségszerűség elsőbbséget élvezett a leendő házastársak érdekeivel szemben, akiknek a véleményére nem volt szükség. A házasság mint társadalmi kötelék szerepe olyannyira hangsúlyos volt, hogy egyes családok posztumusz házasságot kötöttek két fiatalon elhunyt személy között, hogy rokonságot létesítsenek közöttük.

E kapcsolatok kialakításához a szülők házasságközvetítőket alkalmaztak, hogy utódaik számára olyan ideális házastársat találjanak, aki hasonló vagy magasabb rangú és anyagi helyzetű, jó hírnévvel rendelkezett, és nem állt túl szoros rokonságban a családdal. Az előjeleket arra is használták, hogy meghatározzák a szövetség megfelelőségét, valamint a házasság megkötésének időpontját. Az esküvői szertartást több szertartás és lakoma jellemezte, amelyek során a menyasszonyt beillesztették férje családjába, akinek házában lakni fog. Elvileg csak a férj dönthetett a házasság felbontásáról, különösen akkor, ha a felesége rosszul viselkedett, megcsalta őt vagy nem adott neki gyermeket, de a nőnek még mindig voltak garanciái az elhamarkodott megtagadással szemben. A férj egy vagy több ágyast is vehetett, feltéve, hogy megvolt rá a lehetősége, mivel az egyesülés ebben az esetben tisztán pénzügyi elvek szerint történt, tehát egy tranzakció formáját öltötte; a vásárlás tehát a leggazdagabbak számára volt lehetséges, míg az így eladott nők a kevésbé előnyös társadalmi rétegekből kerültek ki.

A férfiak és nők házassági viszonyának aszimmetriája akkor is megmutatkozott, amikor egyikük meghalt: a férfitól elvárták, hogy újraházasodjon, míg az özvegyet elvileg nem, és aki ezt a lépést követte, azt megbecsülték (és adókedvezményt kaphatott). Egy korabeli erkölcscsősz még öngyilkosságot is javasolt annak az özvegynek, aki nem maradt erkölcsös. Kiderült azonban, hogy az özvegyek újraházasodása gyakori volt, valószínűleg azért, mert a női gyermekgyilkosság gyakorlata miatt hiány volt a házasulandó korú nőkből, amit pótolni kellett, még ha ez az erkölcsi kódex megszegésével is járt.

Az első dolog, amit egy feleségtől elvártak, az volt, hogy gyermeket szüljön. Meddősége ok volt arra, hogy elvetették őt, és gyalázatot hoztak rá. Ha hagynák, hogy maradjon, arra kényszeríthetnék, hogy ágyasokat szüljön. A csecsemőhalandóság magas volt: körülbelül minden második gyermek nem érte meg a felnőttkort. A szülés közbeni halálesetek szintén veszélyessé tették a szülést az anyák és az újszülöttek számára. A patriarchális elv szerint a feleségnek mindenekelőtt fiút kellett szülnie, és miután teljesítette ezt a kötelességét, a családban elfoglalt helye megkérdőjelezhetetlen volt. A már említett női gyermekgyilkosság gyakorlata világosan jelzi a leányok alsóbbrendű helyzetét, csakúgy, mint a szegény családok azon gyakorlata, hogy a leányokat ágyasnak adják el a gazdagoknak. A nőkre – különösen a kiváltságos osztályban – meglehetősen szigorú szerénységi kötelezettségek is vonatkoztak, mivel a férjükön és a szülői családtagjaikon kívül a férfiakkal való kapcsolattartást a legszigorúbb minimumra kellett korlátozniuk. Különösen a lábuk volt figyelemfelkeltő testrészük, mivel erotikusan vonzó volt; a Ming-korszakban elterjedt a láb bekötözése, még a munkásosztály körében is, mivel a kis lábú nőket vonzóbbnak tartották.

A családon belül a tevékenységek szervezése alapvetően nemek szerint történt: a férfiak a szabadban végzett tevékenységekért, a nők pedig az otthon végzett tevékenységekért voltak felelősek. A gyakorlatban ez nem mindig volt így: a nők néha részt vettek a földeken végzett munkában, míg a városi kézművesség fejlődésével egyre több férfit foglalkoztattak a szövőműhelyekben, ami hagyományosan női tevékenység. A hagyományos családi kereteken kívüli nők közé tartoztak a buddhista szerzetesrendekbe belépő nők és a prostituáltak.

Néhány ikonoklasztikus gondolkodó az uralkodó nézettel szemben megkérdőjelezte a férfi-nő viszony aszimmetriáját. Li Zhi (1527-1602) azt tanította, hogy a nők egyenrangúak a férfiakkal, és jobb oktatást érdemelnek. Ezt nevezték “veszélyes eszméknek”. A női oktatás bizonyos formái léteztek, beleértve az anyákat, akik alapfokú oktatásban részesítették lányaikat, és az írástudó kurtizánokat, akik ugyanolyan jártasak lehettek a kalligráfiában, a festészetben és a költészetben, mint férfi vendégeik.

Társadalmi csoportok és gazdasági tevékenységek

A hagyományos, statikus társadalomkép az embereket tevékenységük szerint “négy nép” (simin) csoportjába sorolta: tudósok, parasztok, kézművesek és kereskedők. Mindegyik összetevőnek biztosítania kellett a birodalom igényeinek kielégítését. Az osztályozás nem volt részletesebb, kivéve néhány speciális kategóriát, mint például a sókitermeléssel megbízott bányászok, a mezőgazdasági kolóniák fenntartását biztosító mezőgazdasági telepekre szervezett katonák, a “nemesek” (hercegi, márki vagy grófi címmel) és a társadalmat uraló császári klán (a Ming-korszak végén még mindig mintegy 40 000 fő). A “déclassés” a hagyományos társadalmi felfogás szerint alsóbbrendűnek tekintett emberek vegyes csoportja volt, akik közül néhányan erkölcstelennek tartott tevékenységet folytattak: táncosok, énekesek, prostituáltak, csavargók, rabszolgák stb. voltak.

Valójában a társadalom nagyon is képlékeny volt, a társadalmi felfelé és lefelé irányuló dinamikus társadalmi mozgásokkal. Nem lehet vízhatlan társadalmi kategóriákba tagolt egészként felfogni. Gyakori volt a migráció, amelyet mindenekelőtt a gazdasági szükségletek motiváltak. Valóban nem volt ritka, hogy bizonyos helyeken különböző társadalmi és földrajzi háttérrel rendelkező népességeket találtak. A tisztviselők képtelensége, hogy megbízható népszámlálásokat készítsenek, nagyrészt ennek a változékonyságnak volt köszönhető. A kitelepítések egy részéért az állam is felelős volt: a mezőgazdaság helyreállítására és az elnéptelenedett mezőgazdasági területek újratelepítésére hozott intézkedések (különösen az adómentességekért cserébe) számos kitelepítést indítottak el, Peking fővárosi rangra emelése pedig több tízezer család kényszerű kitelepítéséhez vezetett.

A Ming-dinasztia első része, amelyet a mezőgazdaság fejlődését támogató állami voluntarizmus jellemzett, és amelyet ritkán zavartak meg éghajlati események, kedvező volt a mezőgazdaság elterjedéséhez. Ezt a terjeszkedést a Song-dinasztiával összhangban a termelés fokozódó elüzletiesedése hajtotta, és ismét állami intézkedésekkel, a kommunikációs útvonalak, különösen a Nagy-csatorna újbóli kiépítésével kísérte. Kereskedelmi célú növénytermesztés: gyapot, cukornád, növényi olajok stb. A birtokkoncentrációt súlyosbította, hogy a súlyos agráradóterhek elsősorban a legszegényebbeket, valamint a katonai mezőgazdasági kolóniák parasztjait sújtották, és hogy a helyzet javítására tett adóreform-kísérletek nem vezettek eredményre. Sok szegény parasztot megfosztottak a megélhetésükhöz szükséges termőföldtől; Zhejiangban a lakosság mintegy tizede birtokolta az összes földet. Erre a helyzetre válaszul sokan elvándoroltak és más tevékenységet folytattak. Egy elöljáró 1566-ban megjegyezte, hogy a régi adóösszeírások a birtokösszevonások miatt már nem felelnek meg a körzetének valóságának, és a nagybirtokosok közül sokan valószínűleg úgy gazdagodtak meg, hogy az adózás elkerülése érdekében kihasználták az uralkodó bizonytalanságot.

A tisztviselők számára az adózás mellett a másik fő feladat az volt, hogy biztosítsák a választóik gabonával való ellátásának hatékonyságát. Az állami magtárak a hiány esetén szükséges tartalékok tárolására szolgáltak. A szabad kereskedelmet azonban egyre inkább arra használták, hogy az egyik régióban jelentkező hiányt egy másik régióban jelentkező többlettel pótolják. Ez néha jelentős spekuláció árán történt, ami ellen az állam “tisztességes ár” előírásával próbált fellépni: a profitot természetesen megengedték, hogy a kereskedőket a hiányos települések ellátására ösztönözzék, de ez korlátozott volt. A mezőgazdasági termelési kapacitás a Jangce alsó folyásának, a Huai-völgynek és Zhejiangnak a gazdag rizstermesztő régióira épült. A tizenhatodik században a megélhetési célú növények jelentős diverzifikációja is bekövetkezett az Amerikából behozott növényekkel, például az édesburgonyával, amelyet gyorsan átvettek délen, mivel a gabonafélék számára alkalmatlan talajon is meg tudott nőni, valamint a földimogyoróval és a kukoricával.

A kereskedelem és a kézművesség fejlődése különösen a 16. századtól kezdve volt jelentős, bár a tendencia már korábban is megvolt. Sok kitelepített paraszt elment a városi kisiparosok közé. Úgy tűnik, hogy a tőke a vidékről is áramlott a kereskedelmi és kézműves tevékenységekbe. A legdinamikusabban fejlődő műhelyek nagyvállalatokká váltak, ahol több száz, többnyire napszámosokat foglalkoztató, rosszul fizetett munkás alkotott városi proletariátust. Csak a legképzettebbek számíthattak tisztességes jövedelemre. A jövedelmezőbb tevékenységek némelyike valódi ipari jelleget öltött azokon a településeken, ahol a jólét alapját képezte. A leghíresebb esetek a jingdezheni és dehuai porcelánműhelyek, de megemlíthetjük a szongcsiangi pamutszövő műhelyeket (ahol 1600 körül közel 200 000 munkás dolgozott), a szucsoui selyemgyárakat, a cixiani öntödéket stb. is. Ezzel párhuzamosan megjelentek a gazdag kereskedők, bankárok, hajótulajdonosok és vállalkozók, akiknek magánkezdeményezései nagyban hozzájárultak a Ming-korszak második felének gazdasági fellendüléséhez. Az egyre gazdagabb és szervezettebb “kapitalisták” és a bizonytalan körülmények között élő, fizetett munkaerőt alkotó “proletárok” közötti ellentétet a marxista gondolkodásmód szerint úgy lehetett értelmezni, mint a “kapitalizmus rügyeinek” kinyilatkoztatását, amelyek a 17. századtól Kínában virágzásnak indultak.

A folyó pénzváltás eszközei továbbra is a központilag kilyukasztott rézpénzek (“sapèques”) maradtak. Az állam által a dinasztia kezdetén kibocsátott papírpénz soha nem nyert bizalmat, és 1520 után felhagytak vele. A Mingek pénzpolitikája ráadásul kaotikus volt: nem tudtak egységes értéket bevezetni a birodalom egész területén, és a hamis érmék széles körben keringtek (1600 körül a forgalomban lévő érmék háromnegyedét is). Annak ellenére, hogy az érmék minősége ritkán felelt meg a névértéküknek, a kereskedelem erős monetarizálódása a pénzben való adófizetési kötelezettség, a bérmunka és a különböző tranzakciók elterjedése miatt nélkülözhetetlenné tette őket a gazdasági rendszer zavartalan működéséhez. A 16. századtól kezdve a nemzetközi kereskedelem bővülésével a pénz (a pénz durván vágott rudak formájában keringett, amelyeket lemértek.

Végül a kézművesség és különösen a kereskedelem vált a városok fejlődésének fő tényezőjévé, és a közigazgatási funkciók másodlagos szerepet kaptak ebben a folyamatban. Szucsou ipara és kereskedelme révén jelentős metropolisszá vált, valószínűleg egymillió lakosával a birodalom legnagyobb városává vált, megelőzve Pekinget és Nanjingot. A Ming-korszakban Sanghaj kikötője is fejlődött. A kereskedelem mindenütt ösztönözte a közepes méretű városok fejlődését. A városépítészetnek azonban nagyon kevés olyan nyoma maradt fenn ebből a korszakból, amely pontosabb képet adna e városok megjelenéséről. A legjobb állapotban fennmaradt épületcsoport ebből az időszakból Pingyao (Shanxi) városában található, amely akkoriban banki tevékenységekre specializálódott, és amely megőrizte a Ming-kori falait. A korai Ming-korszak falainak más városaiban, Nanjingban és Xi’anban is fennmaradtak falszakaszok, valamint a pekingihez hasonló dob- és harangtornyok.

A legmagasabb birodalmi versenyek birtokosai nagyjából a gazdagnak tekinthető kategóriát alkották. Pozíciójuk jelentős javadalmazást biztosított számukra, valamint adómentességet (ami minden tudóst érintett) és másfajta juttatásokat, továbbá lehetőséget a jogellenes meggazdagodásra (megvesztegetés, közpénzek elsikkasztása stb.). Ők általában olyan előkelő pozíciókat betöltő felmenőik eredményeinek haszonélvezői voltak, hogy a család minden egyes generációjának nem volt szükséges vizsgát tennie ahhoz, hogy megőrizze pozícióját, és általában jómódú földbirtokosok, fontos társadalmi hálózattal rendelkező családfők is voltak. Az irodalmárok többsége kevésbé volt jómódú, a helyi közszolgálatban alantas munkát végzett, de fontos társadalmi szerepet játszott a munkásosztály és a gazdagok közötti határon.

Az írástudó elit és a gazdag kereskedők közötti viszony kétértelmű volt, mivel az utóbbiakat társadalmi megvetéssel kezelték, ami ellentétben állt a fokozatos meggazdagodásukkal, amely a birodalom gazdasági elitjébe emelte őket. Valóban, sok gazdag kereskedő legalább egyik fia számára a tudós pályát választotta (mivel ideális esetben egy másik fiúnak is biztosítania kellett volna a családi vállalkozás folytonosságát), olyannyira, hogy sok tisztviselő kereskedőcsaládból származott. Tágabb értelemben egyes kereskedők igyekeztek magukévá tenni az írástudó elit konfuciánus ideológiájának értékeit és szellemi tevékenységét. Az irodalmárokhoz való hozzáférés közvetlenebb módja az volt, hogy házassági szövetséget kötöttek egy elismert tisztviselői családdal, lehetőleg egy olyan családdal, amelyik anyagi nehézségekkel küzdött, és ezért kevésbé vonakodott szövetkezni egy kevésbé tekintélyes családdal.

A Ming-korszak gazdasági és társadalmi dinamikája bizonytalanságot és társadalmi nyugtalanságot okozott. Miközben a szegényebb rétegekből sokan a városi foglalkozásokban kerestek jobb szerencsét, sokan a csempészet, a kalózkodás és a rablás felé fordultak. Az élelmiszerhiánnyal, éhínséggel és járványokkal jellemezhető gazdasági válságos időszakok valószínűleg az instabilitás, sőt a felkelések melegágyát jelentették. A Deng Maoqi által vezetett 1448-1449-es nagy lázadás Zhejiangban és Fujianban egyesítette e tartományok nagy termelékenységű, de rendkívül egyenlőtlen vidékeinek szegényeit, és csatlakozott ugyanezen régiók (gyakran titokban dolgozó) bányászainak lázadásához, akik már hozzászoktak a lázadásokhoz. A dinasztia végéig más ilyen típusú epizódok is megismétlődtek, néhány nyilvánvalóan szektás mozgalom, például a Fehér Lótusz szekta, egészen a bukásában részt vevőkig.

Vallások

A középkor óta a kínaiak vallási meggyőződése a “három tanítás” (sanjiao) között oszlott meg: konfucianizmus, taoizmus és buddhizmus. Ez a helyzet inkább az együttélésről szólt: a lakosság többsége keverte e három hagyományból származó hiteket és gyakorlatokat, amelyek a szinkretizmus révén már régóta összeforrtak. Az írástudó elit körében, amelynek többsége konfuciánus volt, volt egy olyan tendencia, hogy úgy vélték, hogy ez csak három módja ugyanannak a dolognak a leírására, amelyet ezért össze kell egyeztetni.

Ez a megbékélés azonban nem jelentette azt, hogy ezek a tudósok ugyanolyan tisztelettel tekintenek Buddhára vagy Laozira, mint Konfuciuszra. A különböző áramlatok közötti feszültségek nem hiányoztak, különösen a hatalmi körökben és szélesebb körben a tartományi elit körében. A Hongwu császár, akire inkább a népi buddhista hagyományok voltak hatással, kigúnyolta a konfuciánus tudósok hitét a szellemek túlvilági sorsáról, mivel azok kizárták annak lehetőségét, hogy visszatérjenek és kísértsék az élőket. A császár buddhizmus iránti kegye azonban uralkodása alatt elhalványult anélkül, hogy egy másik áramlat hatása ellensúlyozta volna. A konfuciánus tudósok által támogatott császári hatalom mindenekelőtt a szerzetesek számát igyekezett szabályozni, mindenekelőtt azt akarta elkerülni, hogy túl sokan élvezzék a szentélyek számára biztosított, a munka alóli mentességet. A buddhizmus azonban mindig is nagy vonzerővel bírt, többek között a déli elit körében is.

A kínai vallási világegyetem az istenségek, a szellemek egy sorát foglalja magában, és imádták mind Konfuciusz és Laozi nevelőszemélyeit, mind pedig a természet szellemeit, a taoista halhatatlanokat, a buddhákat és a bódhiszattvákat. Mindhárom tanításnak megvolt a maga istentiszteleti helye. A Konfuciusznak szentelt templomok így a tudósok kedvencei voltak, akik rendszeresen jártak oda imádkozni, különösen a sikeres vizsgákért, és tanulni is, mivel iskoláknak adtak otthont. A legfontosabb a bölcs szülővárosában, Qufuban található templom volt, amelyet a Ming császárok tiszteltek. Csak a buddhista és taoista templomokban voltak szerzetesek (akik a lakott területektől távol remeteséget is vállaltak), mivel konfuciánus papság nem volt, e kultusznak, amely ritkán volt nyilvános, a tudósok voltak a szereplői. A templomok összességében nagyjából ugyanazokat az építészeti jellemzőket mutatták, a lakóházaknál magasabb, meredek tetővel és a vörös szín erős jelenlétével, amelyet tiszteletadásnak tekintettek. A buddhista szentélyeket az impozáns pagodák, az indiai sztúpa kínai változata különböztette meg (különösen a nanjingi “porcelán pagoda”, amely lenyűgözte az európai látogatókat). Néhány nem városi istentiszteleti hely nagy népszerűségre tett szert, különösen az öt szent hegy, amelyek ősidők óta nagy tisztelet tárgyát képezték, és a buddhizmus hatására fontos zarándokhelyekké váltak.

A vallási ünnepek a városi élet fontos mozzanatai voltak, amelyeket körmenetek, előadások és vásárok jellemeztek. Ezzel szemben a hívők által megfigyelt napi istentisztelet kis, állandóan nyitott kápolnákban vagy házi oltárok előtt zajlott, ahol az istenségeket, valamint a család őseinek szellemeit imádták. Az ősök imádata valóban lényeges eleme volt a kínai vallási világegyetemnek, akár az ősök szellemeinek kegyeit akarták magukhoz vonzani, akár – buddhista szemszögből – jó reinkarnációjukat akarták biztosítani. A családi élet fontos eseményeit (születés, házasság, sikeres vizsga stb.) a családi oltáron történő felajánlásokkal kellett kísérni, hogy az ősöket is meghívják az ünneplésre. A “Tiszta Fény Ünnepe” (a “Tiszta Fény Ünnepe” (a hideg ételeket tartalmazó lakomák és a családi sírok megtisztítása jellemezte). A taoista és buddhista templomok istentiszteletét szerzetesek és laikus egyesületek közösen végezték, amelyek rendszeresen finanszírozták az épületek felújítását és díszítését, valamint különösen a buddhisták számára végzett jótékonysági munkákat. Néhány ilyen csoport nagyon fontossá vált, és nagy súlya volt a társadalomban, mint például a Fehér Lótusz Szekta, amely súlyos válságok idején több népfelkelést szított.

A népi vallás a különböző hagyományokat ötvöző mágikus gyakorlatokat is magában foglalt, beleértve a gonoszságok (démonokra fogott betegségek) elhárítására szolgáló védő talizmánok használatát, a jó és rossz napok betartását, valamint a jóslás különböző formáit. A buddhista és taoista hagyományokból származó önművelő gyakorlatok, amelyek az életfontosságú lélegzet (qi – a qigong előzményei) megfelelő keringését biztosító tornagyakorlatokból álltak, szintén elterjedtek a szerzetesek és a laikusok körében, bár a konfuciánus tudósok megvetették őket. Néha találkoztak a harcművészetek (wushu) hagyományaival, például a Shaolin kolostor szerzetesei között, akik a 16. században fejlesztették ki híres harcművészetüket.

A Ming-dinasztia végére érkeztek az első európai jezsuita misszionáriusok: Xavéri Ferenc első próbálkozása után a 16. század közepén Matteo Riccinek sikerült több megtérést elérnie, és az ő erőfeszítéseit mások is folytatták (Nicolas Trigault, Johann Adam Schall von Bell). Más keresztény rendek, például a domonkosok és a ferencesek is letelepedtek Kínában. A XVII. század első felében azonban csak néhány ezer megtérő volt, és a jezsuiták elsősorban tudományos ismereteik miatt keltették fel a kínai tudósok érdeklődését ebben az időszakban.

A kereszténység mellett a kaifengi zsidóknak is nagy múltjuk volt Kínában, amely egészen a 7. századig nyúlik vissza. Hasonlóképpen, az iszlám már a 7. századi Tang-dinasztia óta létezett Kínában. A kor fontos emberei voltak muszlimok, mint Zheng He admirális vagy Chang Yuqun, Lan Yu, Ding Dexing és Mu Ying tábornokok.

Szabadidő

A szabadidős tevékenységek a városi élet fejlődésével egyre fontosabbá váltak, különösen a Song-korszak óta. A kínaiak a szabadidős tevékenységek széles skálájához jutottak hozzá a városban, de vidéken is. A divat mindenekelőtt felülről irányult: az elit, és különösen a császári udvar többször is megadta az alaphangot. Ezzel szemben a népszerű szabadidős tevékenységek, például az utcai előadások felkeltették az irodalmárok figyelmét, különösen azokét, akiket a kevésbé konformista, a művészeteket vulgáris nyelven értékelő áramlatok befolyásoltak.

Hagyományosan a bankettek a kikapcsolódás fontos pillanatai voltak, számos társadalmi jelentéssel töltöttek fel, lehetővé tették, hogy az ember megmutassa tekintélyét és ápolja kapcsolatait, miközben néha meglehetősen nehézkes protokollnak volt alávetve. A császári étkezések, amelyekre az alattvalók (különösen a fővárosi versenyek győztesei, de a hódoltsági országok követei is) meghívást kaphattak, a legbőkezűbbek voltak, és a császári paloták nagy termeiben vagy kertjeiben kerültek megrendezésre. A tartományi tisztviselők a saját szintjükön megismételték a hivatalos étkezéseknek ezt a gyakorlatát, ahol a vendégek helye és a kínált ételek a rangjuktól függtek. Minden nemzetségnek banketteket kellett rendeznie különleges alkalmakkor, például esküvők, temetések, szilveszter, a nemzetség valamely tagjának sikeres versenyvizsgája alkalmából, és ugyanígy tettek a szakmák és a laikus vallási csoportok is. A lakomákat ének és zene, néha akrobatikus előadások kísérték, és az elit körében kurtizánokat hívtak meg a vendégek szórakoztatására, mivel a házas nőket általában kizárták. A nagy vallási ünnepek alatt nyilvánvalóan javában zajlottak a kollektív ünnepségek, amelyek számos szabadidős eseményre adtak alkalmat. Az újévi ünnepségeket a rokonok megajándékozása, a nagy tűzijátékok és a lámpásfesztiválon a tüzek meggyújtása jellemezte.

A zene, az éneklés és a tánc fontos szórakoztató tevékenységek voltak. A zene minden bizonnyal olyan művészet volt, amelyet minden művelt embernek el kellett sajátítania, hogy bizonyítsa tudását és jó ízlését. Ha azonban szórakozásról volt szó, akkor a társadalmilag kevésbé megbecsült társulatokat hívták, és azokat, akik a zenéből és a táncból éltek, nem tartották sokra. Ugyanez igaz volt a városi területeken igen elterjedt utcai előadások és színházi előadások színészeire is, amelyek művészete a táncot, az éneket, a zenét és az akrobatikát ötvözte. A történeteket mesemondók is elmesélhették, vagy bábosok és árnyszínházi előadók adhatták elő. Vándorló társulatok járták a városokat, hogy romantikus, fantasztikus vagy hősies történeteket tartalmazó népszerű darabokat adjanak elő. A darabokat a templomok (vallási ünnepek idején) és a társadalmi elit (akiknek magánszínházaik voltak) sem hagyta figyelmen kívül, gyakran segítettek a színészcsapatok finanszírozásában, és egyre inkább befolyásolták a művek tartalmát. Ennek eredményeképpen egyre inkább megfosztották a felforgató aspektusaitól, és megjelentek a neves tudósok által írt elitista darabok (lásd alább).

A kínaiak mindennapi életükben különböző szabadidős tevékenységeket folytattak, amelyek közül sok szerencsejátékkal járt együtt. Ez a helyzet a szerencsejátékok, például a kocka, a kártya vagy az akkoriban divatos különböző dominójátékok, valamint az ügyességi játékok esetében is. Ezeket a tevékenységeket a lakóházakban, de a piacokon, a kurtizánok házaiban, a szerencsejáték-barlangokban stb. is gyakorolták, és a tét olyan összegek voltak, hogy egyesek több kudarc után tönkrementek, sőt, szélsőséges esetben még az ágyasaikat vagy akár a feleségeiket is feltették. A törvény elvileg tiltotta az ilyen szerencsejátékokat, de annyira népszerűek voltak, hogy a hatóságok nem tudták megakadályozni. Más kirakós játékokat, mint a mahjong, a weiqi (Európában japán nevén go) vagy a xiangqi (kínai sakk) szintén széles körben játszottak.

A sporttevékenységek közül a labdajáték, a cuju, több Ming-császár körében is nagyon népszerű volt. Az ünnepségek során gyakoriak voltak az erőjátékok, az íjász- vagy birkózóversenyek és más harcművészetek. Egy másik regiszterben a Xuande császár szerette a tücsökviadalokat, és szenvedélye az egész társadalomra átragadt, ami a tücsökkalitkák figyelemre méltó mesterségének kialakulásához vezetett, valamint az e rovarral kapcsolatos értekezések megírásához, különösen a nagy író, Yuan Hongdao írásához. A kakasviadalok szintén nagyon elterjedtek voltak az akkoriban létező különféle állatviadalok között, és sok szerencsejátékot és befektetést jelentett az állatok kiképzése. A szelídítők kevésbé erőszakos előadásai is gyakoriak voltak; a legeredetibbek közé tartoztak a betűk felismerésére kiképzett madarak, vagy a buddhista szútrák kántálására képes varangyok, valamint a majomszínházak.

Gondolatáramlatok

Yongle uralkodása idején a császár megbízásából és 1403 és 1408 között nagy titkára, Hszie Csin irányításával készült a Yongle-korszak enciklopédiája (Yongle dadian). Célja az volt, hogy minden kínai nyelven írt művet tartalmazzon, és téma szerint rendezve 22 877 fejezetet tartalmazott. Kézzel írták, és soha nem nyomtatták ki, mert mérete miatt erre nem volt lehetőség, és eredeti tartalmának csak egy kis része maradt meg mára. A Ming-korszak elején más antológiákat is kiadtak, amelyek a Song-korszak neokonfuciánus hagyományának (Cheng Yi és Zhu Xi, a “Cheng-Zhu” áramlat) gondolkodóitól származó szövegeket gyűjtöttek egybe, beleértve a klasszikusokhoz fűzött kommentárokat, amelyek a császári versenyekre pályázók csomagjába kerülő hivatalos gondolkodás alapvető gondolatait adták.

Ezek a művek megalapozták a Ming-korszak szellemi életét, és nyomot hagytak a császári vizsgákon, amelyeket a konfuciánus eszményt értékelő merev tesztek és egy meglehetősen “antikvizitív” stílus jellemzett, mint például a “nyolclábú kompozíció”, a baguwen (en), amelyben minden tudós megpróbált kitűnni, és amely a korai Qing-korszakban heves kritika tárgya lett. Néhányan azonban hamarosan elhatárolódtak az “ortodox” írásoktól. Így a dinasztia első évszázadától kezdve a világtól való elvonulás eszménye, amelyet egyes zseniális elmék, mint Wu Yubi (1392-1469), Hu Juren (1434-1484) és Chen Xianzhang (1428-1500), a buddhizmus hatására visszautasították a hivatalos funkciókat, hogy a kézi munkának és a szellemi kutatásnak szenteljék magukat.

Olyan gondolatok is megjelentek, amelyek megkérdőjelezték a fennálló rendet. Wang Gen (1483-1541), a Wang Yangming tanításai által befolyásolt alsó-jangtzai vándor, a konfuciánus szövegek megvitatásával és a gyakorlati tapasztalatok értékelésével a konfuciánus szövegek vitakörökön keresztül a neokonfucianizmus egy mindenki számára népszerű formáját (“Taizhou iskola”) igyekezett kialakítani. Egyik epigonja, Li Zhi (1527-1602) a mandarinrend egyik legfontosabb kritikusa volt, amiért végül bebörtönözték és öngyilkos lett. Tiszteletlenül kezelte a nagy konfuciánus mesterek írásait, és a végletekig vitte Wang Yangming elképzelését, miszerint bárki szentté válhat, elutasítva a hagyományos szabályokat és erkölcsöket. Fontos hatással volt korának számos kritikus írójára, például Yang Shenre és Yuan Hongdaóra.

Általában a hivatalos ideológiával szembeni kihívás kevésbé volt radikális. Egyes gondolkodók megpróbálták visszahozni a középpontba az energiáról (qi) mint az élet és az egység forrásáról szóló elmélkedéseket, míg mások szinkretikus gondolatokat próbáltak kifejleszteni, amelyekben az uralkodó konfucianizmust a buddhizmussal és a taoizmussal vegyítették, és e három tanítást egynek tekintették. Wang Yangming “liberális” eszméivel szemben álltak a konzervatív cenzúra konzervatívjai, egy olyan kormányzati intézmény, amelynek joga és felelőssége volt a törvénytelenségek és a hatalommal való visszaélések ellen ítélkezni, valamint a konfuciánus tudósok, akik bizonyára másként gondolkodtak, de még mindig az ortodox áramlatok jellemezték őket, Ezek közé tartoztak a Donglin akadémiához (lásd alább) kötődő konfuciánus tudósok, akik bizonyosan másként gondolkodtak, de még mindig az ortodox áramlatok jellemezték őket, vagy a gondolkodó Liu Zongzhou (1578-1645), aki az ortodox keretek között maradt, de megpróbálta Wang gondolkodásának elemeit átformálva integrálni, ugyanakkor a kormányzati politika kritikusa volt. A XVI. század második felére a filozófiai reflexió és vita valóban nagyon szabaddá és politizálttá vált, ami a hatalom gyakorlásáról való intenzív gondolkodás időszakát eredményezte.

A kritikák e kiáradása 1579-től kezdve aggasztotta a hatóságokat: Csang Csuzseng főtitkár a független elmék jobb ellenőrzése érdekében elrendelte a magánakadémiák bezárását (az egyik leghevesebb kritikust, He Hszinjint ki is végeztette). Ez nem akadályozta meg, hogy a 17. század elején újjáéledjen a (bevallottan kevésbé szélsőséges) agytrösztök tevékenysége, amint azt Gu Xiancheng (1550-1612) a régi Donglin (“Keleti Erdő”, eredetileg Jiangsu) akadémia 1604-es újjáalapítása bizonyítja, amely a kormányzati politika kritikájának eszközévé vált. Az e körbe tartozó déli tudósokat a központi kormányzat gyakran börtönbe zárta vagy elbocsátotta, különösen az eunuchok ösztönzésére. Megkülönböztették magukat a legkritikusabb áramlatoktól azzal, hogy elutasították a világból való kivonulás eszményét, és ehelyett ragaszkodtak ahhoz, hogy a politikai apparátusban kell maradni, hogy a világra hatni tudjanak. Ezzel a konfucianizmus hagyományos erkölcsiségére és rituáléira hivatkoztak. A Donglin Akadémia második vezetőjét, Gao Panlongot 1626-ban Wei Zhongxian eunuch ösztönzésére letartóztatták, és az öngyilkosságot választotta. Az akadémia nem sokkal később “Megújulás Társasága” (Fushe) néven újjászületett Szucsouban, és először az eunuchok elleni, majd 1644 után a mandzsuk elleni ellenállásban vett részt. Néhány tagja közel állt a kereszténységre áttért tudósokhoz, mint például Hszü Kuang-csi (Xu Guangqi). Ezekből a körökből kerültek ki a korai Csing-dinasztia későbbi nagy értelmiségei: Gu Yanwu és Huang Zongxi, a Megújulás Társaságának tagjai, valamint Wang Fuzhi, aki megalapította saját társaságát.

Bölcsészettudományok, művészetek és esztétika

A Ming-korszakban az elit körében kialakult az értékes tárgyak keresésének kedve, amelyeket nemcsak elsődleges hasznosságuk miatt értékeltek, hanem a birtoklásukkal járó szimbolikus aspektus és presztízs miatt is. Ez bizonyára nem volt újdonság a korban, távolról sem, de az ilyen tárgyak keresése soha nem látott mértékben fejlődött, és a gazdag lakosság nagy részére is kiterjedt, ami a dinasztia végén a gyűjtői tárgyak fontos piacának megjelenéséhez vezetett. Sok amatőr mozgatta, akik “arra használták őket, hogy kifejezzék kultúrájuk legmagasztosabb eszméit: a meditatív szemlélődést, az esztétikai érzéket és a jó ízlést” (Brook).

A korszak elején a gyűjtők arra koncentráltak, amit a tudósok már régóta nagyra értékeltek, nevezetesen a festményekre és kalligráfiára, illetve az olyan ősi darabokra, mint a jáde tárgyak, pecsétek és antik bronzok. Ezután a keresett tárgyak köre fokozatosan kibővült a porcelánokkal, bútorokkal, lakkárukkal, valamint a minőségi nyomtatott könyvekkel. A régebbi darabok voltak a legritkábbak és ezért a legdrágábbak, de a későbbi korok szakavatott kézműveseinek munkái is nagy keresletnek örvendtek. A leggazdagabb és legelőkelőbb emberek lakhelyén ezért a különböző szobákban gyönyörű bútoroknak, festményeknek, könyvtáraknak számos könyvvel, virágcsokrokat tartalmazó minőségi vázáknak kellett lenniük, amelyeknek mind a ház urának biztos ízléséről és stílusérzékéről kellett tanúskodniuk.

A Ming-korszak vége felé jelentkező kereslet munkát adott a műkereskedőknek, sőt még az utánzatokat készítő hamisítóknak is. Ezt a jezsuita Matteo Ricci is észrevette, amikor Nanjingban járt, és azt írta, hogy a kínai hamisítók nagyon szép műalkotásokat tudnak készíteni nagy haszonnal. Mindazonáltal léteztek útmutatók, amelyek segítették az óvatos műértőket, és Liu Tong (?-1637) 1635-ben nyomtatott könyve olyan módszereket kínált az olvasónak, amelyekkel nemcsak a tárgy minőségét, hanem a hitelességét is meg lehetett állapítani.

Az irodalmárok értelemszerűen a könyvek nagy szerelmesei voltak. Sokan közülük igazi bibliofilok voltak, számos művet gyűjtöttek, különösen a legeredetibbeket, a legszebbeket vagy a legrégebbieket, amelyeket rendkívüli gondossággal kezeltek (és gyakran féltek attól, hogy a tűz elpusztítja értékes gyűjteményüket).

A Ming-dinasztia idején a könyvellátás egyre fontosabbá vált a nyomtatás elterjedésével, amely már nem korlátozódott a császári hatalom által felügyelt hivatalos kiadásokra. A kiadványokat ekkor a xilográfiai eljárással készítették (a mozgatható betűk elve ismert volt, de nem terjedt el), ami alacsony költséggel volt kivitelezhető. Ez a nyomtatási módszer lehetővé tette a képek egyszerű sokszorosítását is, ami a könyvekben is elterjedt, és a kor bibliofiljai nagyra értékelték, különösen a (drágább) színes nyomatok esetében. Ezeknek az előrelépéseknek és a nagy keresletnek köszönhetően egy olyan társadalomban, amelynek elitje egyre gazdagabbá vált, élénk könyvpiac alakult ki. Egyes tudósok több ezer könyvet tudtak felhalmozni: 1600 körül nem volt ritka, hogy 10 000 könyvet tartalmazó magánkönyvtárakat találtak, ami korábban elképzelhetetlen lett volna. Bár a könyvgyártás és -terjesztés fellendülése a régebbi műveket érintette, ez arra is ösztönözte a kiadókat, hogy nagy mennyiségben terjesszék a legújabb alkotásokat, valamint a műfajok szélesebb skáláját, a “kereskedelmi” céllal kiadott, alacsony irodalmi színvonalú regényektől kezdve a tudományos és műszaki művekig, illetve más, tudományosabb jellegű, bizalmasabb terjesztésű művekig. A kínálat nem csak jelentősen nagyobb volt, hanem rendkívül diverzifikált is.

Az elbeszélő fikció a Ming-korszakban virágzott, nyomtatásban folytatva azt a történetmesélés és színházi előadás iránti érdeklődést, amely városi körökben ugyanilyen céllal mutatkozott meg. A vulgáris nyelven írt novellák, különösen a huaben, amelyek fantáziával, romantikával, néha burleszkkel és erotikával foglalkoztak, nagy becsben álltak. A korszak végén fokozatosan nagyobb tekintélyre tettek szert, köszönhetően a nyelvi regiszterük javítását célzó összeállításoknak és kiadásoknak, mint például az 1550-ben megjelent A derűs hegy meséi (Qingpingshantang huaben), és mindenekelőtt Feng Menglong (1574-1646) műveinek, két szerzőnek, akiknek meséi később, 1640 körül bekerültek a Ma és a múlt különös látványosságai (Jingu qiguan) című kötetbe. Hosszabb történeteket is kidolgoztak, amelyek néha elérték a száz fejezetet, és így igazi regényekké váltak. Ez a helyzet a Ming-korszak leghíresebb regényeivel, a kínai irodalom remekműveinek tekintett “négy rendkívüli könyvvel”: A Három királyság (Sanguozhi yanyi), egy történelmi regény; A vízparton (Shuihu zhuan), egyfajta álcázott regény nagyszívű rablókról; Az utazás nyugatra (Xi Youji), egy buddhista szerzetes fantasztikus indiai utazásáról; és a Jin Ping Mei, egy illemregény; Egy másik híres fantasy regény ebből az időszakból Az istenek beiktatása (Fengshen Yanyi vagy Fengshen Bang).

A másik, ugyanilyen eredetű irodalmi forma, amely virágzott és a tudósok nagyobb érdeklődését is felkeltette, a színház volt, amelyet “operának” is nevezhetünk, mivel a darabok sok énekelt részletet tartalmaztak (szerzőik tehát tehetséges költők és zenészek lehettek). Ezzel párhuzamosan kritikai műveket írtak erről a művészetről (Hszü Vej (Xu Wei), aki egyben figyelemre méltó drámaíró is volt, a Bevezetés a déli színházba című művét), valamint jelentős műveknek számító darabokat, mindenekelőtt Tang Hszianzu (1550-1616) A pünkösdi pavilon (Mudanting) című darabját, amely a kínai történelem egyik leghíresebb darabja. Általánosabban, különbséget tettek az északi négyfelvonásos színház, a zaju, és a déli, szabadabb formájú színház, a chuanqi között, amelyből a kifinomultabb és elitistább operajátékok, a kunqu, származtak. Ez a színház megerősítése

A Ming-korszak nagy irodalmárai közül meg kell említeni Yuan Hongdaót (1568-1610) is. Li Zhi, akihez közel állt, antikonformizmusának jegyében megvetette a klasszikus stílusú irodalmat, és inkább a vulgáris nyelvű irodalmat, például a meséket, balladákat, regényeket és színdarabokat részesítette előnyben. Testvéreivel, Yuan Zongdaóval és Yuan Zhongdaóval együtt kifejlesztett egy, a beszélt nyelvhez közel álló költői stílust, a “Gong’an stílust”. Nagy utazó volt, és figyelemre méltó esszéket hagyott hátra az akkoriban divatos útirajzok kategóriájában, amelyekben leírja az általa felfedezett helyeket és az általa kiváltott érzelmeket. A prózai, levél- és életrajzi költészet mestere is. A késő Ming-korszak utazási irodalmának másik legkiemelkedőbb képviselője a fáradhatatlan utazó és földrajztudós, Hszü Hsziake (1586-1641) volt.

A Ming-korszakban sok tehetséges festő volt, mint például Shen Zhou, Dai Jin, Tang Yin, Wen Zhengming, Qiu Ying és Dong Qichang. Ez utóbbi, a “Wu iskola” (a szucsoui ország) egyik vezetője, a festészet nagy kritikusa is volt, akinek a későbbi korszakokra gyakorolt hatása jelentős volt. Ezek a festők a Song (Mi Fu) és a Yuan (Ni Zan és Wang Meng) dinasztia mestereinek technikáit és stílusát vették át, akiknek művei akkoriban nagyon keresettek voltak a műkedvelők körében, még ha általában másolatokkal is kellett beérniük. Az elbeszélő festészet vízszintes, és a szem jobbról balra követi az elbeszélést. Ez az időszak különösen gazdag ilyen jellegű festményekben, beleértve a Wen Zhengming (1470-1559) és Qiu Ying (1494-1552 körül) által vezetett “Wu iskola” festőinek alkotásait az 1520-as évektől. Shen Zhou, a szucsoui iskola másik reprezentatív festője az irodalmi festészet fő stílusaiban tűnt ki, elegánsan ötvözve a festészetet, a költészetet és a kalligráfiát: tájképfestészet (A Lu hegy nagysága) és “madár és virág” festészet. Egy másik vezető művész, Dai Jin, a “romantikusabb” “Zhe-iskola” (Zhejiang) figyelemre méltó képviselője, jelentős hatást gyakorolt Japánban, de nem Kínában, ahol a legnevesebb kritikusok (köztük Dong Qichang) nem sokat tartottak róla. Számos festő a figurák ábrázolásában is jeleskedett, legyen szó magánportrékról – ez a festészet a 16. századtól kezdve a társadalom felsőbb rétegeiben is elterjedt, míg korábban a császári család körére korlátozódott -, verseket illusztráló jelenetekről, tudósok ábrázolásáról, a jelenlegi és a múltbeli császári élet pillanatairól (Qiu Ying Tavaszi reggel a Han-palotában), vagy buddhista és taoista istenségeket ábrázoló vallási jelenetekről. A nagy kereslet miatt a neves művészek meg tudtak élni a művészetükből, és nagy keresletnek örvendtek. Ez történt Qiu Ying esetében is, akit korának egyik legkiválóbb másolójaként ismertek el, akinek vonalvezetését és színezését felülmúlhatatlannak tartották, és akinek 2,8 kg ezüstöt fizettek azért, hogy egy gazdag mecénás édesanyjának 80. születésnapjára egy hosszú tekercset fessen.

A bútortervezés volt a másik terület, amely a Ming-korszak művészi hírnevét öregbítette (még ha az asztalosok névtelen mesteremberek is maradtak), az egyszerű esztétikát a funkcionalitásra való törekvéssel ötvöző munkák minősége révén: karosszékek, asztalok, ágyak, tároló bútorok, ládák. A keményfákat és a nemesfákat, különösen a Dalbergia odorifera-t, a rózsafa Kínában huanghuali néven ismert változatát, nagyra értékelték ezeknek az alkotásoknak a készítéséhez. Nemcsak a kivitelezés lett kifinomultabb, hanem a test formájához való alkalmazkodásra való törekvés is megmutatkozott. A formák finomabbak lettek, köszönhetően az asztalos technikák fejlődésének, amelyek lehetővé tették a bútorok kohézióját biztosító elemek, nevezetesen a szögek kiiktatását, és megelégedtek a diszkrét, horony- és csaphornyos vagy illesztésekkel történő összeszereléssel. Ezek a kifinomult bútorok nagyon keresettek voltak az ízléses emberek körében, akiknek nagy számban volt belőlük lakásukban, amint azt a korszakból fennmaradt néhány leltár is mutatja.

A gazdag rezidenciák díszítésére fordított gondosság a házakon kívül is megmutatkozott, a kertekben, amelyek a legtisztább kínai esztétikai hagyomány szerint saját világot alkottak, művészi és meditatív megközelítéssel kialakítva. Ji Cheng, a neves kertészmester 1634-ben kiadott értekezése a kertek művészetéről (Yuanye) tanúskodik e művészet összetettségéről. A kertnek az idealizált természet, a paradicsom benyomását kellett keltenie, amelyet a tájképfestészet, valamint az állatok és virágok társítása ihletett: ezért a domborzat látszatát keltő sziklákat, forrásokat és vízvételi pontokat, fákat és növényeket tartalmazott, amelyeket úgy választottak ki, hogy a nap különböző szakaiban és az év különböző évszakaiban felkeltsék az érzékeket, mind a látványt, mind a szagokat. E helyek jobb megcsodálása érdekében kioszkokat, pavilonokat, tanulószobákat, teraszokat stb. alakítottak ki, és még a ház erkélyeit és ablakait is úgy tervezték, hogy lehetővé tegyék ezt a szemlélődést.

Tudomány és technológia

A Song-dinasztia tudományos és technológiai fellendülése után a Ming-dinasztia alatt a felfedezések üteme kevésbé volt tartós, még ha az általános szint magas is maradt. Ennek megítéléséhez elegendő figyelembe venni a korszak végének jelentős tudományos irodalmi termését, amelynek mindenekelőtt gyakorlati vonatkozása volt, így a korábbi korszakok vívmányait átvéve, a nyomdának köszönhetően felerősítette azok terjedését. Ehhez képest azonban Európa gyorsan kezdett felzárkózni a technológia terén, bár csak a XVIII. században beszélhetünk igazán előrelépésről. A Ming-korszak végén néhány fontos előrelépés az Európával való kapcsolat révén történt, a jezsuitákon keresztül, akik számos kínai értelmiségivel álltak kapcsolatban.

A kínai naptár reformra szorult, mert a trópusi évet 365 és fél napban számolta, ami évente 10 perc és 14 másodperc hibát eredményezett, vagyis 128 évente körülbelül egy napot. Bár a Mingek elfogadták Guo Shoujing 1281-es Shoushi naptárát, amely ugyanolyan pontos volt, mint a Gergely-naptár, a Ming-csillagászok elmulasztották azt rendszeresen kiigazítani. A Hongxi császár egyik leszármazottja, Zhu Zaiyu herceg (1536-1611) 1595-ben javaslatot tett a naptár korrekciójára, de a konzervatív csillagászati bizottság elutasította javaslatát. Ugyanez a Zhu Zaiyu volt az, aki felfedezte a temperált skálának nevezett hangolási rendszert, amelyet egyidejűleg Simon Stevin (1548-1620) fedezett fel Európában.

Számos mezőgazdasági, hidraulikai, kézműves vagy katonai technikákat bemutató művet adtak ki, amelyek a pedagógiai hatékonyság növelése érdekében kombinálták a szöveget és az illusztrációkat. Song Yingxing (1587-1666) számos kohászati és ipari technológiát és eljárást dokumentált egy számos xilográfiai képpel ellátott enciklopédiában, az 1637-ben kiadott Tiangong kaiwuban. Bemutatta a mezőgazdasági mechanikai és hidraulikus rendszereket, a tengeri technológiákat és a gyöngyhalászathoz szükséges búvárfelszereléseket, az egynyári sarjászat és a szövőszékekkel való szövés folyamatát, a kohászati technikákat, mint például az olvasztás vagy a tégely, a puskapor előállításának eljárásait a kén kivonása érdekében pirit hevítésével, valamint a puskapor katonai felhasználását, például a tengeri aknákban a detonációs zsinór és a fonókerék által kiváltott robbanószerkezeteket. A késő Ming-kori gépkönyvek egyik vezető szerzője, Wang Zheng (1571-1644) a jezsuita Johann Schreckkel együtt írta a Távol-Nyugat furcsa gépeinek illusztrált magyarázatát (Yuanxi qiqi tushuo), amely az európai technológiát mutatta be a kínai közönségnek. Az áttért Xu Guangqi fontos műszaki művek szerzője is volt, például a kínai mezőgazdasági technikákat leíró Nonzheng quanshu (1639), de az európai hidraulikai ismeretekről is írt adatokat. A sors iróniája, hogy néhány Kínában feltalált, de később feledésbe merült technológiát az európaiak a Ming-korszak végén újra bevezettek, mint például a mozgó malmot.

Egy másik regiszterben, de hasonló gyakorlati céllal adtak ki számítási és gyakorlati matematikai kézikönyveket, amelyek elmagyarázták az abakusz (suanpan) működését – amelyet a tranzakciók fejlődésével egyre gyakrabban használtak a pénzügyi hivatalnokok és a kereskedők -, valamint a különböző általános pénzügyi problémák megoldását. Elméleti szempontból: bár Shen Kuo (1031-1095) és Guo Shoujing (1231-1316) lefektette a trigonometria alapjait Kínában, csak 1607-ben jelent meg egy újabb jelentős mű ezen a területen, Xu Guangqi és Matteo Ricci fordításainak köszönhetően, különösen Euklidész Elemek című művének 1611-es fordítása.

A Ming-dinasztia idején a puskaporos fegyverek diverzifikálódtak, de a korszak közepétől a kínaiak gyakran kezdték használni az európai típusú lőfegyvereket. A Jiao Yu és Liu Ji által összeállított és 1412-ben kiadott Huolongjing különböző tüzérségi technológiákat mutatott be a kor technológiai élvonalában. Ilyenek például a robbanó ágyúgolyók, a súlyokból és csapokból álló bonyolult mechanizmust alkalmazó aknák, valamint a rakéták, amelyek közül néhány több fokozatú volt. A korszak másik jelentős katonai értekezése Mao Yuanyi Wubeizi (1621) című műve volt, amely a lőfegyverekkel kapcsolatos fejleményeket is tartalmazott. Az európai technikák e téren az 1590-es évektől kezdve nagy érdeklődésre tartottak számot, amikor számos tisztviselő az európaiakkal való kapcsolatépítést részesítette előnyben, hogy fegyvereket szerezzenek tőlük.

Li Shizhen (1518-1593), a hagyományos kínai orvoslás egyik leghíresebb farmakológusa és orvosa a Ming-korszak végén élt. 1552 és 1578 között írta meg a Bencao gangmu című művét, amelyet 1596-ban illusztrációkkal együtt nyomtattak ki, és amelyben részletesen leírta több száz növény és állati termék gyógyászati célú felhasználását, valamint a variolízis folyamatát. A legenda szerint egy taoista remete az Emei hegyen találta fel a himlő elleni oltási eljárást a tizedik század végén, és a technika a tizenhatodik század második felétől terjedt el Kínában, jóval azelőtt, hogy Európában kifejlesztették volna. Míg az ókori egyiptomiak már feltaláltak egy primitív fogkefét, amely egy fodros végű gally formájában készült, a modern fogkefét a kínaiak találták fel 1498-ban, bár disznószőrből.

A térképészet és a csillagászat területén a jezsuiták befolyása a késői időszakban jelentős volt. Ricci munkái a kínai térképészet fejlődését is elősegítették, hozzájárulva a Föld gömb alakú ábrázolásának népszerűsítéséhez. 1626-ban Johann Adam Schall von Bell megírta az első kínai távcsöves értekezést, a Yuanjingshuo-t. 1634-ben az utolsó Ming-császár, Csongzsen megvásárolta a távcsövet a néhai Johann Schrecktől (1576-1630). A naprendszer heliocentrikus modelljét a katolikus misszionáriusok Kínában elutasították, de Johannes Kepler és Galilei elképzelései lassan eljutottak Kínába Michał Piotr Boym lengyel jezsuita (1612-1659) 1627-es és Adam Schall von Bell 1640-es értekezésének köszönhetően. A jezsuiták Kínában védelmezték Kopernikusz elméletét, de írásaikban Ptolemaiosz elképzeléseit fogadták el, és csak 1865-ben kezdték el a katolikus misszionáriusok protestáns testvéreikhez hasonlóan a heliocentrikus modellt népszerűsíteni.

A “Középső Királyság” uralkodói a világ legcivilizáltabb és legellenféltlenebb hatalmának tekintették magukat, és minden egyes idegen országot periférikus és alárendelt pozícióban lévőnek tekintettek. Kína elvileg csak akkor lépett kapcsolatba ezekkel az országokkal, ha azok tiszteletbeli ajándékokért cserébe adót fizettek, ami végül lehetővé tette a szigorúan ellenőrzött cserekapcsolatok kialakítását. A határvidékeket szigorúan őrizték, hogy szabályozzák a külvilággal való kapcsolatokat, és szigorúan korlátozzák a birodalomba belépő külföldiek számát, akár a külvilággal való forgalom előtt nyitott kikötők vámhivatalai, akár a szárazföldi határokat őrző helyőrségek által. Kétségtelen, hogy ez az irányítás iránti vágy a Nagy Fal mentén fejeződött ki a legbeszédesebb módon.

A gyakorlatban azonban a határok porózusak voltak, és a kereskedelem korlátozására vagy akár betiltására tett kísérleteket egyes helyeken mindig meghiúsította a termékeny csempészkereskedelem, amely néha rablással és kalózkodással is összekapcsolódott, és amely ellensúlyozta a Ming-dinasztia “zárt” időszakként való megítélését. Ebben az időszakban bővült a nemzetközi kereskedelem, különösen a birodalom tengerpartján, és a külkereskedelem fejlesztésének ösztönzése elsőbbséget kapott a korlátozás eszméjével szemben. Kínában különösen nagy volt a kereslet a Japánban és Bolíviában bányászott ezüst iránt, amelynek tömeges behozatala jelentős hatással volt a kínai gazdaságra, míg a kínai műhelyekben szöveteket és porcelánt gyártottak, amelyeket egészen Európáig exportáltak. A korszak vége felé az európaiak egyre növekvő ázsiai jelenléte Kínában is éreztetni kezdte hatását, ami a Csing-korszak felfordulásait vetítette előre.

Az északi határ és a Nagy Fal védelme

A Ming-hadsereg nagyjából a közigazgatási tartományoknak megfelelő katonai régiók köré szerveződött, amelyekben helyőrségek voltak, ahol a birodalom védelméért felelős katonák állomásoztak. Ezeket elvileg a katonaként nyilvántartott családokból toborozták, akiknek minden generációban harcosokat kellett biztosítaniuk. Cserébe felmentették őket a fáradságos munka alól, és katonai mezőgazdasági telepeket kaptak, amelyek termelése a túlélést biztosította számukra. Ezek a helyőrségek különösen az északi határ mentén és Peking környékén koncentrálódtak, azokon a területeken, amelyeket az északi népek (mongolok, majd oiratok és mandzsuk) leginkább megtámadhattak, valamint délnyugaton, egy másik határvidéken, ahol a katonai tevékenység fontos volt. Ez a rendszer fokozatosan hanyatlásnak indult a katonacsaládok eltűnése miatt, különösen a dezertálások következtében. Ezt egyre inkább a jobban fizetett zsoldosok felfogadásával kompenzálták, akik egyre jobban megterhelték a kincstárat, de nem voltak kötelesek állandó szolgálatot teljesíteni. A dinasztia végén a birodalom északi határán lévő helyőrségek így nagyjából egyenlő arányban álltak az örökös katonacsaládok katonáiból és zsoldosokból. Ez a határvidék nem csupán egy militarizált tér volt, hanem a Kína és a sztyeppei népek közötti csere zónája is, amely az állami piacokon folytatott hivatalos kereskedelem vagy csempészet formájában valósulhatott meg. A kínaiak elsősorban lovakat importáltak északról, vagy szőrmét és ginzenget Mandzsúriából; az északi népek számára a Kínával folytatott kereskedelem inkább létfontosságú volt (élelmiszerek, tea), vagy használati és presztízstárgyakra vonatkozott (szövetek, porcelán, szerszámok).

A 15. század elejére a kínai északi határon lévő helyőrségi hálózatot hosszú falak felhúzásával fejezték be. A Mingek ebben nem voltak újítók, hiszen ennek a fajta építkezésnek már az ókorban is voltak előzményei. Az első védelmi rendszer, amelyet újjászerveztek, a Hebei és Shanxi területén a 6. században emelt erődítmények vonalát követte. De fokozatosan kiterjesztették ezeket az akadályokat, hogy olyan Nagy Falak rendszerét alkossák, amilyen korábban soha nem létezett. Ez válasz volt a mongolok által a birodalom északi részén és különösen a fővárosában a 15. század második felében jelentett fenyegetésre. Zhengtong alatt egy második védelmi vonalat építettek ki Észak-Shanxi és Peking között, és a rendszert Csinghua alatt nyugat felé (Gansuba) is kiterjesztették. A 16. század második felében, 1567-től, Longqing uralkodása idején a Nagy Falakat ismét nagyszabású építkezésnek vetették alá, aki a feladatot egyik fő tábornokára, Qi Jiguangra (1528-1588) bízta. Az akkoriban épített falak kelet felé a tengerig értek, hogy megvédjék a főváros térségét az északról érkező támadásoktól, és a falak legjobb állapotban fennmaradt részei ma is itt találhatók. A téglafalak akár 6-8 méter magasak is lehettek, és általában a meredek hegyek gerincvonalát követték. A nagyobb helyőrségek számára rendszeres időközönként őrtornyokat, valamint arzenálokat és erődöket építettek. A jelentős erőfeszítések és a védelmi tulajdonságok ellenére a rendszer túl nagy szerkezet volt ahhoz, hogy megfelelően biztosítani és karbantartani lehessen (több szakasza rossz állapotban volt).

Tengeri szállítmányok és kapcsolatok a keleti és déli országokkal

Zheng He admirális 1405 és 1433 között hét expedíciót vezetett, amelyek mindegyike körülbelül két évig tartott. A kínai flotta számos országot meglátogatott: Champa (Dél-Vietnam), Majapahit (Jáva), Palembang (Szumátra), Sziám, Ceylon, a mai Kerala városai, köztük Calicut, és tovább Ormuz, az Arab-félsziget déli részén több város, sőt másodlagos flották még Dzsiddába és Mekkába, valamint Szomália partjaihoz is eljutottak. A nagy dzsunkákból (a “kincses hajókból”, baochuanokból) álló flotta egyenként mintegy 20 000 embert tudott szállítani. Ennek hatására Zheng He beavatkozott a politikai ügyekbe (a Majapahit trónjának örökösödési ügye), sőt, katonailag is fellépett Ceylonban, ahol legyőzte a helyi uralkodót. A különböző felkeresett országokból luxus és egzotikus tárgyakat hoztak magukkal, ami azt mutatja, hogy ezeket az expedíciókat az is motiválta, hogy presztízsjavakat vigyenek a császári udvarba. Ezekről az utazásokról számos földrajzi műben megemlékeztek, köztük Ma Huan eunuchéban, aki részt vett néhány expedícióban. Zheng He-ről és lenyűgöző flottájáról számos országban megemlékeztek, és az admirális néhány országban istenségként tisztelik.

Bár Zheng He expedíciói keltették a nyugati történészek legnagyobb figyelmét, és méretük miatt joggal, ezek a hadjáratok egy sor hivatalos utazás részét képezték, amelyek a Ming uralkodói fennhatóságot jelezték Délkelet- és Kelet-Ázsia számos királysága felett: Hongwu uralkodása idején e régiók nagy államainak követei tisztelegtek a császár előtt Nanjingban, és Yongle uralkodása idején ugyanez volt a helyzet, még egy borneói király is, aki nanjingi látogatása során halt meg, és ott temették el. Yongle uralkodásának kezdetén, 1403-tól kezdődően indultak el a császárt képviselő eunuchok első hadjáratai. Legalább a Tang-korszak óta kereskedelmi hálózatok szövődtek Kínából a Közel-Keletre, Délkelet-Ázsia és India gazdag városain keresztül, és különösen Kína exportálta azokat a kerámiákat, amelyeket a nyugati országok kerámiáinál sokkal jobb minőségűnek tartottak. Ezekben a cserékben muszlim (arab és iráni) és kínai kereskedők vettek részt. A kínai hatóságok többé-kevésbé igyekeztek szabályozni a hajók kikötőikbe való érkezését azáltal, hogy korlátozták a nagykövetségek számát (így Japán esetében 10 évente legfeljebb két hajóból és 200 főből álló küldöttséget engedélyeztek Yongle alatt), és a külföldi országokból érkező hajók számára egyetlen kikötőt jelöltek ki, ahol a vámhivataloknak szigorúan ellenőrizniük kellett a külföldiek érkezését és hivatalos szállást kellett biztosítaniuk számukra (Ningbo Japán esetében, Quanzhou, majd Fuzhou a Fülöp-szigetek esetében, Guangzhou Délkelet-Ázsia esetében). E korlátozások ellenére a követségek lehetőséget nyújtottak számos tárgy cseréjére, valamint olyan kulturális kapcsolatok ápolására, amelyek révén Kína érvényesíteni tudta befolyását szomszédjaira: a követségeken részt vevő japán buddhista szerzetesek így ebben az időszakban Kína vallási, művészeti és szellemi befolyásának fontos közvetítői voltak származási országukban.

A nemzetközi kereskedelem és a pénzkereskedelem fellendülése

A 16. század elejétől a tengeri hálózatok új korszakba léptek. Ezeket az európaiaknak az Indiai-óceánra és a Dél-kínai-tengerre való megérkezéséhez kapcsolódó új dinamika mozgatta, először a portugálok, majd a spanyolok (akik 1571-ben telepedtek le Manilában) és a Kelet-indiai Társaság hollandjai (akik a 17. század elején telepedtek le Jáván, majd Tajvanon). Ez vezetett az F. Braudel által “világgazdaságnak” nevezett terület létrejöttéhez a hatalmas délkelet-ázsiai régióban, ahol a kereskedelmi hálózatok intenzívek voltak, és egyfajta gazdasági integrációhoz vezettek. Az e területre vonatkozó földrajzi művében, a Keleti és nyugati óceánok felmérése (Donxi yang kao) címűben a Fujian tengerparti tartományból származó kínai Zhang Xie két fő útvonalat különböztet meg: a keleti tengeri útvonalat, amely hazáját Tajvannal, majd a Fülöp-szigetekkel és Japánnal köti össze; és a nyugati tengeri útvonalat, amely Vietnam partjai mentén a Malakka-szorosig, majd az Indiai-óceánig vagy Jáváig vezet.

Gazdasági prosperitása és a műhelyeiből származó termékek (mindenekelőtt porcelán, selyem és más finom szövetek, vasszerszámok, de egyre inkább a tea is) külföldi népszerűsége miatt Kína e cserehálózatok meghatározó pólusává vált. Másrészt, míg a Ming Birodalom részt vett a “kolumbiai cserében” azáltal, hogy átvette az amerikai növények (édesburgonya, kukorica, földimogyoró) termesztését, addig a külföldről származó iparcikkeket általában nem értékelték nagyra, különösen az Európából származóakat, néhány kivételtől eltekintve (lőfegyverek). Akkoriban leginkább az ezüst volt a legkeresettebb, amelyre a birodalom gazdaságában a demográfiai és gazdasági növekedés miatt egyre nagyobb volt a kereslet. A kínaiak hagyományosan a japán bányákból importálták ezt a fémet, de az európaiak érkezésével az amerikai mexikói és bolíviai bányákból származó ezüst Ázsiába került, és fokozatosan többségbe került. Közvetett úton került be Európán keresztül, vagy közvetlenül Amerikából a manilai gályán keresztül, amely az új-spanyolországi Acapulco és a spanyol Fülöp-szigetek közötti tengeri kereskedelmet szervezte. A szigeten már akkor is nagy kínai közösség élt, amely Manila fejlődésével együtt nőtt. Mivel az európaiaknak tilos volt Kínában kereskedni, a kereskedelmet a fujiani kereskedők bonyolították le: úgy szervezték a szállítmányokat, hogy azok egybeessenek az amerikai pénzek érkezésével. Ez a kereskedelem mindkét fél számára jövedelmező volt: a kínai kézműves termékeket, különösen a porcelánt, az ázsiai piacokon sokkal olcsóbban adták el, mint Európában, míg az ezüst Kínában drágább volt, mint Európában. Volt némi nyugtalanság, amikor az Amerikából érkező gályák elsüllyedtek, mielőtt Manilába értek volna, ami két erőszakos epizódhoz vezetett, amelyek több ezer kínai halálát okozták. De általában véve a nyereség olyan nagy volt, hogy a feszültségek feledésbe merültek, és a Wanli-korszak Kínájába beáramlott az ezüst, amely ekkorra már a fő tranzakciós fémmé vált (a réz vagy a papírpénz rovására), és a dél-kínai kikötőkben a kereskedők jelentős nyereségre tettek szert.

Csempészet és kalózkodás a part menti területeken

A tengeri kereskedelem növekedése számos biztonsági és gazdasági problémát vetett fel a part menti régiókban. Még a 15. században is a mellékhajók adták a kikötő hajók nagy részét, de sokan bitorolták ezt a státuszt, hogy hasznot húzzanak a Kínával folytatott jövedelmező kereskedelemből. A császári hatóságok hagyták ezt megtörténni, mivel eleinte úgy vélték, hogy a kereskedelem túlságosan jövedelmező ahhoz, hogy szigorúbb intézkedésekre legyen szükség. A partvidék ellenőrzése más, súlyosabb problémákat is felvetett. Már a Ming-korszak előtt is gyakoriak voltak a kalózkodások a kínai partoknál, különösen a japán származású kalózok, a wakō (kínaiul wokou) által kezdeményezett kalózkodások. Valójában ebbe a ködbe hamarosan különböző hátterű emberek kerültek, köztük sok kínai, koreai, maláj, majd portugál stb. A rabláson és fosztogatáson kívül ezek a csoportok csempészettel is foglalkoztak, és olyan kereskedelmi hálózatokat építettek ki, amelyekbe a már befutott kereskedők és korrupt tisztviselők is beletartoztak, így kijátszották az állam által előírt korlátozásokat.

A 16. század elején megélénkülő támadásokkal szembesülve a császár úgy döntött, hogy teljesen lezárja a tengeri határokat (ez a haijin, azaz “tengeri tilalom” néven ismert politika), és csak a halászhajóknak engedélyezte a tengerre szállást; különösen Japán került a célkeresztbe, amelynek állampolgárait vádolták a gonoszságok forrásaként, gyakran jogosan, még ha nem is teljesen így volt. Az intézkedés eleinte bizonyára hatékonyan korlátozta az erőszakos cselekményeket, de a tengeri kereskedelem olyannyira létfontosságúvá vált, hogy a csempészet bőségesen fejlődött, és vele együtt a kalózkodás is, amely újult erővel indult újra, és 1550-1560 között érte el virágkorát. Ennek az időszaknak az egyik fő kalózvezére egy Wang Zhi nevű egykori kínai kereskedő volt, aki a japán szigetvilág déli szigetein telepedett le, és a part menti csempészet egyik főszereplője lett, mielőtt 1557-ben kiiktatták. A kalózkodás és az illegális kereskedelem fejlődése elválaszthatatlanul összefüggött a tengeri kereskedelem növekedésével ebben az időszakban, és egyben válasz volt a csökkenő paraszti és városi lakosság nehézségeire is, akik a kalózok és csempészek sorait gyarapították. Jiajing 1567-ben bekövetkezett halála után a kereskedelmi tilalmat gyorsan feloldották, de a korlátozások nem szűntek meg. Ez és a kínai hatóságok erőteljes fellépése a kalózok ellen véget vetett a kalózkodás e nagy korszakának, de nem szüntette meg teljesen a problémát. A Ming- és a Csing-korszak találkozásánál Zheng Zhilong hatalmas csempész- és kalózhálózatot hozott létre, különösen Fujian és Japán között, amelyet Tajvanról irányított, és amely fia, Zheng Chenggong (Koxinga) alatt egyfajta tengeri birodalommá vált.

Európaiak Kínában

A Ming-korszakban Kínával kapcsolatba kerülő külföldiek közül az európaiak voltak a legkevésbé ismertek és a legkíváncsibbak. Elsőként a portugálok érkeztek, akik 1514-1517 között éreztették jelenlétüket Kantonban, de a kínai hatóságok nem könnyen fogadták őket. Kitartó munkával 1557-ben sikerült letelepedniük Makaón, és a regionális kereskedelem jelentős szereplőivé váltak. A spanyolok elégedettek voltak a Manilában való letelepedéssel és az ott a kínai kereskedők segítségével kialakult gyümölcsöző kereskedelemmel. A hollandok, mivel nem tudtak eljutni a kínai partokhoz, a 17. században telepedtek le Tajvanon. A kínaiak elismerték az általuk “frankoknak” (Folanji, a portugálok és spanyolok) és “vörös hajú barbároknak” (Hongmaoyi, a hollandok) nevezettek kereskedelmi és navigációs képességeit, és különösen érdekelte őket a tüzérség terén való jártasságuk, amely felülmúlta az övékét.

Külső hivatkozások

Cikkforrások

  1. Dynastie Ming
  2. Ming-dinasztia
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.